Nos bastidores do primeiro campo de treinamento para cavaleiros



Nos bastidores do primeiro campo de treinamento para cavaleiros

O sol está se pondo em Bradenton, Flórida, quando oito homens com botas de cowboy e chapéus de aba larga descem de vans Super Shuttle e cumprimentam com entusiasmo a equipe de treinamento esportivo da IMG Academy . Esse tipo de recepção na calçada é comum na IMG; além de administrar um internato e acampamentos durante todo o ano para estudantes atletas, a academia regularmente hospeda até 150 intensivos de treinamento para equipes profissionais e atletas de todo o mundo (essa lista de clientes inclui Oakland Raiders, Arizona Cardinals e New York's time de futebol dos Red Bulls). Mas, enquanto esse grupo de rapazes caminha em direção ao prédio, um grupo de jogadores de futebol vestindo Under Armour observa com curiosidade, talvez se perguntando que tipo de esporte você pratica em jeans engomados.

A resposta? Montar em touro. O esporte cresceu exponencialmente desde a fundação da Cavaleiros profissionais (PBR) em 1992; nos últimos 20 anos, a participação anual em eventos ao vivo passou de cerca de 300.000 para mais de três milhões, e a organização relatou um aumento de 7% em sua base de fãs somente no ano passado. Os touros estão maiores e mais fortes, graças às melhores dietas e práticas de criação, e a PBR atraiu patrocinadores de renome como Ford, Wrangler e Monster Energy Drinks. No entanto, o desempenho geral dos cavaleiros - sua capacidade de contrabalançar astutamente os saltos, chutes e giros de um touro enquanto seguram pelos oito segundos necessários - se estabilizou. Compare as viagens de hoje com as filmagens dos anos 90, e as diferenças mais notáveis ​​são os gráficos TNN desatualizados.

A maioria dos cavaleiros de touro aperfeiçoa seu ofício em fazendas familiares, começando aos seis anos de idade e, se possível, viajando para acampamentos de jovens hospedados por fazendeiros particulares. Eles aprendem no trabalho, assistindo a fitas de corridas que deram errado e treinando touros entre as competições. Mas, apesar da uniformidade de suas vestimentas e da facilidade de taquigrafia que acompanha viajar no mesmo circuito de eventos por 10 meses no ano, os pilotos não são uma equipe. Se eles seguirem um regime de treinamento, ele se parecerá muito com a programação de ginástica de um desk jockey: uma mistura de pesos livres e exercícios aeróbicos, além de exercícios ocasionais no estilo bootcamp ou aulas de ioga oferecidas no estúdio mais próximo. Eles não respondem a um treinador ou participam dos treinos da equipe. Eles são, para todos os efeitos, vaqueiros solitários.

A semana no acampamento de esportes da IMG visa mudar isso. É um experimento na aplicação de um paradigma de treinamento estabelecido a um esporte que é definido apenas por sua imprevisibilidade selvagem. O treinamento também é, potencialmente, um projeto; a cidade de Pueblo, Colorado, onde fica a sede da PBR, anunciou recentemente planos para construir um centro de treinamento de 18.000 pés quadrados especificamente para cavaleiros de touro, e de todos os níveis, desde jovens a profissionais. A ideia: dar treinamento específico para esportes a pilotos talentosos no início de suas carreiras e antes de desenvolverem maus hábitos.

Jess Lockwood em Billings, MT Cortesia da Bull Stock Media





Os pilotos deste grupo pioneiro, todos em várias fases da carreira, estão entre os mais condecorados e festejados da PBR. Jess Lockwood e Keyshawn Whitehorse , ambos com 19 anos, são os mais novos deste bando. Enquanto Whitehorse subia silenciosamente na classificação, Lockwood fez sucesso logo após sua estréia na PBR, ganhando o prêmio de Rookie of the Year 2016. Kaique Pacheco , cavaleiro de touro de terceira geração, começou a montar no Brasil aos 12 anos. Em maio de 2017, aos 22 anos, conquistou o primeiro lugar na competição The Last Cowboy Standing em Las Vegas, garantindo o segundo lugar no ranking mundial. Ryan Dirteater O Cherokee Kid venceu as Finais Mundiais em 2016 e está atualmente em 20º lugar no ranking mundial. Nativo brasileiro Silvano Alves ganhou três campeonatos mundiais e, aos 29 anos, está almejando outro. E Rubens Biceps Barbosa , brasileiro conhecido por sua dureza física e braços de Popeye, é o veterano do grupo aos 33 anos. Cada piloto está na IMG - sem touros à vista - de forma voluntária, concordando não apenas em participar totalmente do programa nascente, mas também em fornecer feedback para a próxima iteração.

Eles estão acompanhados por Cody Lambert, cofundador e diretor de gado da PBR, e duas vezes campeão mundial e comentarista de transmissão Justin McBride, que, desde que se aposentou há 10 anos aos 28 anos, assumiu um papel de mentor para pilotos promissores. Antes do treinamento, Lambert e McBride consultaram a equipe IMG, que não tinha experiência anterior em trabalhar com cavaleiros de touro e apenas um conhecimento básico do esporte. Durante uma série de teleconferências, Lambert e McBride compartilharam seus pensamentos sobre cada atleta - seus pontos fracos e lesões, bem como seus pontos fortes únicos - e avaliaram o que os pilotos precisam de um programa de treinamento, bem como o que eles não precisam .

McBride explica, por exemplo, que os caras não precisam ganhar mais músculos. A maioria dos cavaleiros são fortes, mas naturalmente magros - entre 130 a 150 libras e não mais alto que 5'8 - porque menos peso corporal e uma estrutura menor são mais fáceis de controlar em um touro pulando. A prevenção e recuperação de lesões é enorme, e talvez mais do que em qualquer outro esporte. Os pilotos de touros sofrem lesões em uma taxa 10,3 vezes maior do que os jogadores de futebol americano, descobriu um estudo da University of Oklahoma College of Medicine. (Com certeza, entre esses seis pilotos há um histórico de ACLs rasgados, costelas quebradas, concussões, punhos rotadores rasgados, hérnias, lesões na virilha, pernas quebradas, quadris quebrados, além do desgaste geral que vem com ser um atleta profissional.) Os caras também precisam ser rápidos e reativos para que possam neutralizar os movimentos do touro e desviar rapidamente de um chifre ou casco. Mas porque seu evento é tão curto, a resistência não é uma prioridade. Eles precisam de tudo para funcionar em oito segundos, diz McBride.

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Os seis cavaleiros estão deitados virados para baixo em uma fileira na outra extremidade do campo de futebol. Nas últimas 24 horas, eles trocaram suas botas e chapéus por shorts e tênis de ginástica, visitaram o campus de 500 acres da IMG e passaram por avaliações de mobilidade, força e lesões. Ao som do Go! os caras ficam de pé e avançam em direção a um conjunto de cones laranja colocados a 12 metros de profundidade no campo. Eles pularam, avançaram e embaralharam entre os mesmos cones durante toda a manhã com bom humor, às vezes se atrapalhando com os exercícios de velocidade e agilidade que Scott Gadeken, chefe de condicionamento físico da IMG, programou para eles. IMG tenta adaptar suas rotinas aos desafios únicos de cada esporte, e durante um exercício de aceleração - os caras saltam de uma posição inclinada para uma corrida total - de repente os pilotos parecem mais naturais e se movem com um senso de urgência . A aplicação deste exercício no mundo real não foi perdida por eles.

Os pilotos passam por exercícios de aceleração - projetados para imitar o que eles precisam para sair do caminho de um touro em carga - no campo da IMG Academy. IMG Academy / Morgan Liber



Para eles, não nos importamos muito com a velocidade máxima, explica Gadeken. Não é como nosso pessoal Combine, onde vamos cronometrá-los na corrida de 40 jardas. Se um cavaleiro de touro está correndo, ele foi empurrado e precisa se afastar do touro o mais rápido possível. Se conseguirmos cinco etapas melhores, mais explosivas e mais rápidas, isso vai mantê-las mais seguras, diz Gadeken.

Grande parte da programação segue essa abordagem preventiva. Ao contrário de outros atletas, os cavaleiros de touro nunca podem esperar ser mais fortes ou mais poderosos do que seus competidores de 2.000 libras. Ao longo da semana, Gadeken mantém o treinamento com pesos em uma intensidade moderada e se concentra na flexibilidade e na construção da estabilidade em torno de articulações essenciais como joelhos, quadris e, especificamente, os ombros por meio de espuma rolando, exercícios de mobilidade e alongamento dinâmico na vibração da academia Placas de energia . A força que eles produzem quando o braço está girando, diz ele. Estamos tentando trabalhar todos aqueles pequenos músculos ao redor do ombro apenas para ajudar a mantê-lo mais estável, para torná-lo mais forte.

Enfrentar um oponente de uma tonelada que foi criado para literalmente chutar sua bunda tem seu preço na psique também. Quando questionados em uma mesa redonda sobre qual porcentagem de seu esporte é mental, os pilotos concordam com 90%. Montar em touro é apavorante. Eu não me importo com o que qualquer um deles diga 'ya, McBride diz com uma risada. O fato de que cada viagem que os caras fazem pode ser a última é inegável. Um piloto tem que manter seus medos sob controle enquanto faz tudo que pode para marcar pontos: permanecer centrado, neutralizar os movimentos do touro, manter seu próprio movimento fluido e, é claro, se segurar por pelo menos oito segundos - um feito que até o O piloto mais bem classificado do mundo realiza apenas 51% das vezes. As pequenas coisas que você pensa atrás da rampa ou mesmo no vestiário podem alterar seu passeio, diz Whitehorse. Você tem que aprender como controlá-los para fazer grandes coisas acontecerem.

Taryn Morgan, diretora assistente da IMG para o desenvolvimento atlético e pessoal, testa o tempo de reação do cavaleiro Silvano Alves no Mind Gym. IMG Academy / Morgan Liber

É por isso que, entre treinos, workshops de nutrição e treinamento de mídia, os caras passam um tempo no Mind Gym, um estúdio de última geração cheio de telas e painéis de luz que lembram videogames, mas são projetados para treinar o tempo de reação, visão periférica e foco mental. Andrea Wieland, chefe de condicionamento mental da IMG, trabalha com dois caras ao mesmo tempo usando algo chamado tecnologia HeartMath, que mede o estresse por meio da variabilidade da frequência cardíaca. Os caras assistem ao vídeo de seus passeios enquanto Wieland monitora seus batimentos cardíacos e os orienta por meio de técnicas de respiração e visualização. Ela os ensina a ensaiar mentalmente seus passeios e a se manterem presentes no dia da competição. Mais tarde, quando questionado sobre quais partes do programa ele considerava mais valiosas, Dirteater traz à tona suas sessões com Wieland. Foi interessante descobrir meus números, diz ele, sobre sua frequência cardíaca e níveis de estresse antes, durante e depois de um passeio. Para saber onde estou quando estou subindo nas costas de um touro.

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O que os melhores cavaleiros significam para o esporte de montaria em touro? A resposta de McBride é mais pragmática do que você poderia esperar de um cowboy genuíno. Se melhorarem, isso significa mais dinheiro para eles no longo prazo, diz ele. Melhores touros e o marketing da PBR avançaram o esporte - agora é a vez dos pilotos evoluírem. McBride vê potencial inexplorado em todos os pilotos, não apenas nos seis participantes do treinamento, e a semana na academia é o primeiro passo para fornecer a orientação que muitas vezes falta quando um piloto passa de amador a profissional. O centro de Pueblo, ainda nos estágios iniciais de planejamento, provavelmente será o próximo.

Whitehorse depois de um passeio em Sacramento. Cortesia da Bull Stock Media

De agora em diante, ainda depende dos pilotos pegar o que puderem da semana e aplicá-lo em suas vidas diárias. A maioria já planejou pelo menos pequenos ajustes. Lockwood ajustará o tempo de nutrientes de sua dieta já saudável, o que significa um carregamento frontal de carboidratos simples de queima rápida e aumento de energia em dias de eventos e antes dos treinos, e economizando refeições pesadas em proteínas e gorduras para recuperação. Dirteater, ainda incomodado por um ACL repetidamente rasgado, planeja investir em um conjunto de NormaTec botas, que parecem calças de esqui infláveis ​​e reduzem o inchaço por meio da compressão dinâmica. E Whitehorse, cujos métodos de recuperação em casa começam e terminam com o rolo de espuma, planeja buscar tratamentos adicionais como ventosas, raspagens e massagens. Mas McBride espera que a maior mudança seja na percepção dos pilotos sobre o que Gadeken chama de atleta 24 horas. Fisicamente, esse grupo de caras pode fazer praticamente qualquer coisa que você precisa que eles façam, diz ele, mas eles precisam se considerar atletas profissionais nas semanas entre os eventos, não apenas durante o tempo na arena. Diz McBride, acho que você vai ver isso se manifestar na cavalgada deles.

A evolução parece estar em andamento. Sempre soube que era um atleta profissional, diz Dirteater. Ele está estendido sobre uma mesa na sala de recuperação IMG, esperando por seu tratamento com um dos treinadores esportivos da academia. Sinto que sou um atleta mais inteligente agora.


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