30 anos depois, um olhar mais atento sobre Sugar Ray Leonard vs. Marvin Hagler

30 anos depois, um olhar mais atento sobre Sugar Ray Leonard vs. Marvin Hagler

Em 1987, o boxe profissional estava passando por um boom. As lutas continuaram sendo um grampo da programação de fim de semana da rede de TV, um jovem Mike Tyson havia recentemente destruído Trevor Berbick para ganhar seu primeiro campeonato e quatro estrelas da classe baixa estavam envolvidos em uma rodada de violência apaixonada que cativou a imaginação do público. Entre 1980 e 1989, Sugar Ray Leonard, Thomas Hearns, Marvin Hagler e Roberto Duran se enfrentaram em uma série de lutas pelo título, produzindo alguns dos eventos esportivos mais emocionantes da segunda metade do século XX. A última dessas batalhas verdadeiramente significativa, e aquela com o resultado mais chocante, foi o desafio bem-sucedido de Leonard ao brilhante e antigo rei dos médios, Hagler. Aconteceu há 30 anos esta semana.

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A primeira de muitas surpresas foi que a luta aconteceu. Por anos, os dois lutadores se cercaram cautelosamente. Leonard foi o herói olímpico polido que atraiu grandes bolsas e multidões extasiadas desde o início de sua carreira profissional. Hagler era um lutador de 160 libras, residente em Brockton, Massachusetts, de 160 libras, sem nenhum pedigree especial, que aperfeiçoou seu trabalho meticuloso ao longo de mais de 50 lutas de clubes antes de finalmente ganhar o título dos médios em 1980. Ambos os homens eram duplamente duros - qualquer suspeita irritante sobre a composição veloz de Leonard foram discutidas por seus esforços destemidos em guerras apocalípticas com Duran e Hearns. Hagler era justificadamente visto como nada menos do que um assassino: tecnicamente impecável, com poder devastador em ambas as mãos e um queixo aparentemente impermeável. Em abril de 1987, ele defendeu seu título 12 vezes contra os principais competidores e não era derrotado há 11 anos. Leonard e Hagler gostavam um do outro pessoalmente, e ambos gostavam de suas chances um contra o outro no ringue. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

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Mesmo assim, parecia que isso nunca aconteceria. Leonard sofreu um descolamento de retina contra Hearns durante seu confronto de época de 1981, e lutou apenas mais uma vez antes de decidir se aposentar em vez de arriscar a cegueira permanente. Sendo este o boxe, a aposentadoria não demorou, e ele estava de volta ao ringue dois anos depois. Uma luta de ajuste com o jornaleiro Kevin Howard foi para o lado - Leonard prevaleceu, mas teve um desempenho terrível e sofreu o primeiro knockdown de sua carreira. Envergonhado, ele prontamente se aposentou novamente, aparentemente de forma permanente.

Nesse ínterim, Hagler desenvolveu lentamente sua lenda. Em 1985, ele atacou Tommy Hearns em três assaltos ultraviolentos que muitos consideram os oito minutos mais emocionantes de luta por prêmios da história. Ele lidou com concorrentes dignos que iam de Duran a John Mugabi e encontrou seu rosto careca na propaganda nacional de TV da Pizza Hut. Conforme ele invadiu ainda mais o mainstream, Leonard percebeu e finalmente não aguentou mais. Em 1986, ele anunciou sua intenção de cancelar a aposentadoria e enfrentar Hagler em abril do ano seguinte.

A decisão de Leonard de voltar após uma luta em cinco anos e meio foi amplamente considerada um ato de loucura. Muitos temiam que ele se machucasse gravemente. Além de muitas outras desvantagens, Sugar Ray estaria subindo para 160 libras, tendo sua primeira luta de peso médio contra um dos melhores a competir na divisão. Um bom homem grande sempre bate um bom homenzinho , diz a velha máxima do boxe. Então, exatamente o que acontece quando um grande homem enfrenta um homenzinho enferrujado ou até baleado? Esse foi o teor da discussão Leonard-Hagler antes da luta.

Na noite da luta, todos os detalhes foram negociados para a satisfação do acampamento de Leonard. Eles iriam 12 rodadas em vez de 15, apesar da tendência de Hagler para acumular vapor ao longo do acúmulo de frames. O anel seria maior do que o normal - 6 metros, o melhor para estimular a mobilidade de Sugar. E as luvas seriam maiores, mitigando a força pulverizadora do ataque de dois punhos de Hagler. Nada disso foi considerado importante no que equivalia a um glorificado assalto público.

Fanáticos por boxe continuam a discutir esse ponto, mas permanece claro para mim, 30 anos depois, que Leonard certamente venceu a luta. As primeiras quatro rodadas foram um borrão do atletismo turbilhão de Sugar Ray, acelerando em torno de um Hagler atormentado, que se arrastou e caminhou em combinações de rato-tat-tat. Nesses primeiros quadros, Hagler bizarramente abandonou sua postura canhoto usual, escolhendo lutar contra os ortodoxos. Foi uma concessão estranha, quase autodestrutiva. Não se sabia e ainda não está claro o que ele estava tentando provar, mas o resultado final foi que Leonard varreu o terço inicial da luta nas cartas dos juízes.

As rodadas intermediárias ficaram brutais quando Hagler virou canhoto e seu ataque corporal implacável começou a cobrar seu preço. Às vezes, Leonard podia ser ouvido suspirando audivelmente enquanto o campeão punia seu fígado e costelas. Em outros momentos, como no minuto final da quinta rodada, Leonard parecia quase certo de ser eliminado. Então, de alguma forma, ele abriu caminho para um local seguro. Os lutadores trocaram farpas e provocações. A luta ficou mais próxima.

A nona rodada foi um clássico. Leonard estava exausto - ele permaneceu em jogo, mas levou uma surra a partir do quinto assalto. A multidão de Vegas, a maioria dos quais apostou pesadamente no campeão, começou a migrar em direção a Leonard, movida pelo potencial de testemunhar uma virada histórica. Hagler, sem dúvida surpreso que a luta ainda estava acontecendo, muito menos que ele poderia muito bem estar para trás, empurrado para a frente esperando pelo nocaute que ele tinha certeza que viria. No primeiro minuto, Leonard manteve Hagler à distância com combinações dolorosas.

Mas então Hagler o pegou nas cordas e lançou o inferno com dois ganchos de esquerda no queixo, seguidos de rajadas no canto. Leonard rebateu desesperadamente em troca, mas foi um tiro de gamo contra o tiro de canhão. Com 20 segundos restantes na rodada, Sugar Ray parecia que ia desmaiar. Mas de alguma forma ele continuou dando socos, e a melhor chance de Hagler para um nocaute passou com o sino.

As três últimas rodadas seguiram o mesmo padrão, com Hagler intimidando Leonard, mas nunca conseguindo acertar os golpes para detê-lo. Enquanto isso, Leonard respondeu em rajadas perfeitamente sincronizadas, lançando combinações atraentes no final de cada quadro. Ele claramente venceu o 11º e parecia ser o campeão se pudesse sobreviver à rodada final. Seu treinador, o grande Angelo Dundee, exortou-o no canto, como tantas vezes antes, e para Muhammad Ali antes: Respire fundo, Ray! Temos apenas três minutos! Vamos, baby! Novo campeão!

Conforme a multidão zumbia e os cantos do Sugar Ray ficavam mais altos, era quase impossível não sentir calafrios. O boxe é repreensível em muitos aspectos, mas esse foi o tipo de momento emocionante que o esporte sozinho pode proporcionar.

A decisão dividida foi, desnecessário dizer, controversa. A maior parte do foco veio sobre a ampla margem de vitória de JoJo Guerra para Leonard - ele marcou a luta por 118-110, mas na verdade isso não estava mais maluco do que a tabulação 115-113 de Lou Fillipo para Hagler. Quem sabe o que está acontecendo com essas coisas. No final, Leonard conseguiu uma das histórias de retorno mais chocantes e emocionantes da história do esporte. Ele superou Hagler dentro e fora do ringue - se a luta tivesse sido marcada para 15 rounds, ele não teria conseguido de jeito nenhum. Ele exigia todas as vantagens que havia negociado com tanta astúcia.

Foi uma época mais crédula. Leonard fora anunciado com grande sucesso como um homem de família bem-apessoado, enquanto Hagler assumira a aura de um vilão ameaçador. A verdade era mais complicada. Leonard não era um cara mau, mas também não era um santo, e passaria anos controlando o álcool e a cocaína que acabariam com seu primeiro casamento. Incapaz de se afastar dos holofotes, ele continuou lutando, incluindo uma terceira luta tediosa com um Duran desbotado e um empate que deveria ter sido uma derrota em uma revanche com Hearns. Seriam necessárias mais duas perdas brutais para finalmente convencê-lo a ir embora.

Não é assim para Marvin Hagler. Um homem amigável, mas recluso na vida real, ele se sentiu tão abatido com a derrota para Leonard (ele tinha certeza de que merecia a decisão) que fez o que os lutadores nunca fazem e se exilou para sempre. As discussões sobre uma revanche duraram alguns anos, mas no final das contas não levaram a lugar nenhum. Pouco depois da luta, Hagler mudou-se para Milão e estrelou alguns filmes de ação pouco vistos. Ele vive lá desde então.

O boxe sempre foi mal administrado criminalmente, freqüentemente por criminosos literais. O fracasso em consolidar seus vários órgãos governamentais e sancionadores em algo remotamente coerente começou a diluir o significado dos campeonatos. Tyson permaneceu uma grande estrela ao longo dos anos 90, mas à medida que as classificações diminuíam e esportes como golfe aumentavam a faixa de impostos dos consumidores, a rede de TV perdeu principalmente o interesse em boxe. Globalmente, o esporte continua sendo uma grande atração, mas é improvável que sua influência sobre a consciência americana um dia seja a mesma. Talvez seja o melhor - é uma maneira muito difícil de ganhar a vida.

Mas, 30 anos atrás, não havia maior história de esportes do que Leonard-Hagler, o fim do boxe do começo.

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