Arnold Palmer: Um Lembrete do Passado Pré-Sanitização do Golf

Arnold Palmer: Um Lembrete do Passado Pré-Sanitização do Golf

Mesmo entre outros fanáticos por esportes, tendo a receber muitas risadas por causa da minha postura como um entusiasta do golfe profissional obstinado. Observando-me cuidadosamente enquanto monito as intermináveis ​​horas finais de, digamos, o Valero Texas Open, certos amigos farão um inventário cauteloso e investigativo de minha sanidade pessoal. O que poderia fazer com que um indivíduo aparentemente racional se sentasse ao longo do processo enlouquecedoramente lento de vários profissionais de turismo, principalmente odiosos, em uma batalha prolongada para ver quem faz o pior putts? E vou admitir que realmente há momentos - quando ninguém interessante está na disputa, quando os atrasos do tempo são intermináveis, ou quando os funcionários das regras parecem ser compostos de acidheads dedicados elaborando regulamentos insanos em movimento - que até eu penso em Eu: Esse esporte é uma merda.

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Mas isso não acontece. O golfe é ótimo. Quando está no seu melhor, é o auge do esporte para espectadores, e a razão para isso é tão simples quanto demente. Em seus momentos mais quentes, o golfe é um pornô de ansiedade puro, não adulterado. É algo muito real, e muito distorcido, que os incidentes mais infames e repetidos na história do golfe tendem a girar em torno de jogadores de elite perdendo a cabeça por causa da pressão em momentos fixos, essenciais para sua carreira e legado. Pense em Greg Norman no Masters em 1996, Phil Mickelson massacrando 18 no Aberto dos Estados Unidos em Winged Foot em 2006, Adam Scott perdendo a vantagem de três arremessos com três para jogar no St. Ann's em 2012 e o aparente andróide Jordan Spieth sendo renderizado muito humanos em Amen Corner no ano passado. O Golf Meltdown é o esporte de mais de três horas de duração mais convincente e excruciante.

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Arnold Palmer não inventou o Golf Meltdown, mas como tantas outras coisas, ele o transformou em lenda. No Aberto dos EUA de 1966 no Olympia, apoiado por sua legião onipresente de fãs, conhecida como Arnie’s Army, Palmer conseguiu desperdiçar uma vantagem de seis chutes com seis buracos para jogar, essencialmente jogando como um lunático. Logo depois, ele foi ultrapassado e completamente superado por seu arquirrival Jack Nicklaus, que era muito melhor em controlar suas emoções e muito menos legal de assistir. Jack era REM para Replacements de Arnie, Tab Hunter para seu Montgomery Clift.

Jack é o melhor que já existiu, mas ele é meio idiota. Recentemente, ele castigou Colin Kaepernick com base na noção de que ele não está aqui há tanto tempo e que temos um ótimo país e algumas outras coisas que soavam como palavras da nobreza latifundiária. Enquanto isso, o último grande gesto público de Arnie foi dar uma verruga e toda avaliação de sua vida para Esportes ilustrados , no decorrer de uma ampla entrevista com o grande escritor de golfe Michael Bamberger, que incluiu bon mots como o seguinte:

Perguntei a Arnold sobre namoradas anteriores, se ele já esteve perto de se casar antes de conhecer Winnie.

Bem, eu f—– alguns, disse Arnold. Mas eu nunca quis me casar com eles.

Arnold estava saindo do script. Ele sabia que não estava se retratando como um santo. Mas ele estava fazendo algo melhor e mais útil. Ele estava contando uma história que era realmente crível. Acho que ele queria que soubéssemos, no final de sua época, a verdadeira história de quando Arnie conheceu Winnie. Para nosso benefício, para você e para ele também. Você sabe o que dizem: a verdade o libertará.

Arnold Palmer veste a jaqueta verde com a ajuda de Jack Nicklaus durante a cerimônia de apresentação do Torneio Masters de 1964. Getty Images



Eu sei que parte do que afasta as pessoas sobre o golfe é que ele se tornou justificadamente associado a um privilégio ultrajante. É triste, verdadeiro e inegável que uma enorme porcentagem do esporte, especialmente do lado americano, se tornou a província do pior tipo de monstro do country club.

Considere, no entanto, que o esporte tem suas raízes reais na Escócia infinitamente progressiva, onde bater uma bola sem sentido em uma área montanhosa e desordenada é o melhor desvio possível da insanidade causada pelo clima. Pense no jovem Arnold Palmer, o garoto da classe trabalhadora de Latrobe, Pensilvânia, que aprendeu o swing com seu pai, o zelador, e conquistou sete majors. Antes do estrelato em massa de Palmer e as resmas de dólares de patrocínio que trouxe para o esporte, o golfe tinha mais em comum com o submundo vagamente noir do bilhar profissional ou do pôquer. Atraiu traficantes e desagradáveis. O estilo elétrico de Palmer e o ídolo da matinê parecem formalmente retirados desses elementos do esporte, mas algo sobre ele sempre parecia residir no passado de pré-higienização do golfe, com os selvagens escoceses e os vigaristas de um dólar por buraco de outrora.

O golfe faz outra coisa bem, que é tratar sua história e suas lendas com uma reverência prática que os torna familiares às gerações seguintes de fãs. Palmer estava funcionalmente acabado de vencer quando eu nasci, mas eu sempre soube quem ele era e sempre gostei do cara. Embora ele não tenha sido uma grande força atlética em quatro décadas, Palmer permaneceu como o avatar incontestável de boa vontade do golfe até o fim, e a noção de alguém o sucedendo nessa capacidade parece quase impensável. Nicklaus e Tom Watson são basicamente substitutos de Trump. Gary Player é belamente musculoso, mas sempre zangado com alguma coisa. Nick Faldo? Johnny Miller? ECA.

Não, sem substituir Arnie. Mais uma vez, em um ano em que já perdemos Bowie, Merle, Prince e Ali, a invasão em nossa loja de novidades continua imatura e incessante.

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