Carnitina

De onde vem: Carnitina (e L-carnitina) é um nutriente que ajuda o corpo a quebrar a gordura e transformá-la em energia. Também aumenta a atividade de certas células nervosas do sistema nervoso central. A carnitina é um aminoácido produzido naturalmente pelo corpo no fígado e rins e armazenado nos músculos esqueléticos, coração, cérebro e esperma. O nutriente também ocorre em peixes, aves, carnes vermelhas e alguns tipos de laticínios.

O que isso fará por você: Os profissionais de marketing dirão que é uma pílula milagrosa que acelera a maneira como seu corpo queima gorduras, mas não há estudos confiáveis ​​que dêem peso a essa afirmação, diz Lisa R. Young, Ph.D., R.D., autora de O Caixa de Porções e professor adjunto de nutrição na New York University. Aqui, uma análise mais detalhada dessa afirmação e de outras que podem ser relevantes para você:

  • Ajuda na perda de peso
    A L-carnitina é frequentemente vendida como uma ferramenta de perda de peso, e alguns estudos mostram que a carnitina oral pode reduzir a massa gorda, aumentar a massa muscular e reduzir a fadiga - três coisas que podem contribuir para a perda de peso. No entanto, o Centro Médico da Universidade de Maryland e o Instituto Linus Pauling afirmam que não há provas de que a suplementação de L-carnitina em indivíduos saudáveis ​​melhore o condicionamento físico.
  • Protege contra doenças cardíacas
    Grande parte da carnitina do corpo é armazenada no coração, o que faz sentido, uma vez que o coração depende de ácidos graxos como combustível para bombear o sangue. Com isso em mente, muitos estudos descobriram que os suplementos de L-carnitina podem melhorar a fraqueza muscular e ajudar o coração a funcionar de forma mais eficiente - especialmente para aqueles que foram diagnosticados com doenças cardíacas. A pesquisa mais promissora apóia a suplementação de L-carnitina para pacientes com angina, já que o nutriente provou ajudar algumas pessoas que praticam exercícios sem dor no peito. Pequenos estudos sugerem que aqueles que tomam suplementos de L-carnitina logo após um ataque cardíaco podem ter menos probabilidade de sofrer outro ataque cardíaco, morrer de doença cardíaca, sentir dores no peito ou desenvolver insuficiência cardíaca. Outro estudo do Minneapolis VA Medical Center descobriu que a carnitina pode melhorar a capacidade de exercício em pessoas com insuficiência cardíaca. Em cada caso, entretanto, outros estudos não encontraram efeitos positivos e mais pesquisas são necessárias. Observe que todos esses estudos comprovam a eficácia em pacientes que já têm histórico de doenças cardíacas. Se você tem um músculo cardíaco deficiente, adicionar níveis de carnitina pode ser benéfico para os órgãos, começa Young. Mas se você é saudável, não há nenhum benefício para o coração ao tomar esses suplementos.
  • Pode melhorar a contagem de esperma e saúde sexual
    Embora baixas contagens de espermatozoides tenham sido associadas a baixos níveis de carnitina em homens, vários estudos sugerem que a suplementação de L-carnitina pode ajudar a aumentar a contagem e a mobilidade. Um estudo duplo-cego com 86 homens inférteis descobriu que dois gramas de suplementos de L-carnitina por dia durante dois meses levaram a melhorias significativas na qualidade do esperma. Em uma nota semi-relacionada, um estudo italiano sugere que a carnitina também pode ajudar a melhorar a eficácia do sidenafil (Viagra) em homens com diabetes que não responderam anteriormente ao medicamento.
  • Ajuda a facilitar o processo de envelhecimento
    Vários estudos descobriram que níveis baixos de carnitina contribuem para o envelhecimento e podem ser revertidos ou retardados pela acetil-L-carnitina. Alguns pequenos ensaios clínicos sugerem que os suplementos de carnitina (dois a três gramas por dia durante seis a doze meses) podem retardar o declínio cognitivo em pacientes com Alzheimer. No entanto, um estudo adicional com 167 pacientes de início precoce descobriu que os suplementos não tiveram efeito significativo no declínio cognitivo e mais pesquisas são necessárias.

Ingestão sugerida: Nossos corpos produzem carnitina de modo que os homens saudáveis ​​não precisam do suplemento, diz Young. Mesmo os homens com dietas pobres, que tendem a comer apenas, digamos, hambúrgueres comem carnitina suficiente - é a única coisa boa sobre a carne bovina. Descobriu-se que dietas pesadas fornecem de 20 a 200 miligramas por dia de L-carnitina para um homem de 154 libras, enquanto as dietas vegetarianas fornecem apenas um miligrama por dia. Frutas, vegetais e grãos obviamente contêm muito pouca L-carnitina e, além da carne, outras grandes fontes são aves, peixes e laticínios.

Um indivíduo saudável normalmente produzirá L-carnitina suficiente para fornecer ao corpo tudo o que ele precisa para converter gordura em energia. De acordo com o Linus Pauling Institute, os suplementos de L-carnitina são seguros em níveis entre 500 e 1.000 mg por dia. A Clínica Mayo relata poucos motivos para preocupação em relação à segurança do suplemento.

Entre 63% e 75% da L-carnitina dos alimentos é absorvida. No entanto, apenas 14 a 20 por cento são absorvidos por suplementos orais. Existem dois tipos de suplementos de carnitina dignos de nota: L-carnitina oral e acetil-L-carnitina. Este último fornece L-carnitina e acetil (chocante, nós sabemos!), Que é usado na formação de neurotransmissores.

Riscos / análises associadas: A L-carnitina parece ser bem tolerada, mas como sempre, os médicos devem ser consultados antes de iniciar qualquer rotina de suplemento. Principalmente porque a carnitina pode interferir em certos medicamentos, ressalta Young. A suplementação de L-carnitina pode causar sintomas gastrointestinais leves, incluindo náuseas, vômitos, cólicas abdominais e diarreia. Suplementos que fornecem mais de 3.000 mg por dia podem causar um odor corporal forte de peixe.

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