A Bad Break in Sinaloa: A verdadeira história de dois surfistas assassinados no México

A Bad Break in Sinaloa: A verdadeira história de dois surfistas assassinados no México

Estava surfando isso atraiu Dean Lucas e Adam Coleman para o México em novembro passado: a atração de ondas perfeitas, água quente e praias vazias. Seus empregos de construção em Edmonton, Alberta, terminaram em outubro e, com seis meses de cheques de pagamento escondidos em suas contas bancárias, os dois australianos carregaram suas pranchas na van Chevy 1992 de Coleman, dirigiram pelas Montanhas Rochosas canadenses até Vancouver e, em seguida, dirigiu-se ao sul ao longo da costa do Pacífico.

Eles passaram por Washington e Oregon, parando quando as ondas pareciam promissoras. Depois, norte da Califórnia. Depois de um rápido passeio pelo interior para uma noite em Las Vegas, eles voltaram para a costa para algumas sessões no Leo Carrillo, uma pausa perto de Malibu. Em seguida, eles partiram novamente, através de SoCal e através da fronteira com o México.

Não sei o que estou fazendo em 10 anos, muito menos no próximo ano, Coleman escreveu em uma atualização do Facebook enquanto eles dirigiam, mas não acho que isso importe. Porque hoje é hoje. E hoje está bom.

TAMBÉM: Uma Morte Misteriosa no Pólo Sul

Leia o artigo

Lucas e Coleman, ambos de 33 anos, foram amigos quase toda a vida. Esta viagem foi a última chance de pegar algumas ondas juntos em Baja antes de seguirmos por caminhos diferentes. Coleman, com dreadlocks longos e indisciplinados e uma personalidade alegre, estava com pressa para chegar a Guadalajara. No inverno anterior, ele fez uma viagem ao México, onde conheceu Andrea Gómez, uma estudante universitária da cidade. Eles fizeram planos para se reconectar na casa da família dela, onde iriam passar o Natal juntos.

Depois de Baja, Lucas, um australiano imperturbável que cresceu 500 jardas do Oceano Índico - e estava em uma prancha de surfe desde os 11 - tinha sete dias restantes no México. Depois disso, ele iria para Los Angeles e depois para Londres, onde passaria as férias com sua namorada de longa data, Josie Cox, uma acrobata inglesa. Eles se conheceram na Índia em 2012 e se tornaram quase inseparáveis. Os dois tinham planos de partir em uma viagem pela Europa assim que as férias acabassem. Mas primeiro Lucas queria pegar algumas ondas.

Ele poderia ter sido um surfista profissional, mas não se importou, diz Ben Smith, um amigo de longa data. Ele só queria surfar quando quisesse e onde quisesse.

Doe para compartilhar o Stoke e a PAZ em nome de Dean e Adam

Leia o artigo

Em Baja, o swell foi épico. Eles acabaram conseguindo surfar quase perfeito. Eles acamparam em praias remotas, prepararam refeições na areia e acordaram ao amanhecer para remar. Mas depois de uma semana de ondas, era hora de seguir em frente.

O plano era pegar uma balsa para cruzar o Golfo da Califórnia, a baía de 225 quilômetros de largura que separa a península da Baja Califórnia do continente mexicano, e então seguir para o sul. Eram 560 milhas do porto de Topolobampo, Sinaloa, até Guadalajara. Se eles tivessem alguma esperança de comparecer ao encontro de Coleman ao meio-dia com Gómez, teriam que dirigir durante a noite, revezando-se ao volante.

Então a balsa atrasou duas horas. Enquanto esperavam, Lucas mandou uma mensagem para um amigo em Edmonton, onde morava com Cox. Você pode me fazer um grande favor se estiver saindo com Josie? ele escreveu. Temos nosso aniversário de três anos amanhã e queríamos comprar algumas coisas para ela, como flores e chocolate Lindt vermelho.

Quando Lucas e Coleman finalmente chegaram ao continente, era pouco antes da meia-noite. Os dois, juntos e sozinhos, passaram a última década viajando pelo mundo acumulando dezenas de países - África do Sul, Sri Lanka, Islândia, Índia - bem como várias odisséias de surfe no México. Eles sabiam como se comportar em terras estrangeiras, mas é quase certo que não sabiam o quão perigoso é o trecho de estrada que estavam prestes a embarcar. Nos últimos dois anos, pelo menos meia dúzia de viajantes foram assassinados nele, por bandidos que atacavam motoristas. Nos mapas, está marcada como Estrada com Portagem Benito Juárez. Mas os locais têm outro nome para isso: a Rodovia da Morte.

Cortesia Kevin Lucas



Desde 2006 , mais de 80.000 mexicanos foram mortos na guerra às drogas em curso no país, com outros 27.000 desaparecidos. Mesmo as áreas turísticas são vulneráveis. Por exemplo, o Departamento de Estado dos EUA agora desaconselha viajar para fora da zona de turismo à beira-mar em Acapulco, e os funcionários da embaixada dos EUA não estão mais autorizados a viajar para o interior. Em Sinaloa, há avisos contra todas as viagens desnecessárias por estrada. É uma história semelhante na maior parte do país.

Roubo de carro, sequestro, crimes que costumavam ser tabu - hoje são comuns, diz Tomás Guevara, psicólogo social e autor de dois estudos sobre violência em Sinaloa.

O recente aumento da criminalidade é resultado, paradoxalmente, das autoridades mexicanas, com o apoio das forças antidrogas dos EUA, finalmente reprimindo-o. Dezenas de capos foram presos ou mortos recentemente. Mas com a saída dos líderes, as alas militarizadas de suas organizações criminosas foram deixadas para lutar entre si pelos espólios ou para atacar por conta própria. Muitas dessas gangues órfãs recorreram a crimes como extorsão ou roubo em estradas para ganhar a vida.

Suas vítimas na estrada geralmente são motoristas de longe, dirigindo à noite, e os bandidos agem rapidamente - um sequestro e roubo geralmente termina em 10 minutos. Normalmente, é um caso simples: os motoristas são despojados de seus objetos de valor e o crime não é relatado sob ameaça de represália. Mas às vezes as coisas dão muito errado. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

Assassinato na Amazônia: ambientalistas ameaçados de extinção no Brasil

Leia o artigo

Em 2011, um professor de filosofia de uma universidade em Sinaloa dirigia sozinho à noite quando seu carro foi sequestrado e ele foi assassinado. Seu corpo foi encontrado no Benito Juárez, a apenas 80 milhas de Topolobampo. Em 2013, em incidentes separados, um repórter esportivo de Sonora e um gerente de hotel de Los Angeles foram baleados em estilo de execução nesta mesma estrada. A Rodovia da Morte fica a apenas algumas horas da cidade costeira de Mazatlán, a apenas uma tarde de carro de Puerto Vallarta e Sayulita.

Claro, há patrulhas noturnas na rodovia, diz Eduardo Valdez Verde, diretor de notícias do jornal El Sol de Sinaloa. Mas os bandidos sabem o horário das patrulhas. Eles vão embora, eles voltam.

Em maio passado, Verde foi atacado em plena luz do dia no Benito Juárez com dois de seus colegas. Eram oito e meia da manhã e ele estava dirigindo a 120 quilômetros por hora quando um SUV deu uma guinada e parou em sua pista e três homens saltaram, apontando AK-47s em suas janelas.

Quase quebraram as janelas do carro com os rifles, lembra Verde. Eles enfiaram um AK-47 em minhas costelas. Eu tinha certeza que eles iam nos matar. Em vez disso, pegaram todo o dinheiro e o carro da empresa.

O roubo de Verde aconteceu a oitocentos metros de onde Lucas e Coleman estavam dirigindo. Trinta minutos depois de deixar a balsa em Topolobampo, a van Chevy parou em uma loja de conveniência em Los Mochis. Coleman pediu instruções ao solitário atendente de gás de plantão naquela noite. Ele me pediu para encaminhá-lo para o sul até Mazatlán, disse Pedro, o atendente de 23 anos, que pediu que seu nome completo não fosse revelado. Mas não nos entendíamos muito bem. Então, com gestos, disse a ele que caminho seguir.

Duas horas depois, às 2h23, uma câmera de segurança capturou a van passando por um pedágio em Las Brisas, a 80 quilômetros de distância. A foto granulada mostra que a van parou brevemente para pagar a passagem. A cabine está bem iluminada e o céu está completamente escuro.

Cortesia Josie Cox

Ainda há um traço de carvão de terra queimada ao lado do caminho do trator, onde alguém encharcou a van de Adam Coleman com gasolina e acendeu. Quando os investigadores vasculharam os destroços, encontraram duas churrasqueiras a gás, latas de sopa e vegetais inchadas pelo calor, potes, pratos e dois conjuntos de restos mortais. A princípio, a polícia identificou as vítimas para tiangueros, vendedores que vendem seus produtos nas feiras de rua da cidade. No México, 95% dos assassinatos não foram solucionados, então o crime dificilmente mereceria atenção especial. Foi em grande parte uma coincidência que levou a polícia a olhar mais de perto.

Durante a longa viagem para o sul, Lucas e Cox trocaram mensagens de texto com frequência. Ele contaria a ela sobre o surf em Baja ou a incluiria em uma discussão que ele e Coleman estavam tendo. Então, depois de receber as flores e o chocolate, sem ouvir falar dele por 24 horas, Cox teve a sensação de que algo estava terrivelmente errado.

Eu sabia que ele estava morto, ela diz. Mas as famílias estavam tentando se manter positivas. A mãe de Cox tentou amenizar seus medos, dizendo a ela que Lucas provavelmente acabou de surfar. Gómez estava recebendo o mesmo tipo de garantias sobre Coleman. Estendi a mão para um de seus amigos e disse-lhe que estava chateado e ele tentou me acalmar, disse ela. Mas mais dias se passaram e tivemos que começar a busca.

Sete dias após a última audiência de Lucas, Cox postou um apelo no Facebook: Parte meu coração fazer isso. . . . Estamos apelando para qualquer informação sobre Dean Lucas e Adam Coleman. Gómez traduziu para o espanhol.

Pedro, o frentista que dera as instruções a Lucas e Coleman, vira imagens da van queimada exibidas na primeira página de um jornal local. Ele o reconheceu imediatamente, mas não tinha ideia de quem eram os dois gringos. Então ele viu a postagem de Gómez no Facebook, que havia sido amplamente compartilhada.

Isso vai incomodar você, escreveu ele logo depois. Fique calmo e tente não entrar em pânico. A van nesta foto parece com a do seu namorado.

De repente, os assassinatos se transformaram de apenas mais uma tragédia local em um incidente internacional, com manchetes em todo o mundo. Surfistas australianos desaparecidos em Notorious Sinaloa, México, publicaram uma manchete em um site de notícias australiano. Surfistas australianos temem ser assassinados no México durante a busca por ‘Crazy Waves’, publicou outro, no Reino Unido Telégrafo .

O procurador-geral de Sinaloa tomou a rara medida de realizar coletivas de imprensa para detalhar o andamento do caso. 48 horas depois de descobrir que a van havia sido registrada em nome de Coleman, ele anunciou, a polícia capturou três suspeitos e emitiu mandados de prisão para outros dois. Delegados estaduais de uma unidade de investigação de elite armaram uma armadilha para os bandidos, parando-os às 5 da manhã em uma estrada de terra que saía de uma brecha na cerca ao longo do Benito Juárez. Eles recuperaram o carro da fuga, um Jeep Cherokee, e a arma do crime, um revólver Magnum .357. Eles também extraíram confissões assinadas de todos os três suspeitos sob custódia policial.

Ao volante do Cherokee estava Julio César González Muñiz, um cara redondo de 27 anos com um bigode ralo. Os marechais, observa o relatório de prisão, descobriram o revólver em sua cintura, e um teste de balística rapidamente combinou a arma com uma bala removida do corpo de Coleman. No banco do passageiro do Cherokee estava o primo-irmão do motorista, Martín Rogelio Muñiz Ponce.

Os detalhes do que aconteceu naquela noite vêm unicamente das confissões dos primos Muñiz e de Sergio Simón Benítez González, seu suposto vigia. Em 21 de novembro, logo depois que González testemunhou Lucas e Coleman passando pelo pedágio, o Cherokee saiu atrás deles e disparou luzes estroboscópicas de polícia no painel. Lucas e Coleman continuaram dirigindo por mais um quilômetro antes de parar. Um dos supostos cúmplices do trio naquela noite, José Luis Espinoza Bojórquez - que permanece foragido e tem pelo menos outras duas acusações de assassinato contra ele - saiu do Cherokee vestindo o uniforme de um policial rodoviário.

Eles retiraram dois homens, lê-se no depoimento de Julio César. Um deles estava sem camisa e usava shorts e longos dreadlocks, o outro usava calça escura e camisa preta. Bojórquez forçou o cabeludo a sentar no banco de trás do Cherokee e o outro na van e começou a dirigir para um campo próximo, para que ficassem fora de vista. Mas quando eles saíram da rodovia, Coleman tentou escapar, forçando a porta do Cherokee a abrir e pulando na estrada de terra.

Uma luta desesperada estourou. Esse cara estava usando alguns tiros fortes e batendo forte neles, diz a confissão. Muñiz sacou a .357 e atirou no gringo, acertando-o no rosto. Coleman foi gravemente ferido, mas não mortalmente.

Nesse momento, Bojórquez, furioso com as chicotadas que havia recebido, assumiu o comando. Ele pulou para trás do volante da van enquanto os outros carregavam Coleman e Lucas feridos na parte de trás. Logo eles pararam em um caminho de trator que dividia dois campos de milho. Bojórquez pegou a arma, foi até as portas laterais da van e disparou quatro ou cinco tiros direto para dentro. Os agressores mergulharam a van em gasolina e Bojórquez jogou um fósforo aceso dentro.

Foi uma descrição organizada dos eventos. Mas quase assim que as prisões foram anunciadas, o caso contra os homens começou a se desfazer. Os pais dos primos Muñiz apresentaram uma queixa à Comissão Estadual de Direitos Humanos de Sinaloa, alegando que as autoridades coagiram as confissões após espancamentos e ameaças de morte. Eles estavam derramando água pelo meu nariz e boca, diz Martín agora, em uma sala de reuniões na penitenciária estadual de Sinaloa, imitando a mão de um policial puxando a camisa sobre a cabeça para afogá-lo.

Martín diz que a polícia à paisana foi buscá-lo primeiro, à casa de sua irmã em Culiacán, onde ele estava hospedado. Eu estava dormindo. Eles estavam machucando minha irmã, me machucando, querendo que eu dissesse onde o Júlio morava, diz ele. Essas coisas foram plantadas em nós - uniformes, armas, tudo isso. Não estávamos envolvidos.

O advogado de defesa dos primos, Francisco Fierro Verdugo, diz que a coerção não é surpreendente. O gabinete do procurador-geral estava recebendo uma grande quantidade de publicidade negativa pelos assassinatos. É seguro presumir que houve muita pressão nacional e internacional para encontrar as pessoas que cometeram esses homicídios, diz Verdugo. As prisões aliviaram essa pressão.

Javier Valdez Cárdenas, editor do jornal Sinaloan Ríodoce , está familiarizado com a descrição do governo dos eventos e do julgamento que se aproxima. Valdez é jornalista em Sinaloa há duas décadas e é um cético arraigado. A história parece muito boa, diz ele sobre o caso Coleman e Lucas. É por isso que você tem que desconfiar de cada palavra. Aqui

Assassinos em série, cartéis e acusados ​​injustamente: 15 grandes documentários sobre crimes reais ...

Leia o artigo

Pode nunca ser conhecido quem matou Lucas e Coleman. O México tem uma maneira de absorver coisas hoje em dia - vidas, ideais, justiça. O mais provável é que Bojórquez, o atirador na versão policial, tenha desempenhado algum papel nas mortes. Mas a suspeita crescente entre observadores próximos do caso é que ele está conectado a um cartel e nunca será preso. E se os primos Muñiz estão limpos, de onde veio a arma do crime?

Cox não acredita inteiramente na versão policial dos acontecimentos, mas ela não tem expectativas de que chegará mais perto da verdade pressionando as autoridades. Isso tem sido um problema aqui há muito tempo, diz ela. Eu não vejo como isso vai acabar.

Em janeiro, Cox e Lucas deveriam estar no Reino Unido, comprando uma van que planejavam dirigir pelo sul da Europa. Em vez disso, ela estava sozinha, encostada em um banquinho em um bar vazio no terraço de um albergue em Sayulita. Foi perto daqui, do farol da pequena vila de Punta de Mita, que Lucas levou Cox no seu 30º aniversário, no ano anterior. O farol tem vista para uma longa e suave descida para a esquerda, onde em um dia bom um surfista pode cavalgar por 800 metros. Ela decidiu doar parte do fundo europeu de viagens dela e de Lucas para a Peace, um centro comunitário na colina do porto em Punta de Mita. Ela também iniciou uma campanha GoFundMe para arrecadar fundos para a Peace and Share the Stoke, esta última uma organização sem fins lucrativos que trabalha com crianças pobres em todo o mundo.

Antes de Lucas sair, ele teve uma discussão com Cox sobre o que ele queria se morresse antes dela. Foi uma conversa aleatória, motivada por nenhuma preocupação séria. Polvilhe-me sobre boas ondas, disse ele.

Os pais de Lucas tiveram seus restos mortais cremados em janeiro e confiaram a Cox a realização de seu desejo. Nos próximos meses e anos, Cox planeja visitar Jeffreys Bay na África do Sul, Gold Coast da Austrália, Bali, Havaí, México, Índia, Islândia, Califórnia, Barbados e Marrocos. Tenho que colocá-lo em todos os cinco oceanos e pegar algumas das melhores ondas do mundo, diz ela. Hoje em dia, nada levanta seu ânimo como quando ela enfrenta o oceano.

Para ter acesso a vídeos de equipamentos exclusivos, entrevistas com celebridades e muito mais, inscreva-se no YouTube!