Perseguindo um inverno sem fim em Portillo, Chile

Perseguindo um inverno sem fim em Portillo, Chile

Quando a lua cheia surgiu sobre os Andes em agosto passado, a remota Portillo, no Chile, poderia ter sido o resort mais silencioso e solitário do planeta - se não fosse pela música do clube explodindo no andar de baixo discoteca . Enquanto o vento uivava nos picos circundantes, os esquiadores que conheci na banheira de hidromassagem ao ar livre, entre eles cães heli-ski em pó Japão , um trio de modelos Ralph Lauren e recrutas da High Mountain School do exército chileno - sacudiram suas botas de base para Cardi B. Logo, alguém trouxe o shotski , um esqui adornado com seis copos para beber em grupo.

E porque não? Vale a pena brindar esquiar na América do Sul enquanto todo mundo que eu conheço espantando mosquitos no norte. Para mim, foi a realização de uma fantasia de uma vida inteira, uma peregrinação à casa de veraneio do fim da terra - pelo menos para os padrões do hemisfério norte - para as equipes de esqui dos Estados Unidos, Áustria, Canadá e Noruega. Mas a realidade de Ski Portillo, que alcançou um status lendário entre os caçadores de pólvora dedicados o ano todo, superou minhas expectativas mais altas.

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De Santiago, a capital do país, são duas horas de carro até o interior serrado. O impulso final para o marco amarelo-canário de seis andares de Portillo a 9.450 pés abrange 29 curvas fechadas e brutais. Dirigir até o resort, em 1.235 acres de terreno sem árvores, é como dirigir até a Antártica. Mas então você chega e sai no deque traseiro com vista para Laguna del Inca - talvez o lago de montanha mais bonito que você já viu, cercado por picos elevados e as banheiras de hidromassagem mais bem situadas do planeta - você realmente tem a sensação de que pode ter chegado ao céu. Aberto desde 1949, o resort mais antigo da América do Sul tem um alojamento principal com 124 quartos simples, junto com dois alojamentos menores e cinco chalés, que acomodam no máximo 450 hóspedes por vez. Esses hóspedes reservam para uma estadia de sábado a sábado com tudo incluído, portanto, ao contrário das áreas de esqui comuns, como Aspen ou Whistler, onde os viajantes dormem, comem e festejam em locais diferentes, Portillo é mais como um navio de cruzeiro maluco na neve. Depois de um dia perseguindo a pólvora e esmagando solavancos nos Andes, todos se retiram para o chalé, onde o pisco azedo flui como a água do degelo glacial. Durante toda a sua estadia, você terá a mesma mesa e companheiros de mesa para quatro refeições por dia. (O chá da tarde é servido religiosamente aqui.) As refeições são servidas na sala de jantar com paredes de couro por garçons de gravata-borboleta e jaquetas vermelhas.

Você não encontrará lojas Bogner ou condomínios chiques nas encostas, e não há pistas de gelo ou parques de tubos para distraí-lo do básico vertiginoso que o trouxe até agora. Os quartos nem têm TV, e veja só: o cara que guarda suas botas no final do dia não precisa de um ingresso de resgate - ele se lembrará do seu rosto. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

Almoço no meio da montanha Tio Bob's Jesse Hoffman



posso treinar meu abdômen todos os dias?

Como me disse o campeão olímpico dos Estados Unidos Bode Miller, que treinou por anos em Portillo, Portillo é um lugar selvagem e distante que é ótimo, contanto que você saiba o que está por vir, que é uma corrida após uma corrida matadora e depois aprèsing naquela cabana barulhenta a noite toda.

É uma rotina que cresce em você rapidamente. Todos aqueles peregrinos de esqui que fizeram check-in com você logo emergem como personagens de um reality show alpino. Na minha viagem, estava o imbecilmente apto, impecavelmente tatuado corretor de imóveis de Chicago que fazia agachamentos matinais em meias e cuecas. Um casal brasileiro milenar fazia GoPro a cada contração e inclinação de cabeça um do outro, mesmo enquanto comia hambúrgueres no Tio Bob's, o local rústico de almoço no meio da montanha a 10.000 pés. Em seguida, houve a magnífica Heidi Knaus, minha guia particular de esqui durante a semana, também a instrutora de ioga residente e acordeonista. Heidi, uma potência suíça, me superou durante toda a semana, o que faz sentido, visto que ela esquia mais de 250 dias por ano entre Portillo e St. Moritz. Embora seja indelicado pedir detalhes, Heidi também é velha o suficiente para ter ensinado os filhos de JFK a esquiar quando eles o visitavam nos anos 70.

E isso é outra coisa sobre Portillo: é cheio de histórias lendárias de excesso - da neve e sobre ela. Há uma sobre Fidel Castro deixando sua pistola na sala de jantar e a confusão que se seguiu quando um ajudante de garçom tentou devolvê-la a ele. Outra sobre um ensaio de moda debochado dos anos 1970 com modelos e US $ 2 milhões em peles transportadas, sem falar em montes de cocaína. Uma nevasca despejou neve suficiente para chegar ao segundo andar, e a tripulante Julie Christman resumiu a brincadeira de alta altitude que se seguiu, que se tornou uma espécie de mantra de Portillo: Hum, bem, estamos presos aqui. Por que não nos divertimos? Aqui

A entrada para o alojamento com painéis de madeira Jesse Hoffman

Ainda assim, com todas as suas peculiaridades, Portillo é um lugar onde as recompensas são tão profundas e valiosas quanto um lixão de quase três metros em meados de agosto. (Sim, isso ainda acontece de vez em quando.) O teleférico Va et Vient que sobe Roca Jack - a descida usada por equipes de esqui profissionais desde 1966 - é parte barra de reboque, parte carro emocionante. Você engancha a barra entre as pernas antes que o mecanismo o atire morro acima. A desmontagem é conseguida com um chute lateral aqui-vai-nada no gradiente ultrasteirinho.

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De lá, você pode navegar de volta para o fundo batendo voltas para a base ou, se você estiver entre o punhado de verdadeiros malucos, uma caminhada de duas horas no interior da montanha Ojos de Agua de 12.919 pés para cair nas lendárias paredes de rocha couloir conhecido como Super C. Até mesmo os vídeos do YouTube daquela descida vertical de 5.600 pés vão te dar suores de adrenalina. Não é retorcido o suficiente? Um helicóptero pode levá-lo às montanhas de neve intocadas na sombra do próximo Aconcágua, o pico mais alto fora do Himalaia. Mas também há muito para esquiadores moderados. A colina é perdoável se você precisar, com fugas amplas e opções fáceis para evitar problemas, mesmo se você estiver louco com piscos.

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Enquanto o sábado passava rapidamente para o sábado, uma pitada de tristeza tomou conta de mim enquanto derrotávamos aquele glorioso shotski. Nos últimos anos, pacotes de neve mais leves do que o normal forçaram a maioria das equipes internacionais de esqui a treinar em outro lugar, e é difícil imaginar uma operação familiar como Portillo - um americano de 83 anos, Henry Purcell, operou o local desde 1961 - caminhando para sempre em uma indústria dominada por gigantes do resort global. Mas quando o schnapps começou, o mesmo aconteceu com a sensação de puro êxtase quando uma pessoa que chegou atrasada entrou na pista de dança com aplausos altos o suficiente para provocar avalanches. Heidi sorriu graciosamente e hesitou no início, mas depois entrou na briga com alguns movimentos de ombro e quadril e mais um desafio que de alguma forma desafiava o tempo e a idade.

Vamos, pessoal, ela disse. Vamos começar esta festa! Equipe SailGP dos EUA

Hucking terreno épico de Portillo Liam Doran

Os específicos

Quando ir

A neve é ​​melhor de julho a agosto.

Reserva

As semanas de esqui de sábado a sábado começam com US $ 1.190, mas o alojamento principal, a acomodação clássica, começa com US $ 2.400 por pessoa. Todas as opções incluem hospedagem, acesso às pistas de esqui e quatro refeições diárias. A bebida é extra.

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Chegando la

Santiago é o aeroporto internacional mais próximo. Após a reserva, os hóspedes podem organizar traslados em grupo ou privados, que começam em $ 145 por pessoa, ida e volta.

Guia do Insider

Para o pós-graduação, os moradores se aventuram a cem metros de distância até o bar da cidade, La Posada, onde não faltam travessuras noturnas. Na propriedade, sempre há ação nas piscinas externas aquecidas e na pista de dança daquela discoteca dos anos 70.

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