The Big Freeze: O que a suspensão de contratação de Trump significa para terras públicas

The Big Freeze: O que a suspensão de contratação de Trump significa para terras públicas

Difundido congelamento de contratações atingiu a maioria das agências federais na segunda-feira (exceto os militares). O objetivo declarado do pedido é 'reduzir o tamanho da força de trabalho do Governo Federal por meio de desgaste'. Em outras palavras? Pode estar aqui para ficar.

Para o Departamento do Interior, que supervisiona a maioria das terras públicas, isso provavelmente significa que não haverá novos funcionários para ajudar na carteira de manutenção de US $ 12,5 bilhões que Ryan Zinke disse que faria uma prioridade quando assumisse o controle. E embora os Parques Nacionais nunca tenham sido tão populares (com alguns 300 milhões de visitantes em 2015), os recursos alocados para conservação e gestão da terra estão em níveis recordes - o que significa que o congelamento de novas contratações pode ter consequências indesejadas quando se trata de acampamentos e caminhadas, mountain bike e remo em terras públicas. Mesmo a caça e a pesca podem ser afetadas.

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'Há uma sensação de que o governo está inchado e ineficiente, e podemos economizar dinheiro e reduzir a interferência do governo na vida cotidiana dos americanos', disse Whit Fosburgh, presidente e CEO da Theodore Roosevelt Conservation Partnership . 'Bem, pode haver agências inchadas por aí, mas se você olhar para o financiamento de conservação neste país, o oposto é verdadeiro. No final dos anos 70, o financiamento da conservação era cerca de 2,5 por cento do orçamento federal, e hoje é cerca de 1 por cento. '

Will Rogers, presidente e CEO da Trust for Public Lands concorda: 'O Congresso não acelerou o que eu diria que são as expectativas do público quando se trata de manter e cuidar de nossas terras públicas. Então é aí que estamos começando. O congelamento das contratações só vai piorar as coisas.

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Nossos mais de 500 milhões de acres de terras públicas, cerca de um quinto da massa terrestre dos Estados Unidos, são administrados por funcionários federais e contratados que gerenciam licenças de pastagem, manutenção de trilhas, visitação recreativa, licenças de petróleo e gás, supressão de incêndios, questões de madeira , construção de estradas e gerenciamento de áreas selvagens, entre muitas outras tarefas. O Bureau of Land Management, um departamento dentro do DOI, é responsável por cerca de 300 milhões de acres. Possui cerca de 30.000 funcionários. Isso é cerca de 50 milhas quadradas para gerenciar por funcionário.

'Se recriarmos em terras públicas, dependeremos da eficácia de nossos gestores de terras federais para fazer um bom trabalho', disse Bobby McEnaney, vice-diretor sênior da Conselho de Defesa de Recursos Naturais . “As trilhas a que vamos, os lugares onde fazemos mountain bike, caminhamos ou pescamos - o funcionário federal normal que administra essas terras já está sob muito estresse. Um congelamento não está realmente resolvendo as questões centrais de como vamos administrar essas terras. '

Normalmente, quando os orçamentos são cortados, o governo confia em empreiteiros para compensar a folga e complementar as responsabilidades. Mas o memorando do governo Trump anunciando o congelamento dizia, especificamente, que as agências não teriam permissão para terceirizar suas responsabilidades. Na verdade, o DOI muitas vezes depende de empreiteiros para lidar com incêndios florestais. Isso levanta uma questão perigosa: o que faremos quando chegar o verão, inevitavelmente, os incêndios florestais acontecerem?

Mesmo que o congelamento de contratações não seja permanente, é provável que tenha repercussões. The National Wildlife Refuge Association trabalha em estreita colaboração com o DOI, e eles têm notado um desinteresse constante crescendo entre suas fileiras de voluntários porque estão sendo rejeitados.

'Nos últimos seis anos, o número de voluntários diminuiu 14 por cento, simplesmente porque muitos refúgios não têm funcionários para supervisionar seus esforços', disse Desirée Sorenson-Groves, VP de Assuntos Governamentais do NWRA . 'Um congelamento de contratações significa que este continuará a ser o caso. Justamente quando os americanos querem dar um passo à frente e ajudar, não há ninguém lá para aceitar. '

Depois, há as consequências econômicas de um congelamento de contratações para o DOI. Um dos setores de energia de crescimento mais rápido nos Estados Unidos é a energia renovável: em 2009, não havia instalações de energia solar operando em terras públicas. Agora, são 36 autorizadas, 11 em operação e 7 em construção. “Quando você elimina a capacidade de contratar pessoal terceirizado adicional”, observa McEnaney, “está eliminando a capacidade de estimular parte do crescimento econômico que ocorre.

As licenças de petróleo e gás também são afetadas por essa mudança. De acordo com uma pesquisa PEER , o BLM, parte do Departamento do Interior, não consegue nem acompanhar o ritmo de suas atuais responsabilidades de licenciamento. “Este governo falou sobre expandir a energia em terras públicas, e você não pode fazer isso sem uma equipe adicional”, disse McEnaney. “Exige autorização, exige levantamento de terras, exige uma série de interações de funcionários federais. Há uma contradição aí que este governo não abordou. '

Os defensores das terras públicas estão ainda preocupados com os memorandos de apagão da mídia que começaram a circular na terça-feira, sinalizando que o novo governo tem pouco interesse em falar com a imprensa ou em contribuições públicas.

'Poucos dias depois de proclamar que havia devolvido o governo ao povo, Trump está amordaçando funcionários federais, restringindo a liberdade de imprensa e censurando sites federais e feeds de mídia social', disse Bethany Cotton, JD, diretora do Programa de Vida Selvagem da Guardiões WildEarth . 'Estas são as ações de um covarde que não tem interesse em se envolver com o público, que tem medo da verdade e dos funcionários de seu próprio governo, e tem a intenção de minar nossas liberdades mais básicas.'

“É direito do público participar da forma como o governo federal opera e é seu direito ajudar a administrar como as terras federais são governadas”, acrescenta McEnaney. 'Se houver um processo que impeça os administradores de terras federais de se comunicarem com o público, isso é um problema real e uma falha no sistema.'

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