The Borderline-Insane Bull Jumpers da Espanha

The Borderline-Insane Bull Jumpers da Espanha

ANTES DE EUSEBIO USE SACRISTÁN caminhar na areia amarela da praça de touros de Ampuero, no norte da Espanha, ele se benzeu duas vezes e sussurrou uma prece. Enquanto ele trota para saudar a multidão, enormes touros negros esperam em baias conectadas ao ringue. O primeiro entra correndo. Por trás de um muro baixo que circunda a praça de touros, Sacristán observa de perto o animal de mil libras, estudando suas corridas em staccato e como ele abaixa a cabeça e as patas na areia. Então o touro para, com os músculos trêmulos, para examinar seu novo território. A princípio, parece não notar Sacristán quando ele sai de trás da parede. Ele se move para o meio da arena, então assobia alto e abre os braços. O animal se vira. Sacristán, peito para fora, levanta o queixo e levanta os braços. O touro ataca. E Sacristán, de maneira improvável, faz o mesmo.

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Eles correm um em direção ao outro. A distância diminui. No último momento antes de eles colidirem, Sacristán se contorce e se lança ao ar, dando uma cambalhota sobre o animal. Por uma fração de segundo, no meio de seu vôo, as costas de Sacristán estão voltadas para o touro e seus pés estão apontados para o céu. Parece duvidoso que o touro continue atacando e que o Sacristán o consiga. Mas ele cai de pé atrás dela; o touro olha em volta, confuso. Nas arquibancadas, as pessoas ficam boquiabertas. É isso que me deixa feliz, Sacristán me diz mais tarde. Eu não saberia viver sem touros.

Sacristán, 29, confia em flips e esquivas para escapar de touros. Gianfranco Tripodo para Men's Journal



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SACRISTÁN É UM TRIMMER, uma variedade não letal de toureiro que, ao contrário dos matadores tradicionais, não usa uma capa para puxar um touro em investida e espetá-lo com uma espada. Em vez disso, ele e outros recortadores competem para ver quem consegue iludir melhor um touro com esquivas acrobáticas, saltos e saltos. Nem sua abordagem nem aparência se assemelham às dos toureiros tradicionais: enquanto os toureiros geralmente usam trajes dourados elaborados, os recortadores usam camisetas ou, ocasionalmente, coletes bordados.

Por todas as medidas, Sacristán é o melhor recortador ativo da Espanha e, portanto, do mundo. Ele cresceu no vilarejo de La Seca, um sonolento aglomerado de prédios cercados por vinhedos, 160 quilômetros ao norte de Madri. Compacto e em forma aos 29 anos, ele começou a competir como recortador há uma década e é considerado especialmente corajoso, mesmo em uma profissão que atrai aventureiros. Como resultado, ele é o recortador mais vencedor da história moderna e detém o título de campeão espanhol por três anos consecutivos.

Se [Sacristán] continuar competindo há mais dois anos, será o melhor recortador da história, diz José Enrique Granero, fundador da Solorecortes, site dedicado à recortar , ou salto em touro. Ele tem muita coragem, acrescenta Granero. Eu o vi competir com gargantas que ainda estão sangrando - e nessas competições, com pontos sangrentos. Eu o vi pular sobre touros 30 vezes. Não há muitos como ele.

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No torneio de Ampuero, Sacristán e outros 11 recortadores foram divididos em grupos, cada um enfrentando um touro. Um juiz escolherá um vencedor de cada grupo, com base em suas performances, para avançar para a rodada de eliminação final. O salto mortal de Sacristán é um de seus movimentos característicos, e ele o executa novamente durante sua segunda vez no ringue. Outros recortadores são especializados em evitar touros; um se ajoelha, depois se inclina em uma direção antes de recuar no último momento. Outro, chamado Saúl Rivera, também salta sobre touros, embora com menos frequência agora, depois de ter sido ferido violentamente dois anos atrás.

Há três dias, o próprio Sacristán foi ferido, pela sétima vez em sua carreira. Em um torneio perto de Madrid, um touro se virou e o pegou de surpresa e sem equilíbrio. Seus chifres deixaram um longo corte na parte superior da coxa e outro na panturrilha direita. Ele decidiu competir hoje de qualquer maneira. Eles não são máquinas, Sacristán diz sobre os touros. Eles nem sempre fazem a mesma coisa. Mas ele acrescenta: É por isso que o recorte é tão bonito, porque é difícil. Você nem sempre sabe como o touro vai agir.

Resgatando para aparar. Gianfranco Tripodo para Men's Journal

O esporte surgiu das festas realizadas em cidades por toda a Espanha a cada verão, durante as quais touros são soltos pelas ruas para que os jovens se esquivem ou fujam. Embora o costume possa ser rastreado até o século 16, as competições formais de recorte começaram a ganhar força na Espanha apenas nas últimas duas décadas. O pai de Sacristán era recortador antes do início das competições organizadas. Quando Sacristán era adolescente, ele viajava para cidades vizinhas para participar de corridas de touros e começou a praticar seus saltos recorte pulando em uma piscina.

Já vi o Sacristán competir com goles que ainda estão sangrando e pular 30 vezes sobre touros. Não há muitos como ele.

Agora, como um recortador de topo, Sacristán se viu no meio de uma guerra cultural nascente. O Lidia —Como é conhecida a tourada tradicional em estilo matador — faz parte da cultura espanhola há séculos, mas, nos últimos dois anos, tornou-se cada vez mais controversa. Na Espanha, vários ativistas dos direitos dos animais, que se opõem às mortes prolongadas de touros na Lídia, abraçaram a recorte como uma alternativa não letal. Além disso, alguns partidos políticos de esquerda agora defendem a proibição total da Lídia, enquanto o partido de extrema direita Vox fez da proteção um pilar de sua plataforma.

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Sacristán, por sua vez, não tem problemas com as touradas tradicionais. É uma arte entre um homem e um touro, diz ele. Para ele, a maior diferença entre recortadores e matadores se resume à economia. Para se tornar um matador completo, é necessário ter riqueza pessoal ou um financiador bem financiado para cobrir os anos de preparação dispendiosa. Para se tornar um recortador, por outro lado, você só precisa entrar em um ringue e se manter firme como um touro troveja em sua direção.

O resultado é que, dada a base de fãs amplamente rural e menos abastada do recorte, os recortadores podem receber algumas centenas de euros se ganharem uma competição, enquanto os matadores podem ganhar milhares apenas por competir. Todos os recortadores têm empregos diurnos: Sacristán trabalha numa engarrafadora de vinho. Ainda assim, ele compete em mais de 100 torneios a cada temporada, e geralmente dois em um único dia, o que o torna uma espécie de herói popular. Quando ele vai a bares perto de sua cidade natal, as pessoas pedem para tirar fotos com ele. As crianças querem seu autógrafo. Ser recortador não paga as contas, mas é o que nos atrai, disse Sacristán com um sorriso.

A arena em Valladolid. Gianfranco Tripodo para Men's Journal

APÓS A COMPETIÇÃO em Ampuero, Sacristán dirige para o sul fora da cidade. Três amigos e companheiros recortadores, Cristian Moras, Pablo Guindi Martin e Saúl Rivera, estão esparramados nos assentos de passageiros. As cambalhotas fecharam o torneio ao Sacristán: seu enorme troféu está no porta-malas, junto com outro ganho por Guindi. Sacristán dirige rápido, desviando dos semirreboques e checando seu telefone. Os quatro recortadores já estão atrasados ​​para a próxima competição, que começa à meia-noite em Carbonero, Segóvia, um vilarejo de alguns milhares de habitantes, a cerca de 320 quilômetros de distância. Logo o telefone de Sacristán toca - sua mãe. Ela quer saber como estão os pontos dele depois do ferimento recente. Quando ele a coloca no viva-voz, seus amigos começam a gritar que ele está à beira da morte. Idiota! ela diz a um deles, rindo.

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É quase meia-noite quando os recortadores chegam a Carbonero. Os aldeões estão correndo em direção a uma pequena arena temporária, cercada por brinquedos de carnaval. As brincadeiras dos recortadores deram lugar a uma espera tensa. Outro carro logo para e um organizador do evento entrega as camisas dos homens e repassa a programação. Está frio lá fora, mas a arena está lotada de pessoas mascando sementes de girassol e bebendo cerveja e refrigerante. As crianças cochilam no colo dos pais. Música reggaeton está tocando. Maconha fumaça flutua no ar.

Sacristán e os demais recortadores se alongam sob as arquibancadas, sacudindo os membros para se aquecerem. Poucos minutos depois, alguém corta a música e uma banda marcial começa a tocar. Por fim, os recortadores entram na arena, desfilando em duas filas, com uniformes combinando. Fogos de artifício crepitam e brilham. Não é nada sofisticado, realmente: apenas alguns jovens em uma arena pobre, prontos para voar. ♦

Esta história aparece na edição impressa de dezembro de 2019, com o título Salto de fé.

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