3 Kayakers Paddle De Cuba à Flórida para Promover Fronteiras Abertas

3 Kayakers Paddle De Cuba à Flórida para Promover Fronteiras Abertas

Cuba pode parecer um mundo distante dos Estados Unidos, mas na verdade fica a apenas 113 milhas de Key West a Havana, através do Estreito da Flórida. Milhares de cubanos tentaram este remo traiçoeiro em busca de um modo de vida melhor na América desde que o presidente John F. Kennedy colocou embargos ao país de Cuba em 1962. Muitos perderam vidas no caminho ou foram simplesmente capturados pela Guarda Costeira e enviado de volta a uma terra com poucas ou nenhuma oportunidade econômica.

Esses mesmos embargos foram amenizados pelo presidente Obama em 2016, criando um caminho para a diplomacia entre as duas nações. Mas o presidente Trump restabeleceu algumas dessas sanções em 2017, corroendo o curto progresso que havia sido feito.

Wyatt Roscoe, Luke Walker e Andy Cochrane. Foto: Cortesia de Johnie Gall



O que nos leva a três amigos: Andy Cochrane, Luke Walker e Wyatt Roscoe. Em 29 de maio de 2017, o trio pousou seus caiaques na Stock Island, em Key West, 27 horas, 12 minutos e 30 segundos após deixar Havana. É a primeira travessia de caiaque sem suporte documentada de Havana a Key West.

E a tripulação encarregou-se de promover a abertura das fronteiras. O objetivo do projeto, apelidado de Kayak grátis , é homenagear a trágica história da travessia, celebrar o status legal atual e defender a continuidade da abertura das fronteiras no futuro.

A ASN conversou com Cochrane, que está se recuperando de bolhas, calosidades e escoriações, para ver como a tempestade tropical Alberto alterou seus planos, como era em mar aberto e o que eles esperam que resulte de seus esforços.

Alberto causou mar agitado, mas nada intransponível para o trio. Foto: Cortesia de Johnie Gall

Como a tempestade tropical Alberto mudou seus planos para a excursão?

Era um pouco maior do que pensávamos (vento e ondas sábias). No geral, porém, tivemos sorte com a forma como tudo se desenrolou. Era para acontecer em Havana na quinta-feira, mas só aconteceu na sexta-feira. Então, basicamente, estávamos lidando com isso o tempo todo. Estava esfriando e sabíamos que as ondas poderiam baixar um pouco depois que a tempestade passasse, mas ela permaneceu no Golfo por muito tempo. Não empurrou para o norte, então significava que o vento começou a ir para o norte, o que foi muito útil para nós.

Como você conhece Wyatt e Luke?

Eles cresceram em Jackson e se conhecem há muito tempo. Já remei mais com Wyatt quando ambos moramos na Baía juntos, cinco ou seis anos atrás.

Vocês também tentaram o remo no ano passado, certo?

Fizemos praticamente a mesma coisa no ano passado, sem suporte. Quer dizer, há um barco de apoio, mas não interagimos com ele de forma alguma. É uma contingência se as coisas vão mal. Tentamos e fomos atingidos por uma grande tempestade e alguma intoxicação alimentar no ano passado. E saiu menos da metade. Wyatt foi o mais longe possível no ano passado, ele conseguiu cerca de 40 milhas.

Seguir o rastro de Alberto também proporcionou algumas paisagens deslumbrantes. Foto: Cortesia de Johnie Gall

Então você aprendeu algumas lições com o ano passado?

Nutrição, ritmo e toda uma ladainha de coisas. No geral, demos a nós mesmos uma chance muito melhor. E tivemos que seguir um plano de jogo, mas também ajustá-lo ao longo do caminho. A única grande variável era o clima. A qualquer momento, será muito diferente como você lida com isso e se ajusta a isso.

Tínhamos um plano nutricional bastante desenvolvido - tínhamos um treinador que nos ajudava. Ela é uma corredora de distância de elite, ex-atleta de 100 milhas e ex-atleta, e uma corredora muito talentosa. Então, ela nos ensinou como lidar com 25 horas de atividade direta. O plano de como comer e quando comer. Pode ser tão curto quanto a cada meia hora ou a cada duas ou três horas que paramos para comer. Mas nós o tínhamos discado o suficiente para que você não demorasse tanto. Cada barco continha cerca de 25 litros de água, principalmente gosma em pó misturada. Durante o dia, quando estava muito quente, é muito difícil comer e obter calorias. Mas você ainda precisa de carboidratos, então estávamos obtendo a maior parte de nossos carboidratos bebendo.

De vez em quando, parávamos e comíamos grandes refeições de macarrão, pasta de amendoim e geleia. Com a maioria deles, a chave é realmente comer como uma criança de 12 anos. Pão branco, nada processado, você não quer que seu corpo gaste energia colocando nada no chão. Então você não obtém nenhuma proteína ou gordura, são apenas carboidratos e açúcares muito simples.

Vocês tiveram algum problema sério nesta viagem?

Sem grandes problemas. Todos os três vomitamos um pouco, o que foi semelhante ao do ano passado porque é difícil manter a comida no estômago. Eu acho que é apenas calor e exaustão e seu corpo não quer isso. Isso se tornou um grande problema, apenas ter energia suficiente. Temos bolhas, calosidades e palha para mostrar por tanto tempo na água salgada.

O trio fazendo tempo. Foto: Cortesia de Johnie Gall

Como foi estar em mar aberto assim por tanto tempo?

Remar por tanto tempo é surreal. Uma onda de altos e baixos, assim como muitas pessoas descrevem uma ultramaratona. Você está no controle de sua mente, mas não muitos outros fatores, como o clima. Nossa treinadora, Magda Boulet, nos lembrou de controlar os controles e deixar tudo de lado.

Tivemos momentos de pura felicidade - surfar ondas, surfar em altas altitudes e momentos de estresse ou preocupação de que não conseguiríamos, e quase tudo entre os dois. Em última análise, a confiança entre nós três era o que contávamos, remando por uma noite tempestuosa e na manhã seguinte.

Deu-lhe alguma ideia do que os refugiados que tentam fazer nesta aventura podem ter passado?

O remo nos deu um gostinho, sim. Acho que entendemos a luta um pouco melhor, pelo menos no sentido físico - e um pouco de como pode ter sido finalmente aterrissar nos EUA.

O tempo em Havana e com os cubanos em Miami também ajudou muito, no que diz respeito a entender o que os refugiados políticos passaram pela esperança do sonho americano. Definitivamente, não estou dizendo que sabemos tudo, mas acho que tivemos sucesso em abrir nossas mentes para o que o Estreito significa para tantos refugiados.

Aterrissando em terra firme em Key West. Foto: Cortesia de Johnie Gall

Conte-me sobre os objetivos do projeto.

O objetivo quando você faz algo tão grande e estúpido é desafiar a nós mesmos. Acho que a questão de o que você vai sentir e como vai lidar com isso é muito legal de assumir e experimentar. Como você vai se sentir quando passar 12 horas aí e odiar sua vida? Seremos capazes de nos apoiar e nos levantar quando alguém passar por um desses momentos?

O maior problema para nós foi que desenvolvemos relacionamentos muito legais com cubano-americanos e sentimos que esta é uma oportunidade para nós, remadores experientes, usarmos essa habilidade e conhecimento para defender a abertura de fronteiras.

Em sua extensão mais ampla, para respeitar pessoas de diferentes origens. Queríamos levantar a voz dos imigrantes do passado e do futuro. Cuba é um país estranho geograficamente próximo, mas as pessoas consideram isso tão distante, e às vezes terceiro mundo.

Você mencionou um projeto de filme, algum detalhe sobre isso?

O filme ainda é muito cedo - estamos planejando um pequeno documentário de 6 a 8 minutos sobre nosso tempo em Havana, o remo e a inspiração ... tudo junto com histórias de três verdadeiros refugiados cubanos.

A tripulação do Kayak Free a caminho. Foto: Cortesia de Johnie Gall

Para acesso a vídeos de equipamentos exclusivos, entrevistas com celebridades e muito mais, inscreva-se no YouTube!