Os medicamentos para a perda de cabelo são seguros?

Os medicamentos para a perda de cabelo são seguros?

Vá ao médico sobre a retração da linha do cabelo e há uma boa chance de você sair com uma receita de finasterida - mais conhecida por sua marca, Propecia. A pílula aprovada pela FDA, lançada em 1997, torna o cabelo mais espesso em 65% das pessoas que a tomam. Mais de 26 novas versões genéricas, com preço inferior a um dólar a pílula (contra US $ 3 para o Propecia), tornaram o medicamento ainda mais atraente. Embora a embalagem avise sobre uma chance de 1 a 2 por cento de efeitos colaterais sexuais temporários, milhões de homens consideram esse risco um risco que vale a pena correr. Mas pesquisas emergentes e uma série de processos judiciais sugerem que a finasterida pode ser mais perigosa do que se acreditava anteriormente, com efeitos colaterais - incapacidade de orgasmo, ereções dolorosas, depressão crônica, insônia, névoa cerebral e pensamentos suicidas - que podem durar muito depois que os pacientes param de tomar a pilula.

'Meu critério para tratar qualquer paciente é: o que eu faria se este fosse meu próprio filho?' diz o Dr. Nelson Novick, professor clínico de dermatologia na Mount Sinai School of Medicine, em Nova York. 'Dez anos atrás eu teria respondido de forma diferente, mas agora eu não me sentiria confortável recomendando Propecia para um homem jovem e sexualmente ativo.'

A maioria dos dermatologistas ainda prescreve finasterida, explicando que raramente ouvem falar de sintomas persistentes nos pacientes. Pode haver uma razão para isso, dizem os pesquisadores. Os homens podem não ter ideia de que os efeitos colaterais cognitivos podem ter algo a ver com a ingestão de uma pílula para perda de cabelo, principalmente se esses problemas persistirem depois de pararem de tomar a droga. E muitos ficariam constrangidos em trazer problemas sexuais a um dermatologista ou pesquisador, especialmente uma mulher. “A deficiência sexual induzida por medicamentos antidepressivos foi subestimada por décadas justamente por esse motivo”, escreveu Thomas Moore, pesquisador do Institute for Safe Medication Practices, em um editorial na edição de junho da JAMA Dermatology . Moore disse que as estimativas de efeitos colaterais para essas drogas saltaram de 1% a 3% para 30% a 60%. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

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Desde 2011, 1.245 ações judiciais foram movidas contra o fabricante do Propecia, Merck, alegando que a empresa não alertou os usuários sobre uma constelação de efeitos colaterais sexuais e cognitivos - que pacientes e médicos chamam de Síndrome Pós-finasterida (PFS) porque, dizem, sintomas freqüentemente persistem após a interrupção do medicamento. Nesta primavera, o National Institutes of Health adicionou o PFS ao seu banco de dados de doenças raras. E em março, uma mulher da Califórnia abriu o primeiro processo de homicídio culposo contra a Merck. Seu marido, um executivo de TI de 40 anos e pai de dois filhos sem histórico de doenças mentais, se matou em março de 2013. Sua família culpa a finasterida.

Em um comunicado, a Merck disse que a empresa 'está por trás da comprovada segurança e perfil de eficácia do Propecia'. Nos últimos anos, também adicionou depressão e problemas sexuais persistentes à sua lista de possíveis efeitos colaterais, detalhando as letras miúdas. Ela pretende se defender vigorosamente quando os primeiros casos forem a julgamento, provavelmente em 2016. A empresa, sem dúvida, argumentará que milhões de pessoas usam Propecia sem prejuízo - as vendas chegaram a US $ 264 milhões em 2014 - e que problemas graves são raros.

Não é raro o suficiente, diz Steven Rossello, um jovem de 32 anos que abriu o primeiro processo contra a Merck, em 2011. 'Fala-se muito sobre os efeitos colaterais sexuais, mas os piores efeitos são os mentais', diz Rossello. Apesar de interromper o uso da droga em 2010, ele diz que sofreu uma depressão de longo prazo induzida pela finasterida que lhe custou sua noiva e um emprego como agente no Departamento de Segurança Interna.

Pesquisas recentes sugerem que a finasterida pode afetar os níveis de esteróides neuro-protetores e reguladores do humor no cérebro, explica o Dr. Michael Irwig, professor associado de medicina na George Washington University, cuja pesquisa relacionou seu uso à depressão e tendências suicidas. De acordo com uma revisão publicada em Farmacoterapia: The Journal of Human Pharmacology and Drug Therapy em julho, o FDA recebeu mais de três dezenas de relatos de tendências suicidas entre usuários de Propecia. A maioria resultou em hospitalização, morte ou invalidez. Aqui

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'Pacientes e médicos foram falsamente tranquilizados', diz Steven Belknap, professor assistente de dermatologia na Northwestern University. Em uma meta-análise publicada em JAMA Dermatology em abril, ele revisou os 34 ensaios clínicos realizados com a finasterida e descobriu que 'nenhum avaliou adequadamente a segurança' e todos os efeitos adversos potenciais subnotificados. “É impressionante”, diz Belknap. 'Aqui estamos, 18 anos após a aprovação inicial, e se alguém me perguntasse se esse medicamento é seguro, eu teria de dizer:' Não sei '. 'A Merck, em seu comunicado, disse que' conduziu testes clínicos bem planejados '.

Por que tantos médicos ainda prescrevem o medicamento? A pesquisa sobre seus efeitos colaterais cognitivos é relativamente nova, e o número de pacientes relatando problemas é baixo, dizem os dermatologistas. 'Não hesito em prescrevê-lo aos pacientes apropriados, mas agora passo mais tempo aconselhando-os sobre os riscos', disse a dermatologista Jeanie Leddon em Boulder, Colorado.

Saber as origens da droga pode levar alguns a evitá-la. A finasterida tem suas raízes na década de 1970, quando cientistas descobriram um grupo raro de homens na República Dominicana que nasceram com genitália ambígua e muitas vezes foram criados por engano quando eram meninas. Esses homens possuíam outras características únicas: eles nunca perdiam os cabelos ou tinham problemas de próstata. Isso ocorreu porque eles não conseguiram produzir uma enzima que converte a testosterona em dihidrotestosterona, ou DHT. O DHT é crítico para o desenvolvimento fetal dos órgãos genitais masculinos, mas em adultos prejudica o crescimento do cabelo. Surge a Merck, que revelou um composto - finasterida - que reduz os níveis de DHT em 70 por cento. Como disse Belknap, a droga age imitando o perfil de esteróides sexuais dos pseudo-hermafroditas. Alguns ex-usuários do sexo masculino equiparam isso a 'castração química'. Até hoje, as autoridades de saúde alertam as mulheres para não tocarem nas pílulas de finasterida, porque isso pode causar malformações genitais em um menino que ainda não nasceu.

Em 1992, as empresas farmacêuticas lançaram um comprimido de finasterida para tratar o aumento da próstata. Ainda é prescrito por urologistas que afirmam que, nesse caso, evitar problemas graves de saúde supera o risco. Propecia, no entanto, é uma história diferente. “Isso é cosmético”, enfatiza Belknap. 'Esta não é uma droga que salva vidas.' E um que pode vir com um preço alto.

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