25 maneiras de tornar seu cérebro mais eficiente

25 maneiras de tornar seu cérebro mais eficiente

De várias maneiras, sua inteligência geral está razoavelmente bem estabelecida antes de você ter qualquer coisa a ver com ela. Genética da família, sua dieta quando criança, vacinas, doenças durante a infância, sua educação pré-escolar, até mesmo os tipos de punição que seus pais escolheram aplicar - existem estudos ligando todos esses fatores e centenas mais à sua inteligência quando adulto. Mas assim como você pode trabalhar duro na academia e mudar sua dieta para superar a genética física ruim, você também pode treinar seu cérebro para exceder em muito seu potencial intelectual inicial. Pode não ser um músculo, mas você pode treinar seu cérebro assim como faria com seu bíceps para um desempenho significativamente mais alto, diz o neurocientista Michael Merzenich, Ph.D., professor emérito da Universidade da Califórnia em San Francisco, e o criador de brainhq.com , um site projetado especificamente para deixar seu cérebro em melhor forma.

De acordo com Merzenich, não importa sua idade ou nível de inteligência atual, a massa cinzenta em seu crânio está em constante mudança e evolução. Coloque um pouco de trabalho nisso, diz ele, e seu QI, acuidade visual e capacidade de gerenciar e processar dados (ou seja, o que o torna inteligente) pode crescer e melhorar junto com isso. Aqui estão 25 das maneiras mais eficazes de você começar no caminho para aumentar a inteligência, todas apoiadas por resmas dos dados e pesquisas mais recentes que provam como um cara comum pode melhorar sua inteligência em geral.

1. Faça mais
Saia para beber. Aceite aquele encontro às cegas que seu amigo está tentando empurrar para você. Inscreva-se no OkCupid - o que for necessário para fazer o trabalho. Por quê? Quando os cientistas de Princeton estudaram um grupo de ratos sexualmente ativos e os compararam com ratos que começavam a fazê-lo apenas algumas vezes por mês, eles descobriram que os ratos mais ativos tinham um número maior de neurônios em seus cérebros, especialmente nas regiões responsáveis para controlar a memória. Esses ratos também desenvolveram mais células em seus cérebros ao longo do estudo - e tiveram mais conexões entre essas células - do que os ratos mais virginais. Você obviamente não é um rato, mas os pesquisadores acreditam que a descoberta pode ser verdadeira em humanos também, graças aos níveis mais baixos de hormônios do estresse e ansiedade encontrados em pessoas que fazem sexo com mais frequência.

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2. Sirva-se de uma bebida
Sim, muito álcool nunca fará muito bem ao seu corpo - ou cérebro. Mas, assim como foi demonstrado que é bom para o coração em doses menores, o álcool também parece ser bom para o cérebro quando consumido de forma responsável. Em um estudo realizado na Universidade Católica do Sagrado Coração, na Itália, os pesquisadores descobriram que 29% das pessoas com mais de 65 anos que raramente bebiam durante a vida experimentaram algum tipo de deficiência mental à medida que envelheciam, em comparação com apenas 19% das pessoas que beberam quantidades moderadas de álcool.

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3. Evite açúcar sempre que possível
O que você come afeta como você pensa, diz Fernando Gomez-Pinilla, Ph.D., professor de neurocirurgia na David Geffen School of Medicine da UCLA. E comer uma dieta rica em frutose a longo prazo pode alterar a capacidade do seu cérebro de aprender e lembrar informações, diz ele. O pesquisador chileno descobriu como muitos doces podem ser ruins para o seu cérebro, estudando animais que receberam dietas com alto teor de açúcar e comparando-os com animais alimentados com uma dieta mais padrão. Com o tempo, diz ele, grandes quantidades de doces no cérebro podem prejudicar a atividade sináptica, prejudicando a capacidade de pensar com clareza. Em vez de refrigerantes, doces, sorvetes e assados, adquira uma dose de doce MF - alimentos aprovados, como frutas frescas e iogurte grego.

4. Mantenha o açúcar no sangue sob controle
Mesmo se você não for diabético, grandes flutuações nos níveis de insulina no corpo podem entorpecer os tempos de resposta do seu cérebro e inibir o desempenho máximo. Alguns pesquisadores até especulam que a resistência à insulina causada por níveis consistentemente elevados de insulina no corpo ao longo do tempo pode ser um precursor da doença de Alzheimer. Por outro lado, se os níveis de insulina estão baixos, ou o pâncreas interrompe a produção do hormônio, a memória também pode sofrer: um estudo conduzido na Brown University descobriu que ratos resistentes à insulina eram mais propensos a ficar desorientados e ter problemas para encontrar seus saída de um labirinto. Duas maneiras de manter o açúcar no sangue estável: Coma carboidratos na extremidade inferior da escala glicêmica e evite pular refeições e comer compulsivamente.

5. Compre um Wii
Ou desempacote aquele Xbox antigo. Acontece que uma coordenação melhorada mão-olho não é a única razão para abraçar seu amor por Grand Theft Auto ou Madden. Quando pesquisadores na Bélgica fizeram uma análise de ressonância magnética do cérebro de 150 adolescentes, eles descobriram que aqueles que jogavam videogame frequentemente tinham mais células cerebrais no estriado ventral esquerdo de seu cérebro - a região responsável por controlar a interação de emoções e comportamento. Quanto mais desenvolvida for esta região, maior será o seu potencial de aprendizagem.

6. Corte na TV
Quanto mais você assiste, menos você sabe, diz um estudo de 2010 publicado no American Journal of Preventative Medicine . Os cientistas analisaram questionários de quase 4.000 pessoas, observando não apenas seu nível geral de inteligência, mas também seus dados pessoais, como a quantidade de TV que os entrevistados assistiam a cada dia. Não é de surpreender que aqueles que assistiam mais à TV ou à Internet (quatro horas ou mais por dia) também tivessem as menores pontuações de acuidade mental. Para agravar o efeito da podridão mental da televisão, um estudo da Iowa State University descobriu que os alunos que assistiam mais de duas horas de TV por dia tinham até o dobro de probabilidade de serem diagnosticados com algum tipo de transtorno de atenção, como TDAH, devido à quantidade de estímulos de disparo rápido, o cérebro é normalmente sobrecarregado durante a exibição de televisão.

7. Vá à academia regularmente
Use ou perca não se aplica apenas aos seus músculos. Levar um estilo de vida ativo ajuda a manter os tecidos do cérebro tão jovens e ativos quanto os do resto do corpo. Na verdade, a atividade física regular parece ajudar a desacelerar ou até mesmo reverter a decadência física do cérebro ao longo do tempo. Cientistas da Universidade de Illinois provaram a habilidade dos exercícios em manter o cérebro saudável. Em estudos com camundongos, eles descobriram que, independentemente de os animais comerem uma dieta super-saudável ou comida tradicional para camundongos chatos; tinham gaiolas cheias de brinquedos e jogos; ou foram mantidos em um ambiente sem estimulação, o fator mais responsável por melhorar sua memória e desempenho em testes cognitivos foi uma roda de corrida. Os ratos que correram acabaram simplesmente sendo mais espertos em praticamente todos os testes, em comparação com os ratos que não correram. O melhor de tudo: o aumento da massa encefálica era visível depois de apenas algumas semanas.

8. Coma como um pioneiro
Isso significa carnes naturais, grãos, frutas e produtos frescos e o mínimo possível de alimentos processados. (Em outras palavras, nada com rótulo ou criado depois de 1900.) Por quê? Em um estudo com quase 4.000 crianças, publicado no Jornal de Epidemiologia e Saúde Comunitária , os pesquisadores descobriram que as crianças que receberam uma dieta tradicional ou saudável tiveram melhores resultados nos testes de QI do que crianças alimentadas com uma dieta rica em alimentos processados. Embora o cérebro humano cresça mais rápido durante os primeiros três anos de vida, os pesquisadores dizem que uma dieta limpa e saudável é tão importante depois que o cérebro está totalmente desenvolvido .

9. Peça alguns peixes
Encha seu prato com salmão, atum e outros habitantes do oceano pelo menos algumas vezes por semana. Se você não gosta de peixe, tome um suplemento diário de óleo de peixe. Em um estudo com 4.000 adolescentes conduzido na Suécia, os cientistas descobriram que comer peixe duas vezes por semana aumentava os escores de inteligência verbal e visuoespacial dos indivíduos em mais de 10%. Embora o mecanismo exato por trás da capacidade do óleo de peixe de melhorar o desempenho mental ainda não seja conhecido, o autor do estudo Kjell Toren, Ph.D., acredita que o benefício pode vir da combinação de melhorar o fluxo sanguíneo para o cérebro, reduzir a inflamação e aumentar a sistema imunológico - tudo cortesia do amplo suprimento de ômega 3 e 6 de frutos do mar.

10. Combata a inflamação
Não importa se seu corpo está lutando contra infecções, toxinas ou produtos químicos - qualquer coisa que deixe seu tecido inflamado, seja dentro ou fora de seu corpo, pode ter um efeito negativo em seu desempenho mental. Em um estudo com 50.000 homens com idades entre 18 e 20 anos, pesquisadores suecos descobriram que a inflamação no corpo estava consistentemente associada a níveis mais baixos de inteligência. Entre os melhores combatentes da inflamação: alimentos ricos em ômega3s e antioxidantes.

11. Pare de fumar hoje!
Quando pesquisadores da Universidade de Michigan testaram o QI de 172 homens - alguns dos quais fumavam regularmente e outros não - eles descobriram que os fumantes pontuaram mais baixo nos testes em toda a linha. De acordo com a descoberta deles, anos de uso do tabaco parecem enfraquecer o desempenho mental, diminuindo a velocidade e a precisão da capacidade de raciocínio geral de uma pessoa. Um estudo mais recente realizado na Universidade de Tel Aviv confirma a descoberta. Quando os pesquisadores mediram o QI de 20.000 homens entre 18 e 21 anos matriculados no Exército Israelense, eles descobriram que os caras que fumavam mais de um maço por dia tinham em média 90 em seus testes de QI, enquanto a pontuação média para um não fumante era 101 (os escores de QI típicos para adultos saudáveis ​​geralmente variam de 84 a 116).

12. Down Some Java
Não é apenas a sua imaginação dizendo que o café faz você pensar com mais clareza. Realmente parece. Quando pesquisadores do Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental deram a ratos uma dose de cafeína equivalente ao que um ser humano receberia de duas xícaras de café e mediram o desempenho das células nervosas no cérebro, eles descobriram que a força das mensagens elétricas transmitidas aumentou significativamente. E quando suas sinapses se tornam mais fortes e têm um desempenho melhor, sua capacidade de aprender e lembrar também dispara.

13. Vá sozinho
Você está tentando resolver um problema de trabalho difícil? Você pode querer ir sozinho em vez de reunir um grupo para uma sessão de brainstorming. Um estudo recente da Virginia Tech adverte que certas configurações de grupo - seja uma reunião de comitê, uma aula ou até mesmo um coquetel - podem alterar a expressão de seu QI, fazendo você parecer mais burro (ou, pelo menos, menos capaz de processar informações) do que você seria se deixado por sua própria conta. A descoberta, de acordo com o autor do estudo Read Montague, Ph.D., mostra como traços psicológicos entrelaçados como autoconfiança, inteligência e extrovertimento podem ser, e como eles podem ser impossíveis de separar para certos indivíduos.

14. Mantenha-se hidratado
Suar a camisa por apenas 90 minutos pode desidratar seu corpo o suficiente para fazer seu cérebro literalmente encolher nas laterais do seu crânio - o equivalente a um ano e meio de envelhecimento e abuso. Esse é o aviso de um estudo de 2009 no Reino Unido, no qual os adolescentes se exercitaram com vários níveis de roupas que induzem suor; quando foram solicitados a jogar videogame após o treino, as varreduras cerebrais mostraram que seus cérebros tinham que trabalhar muito mais, e ações que teriam sido concluídas com bastante facilidade exigiram muito mais trabalho cerebral para serem concluídas.

15. Comece a nadar
Prender a respiração enquanto se exercita na piscina melhora o fluxo sanguíneo para o cérebro. Tal como acontece com os músculos, quanto mais oxigênio esses tecidos do crânio recebem, mais fortes e saudáveis ​​eles se tornam - e melhor são capazes de funcionar.

16. Banir pensamentos negativos
Acreditar em si mesmo não é bom apenas para seu bem-estar geral. Ele também pode desempenhar um papel crucial no desempenho do seu cérebro em diferentes ambientes. Quando pesquisadores da Universidade da Pensilvânia analisaram a relação entre o nível de motivação dos participantes do teste e o desempenho em um teste de QI, eles descobriram que aqueles que obtiveram os melhores resultados nos testes também tenderam a ter as atitudes mais positivas. Um segundo estudo conduzido nas universidades de Columbia e Stanford apóia a descoberta. Neste ensaio, os pesquisadores descobriram que os adolescentes que tinham mais autoconfiança - incluindo acreditar que poderiam desenvolver com sucesso suas habilidades matemáticas - realmente tiveram mais sucesso ao fazê-lo, superando consistentemente seus colegas e melhorando suas pontuações no decorrer do estudo de dois anos.

17. Aprenda uma nova habilidade
Quando você sai da sua zona de conforto e faz algo novo, seu cérebro cria novos neurônios (isso é uma coisa boa). Não importa que nova habilidade você decida adquirir - falar uma língua estrangeira, pintar, carpintaria - sempre que você estiver aprendendo alguma coisa, seu cérebro estará se tornando melhor em aprender tudo. Precisa de provas? Quando pesquisadores da Universidade McGill, em Montreal, inscreveram um grupo de 30 homens e mulheres em aulas de tango e testaram suas funções cognitivas regularmente, eles descobriram que, após 10 semanas de aulas, apenas aprender uma nova dança também ajudou os indivíduos a obter melhores resultados de memória testa e fica melhor em multitarefa.

18. Sai da sua bunda
Apenas andar mais pode aumentar o poder do seu cérebro, de acordo com uma pesquisa financiada pelo National Institutes of Health. No estudo, homens e mulheres sedentários foram incentivados a caminhar por 40 minutos três vezes por semana. Um ano depois, quase todos os participantes do estudo tiveram melhor desempenho em testes de memória e inteligência, principalmente devido à melhora na conectividade entre as células do cérebro e do sistema nervoso.

19. Ligue o seu iPod
… Ou inscreva-se para aulas de violão. Esteja você ouvindo ou tocando música, uma boa música expande seu potencial de aprendizagem. Numerosos estudos mostram que o domínio de um instrumento musical muda a anatomia do cérebro e reconfigura as células para pensar com mais rapidez e precisão. Embora o efeito seja menos pronunciado quando você está apenas ouvindo, ele ainda está lá. Um estudo clássico da UC Irvine conduzido na década de 1990 descobriu que o QI dos estudantes de graduação disparou (temporariamente) depois de ouvir Mozart. O estudo levou a uma série de livros best-seller chamada O Efeito Mozart .

20. Pratique Memorizar Coisas
Pense nisso como um aquecimento pré-treino para o seu cérebro. Escolha algo novo a cada dia - um número de telefone celular, uma letra de música, uma nova palavra do vocabulário, uma citação favorita - e tente gravá-la na memória, questionando-se a cada poucas horas para ver o quão bem você está se lembrando dela. Pode parecer perda de tempo, mas é um exercício extremamente útil, diz Marie Pasinski, M.D., neurologista de Harvard e autora de Canja de galinha para a alma: aumente o poder do seu cérebro . Na era digital, cedemos muita memória para nossos telefones e computadores. Mas lembrar de coisas é uma habilidade como qualquer outra - requer manutenção.

21. Durma mais
Seu cérebro não está apenas mais fresco depois de oito horas inteiras de sono. Ele também tem mais potencial de aprendizagem e tem um desempenho melhor do que quando está privado de sono. Quanta diferença faz um sono adequado? Quando pesquisadores alemães da Universidade de Luebeck deram a um grupo de homens e mulheres com idades entre 18 e 32 anos uma série de problemas matemáticos complexos para resolver, eles descobriram que indivíduos bem descansados ​​tinham três vezes mais probabilidade de descobrir a regra para resolver as equações do que aqueles que não dormiam o suficiente. E os benefícios não param por aí. Uma pesquisa da Universidade de Notre Dame descobriu que as pessoas que dormem o suficiente também são mais capazes de se lembrar de pistas visuais e processar informações emocionais do que homens e mulheres que economizam na hora do travesseiro.

22. Faça um Multi
Os principais nutrientes para garantir que você está recebendo o suficiente incluem as vitaminas B, C, D e E. Em um estudo publicado na revista Neurologia , pesquisadores da Oregon Health & Science University mediram os níveis de vitamina no sangue de 104 adultos e, em seguida, compararam suas pontuações em diferentes testes cognitivos, bem como em varreduras cerebrais de ressonância magnética. Quanto mais saudáveis ​​eram as dietas dos sujeitos - e quanto mais dessas vitaminas essenciais eles tinham em seu sangue - maiores eram seus cérebros e melhor desempenho geral em cada teste mental que recebiam.

23. De-Stress
Seja qual for a forma do seu relaxamento, ele acabará ajudando você a ser mais inteligente no longo prazo, diz Pasinski. Quando os pesquisadores da Universidade de Oregon ensinaram a um grupo de cerca de 100 alunos um tipo de meditação para acabar com o estresse, eles descobriram que, em apenas duas semanas, os participantes do estudo mostraram uma melhoria na sinalização neural dentro do cérebro e, depois de um mês, encontraram conexões aprimoradas entre as células cerebrais - dois dos principais fatores responsáveis ​​por uma melhor aprendizagem.

24. Amplie seu círculo social
Interagir com as pessoas desafia sua memória e força seu cérebro a permanecer ágil e crescer, diz Pasinski. Pode até não importar se seus novos amigos são reais ou virtuais: quando psicólogos da University College London analisaram varreduras cerebrais de 125 estudantes em idade universitária e, em seguida, olharam suas contas no Facebook, eles descobriram que os alunos com mais amigos também tinham cérebros significativamente maiores , especialmente nas áreas associadas à memória e resposta emocional.

25. Considere um suplemento de HGH
O hormônio do crescimento humano é uma substância natural que ajuda o corpo a se desenvolver. Mas depois dos 30 anos, os níveis começam a despencar. Doses adicionais - na forma de injeções ou suplementos - podem ser uma solução para manter o corpo e o cérebro fortes até a velhice. Em um estudo conduzido na Universidade de Washington, os pesquisadores descobriram que a capacidade cognitiva melhorou 5–7% em pessoas que tomam suplementos de HGH, em comparação com aqueles que tomam um placebo.

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