Breaking Big: como John Cena se tornou uma megastar de Hollywood



Breaking Big: como John Cena se tornou uma megastar de Hollywood

John Cena é obcecado por barulho. Para ele, barulho é verdade. O ruído é a segurança do emprego. O ruído é poder. Como um superstar da World Wrestling Entertainment, ele aprendeu anos atrás que sua carreira prosperaria enquanto a multidão parasse de sugar refrigerantes e pipoca por tempo suficiente para torcer ou zombar dele, criando aquele rugido cobiçado. Independentemente de alguém no escritório ou um dos tomadores de decisão gostar de você ou não, diz Cena. Você não pode discutir com o barulho.

Após 20 anos no negócio, Cena, 41, ainda evoca uma resposta mais turbulenta do que qualquer outra pessoa, e não por acaso. Antes de subir ao palco, ele estuda a multidão, para avaliar quem são e como estão se sentindo, para ler seus sinais, para garantir que ele se conecte. Ele fica obcecado por seus produtos e seu físico, suas promoções e seus truques. É tudo crucial e tem que ser pontual. Afinal, você não se torna o maior nome em Wwe - para não mencionar um meme da internet e uma estrela de cinema em ascensão - apenas por ser um cara que pode fazer o papo furado de idiota. Você tem que trazer o barulho.

Cena me explica isso em um estúdio fotográfico na cidade de Nova York, com vista para o rio Hudson. Tive a sorte de trabalhar com veteranos que conheciam o ruído e sabiam como interpretá-lo, diz ele. Se o público conduziu a história de outra forma, os brilhantes, aqueles que tinham tanta longevidade, conseguiram cavalgar o barulho e trazer o público de volta. Esculpir uma costela assada é uma das muitas habilidades culinárias que todo homem deve saber.

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Cena está ocupado hoje, como na maioria dos dias. E não o seu nível padrão de celebridade de ocupado, mas ocupado fora de casa 320 dias por ano. Ontem à noite, por exemplo, ele chegou ao hotel às quatro e alguma coisa, depois acordou às 8 da manhã; agora ele está aqui para esta sessão de fotos, ocupado sendo John Cena. Amanhã, ele vai co-apresentará e oficializará um casamento ao vivo no The Today Show , durante o qual ele exclama, vamos começar! antes de entregar ao casal seus anéis. É certo que toda essa ocupação complica as coisas com sua noiva, Nikki Bella, estrela do E! reality show Multa total e uma superestrela da WWE por seus próprios méritos. Ele nunca quis desacelerar e, por causa disso, em seu primeiro encontro, ele disse a ela: Ei, eu não vou me casar e ter filhos - o que não deu muito certo.

Se conhece o Cena, sabe que ele é uma figura de ação que ganha vida, uma massa de músculos bronzeados que anda, fala, imparável. O clichê não é imerecido. Ele reivindicou 25 Wwe títulos de campeonato, permaneceu a cara da empresa por mais de uma dúzia de anos, e estrelou em um punhado de filmes de durões esquecíveis, incluindo 2006 A Marinha e 2009 12 rodadas . Nos últimos três anos, porém, as coisas começaram a mudar para Cena. Ele apareceu em uma série de comédias bem recebidas, incluindo Irmãs , em 2015, estrelado por Amy Poehler e Tina Fey, e Trainwreck , no mesmo ano, estrelado por Amy Schumer - que colocou sua carreira de ator em um caminho totalmente novo. Em 2017, ele dublou o personagem principal do filme infantil Ferdinand.

E agora tem Bloqueadores , lançado em abril, no qual ele co-estrela com Leslie Mann e Ike Barinholtz. É sobre três pais que tentam frustrar os esforços de suas filhas para perder a virgindade na noite do baile. Cena interpreta um pai tenso que se recusa a aceitar que sua filha pretenda fazer o mesmo. Ele diz que a comédia é uma mudança bem-vinda em relação aos filmes de ação do início de sua carreira, que ele admite terem fracassado. No fundo, sou um cara de 40 anos que ri das piadas sobre idiotas, diz ele. Então, quando você está perto de um grupo de pessoas que gostam das mesmas frases de efeito, você fica tipo, ‘Meu Deus, isso foi ótimo!’

Você pode meio que ensinar comédia, mas realmente não pode, diz o diretor do filme, Kay Cannon. John tem isso inerentemente. Eu não quero compará-lo a Tom Hanks, porque eles são tão diferentes, mas ele é, tipo, o homem comum; as pessoas adoram vê-lo.

Cena fica ao lado de um cabideiro enquanto um estilista lhe entrega camisas para que ele experimente. Nossa conversa volta ao wrestling. Ele é uma espécie de missionário pela religião que é a WWE, uma organização à qual se sente profundamente grato. Meu objetivo é que todos percebam que temos algo legal na WWE, diz ele. Não é para todos, mas é para muitas pessoas, e eu simplesmente não entendo por que as pessoas torcem o nariz. (Eu sou um covarde, então não menciono que talvez a glorificação da violência, ou a má atuação, ou o estilo retrógrado de masculinidade, ou o excesso de óleo corporal possam ser os culpados.) Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

Leslie Mann, Ike Barinholtz e John Cena no filme Blockers, que estreia em 6 de abril. Universal





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Cena tira a camisa e puxa um decote em V. Ao captar um lampejo de seu torso, você percebe que ele não é uma daquelas celebridades que você conhece na vida real e pensa: Esse cara parece maior na TV, como acontece com os caras fortes e enganosamente baixos Mark Wahlberg (5'8 ″ ) e Sylvester Stallone (5'10). Na verdade, a televisão não começa a capturar o tamanho de Cena. Com 6'1 ″ e rasgados 250 libras, ele exerce uma força gravitacional, como um pequeno planeta, puxando você para mais e mais perto até que você quase colide. É difícil não ficar boquiaberto, e pelo menos um pouco invejoso, por ser impossivelmente mais em forma do que a maioria das pessoas poderia sonhar ser. Mas ele é tão genial que você não consegue segurar seu peso contra ele. Além disso, ele atendeu a mais de 550 pedidos de Faça um Desejo. Como você pode invejar um cara assim?

É tentador colocar Cena em uma caixa, para descartá-lo como um idiota, ou para desconsiderar suas conquistas na WWE, dada a natureza de arte performática de todo o espetáculo. Mas Cena não é apenas mais um lutador tentando entrar no cinema. Bem, talvez ele esteja, mas rotulá-lo de Rock Redux o deixa pouco. O homem é um artista no sentido mais verdadeiro. Para começar, ele é matador em sessões de fotos. Brilhante até mesmo em sessões de fotos. Ele não precisa de treinamento - engraçado vem fácil. Ele pode simplesmente ficar em algum lugar e se divertir, levantando uma sobrancelha, torcendo o sorriso ou simplesmente se posicionando próximo a objetos muito menores do que ele, o que inclui quase tudo.

Cena não só tem um talento especial para cativar multidões, mas também um nível extravagante de compromisso com os seus interesses e o seu trabalho. Na metade da sessão de fotos, os assistentes de fotografia o colocam em um piano em miniatura. Então, para minha surpresa, ele começa a tocar, ou o melhor que pode no minúsculo teclado. Saiu alguns compassos de Moonlight Sonata de Beethoven e, em seguida, um pouco de Erik Satie. Sim, Cena pode tocar piano. Ele decidiu investir 50 horas no aprendizado, e pegou. Ele também fala mandarim. Ele não é bom no xadrez, mas pode travar. Ele também sabe fazer rap e agir melhor do que caras que passaram toda a carreira em sets de Hollywood. Eu não ficaria surpreso se ele conhecesse um ou dois passos de torneira. Equipe SailGP dos EUA

Fotografias de Art Streiber



Ele é um super-realizador clássico e provavelmente teria se destacado em tudo o que decidisse fazer na vida. Ele poderia ter desfrutado de uma excelente carreira como embaixador em um pequeno país do Pacífico Sul, digamos, ou como oficial do exército, ao qual quase ingressou antes de tentar o wrestling. Mas aconteceu que ele teve sucesso no ringue cedo e seguiu o caminho cada vez mais fundo no mundo do spandex, caras musculosos e lutas coreografadas. Então ele trabalhou e superou todos os outros. Ele não é um lutador fantástico, pelo menos não a nível técnico. Mas ele acredita em tudo o que está dizendo no microfone e deixa seu personagem consumi-lo tanto que suas deficiências desaparecem. Nunca sou a pessoa que pergunta: até onde vou? ele diz. Eu fico tipo, 'Se nós vamos, você tem que me dizer para parar.'

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Dito isso, há muitos lutadores que são bons no microfone que não expandiram suas carreiras para além da WWE. Eu não me importo com o quão grande estrela você é no wrestling, sua fama não vai naturalmente ser transferida, Dave Meltzer, editor e editor do Boletim Informativo do Observador de Wrestling , diz. Há um sentimento de que eles não são talentosos, então eles precisam superar isso. É preciso um coquetel de carisma e simpatia intrínseca para fazer isso. Hulk Hogan não conseguiu, e Hogan foi uma grande estrela do wrestling, diz Meltzer. Steve Austin era uma grande estrela e também não tinha uma grande carreira no cinema. Bruce Prichard, um ex-produtor da WWE, explica que embora as lutas sejam roteirizadas, os lutadores tendem a se destacar não se forem bons atores, mas se forem bons reatores . Portanto, a transição para outras formas de entretenimento não é tão fácil como se poderia supor.

Cena, entretanto, pode atuar e, pelo menos, ele merece crédito por ser um dos dois únicos caras na história do wrestling profissional a ter feito o salto para Hollywood com sucesso. O outro, é claro, é a Rocha - hoje mais conhecida como Dwayne Johnson, João Batista para Jesus Cristo de Cena. Johnson fez seu nome interpretando um rei egípcio em duas das Mamãe filmes, em seguida, estrelou em um punhado de Velozes e Furiosos sequelas. Em todos os aspectos, ele é um megastar e provou que os lutadores podem fazer mais do que apenas bater um no outro por causa de uma carne de faz-de-conta. Não há como nos colocar na mesma frase, diz Cena, com uma sinceridade autodepreciativa.

Mas para todos os 40 papéis de Johnson em filmes, ele não teve nem metade tão memorável quanto Cena em Trainwreck . Nele, ele interpreta o namorado sexualmente confuso e obcecado por CrossFit de Amy Schumer, e é um candidato ao maior crossover esportivo da história do cinema. Em uma cena de destaque, ele troca insultos com um cara no cinema, mas conforme a luta aumenta, o personagem de Cena meio que começa a acertar o outro cara. OK, Koko B. Ware, quer saber? ele exclama. Você está sendo um idiota! Tudo bem? Você sabe o que eu faço com idiotas? Eu lambo! Cena vende as falas perfeitamente. Ele é uma das mentes mais rápidas que já vi no trabalho, diz Schumer. Ele pegou o que estava na página e o tornou muito melhor. Ele é um profissional, ela acrescenta, mas, porra, aquele cara sabe como deixar sua mente ficar livre no set.

A capacidade inata, e talvez curiosa, de Cena de se conectar com as pessoas, sem dúvida, ajuda seus personagens a ressoar. Ele se parece com um robô construído pelo governo para destruir pessoas, diz Barinholtz, seu Bloqueadores Co-estrela. Mas ele é incrivelmente gentil e não tem absolutamente nenhum ego, e isso se conecta com as pessoas. No set, Cena faria o que fosse necessário para tornar o filme melhor, diz Barinholtz. Ele estava tipo, ‘Claro, claro. O que você precisar, eu farei. Oh, você quer enfiar dois funis de cerveja na minha bunda? OK eu vou fazer isso.'

Cannon acrescenta: Ele é tão aberto e receptivo, e as pessoas podem sentir isso. Acho que as pessoas veem o lado bom dele e querem ser boas como ele.

Eu nunca sou a pessoa que faz a pergunta, até onde eu vou? Se formos, você tem que me dizer quando parar.

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Cena tem razão ganhou aplausos por seus recentes papéis de comédia. Mas sua maior conquista até o momento continua sendo o fato de que ele mudou quase sozinho o modelo de negócios da WWE ao ser a fatia de pão branco vertical que ele é, desarmada, mas totalmente cinzelada. Considere as estrelas da WWE do passado: Hulk Hogan, Stone Cold Steve Austin , o Undertaker. Todos pareciam caras que, não tendo suas carreiras no wrestling fracassadas, poderiam ter acabado cavando fossas sépticas ou vendendo iscas vivas. Os fãs de longa data amaram sua estética antiestabelecimento, sujeira sob as unhas, junto com seus monólogos sobre gritar de bunda e beber cerveja. Quanto a John Cena? Ele é quem transformou a WWE em entretenimento para a família classificado como PG-rated.

Um dos cinco meninos, ele cresceu na pastoral West Newbury, Massachusetts, uma hora ao norte de Boston. Seu pai, John Cena Sr. - que agora promove pequenas lutas sob o nome de Johnny Fabulous - era um superfã de wrestling e expôs Cena e seus irmãos ao esporte desde cedo. Como um garoto da Nova Inglaterra, eu não sabia quem eram os Red Sox ou Celtics, diz Cena. Mas ele estava encantado com a mística e as personalidades exageradas dos lutadores. Eu honestamente acreditei em tudo que vi, ele diz. Mesmo que você conheça a situação, é algo em que você pode se perder. E, claro, ele gostava de assistir os caras batendo, ou fingindo bater, o recheio um do outro. A família chegou a construir um anel no porão para os irmãos imitarem o que viram na televisão. Fui meio que criado em uma casa de fraternidade, diz Cena. Olhando para trás, para as coisas a que fui exposto quando era tão jovem, provavelmente não estavam exatamente no manual de como criar seus filhos.

Cena no ringue em 2015. Foto de JP Yim / Getty Images

Após o colegial, Cena jogou futebol no Springfield College e então, em 1999, mudou-se para Venice Beach, Califórnia, onde começou sua carreira de wrestling. Ele começou com uma pequena equipe local antes que a WWE o recrutasse para sua liga de desenvolvimento em Louisville, Kentucky. Em sua primeira aparição na WWE na televisão, em junho de 2002, aos 25 anos, ele se apresentou usando shorts brilhantes e joelheiras combinando. Ele não tinha nenhum truque - o que, no mundo da luta livre profissional, é dizer que ele não tinha nada. Ele se debateu por alguns meses. Eu estava literalmente prestes a ser demitido, diz ele. Todo mundo me disse: ‘Não está funcionando’.

Mas naquele outono ele desenvolveu um estilo de rapper inspirado no Vanilla Ice e rapidamente se tornou o favorito dos fãs, graças às suas rimas perspicazes e muitas vezes atrevidas. Em 2005, por exemplo, Cena disse a Hiroko Suzuki, uma personalidade de luta livre de estilo gueixa, que ajudaria a clarear seu rosto, as conotações sexuais cristalinas. Estávamos dispostos a ir além, diz Steve Austin. Você tinha que estar nervoso, porque se não fosse, você seria fumado.

Em 2006, a demografia do público ao vivo da WWE começou a mudar, no entanto. Mais famílias jovens e crianças começaram a preencher a multidão. Cena foi rápido em perceber e sabia que tinha que fazer algo. A decisão de mudar o curso acabou recaindo sobre o CEO da WWE, Vince McMahon, mas, diz Cena, deixei perfeitamente claro para ele que gostaria de parar de fazer o que estou fazendo.

Ele logo mudou para o personagem de herói limpo que ele manteve desde então. A imagem ajudou a torná-lo o rosto e a mudar os rumos da WWE. John é o tipo americano de corte limpo e operário, diz Austin. Ele vai lá em seus shorts jeans e tênis, e ele é um artista. Para mim, esse é o truque dele. Os fãs criticaram a WWE por dar a Cena muita exposição. Mas no final das contas, diz Meltzer, a empresa achou que John parecia um super-herói, então se eles estivessem enviando caras para fazer mídia, eles iriam com John.

Ele nunca foi o cara escolhido, nunca, Austin acrescenta. Mas por causa da resposta da multidão, a WWE não teve escolha a não ser pressioná-lo, diz ele. Não importa se as pessoas o aplaudem ou vaiam, 100% dessa multidão está investindo em sua partida.

Parte do porquê O papo-furado totalmente americano de Cena funcionou tão bem que o personagem não é um exagero. Ele é profundamente patriótico. E não faz mal que, de acordo com um estudo de 2013, os maiores mercados da WWE estejam em estados do sul fortemente conservadores, como Arkansas, Tennessee e Texas. Mas Cena é patriota em uma espécie de grande geração, não do tipo vamos-construir-uma-parede-e-fazer-o-México-pagar-por-isso. Este país foi construído para vir aqui e ter uma chance, e eu adoro isso, diz ele, durante uma troca de guarda-roupa. A América é uma coisa estranha, e passa por fases de encontrar e perder seu caminho, mas acho que sempre voltamos a isso.

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A saber, em 2016, ele estrelou um curta PSA intitulado We Are America, no qual, passeando por uma pitoresca cidade pequena, ele opina que amar a América é amar todos os americanos, independentemente de etnia, sexo, religião ou orientação. O vídeo atraiu alguns milhões de visualizações online e levou Pessoas chamá-lo de fonte perpétua de bondade. Eu consigo ver a diversidade, ele me diz, e é incrível ver todas essas culturas coexistindo. Ele aponta para fora da janela, na direção da Estátua da Liberdade, seis quilômetros ao sul. Às vezes é difícil, diz ele. Mas lembre-se de onde você está. Lembre-se da estátua no porto - dê-me seu cansado, faminto, pobre.

Eu sou um personagem de um programa de televisão. Tenho sorte de fazer o que faço; Não é real. Além disso, e daí se os fãs o odiarem? Meu trabalho é levá-los para um passeio.

Enquanto os assistentes de fotografia conduzem Cena ao set novamente, eu pergunto se ele consideraria concorrer ao cargo um dia (porque essa é uma pergunta que fazemos às celebridades da era Trump, aparentemente). Não, ele diz. Não é divertido para mim, ele explica, e ele não tem certeza se conseguiria lidar com o estresse. Alguns fãs começaram a entoar Cena uma porcaria sempre que ele entra no ringue; ele lida com as reclamações com admirável compostura, uma característica, acrescento, que lhe serviria bem como autoridade eleita. Como eu deveria estar? ele pergunta. Eu sou um personagem de um programa de televisão. Tenho sorte de fazer o que faço; Não é real. Além disso, e daí se os fãs o odiarem? Meu trabalho é levá-los para um passeio.

Cena conhece sua WWE corrida está chegando ao fim. Ele já é mais velho do que as estrelas que vieram antes dele. Eu sempre disse que se eu sinto e pareço um passo lento lá fora, então é hora de ir, ele diz. Na verdade, ele já se afastou da WWE, aparecendo apenas meio período. Quando ele desiste do anel para sempre, ele espera continuar atuando; ele também se interessou pela produção e tem um livro infantil sendo lançado. Mas ele nunca pode deixar a WWE, não totalmente. Isso o tornou o homem que é hoje, diz ele, e deu-lhe a chance de fazer algo por si mesmo. No que diz respeito aos filmes, ele sabe que cometerá erros ao longo do caminho. Estou apenas esperando sair limpo do outro lado, diz ele.

Quando as filmagens começam a terminar, Cena e a equipe fazem uma pausa, e ele se senta e bebe água em um sofá em uma sala nos fundos. Ele está exausto e, embora tenha sido um bom esportista, está claramente pronto para cair fora. Eu digo a ele que não sei como ele aguenta estar sempre na estrada, especialmente com uma nova noiva em casa. É isso, diz ele. Todo mundo fica tipo, ‘Como você faz isso?’ Fácil: ele adora seu trabalho. E é por isso que dediquei minha vida a isso por mais de 15 anos. Ele sacrificou uma existência normal por sua carreira, ele reconhece. Mas agora, no crepúsculo de seu tempo como superstar da WWE, e conforme ele começa a ter mais papéis de ator, ele começou a reconsiderar algumas de suas prioridades, diz ele.

Fotografia de Art Streiber

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Ele reflete sobre seu primeiro casamento, com sua namorada do colégio, que terminou em divórcio, em 2012. Eu não estava pronto para ser marido. Recebi este bilhete dourado para fazer algo que achei apenas mítico. Portanto, ele priorizaria sua carreira ao invés de seu relacionamento, diz ele.

Menciono uma entrevista de 2006 que ele deu a Howard Stern. Nele, Cena fala sobre como fazer sexo com groupies enquanto está na estrada com a WWE. Uma noite, ele conta a Stern, ele tinha seis mulheres em seu quarto ao mesmo tempo, e ele diz mais tarde que considera a melhor noite de sua vida uma noite que ele compartilhou com duas strippers de um pequeno clube de strip-tease em Louisville, Kentucky.

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Eu vivi uma vida muito mais egoísta, Cena me diz. Minha definição do que eu achava que o amor estava errada. Desde então, ele percebeu que precisa levar em consideração as necessidades das outras pessoas, diz ele, e agora está tentando aprender como equilibrar sua vida doméstica e suas ambições profissionais.

Digo a ele que não acho que haja equilíbrio. Não importa, diz ele. Mas eu não pensei que pudesse falar chinês. Achava que não sabia tocar piano. De qualquer forma, morar com alguém é difícil, eu digo. Não é, ele diz, então para. Isto é. Eu não vou tirar isso de você. Mas você tem que dizer a si mesmo: 'Isso é difícil. Isso não é fácil. 'Mas qualquer coisa que valha alguma coisa não é fácil. OK? É difícil.

E difícil é algo que Cena abraça. Todos os dias as pessoas vão pedir a ele para fazer algo sobrenatural, diz ele. Eu estou indo fazer isso. Ele aceita qualquer desafio que esteja à mão, não importa o quão assustador seja, porque ele sabe que tudo o que ele tem - seu relacionamento, sua carreira no cinema, seu estrelato na WWE - é frágil. Ele se empurra para que tudo fique intacto, para que a multidão continue a vir vê-lo, para que continue a ser John Cena. Mas, apesar de todos os seus esforços e grandes realizações, ele não é autocrítico, diz ele. Não, estou sempre procurando maneiras de manter o barulho.

Essa história aparece na edição impressa da edição de maio de 2018, com o título Breaking Big.

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