C & O Canal, Maryland

C & O Canal, Maryland

O sol estava baixo quando os monumentos de D.C. surgiram e sabíamos que nossa aventura estava quase completa. Tinha começado 15 dias antes na extremidade oeste do Parque Histórico Nacional do Canal de Chesapeake & Ohio (C&O). Quase podíamos provar os bifes que nos aguardavam no Tony and Joe's, um pub chique à beira-mar de Georgetown, onde combinamos de nos encontrar com um amigo para voltar para casa.

O Canal C&O é um lembrete de uma época em que as hidrovias dos Estados Unidos eram o primeiro sistema de transporte de massa da nação em desenvolvimento. O canal funcionou de 1850 a 1924, depois permaneceu abandonado até a década de 1950, quando os planos de uma rodovia ao longo de sua rota estimularam um movimento bem-sucedido para preservar o canal histórico e seu caminho de reboque. Hoje, o canal e a trilha são populares entre caminhantes, ciclistas e corredores, bem como remadores. Embora a maior parte do canal não retenha mais água, as últimas 20 milhas ou mais estão intactas, e o caminho preservado oferece pontos de acesso ao rio e acampamentos ao longo de toda a sua rota.


Remar no Canal C&O é uma viagem lamacenta pela história, com conveniências modernas.


Meu parceiro de remo, Mark Regan, um fotógrafo freelance, havia pedalado no C&O mais de uma década antes. Ele e eu conversamos durante anos sobre remar sua rota, seguindo o rio Potomac, onde o canal é seco. Passamos um inverno planejando a aventura, pesquisando lugares para parar para comprar água e comida e resolvendo a logística necessária para qualquer viagem de longa distância.

Mas, desde o nosso primeiro dia na água, chuvas recordes na primavera e o aumento do nível dos rios destruíram a maior parte desses planos. Felizmente, os acampamentos para caminhantes / motociclistas estão situados a cada cinco milhas ao longo do caminho de reboque, então sempre podíamos encontrar lugares para ficar. E embora os locais fossem geralmente altos o suficiente para evitar inundações, as fortes chuvas deixaram muitos pontos de acesso parecidos com a noite de sábado na arena de luta na lama. Em alguns pontos, as margens estavam tão lamacentas que procuramos por toda parte em busca de rampas para barcos para transportar nossos barcos para o acampamento.

Nossos barcos eram incrivelmente pesados. Ambos carregamos comida e água para dois dias, junto com nossas barracas, sacos de dormir, roupas e outros equipamentos. Cada um de nós também tinha um pequeno refrigerador, e as lojas do interior a uma curta distância nos mantiveram bem abastecidos durante toda a viagem. O equipamento que não cabíamos em nossos barcos estava amarrado do lado de fora, e nossos caiaques navegavam baixo na água. O rio estava rápido e havia destroços por toda parte. Tínhamos que evitar grandes toras que caíssem rio abaixo, sabendo que um emborcamento poderia encerrar a viagem. Na maioria das vezes o rio é muito mais calmo, embora várias represas complicem a viagem.

A água rápida nos colocou à frente do cronograma, então, depois de um dia de 20 milhas na chuva, seguido por uma escalada pegajosa por uma rampa de barco lamacenta, nós nos presenteamos com uma estadia no Red Rooster Hostel em Paw Paw, West Virginia. J. D. Gross e sua esposa, Shirley, nos receberam na garagem reformada onde ele trabalhou como mecânico até a inauguração do albergue. Passamos um tempo secando equipamentos e investigando o Paw Paw Tunnel, uma maravilha da engenharia de 3.118 pés concluída em 1850 que contornou seis milhas de rio sinuoso. (O canal não está mais intacto naquela área, então exploramos o túnel a pé.) Não se esqueça da sua lanterna.

Depois de acampar na noite chuvosa seguinte em Devils Alley, um dos acampamentos ao longo do caminho de reboque, remamos por outro dia chuvoso até Hancock e puxamos nossos barcos para o Super 8. Duplicamos esse padrão na semana seguinte, alternando duas ou três noites de acampar no caminho de reboque com uma noite em um motel para secar as roupas molhadas e reabastecer.

Assim que chegamos a Great Falls, remamos no canal de lá até a Fletcher’s Boat House, uma vez que o canal retém água continuamente de Violettes Lock a Georgetown. As numerosas eclusas são fascinantes, mas navegar no canal requer portagens frequentes. No Fletcher's, caímos de volta no rio e seguimos direto para a orla de Georgetown, a três quilômetros de distância. Os passageiros fluíam para fora da cidade enquanto Mark e eu remamos mais perto, nosso trajeto aquático prestes a terminar. Tínhamos sobrevivido a um clima de monção, portagens hediondas em torno de represas perigosas e água turva e turbulenta, mas ainda tínhamos que nos juntar àquela massa de tráfego confuso. Consolamos-nos com a ideia de que nosso amigo John já estava esperando no bebedouro designado e estava pagando a primeira rodada.

O artigo foi publicado originalmente na Canoe & Kayak

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