10 razões para amar Christian Laettner

10 razões para amar Christian Laettner

Vencedor do prêmio ESPN 30 para 30 séries tirou do sério novamente um documentário dirigido por Rory Karpf sobre um dos jogadores de basquete mais bem-sucedidos, mas altamente controversos, da história da NCAA, Christian Laettner. Apropriadamente intitulado com a ironia Eu odeio Christian Laettner , o filme mostra a ascensão da estrela cadente à fama jogando pela Duke University entre 1988 e 1992, levando os Blue Devils a quatro Final Fours consecutivos e ganhando títulos consecutivos da NCAA em suas temporadas júnior e sênior. Desnecessário dizer que não foi Laettner que teve uma carreira conturbada, mas foi sua carreira que incomodou tantos fãs de basquete universitário. Embora o filme analise mais profundamente algumas das razões pelas quais 'as pessoas simplesmente adoravam odiá-lo' - seja por sua arrogância, seu estilo de jogo agressivo ou apenas por ser o menino bonito e bonito que ele admite ser - é hora de virar a maré a favor de Laettner. Aqui estão nossas 10 razões para amar Christian Laettner, porque ele era absolutamente melhor para o jogo de basquete do que nos lembramos, e há ( quase ) nenhuma razão para odiá-lo.

1. Sua buzina épica contra o Kentucky
Era 28 de março de 1992 - o último ano de Laettner no Duke - e eles estavam contra uma vantagem de 103 - 102 do Kentucky na NCAA East com 2,1 segundos restantes no relógio. Saindo de um tempo debitado, Grant Hill completou um passe perfeito pela quadra para Laettner que, ficando bem na linha de falta, fingiu para a direita e girou para a esquerda para afundar a chance de vitória do jogo bem na campainha. Ainda assim, há toda uma facção de odiadores que acreditam que Christian não deveria ter jogado aqueles segundos finais do jogo - faltando 8 minutos para o segundo tempo, Laettner pisou descaradamente no peito de Aminu Timberlake, que havia caído para o chão. Ao longo dos anos, Laettner afirmou ter pensado que foi derrubado de costas para a trave por Timberlake no início do jogo e pisou em seu peito em retaliação, mas se desculpou pela façanha rude no Twitter enquanto o documentário ia ao ar. Independentemente disso, sua chance de ganhar o jogo classifica-se como n ° 17 nos '100 momentos mais memoráveis ​​dos últimos 25 anos' da ESPN e encabeça quase todas as listas dos melhores momentos do torneio.

2. Ele era, nem mesmo indiscutivelmente, '10 Kinds of Handsome '
Christian Laettner era um menino dourado de olhos azuis e cabelos desgrenhados. As garotas se aglomeraram para vê-lo praticar e gritaram por ele como se ele fosse Justin Bieber em todos os jogos. Ele foi eleito uma das pessoas mais bonitas da People Magazine em 1992, o único jogador de basquete universitário a sê-lo. Não há um único artigo que menciona Christian e não seu baby blues um segundo depois: '' O jovem de 21 anos ... usava um boné de couro marrom e um moletom azul para combinar com seus olhos azuis. ' - Detroit Free Press ; '' Ao falar com (ele), você continua observando os olhos. Tão azul, tão expressivo, muitas vezes uma medida de seus sentimentos íntimos ... Quando ele está feliz, despreocupado, os olhos brilham, jorram calor '- Raleigh News and Observer . Ele também foi nomeado como Homem do ano de 1991 pelo Harvard Lampoon , uma honra normalmente concedida a comediantes.

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3. Ele não era um funcionário de colarinho branco como pensamos
Ele surgiu durante uma época em que 'Fight the Power' do Public Enemy estava explodindo nas ondas do rádio, o Fab Five estava fazendo uma merda, e até mesmo Spike Lee estava usando o equipamento Runnin 'Rebels da UNLV. Como uma universidade particular, Duke foi comparado ao status da Ivy League, e Christian foi criticado por ser visto como o garoto branco com todas as vantagens que cresceu em um subúrbio confortável como o companheiro de equipe Grant Hill - mesmo que ele viesse de um azul - educação colegial e se inscreveu na Duke com uma bolsa de estudos para esportes. Ele até trabalhou nas horas de verão rasgando e estendendo carpete em uma academia (que agora leva seu nome) para pagar quatro anos de hospedagem e alimentação de seu colégio.

4. Ele sozinho encerrou a dinastia UNLV (com um lance livre)
Em março de 1991, o time UNLV hardscrabble entrou no torneio da NCAA invicto, um recorde que o time manteria pelos próximos 13 anos. Seria o domínio inabalável de Christian Laettner sobre os fundamentos do jogo que usurparia os campeonatos consecutivos do Runnin 'Rebels. Faltando menos de 13 segundos para o fim do jogo, Laettner acertou dois lances livres que garantiram a Duke uma vaga na final - a primeira derrota da UNLV em 46 jogos. O técnico Krzyzewski se lembra de Laettner arrogantemente tranquilizando-o: 'Eu entendi' antes mesmo que ele tivesse a chance de dar uma palestra para seu jogador estrela.

5. Seu desempenho de tiro perfeito no Elite 8
É difícil odiar um cara que tem o talento para apoiá-lo. Ele marcou 28 pontos no jogo de 1991 contra o UNLV e teve um desempenho de arremesso perfeito no Elite 8 - ele acertou 10 em 10 no campo e 10 em 10 na linha de lance livre (há esses fundamentos surgindo mais uma vez, isso parece fazer com que tantos craques se debatam hoje em dia).

6. Ele merecia seu lugar no Dream Team
Em 1992, Christian Laettner foi escolhido no lugar de Shaquille O'Neal para um lugar no Dream Team dos EUA, o maior time de basquete já formado. Alguns dizem que Shaq se vingou quando foi eleito o No. 1 geral naquele ano para o No. 3 de Christian, mas as pessoas freqüentemente esquecem como Laettner foi facilmente capaz de derrubar Shaq em seus encontros universitários. Em um jogo de 1991, Duke derrotou LSU 88-70, Laettner ensinou Shaq tão intensamente que os fãs no estádio gritavam 'Um-dois-três-quatro: Shaq não pode mais jogar este jogo!'

7. Ele não era um valentão, ele tornou sua equipe mais forte
Sua atitude na quadra era tão ferozmente apaixonada que ele podia elevar o nível dos companheiros de equipe e diminuir seus adversários. Claro, isso inclui um nível de jogo tenaz muitas vezes confundido com barato ... mas que grande jogador de bola não tem a reputação de lançar cotovelos afiados? Algumas das incríveis imagens de arquivo incluídas no documentário mostram um jovem cristão sendo impiedosamente intimidado por seu irmão mais velho nos anos 80 - um precursor do amor duro que ele costumava mostrar aos seus companheiros de equipe Duke. (Há também uma filmagem de uma briga massiva que estourou entre a Nichol's High School e South Park - enquanto Laettner e a equipe eram levados para fora do frenesi por escolta policial, seu punho foi visto levantado em vitória após a vitória de 68-49 de Nichol, campeão até o final.) Quando Laettner mais tarde teve dificuldades durante sua carreira na NBA, o treinador Krzyzewski lembra-se de aconselhar o técnico do Timberwolves, Sidney Lowe, que: 'Laettner é como fogo: se você descobrir como controlá-lo, ele aquecerá todo o prédio. Se você não puder, ele pode queimar todo o prédio. ' Isso é muito poder e merece respeito.

8. Ele esmagou a mística dos Fab Five
Laettner não apenas foi o jogador-chave durante a era de ouro da NCAA, mas tornou as rivalidades maiores e mais épicas apenas ao pisar na quadra. Depois de serem derrotados pelos infames Fab Five de Michigan, que incluíam os futuros All-Stars da NBA Chris Webber, Juan Howard e Jalen Rose, em um jogo na prorrogação em dezembro, os dois times se encontraram novamente nas finais. Laettner engasgou várias vezes durante o primeiro tempo, mas depois de uma intensa conversa de incentivo do companheiro de equipe Bobby Hurley, ele rugiu de volta para ajudar a derrubar Michigan por mais de 20 pontos no segundo tempo. O retorno ainda não se coaduna com Webber ou Rose - que parecem manter um certo vitríolo para seu rival da faculdade.

9. Ele fechou os fanáticos
O melhor amigo e companheiro de equipe de Christian era Brian Davis, e os dois eram inseparáveis ​​fora da quadra. Os rumores de que os dois estavam romanticamente envolvidos foram alimentados pelo afeto descarado do casal um pelo outro. Nada deteve sua bravura diante da oposição, nem mesmo os torcedores irritados e amargos que enchiam os estádios com gritos de comentários homofóbicos. Boatos de um relacionamento seguiram até Davis depois que ele deixou a faculdade. Mas o mais impressionante é como Christian decidiu se defender contra todas as alegações - não reconhecendo os comentários preconceituosos de forma alguma, descartando a relevância da preferência sexual em primeiro lugar.

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10. Ele era melhor do que nos lembramos
As pessoas podem chamá-lo de o homem mais odiado da história dos esportes universitários, mas ele certamente deveria levar o bolo por dar muito poucas trepadas. Laettner parece estranhamente confortável com toda a animosidade sendo lançada em seu caminho, até mesmo rindo sobre as onipresentes camisetas 'EU AINDA ODEIO LAETTNER' que as pessoas usam até hoje. Talvez seja porque ele era melhor do que nos lembramos ou, talvez mais precisamente, do que gostamos de admitir. Ele é indiscutivelmente um dos cinco melhores jogadores da NCAA de todos os tempos, levando sua equipe a quatro aparições consecutivas nas Quatro Finais e títulos consecutivos. Ele ainda detém o recorde de mais pontos marcados na história do Torneio da NCAA (407) e mais jogos (23), mais lances livres feitos (142) e mais tentativas de lances livres (167). Ele também era um profissional bastante decente, foi nomeado All-Star em 1997 e teve uma média de quase 13 pontos e 7 rebotes por jogo durante seu Carreira de 13 anos na NBA.

Lição aprendida: não odeie a grandeza!

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