Blake Leeper: um homem com uma mensagem poderosa no jogo NBA All-Star Celebrity

Blake Leeper: um homem com uma mensagem poderosa no jogo NBA All-Star Celebrity

Não há dúvida de que o NBA All-Star Celebrity Game será repleto de bons momentos e risadas. Nick Cannon vs. Kevin Hart - isso é um dado. Mas entre a lista de celebridades que participam das festividades de sexta-feira à noite, há um competidor feroz definido para inspirar o país.

Se você ainda não ouviu o nome Blake Leeper, você vai. Leeper tem medalhas de bronze, prata e ouro em seu cinto. E o foguete de 25 anos de uma personalidade de Chula Vista, CA, foi informado que ele nunca andaria - ou jogaria basquete. Mas essas previsões sombrias claramente nunca pararam, e Leeper passou a se tornar um atleta paraolímpico de nível de elite. Ele está voltado para os Jogos Olímpicos de 2016 no Rio, levando para casa o prêmio MVP no NBA All-Star Celebrity Game, e para dar um exemplo para aqueles que encaram a adversidade cara a cara todos os dias, que eles também podem realizar qualquer coisa.

Fitness masculino: o que você mais espera na noite de sexta-feira?
Blake Leeper: Espero que quando eu estiver lá, eles me vejam - um cara sem pernas - jogando basquete. É algo que as pessoas nunca viram antes, vai ser a primeira vez, e essa é a beleza disso. Eu tenho a chance de apresentar ao mundo inteiro o poder de mudar a percepção. Se há uma criança por aí que me vê e diz: Meu Deus. Blake está brincando sem pernas e eu tenho apenas uma perna ou um braço - também posso fazer isso. 'Isso muda toda a percepção deles. Para mim, Bo Jackson era meu herói, e para ele jogar em um nível profissional era tudo que eu precisava. Se ele pode fazer isso, eu também posso. Isso pode ser feito, e espero que na sexta-feira seja isso que será feito.

MF: Qual é a sensação de ser selecionado para jogar?
BL: Oh, meu Deus, você tem que entender - eu cresci jogando basquete. Esse era o meu esporte. Acontece que sou um corredor rápido e me apaixonei por correr, mas o basquete foi meu primeiro amor. É incrível ver o quão longe eu cheguei e coisas que posso fazer e dizer na quadra na próxima sexta-feira na ESPN. Se uma criança está passando por algo, eles podem tirar algo da minha história por aí, lutando e superando tudo.

MF: O que você vai fazer nos próximos dias antes do jogo?
BL: Vou dar muitas entrevistas e algumas aparições. Mas para mim, estou apenas tentando manter o foco. Joguei no colégio, então vou tentar me colocar de volta àqueles dias.

MF: Alguma preparação?
BL: Na noite anterior, Michael Jordan está realizando um ensaio para nós, então vai ser incrível. Eu vou conseguir minha chance porque vou levar isso a sério. Eu quero encontrar meu ponto quente. Quero que as pessoas me levem a sério e, no início, sei que não o farão, mas no final do jogo eles levarão. Então, eu vou dar tudo de mim, porque, para mim, é o campeonato. Meu objetivo é ser MVP. Esse é o tipo de competidor que sou. Vai ser muito, mas é o que meu coração quer.

MF: Você já tem uma medalha de bronze, prata e ouro. O que vem por aí para você competitivamente?
BL: Estou tentando fazer os jogos das Olimpíadas em 2016. Então, estou apenas tentando trabalhar o máximo que posso para ser o corredor de lâmina dupla mais rápido do mundo - esse é o meu objetivo, essa é a minha ambição. E espero que abra mais portas na minha vida no nível da competição. Quero ser o mais rápido possível e, nos últimos anos, sinto que vi um desenvolvimento. E apenas estar naquele momento, 80.000 pessoas torcendo por mim, vendo minha família, meus amigos - aquele momento inteiro. Voltar ao Rio é o que eu preciso fazer, e preciso treinar para me preparar para estar pronto.

MF: O que você acha que atribui a sua maior força ou capacidade de ainda fazer as coisas acontecerem, não importa o que você tenha enfrentado?
BL: É realmente por causa da minha família; o que eles incutiram em mim com valores e mentalidade. Mesmo em tenra idade, minha mãe decidiu que eles não iriam me tratar de forma diferente. Os médicos disseram que eu não andaria. Disseram ao meu pai que eu não jogaria basquete. Eu tenho um irmão mais velho que é alguns anos mais velho do que eu, e quando criança, ver meu irmão mais velho fazer isso, significava que eu queria fazer isso bem. Realmente era meu entorno. Minha mente disse: Se eu posso fazer isso, eu posso fazer melhor. Eu meio que usei os esportes como uma forma de mostrar à comunidade, aos meus amigos e à família que levo isso a sério e que trabalho duro, independentemente de minhas deficiências. Eu sou tão forte quanto todo mundo. Essa tem sido minha mentalidade desde então, e acho que é por isso que foi uma transição fácil para mim me tornar um paraolímpico, porque o que estou pensando é ser o melhor do mundo. Isso vale para a sala de aula, a pista, a quadra de basquete, seja qual for a situação. Eu quero ser o melhor, e é muito legal dizer que estou fazendo isso em uma perna protética.

MF: Como você descreveria a palavra deficiência?
BL: eu
é como o elefante na sala. As pessoas são estranhas. As pessoas olham para mim e têm muito medo de me fazer perguntas ou o que aconteceu comigo. Eu faço o que posso, mas não posso negar que estou sem minhas duas pernas. Eu uso próteses de pernas, mas o fato é que tenho mil outras habilidades, então posso superar minha pequena deficiência. No final do dia, ninguém é perfeito. Se você é baixo, alto, usa óculos, em algum tipo de situação - apenas tente encontrar uma maneira melhor de superar essa situação. Então, sim, tenho minhas deficiências, mas também tenho mil outras habilidades.

MF: Suas realizações são inspiradoras por si só, mas você também dá palestras motivacionais. O que mais você está fazendo aí?
BL:
Eu sinto que quero ser o embaixador dos deficientes e deixá-los saber que há alguém aí lutando contra isso, educando o mundo e fazendo o melhor que puder. E informá-los só porque você é deficiente ou está em uma cadeira de rodas não significa que você vive abaixo de uma vida normal. Isso significa que você tem que se destacar. As percepções das pessoas e o que elas acreditam é muito baixo, e você tem que construir e lutar por isso e fazer o melhor que puder.

Não perca O americano Blade Runner Blake Leeper no jogo NBA All-Star Celebrity em Sexta-feira, 13 de fevereiro, no 19:00 E sobre ESPN .

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