Controle da raiva: o que fazer quando você sentir que está prestes a enlouquecer

Controle da raiva: o que fazer quando você sentir que está prestes a enlouquecer

Permita-me confessar algo horrível. Em ocasiões regulares - com muito mais frequência do que gostaria de admitir - sinto o desejo repentino e avassalador de esmurrar completos estranhos.

Apenas algumas semanas atrás, eu estava esperando na fila para embarcar em um avião quando um cara de terno - é sempre um idiota de terno - passou por ele, certo de que, por ser um Homem de Negócios Importante, deveria ser sua vez de embarcar por direito. Seu despreocupado desrespeito pelo meu lugar merecido por direito na fila, ou de qualquer outra pessoa, me fez debater internamente se eu deveria esticar um pé e derrubá-lo lá, à vista de todos, ou esperar e empurrá-lo para fora da porta de bagagem na Jetway . Em seguida, houve o motorista do SUV Audi que apareceu no meu espelho retrovisor na estrada, parou a centímetros do meu para-choque e piscou as luzes como uma ambulância. Esqueça o fato de que nós dois já estávamos fazendo 80 mph e eu tinha dois filhos na parte de trás - ei, Jason Statham aqui tinha lugares para ir! Por uma fração de segundo eu realmente fantasiei sobre tirá-lo da estrada. Depois, há o atendimento ao cliente da Time Warner Cable - bem, vamos parar por aí por enquanto.

Mas o problema é o seguinte: não sou uma pessoa especialmente zangada. Eu nunca realmente esmurrei um completo estranho - ou qualquer outra pessoa, para falar a verdade. Eu odeio brigar e evito conflitos sempre que possível. Se eu tivesse jogado futebol, provavelmente teria sido um apostador. Mesmo assim, não consigo evitar quando certos eventos objetivamente triviais fazem meus sentidos se intensificarem, meus músculos ficarem tensos, minha visão formar um túnel e minhas glândulas sudoríparas se agitarem, e antes de saber o que está acontecendo, deixei de ser educado pai de monstro de raiva incandescente.

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E se você acredita na mídia, dificilmente estou sozinho. Em 2016, todo mundo parece sobrecarregado, estressado e sobrecarregado por um ataque de más notícias que vai do terrorismo às secas, à violência racial e à constante retórica raivosa de políticos que não conseguem parar de gritar. A raiva na América é tão difundida que quando NBC conduziu uma pesquisa nacional sobre o assunto em novembro, quase metade de todos os adultos americanos entrevistados se descreveram como mais raivosos do que há um ano.

E toda essa raiva não é inofensiva. Um estudo recente da University of Sydney descobriu que, por até duas horas após um episódio de raiva descontrolada, o risco de um ataque cardíaco é nove vezes mais alto .

Então, quando ouvi falar de um suposto especialista em raiva chamado Mitch Abrams, Psy.D., tive que ligar para ele. Abrams, um psicólogo de 43 anos, transformou o tratamento da raiva em sua vida.

Seu trabalho principal é dirigir o programa de psicologia em cinco prisões de Nova Jersey, mas ele é ainda mais conhecido nos círculos psicológicos como o cara que ensina atletas de elite - profissionais e amadores - a controlar seus sentimentos mais primitivos. São homens e mulheres (mas principalmente homens) que prosperam em um reino onde a agressão é incentivada. E se esse cara pode falar com NFL defensivos (ou, Deus nos livre, assassinos em série) sobre controlar sua raiva, certamente ele pode lidar com um pai de dois filhos do Brooklyn que fica irritado em aeroportos.

Mitch realmente se destaca como a pessoa em nosso campo que pode falar sobre raiva, diz Alison Rhodius, Ph.D., presidente do programa de psicologia do esporte da Universidade John F. Kennedy em San Francisco. Ele é a única pessoa que pegou esse problema e simplesmente o seguiu.

Abrams começa nossa primeira conversa garantindo-me que a raiva é normal. É uma emoção humana fundamental e uma das respostas fisiológicas naturais do corpo ao perigo. Lidar com a raiva é, simplesmente, uma escolha. É como você escolhe responder à raiva - como você aprimora sua capacidade de reconhecer e lidar com os impulsos - que, em última análise, determina se você é um ser humano saudável e feliz.

Pense assim, diz Abrams, estabelecendo uma de suas analogias favoritas. Você não pode fazer um bom bife sem fogo, certo? Se você pode controlar a chama, você pode fazer coisas maravilhosas acontecerem. Mas se você não puder, você vai queimar o bife. A raiva é como aquele fogo. Se você aprender a controlá-lo, há todos os tipos de coisas que você pode fazer. Se você não pode controlar isso, você vai se queimar.

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Para banir a raiva, você deveria imaginar uma praia quente ou martelar um saco pesado?

Quer ele esteja falando com um cara normal como eu ou com um atacante da NBA, a primeira lição de Abrams é esta: você não pode controlar nada até que você reconheça que há um problema em primeiro lugar. Para ilustrar, ele menciona o futebol. Você assistiu ao jogo Steelers-Bengals? Abrams pergunta uma tarde, tirando o paletó cinza risca de giz e puxando uma cadeira com rodinhas de trás de sua mesa na filial principal de seu consultório particular em Nova Jersey. Abrams é um homem grande - 6 ′, 240, ele diz - e ele se senta em sua cadeira em uma postura atlética, com as pernas abertas e os pés firmemente plantados, como se estivesse se preparando para o snap. Aquele quarto trimestre foi a validação de toda a minha carreira. Para os Bengals, quando você vive pela espada, você morre pela espada.

Ele está se referindo ao jogo AFC Wild Card da última temporada, quando o Steelers venceu o Bengals em um dos jogos de futebol mais feios e violentos da história recente. No segundo tempo, o jogo havia evoluído completamente para uma batalha de jogadas sujas e chutes baratos - a NFL mais tarde distribuiu quase US $ 140.000 em multas a sete jogadores - e nenhum jogador teve mais responsabilidade pelo caos do que o volátil linebacker dos Bengals Vontaze Burfict. O jogador de 25 anos cometeu três faltas pessoais desagradáveis, a final das quais tirou o recebedor do All-Pro do Steelers Antonio Brown dos playoffs com um tiro na cabeça na prorrogação. Burfict pessoalmente arrecadou cerca de US $ 70.000 em multas e uma suspensão para os primeiros três jogos da temporada de 2016.

Não tenho dúvidas de que poderia ajudar aquele cara, diz Abrams.

O principal problema com Burfict, diz ele, não é que ele nasceu com raiva ou é constitucionalmente mais irritado do que qualquer um de nós, mas que seu ambiente alimentou sua raiva em vez de forçá-lo a controlá-la. Na verdade, o linebacker é conhecido por seu temperamento notório desde que estava na faculdade, no estado do Arizona.

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Tratar atletas de cabeça quente é um desafio no início, diz Abrams, porque muitas vezes eles são forçados a fazer terapia contra sua vontade quando fazem algo errado, como machucar alguém, então eles são resistentes a mudanças. A primeira ordem do dia de Abrams, então, é mostrar ao jogador porque ele quer estar lá. Ele vai perguntar: Você quer perder seu emprego, seu esposa , sua vida? OK, então - você quer estar aqui.

Eu seduzo a humanidade para fora deles, explica ele, o que é mais fácil se o paciente for um dos pais. Isso é in: é isso que você quer que sua filha saiba que você é?

É quando Abrams chega à lição nº 1: quando estouramos, é quase Nunca aleatório e repentino. Chegar a esse ponto é um processo de escalada em que os processos mentais e físicos do corpo aumentam lentamente até chegarmos ao que Abrams chama de limite de explosão - o ponto em que nossa raiva ferve e perdemos o controle. Abrams abre um livro e me mostra um gráfico ilustrando o processo .

À medida que ficamos agitados, experimentamos uma série de mudanças fisiológicas sutis do que Abrams chama de linha de base - nosso estado de calma e contentamento. A respiração e o pulso aumentam. Os pelos em nossos braços se arrepiam. Começamos a nos sentir fisicamente quentes. Começamos a ter pensamentos raivosos. Quanto mais estresse estamos sob, mais avançamos nessa linha, geralmente sem nem perceber.

Experimentamos muitos fatores de estresse subliminarmente, diz Abrams. Uma topada no dedo do pé pela manhã pode desencadear um dia particularmente agitado, exacerbado por um posto de controle de segurança lotado no aeroporto, e ainda agravado por um e-mail irritado de seu chefe. Há muitas coisas que nos incomodam, mas não as processamos conscientemente, diz ele. Mas nosso corpo mantém um registro deles, mesmo quando nossa mente consciente não o faz.

Existem outros fatores que também podem levá-lo a uma espiral em direção ao limiar da explosão antes que você perceba - coisas que têm um significado ainda maior e podem resultar em uma resposta mais histérica, explica Abrams. Talvez você tenha passado por uma tragédia pessoal recente ou seja muito sensível a respeito de uma questão política. Drogas e álcool também se qualificam.

Eles entorpecem as partes do cérebro que podem notar sinais de alerta e dizer: ‘Ei, talvez seja uma má ideia chamar aquele policial de idiota’, diz Abrams. O álcool não faz de você um idiota - o álcool torna impossível esconder o fato de que você é um idiota.

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Reconhecer os sinais de raiva é mais difícil para os atletas porque eles já estão em um estado de excitação intensificada e podem não perceber os sinais mais sutis, então Abrams os ensina a procurar outros sinais de alerta.

O que muitas vezes direi aos atletas, especialmente jogadores de futebol, é prestar atenção quando sua mentalidade está mudando - quando está passando da execução da chamada para executando alguém , Diz Abrams. É quando a raiva está tomando conta. E quando a raiva assume o controle, ela interfere no desempenho.

Em suma, a chave para o controle é a consciência: depois de identificar as mudanças em seu corpo, você está em uma posição para se acalmar. E a abordagem mais comum e eficaz para fazer isso? Visualização, diz Abrams. Ele diz aos pacientes para se sentirem confortáveis ​​e evocarem uma imagem que os faça se sentir relaxados. A imagem perfeita é um clichê do mundo da terapia: uma praia tranquila, onde as ondas rolam, uma após a outra.

Quaisquer problemas que você tenha, quando você expira, expira esses problemas no oceano, ele diz, escolhendo a natureza como o contexto porque qualquer coisa minúscula que o despertou é facilmente colocado em seu lugar pela enormidade do mundo natural. Reconheça que, no grande esquema das coisas, seus problemas são pequenos.

Existem outras maneiras de se recuperar, incluindo músculo técnicas de relaxamento, nas quais você tensiona e libera certos grupos musculares, meditação e música. A música pode ser muito poderosa para animar ou acalmar você, diz Abrams.

Uma coisa que ele desencoraja a todo custo: gritar. Eu ouço as pessoas dizerem: ‘Se você estiver com raiva, grite no travesseiro’. E em uma discussão, quando você começa a gritar, as pessoas param de ouvir.

O exercício é outra forma muito eficaz de queimar sua raiva, mas o tipo é importante. Uma saída particularmente ruim: socar um saco para resolver o problema. Na verdade, Abrams desencoraja ativamente os pacientes de usarem exercícios marcantes para combater a raiva. Digamos que sempre que estou com raiva, vou bater no saco pesado, diz ele. Vou me sentir melhor, com certeza. Mas se esse é o lugar certo quando estou com raiva, o que acontecerá da próxima vez, quando eu não tiver meu saco de pancadas, mas minha esposa na minha frente? Bam!

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Abrams cresceu no Brooklyn, em Starrett City, um pequeno bairro de classe trabalhadora no canto sudeste do distrito. Ele afirma que a vocação de sua vida foi revelada a ele aos 15 anos, durante um ataque de raiva assustador em seu quarto. Havia música estridente - porque não existe um bom acesso de raiva sem música de fundo - e no meio de sua explosão ele descarregou sua raiva em uma cadeira dobrável de metal. Rasguei ao meio como se fosse papel, ele lembra.

Ele estava tão empolgado que não percebeu que sua mãe estava na sala.

Foi a primeira e única vez que a vi com medo, diz ele. Ela olhou para mim e disse muito claramente: 'Você precisa se controlar porque se não o fizer, você vai arruinar sua vida e nunca vai chegar aonde poderia ir.' Pela primeira vez, percebi a raiva como uma emoção real em tempo real que, se fosse deixada sem restrições, poderia me levar a todos os tipos de lugares ruins. Foi quando tudo começou para mim.

O primeiro trabalho de Abrams no campo foi como psicólogo sênior no Hospital Coney Island; ele também começou a fazer consultoria esportiva paralelamente. Foi logo depois que ele terminou uma palestra sobre o assunto atletas e raiva - com base em seu doutorado. dissertação - em uma conferência psicológica em 2000 que um homem se aproximou e perguntou se ele consideraria levar seu trabalho para uma prisão de Nova Jersey. Ele disse sim.

Hoje Abrams supervisiona o programa de psicologia em cinco prisões do estado, com 100 pessoas subordinadas a ele. E apesar do fato de que sua prática privada está crescendo - agora é um segundo emprego em tempo integral - ele ainda está encarando assassinos.

E para constar: os criminosos realmente não estão mais zangados do que o resto de nós, diz Abrams. Assim como acontece com jogadores de futebol descontrolados, seu comportamento está enraizado em seus ambientes e outras condições psicológicas para as quais a raiva é apenas um sintoma.

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Não são apenas os atletas e contrários que contam com a ajuda de Abrams. Nos últimos anos, ele se tornou popular com outro grupo - que muitas vezes luta para não cruzar a linha entre ter raiva apenas o suficiente e ter demais: executivos corporativos. A verdade é que você não pode ter sucesso na vida sendo passivo, diz Abrams. Embora haja sempre o risco de derramamento - cruzando o limiar da explosão - a quantidade certa de raiva pode torná-lo mais forte.

É a mesma coisa no futebol, diz ele. Quando você considera o que eles são solicitados a fazer em campo, os jogadores de futebol em geral têm ótimas habilidades para controlar a raiva. Na verdade, os jogadores costumam se preocupar com o fato de que ver Abrams os torne muito moles. Sem chance, ele diz. Eu quero que eles sejam tenazes, famintos, focados. Eu quero que eles sejam agressivos. Mas eu não quero que eles sejam tão consumidos pela emoção a ponto de perderem o foco. Caras como Burfict, diz ele - ou mesmo o ex-Ravens running back Ray Rice e o ex-Cowboy Greg Hardy, que abusaram de seus entes queridos em acessos de raiva - são a exceção, não a regra, porque não aprenderam a controlar seus raiva.

Quanto mais eu conversava com Abrams, mais percebia que a maioria de nós - as massas furiosas - está olhando para a raiva de uma maneira fundamentalmente errada. Como Pixar's De dentro para fora deixado adoravelmente claro para as famílias no verão passado, a raiva não é uma condição, mas uma emoção natural universalmente compartilhada, não diferente da tristeza ou alegria. Abrams certa vez usou a palavra consertar para descrever o processo de tratamento, mas isso não é realmente o que ele está fazendo; a verdade é que a raiva de um homem nunca irá embora.

Quando conto a Abrams sobre meus próprios episódios irracionais, ele me garante que tudo é perfeitamente normal. Pode parecer sem importância ser cortado na linha, mas é um ego e uma coisa de orgulho. Isso está enraizado na insegurança. A maioria dos sentimentos de raiva, diz ele, pode ser atribuída a sentimentos de insegurança - física, financeira ou outra. Por esse motivo, a psicoterapia antiquada é, sem dúvida, sua melhor ferramenta para derrotá-los.

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O próprio Abrams fica puto quando alguém o interrompe no trânsito - ele acabou de se treinar para lidar com isso: posso murmurar 'idiota', mas também penso: 'Sim, você vai morrer - provavelmente em breve. Você pode me vencer lá. 'É apenas melhor deixar a maioria das coisas ir.

A maioria das pessoas que sabe como lidar com a raiva encontrou a quantidade certa de calor sem queimar o bife. Eles empregam o que é tecnicamente chamado de agressão instrumental - usando seus pensamentos raivosos para atingir um objetivo real. Isso aparece como tenacidade, como paixão, como espírito, enquanto a agressão reativa - um jogador de beisebol quebrando um taco no joelho após um strikeout, eu jogando um cara para fora de um Jetway - se manifesta como uma perda de controle. Michael Jordan usou agressão instrumental em todos os jogos.

Aprender as habilidades necessárias para dominar a raiva, como entender melhor os sinais de seu corpo, não é fácil, diz Abrams; mas os pacientes verdadeiramente motivados podem fazê-lo em cerca de oito a 12 sessões de terapia. O processo pode demorar muito mais se você for resistente. Chegar aos gatilhos subjacentes leva tempo, diz ele. Acho que os homens hesitam especialmente em olhar para si mesmos, mas, uma vez que começam, vale a pena.

Perto do final da nossa última conversa, pergunto se alguém tem verdadeiramente raiva dominada. Um monge budista, talvez?

Acho que há algumas pessoas que são fisiologicamente muito menos reativas à raiva, diz Abrams. Eles ainda ficam com raiva, mas não com tanta frequência e intensidade. Eu acho que também há pessoas que são tolerantes e pacientes, então elas se irritam com menos coisas. Mas não acho que haja ninguém que não fique com raiva. Se você mandar Madre Teresa para o DMV, tenho certeza de que ela ficaria chateada.

E isso me deixa muito feliz.

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