O nascimento do Hobie Cat

O nascimento do Hobie Cat

É calmo e vítreo no recife de Poche. A cada 20 minutos, aproximadamente, um pequeno conjunto de intervalos longos dança sem obstáculos para a praia. Wayne Penn-Schafer senta-se confortavelmente em uma poltrona.

No início era apenas um grupo de caras aqui embaixo, nenhuma organização ou algo assim, Wayne disse à ASN. Ele mora em Beach Road em Capistrano Beach, Califórnia, desde 1953, quando comprou pela primeira vez sua fatia do paraíso à beira-mar por US $ 5.500. Hoje, o imóvel vale alguns milhões de dólares, mas o valor nostálgico é ainda maior. Não é exagero dizer que a areia em que Penn-Schafer vive é onde o surf e a vela mudaram para sempre.

Um dia eu estava em Trestles com alguns caras, continua Wayne. Phil [Edwards] estava lá embaixo. Fui apresentado a um cara bastante alto, você não conseguia esquecer o nome dele: Grubby. Conhecemo-nos na praia. Ele parecia um cara muito divertido. Ele ia muito ao Hobie's, vitrificando. Ele tinha um caminhão amarelo com um trailer na parte de trás que ele construiu. Ele dormiria com ele. Ele era como um sem-teto. Ao conhecê-lo, um dia ele disse: ‘Posso estacionar no seu estacionamento e dormir?’

Por fim, eu disse: ‘Se você quiser, alugo um quarto para você’. Ele pulou na frente, então se mudou para cá. Mais tarde, entrou Phil. Ele estava morando em Oceanside e surfando muito aqui e saindo e ele trabalhava no Hobie's. Então agora éramos três aqui e foi um ótimo período de surfar, mergulhar e pescar, e ser apenas surfistas.

Wayne no pódio e Hobie com a camisa amarela. Foto: Cortesia de Hobie



E entao, Gordon Grubby Clark e Phil Edwards (dois dos surfistas mais influentes da era moderna) alugou quartos na Penn-Schafer. Enquanto isso, mais uma dúzia de lotes estava à venda na Beach Road. Penn-Schafer ajudou a intermediar a venda da maioria deles para seus amigos: Walter e Flippy Hoffman, Hobie Alter , Bruce Brown e vários outros pioneiros do surf.

Eu tenho que construir meu próprio bairro na praia com todos os meus amigos, ele ri, plenamente consciente de quão abençoado ele tem sido. Estávamos basicamente vivendo a vida do surfista, o sonho, a coisa toda.

Clark iria começar Clark Foam e revolucionar a construção de pranchas de surfe com sua receita ultrassecreta de espuma. Enquanto isso, Alter construiu seu próprio império, construindo todos os novos atiradores de espuma e fibra de vidro para as massas. Com seu clássico corte de joelhos, Edwards se tornou o garoto propaganda do surfe poderoso e cheio de estilo.

Grubby tinha estado no Exército e ele falou sobre fazer um barco a vela, Penn-Schafer disse à ASN. Phil percebeu isso. Basicamente, Phil sempre se considerou um marinheiro. Embora seja conhecido como surfista, ele gosta de se considerar um marinheiro primeiro. Isso nunca foi muito explorado, mas ele sempre manteve este modelo de barco, ele trouxe aqui, e ele ainda tem - um saveiro.

De qualquer forma, ele começou em Long Beach, eu acho, e acabou em Oceanside. Eu o encontrei pela primeira vez em San Onofre, ao mesmo tempo que Miki Dora . Eles eram crianças e estavam surfando em San Onofre. Claro, eles foram apontados para mim e ambos eram surfistas fantásticos. Como você sabe, Miki Dora acabou em Malibu. Essa foi a sua isca. E Phil estava aqui.

Phil disse um dia: ‘Vou construir aquele outrigger de que sempre falamos no jantar’. Então, ele o fez. Isso ampliou toda a nossa vida no surf. Nossa vida de surfista era tal que acordávamos cedo quando ainda estava vítreo e íamos para um dos locais se o swell estivesse aparecendo.

Mas por volta de 11 ou 12, começam os ventos de oeste. O surf ainda está bom, mas está estourado e não tão atraente. Então, quando Phil construiu o estabilizador que conseguiríamos surfar pela manhã, voltaríamos aqui, içaríamos a vela e continuaríamos. Isso ampliou todo o nosso dia. Agora poderíamos passar o dia inteiro surfando e velejando.

Sempre inovador, Alter imaginou um barco mais rápido e manobrável que pudesse ir da praia ao surfe até águas exteriores em um piscar de olhos. Então, ele comandou Penn-Schafer, Edwards e amigos para ajudar a desenvolver uma nova embarcação à vela.

Phil começou com o estabilizador de 5 metros que ele construiu, diz Wayne. Então, os caras diriam: 'Se eu comprar este catamarã, posso mantê-lo na sua praia?' Então, tínhamos diferentes catamarãs aqui que diferentes pessoas compraram. Tínhamos este corte transversal de catamarãs, o que era muito bom porque nos permitiu experimentar todos estes barcos diferentes, incluindo o Gato pacífico ou o P-Cat.

Nenhum deles funcionava da maneira que gostaríamos, mas esse era o estado da arte na época. A que funcionou melhor foi a canoa outrigger de 16 pés de Phil. Foi simples. Poderíamos levá-lo para dentro e para fora da praia. E foi isso que colocou o conceito de '14' na mente de Hobie. Ele sentiu que precisava ampliar isso.

Wayne Penn-Schafer. Foto: R. Paul Allen

Eles começaram a testar projetos de cascos nas águas de Poche. Eles os moldariam, os ajustariam e experimentariam com todos os tipos de conceitos diferentes até que finalmente surgiram com o que viria a ser conhecido como o Hobie 14 .

Os catamarãs oferecem mais opções para viagens maiores ou menores e são barcos muito estáveis, explica Wayne. E eles são rápidos e rápidos. Quando ele fez o 14, basicamente, nosso conceito era que queríamos poder entrar e sair de nossa praia aqui. Claro, Hobie tinha mais em mente do que apenas satisfazer alguns de nós, embora naturalmente fôssemos parte da influência.

Em sua mente, tenho certeza de que quando ele projetou este barco, ele sabia que a Califórnia seria um mercado, e foi. Nós nos saímos muito bem aqui na Califórnia - digo ‘nós’ porque sinto que fiz parte disso - mas Hobie olhou além disso.

Durante seu apogeu no final dos anos 60 e 70, o Hobie Cat levaria a vela para as massas em todo o mundo. Da Califórnia e Havaí, à costa leste, a lagos e rios interiores em todo o país, para mais longe em águas internacionais. Por algum tempo, parecia que todo mundo estava surfando em seu veleiro, como Bruce Brown disse em O verão sem fim .

Lançado oficialmente ao público em 1968, neste mês, o Hobie Cat completa 50 anos. As festividades foram realizadas em torno do marco, incluindo uma regata de mais de 50 Hobie Cats de todo o mundo no Dana Point Harbor em 27 de outubro .

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