Clash of the Fittest



Clash of the Fittest

Eles possuem apelidos como Dean of Mean, Rampage e Muscle Shark. E sabem que a qualquer momento podem ser nivelados por um soco ou um chute, ter seus dentes arrancados por um joelho ou sentir a dor excruciante de uma articulação sendo deslocada por uma chave de submissão inevitável. Mas para os lutadores de artes marciais mistas (MMA), é o que eles suportam antes da luta que realmente os faz querer vomitar. Nos últimos dois anos, o MMA se tornou um fenômeno esportivo semelhante ao boom da NASCAR há apenas alguns anos. Lutas promovidas pelas três principais organizações do esporte - Ultimate Fighting Championship (UFC), Bodog Fight e International Fight League - estão enchendo arenas em todo o mundo e atraindo recorde de audiência na TV a cabo e pay-per-view.

Os lutadores, como os motoristas da NASCAR, são empresários em ascensão, produzindo seus próprios suplementos nutricionais e linhas de roupas, além de estrelar filmes de Hollywood de grande orçamento. E enquanto seus lutadores ainda competem por bolsas que seriam idiotas para os melhores boxeadores, o MMA está substituindo o boxe no coração de mais e mais fãs de luta a cada dia. Na verdade, a HBO, a casa de longa data do boxe, está supostamente em negociações com o UFC, a maior organização de MMA, para trazer o esporte para a rede. É o tipo de golpe que certamente faria soar o sino da popularidade do boxe.

Mesmo assim, apesar do sucesso meteórico e das descobertas em potencial, o MMA ainda está lutando para superar seu passado controverso. Ainda não foi sancionado, por exemplo, pela Comissão Atlética do Estado de Nova York, e recebeu críticas contundentes do estabelecimento do boxe profissional (como é) - que em grande parte ainda considera o MMA como uma moda passageira e um espetáculo bárbaro secundário. Uma briga de bar é como o comentarista de boxe da HBO Jim Lampley descreveu a competição de MMA. E o campeão dos pesos médios júnior do WBC, Floyd Mayweather Jr., gabou-se de que qualquer boxeador habilidoso poderia nocautear um atleta do UFC. Os lutadores do UFC não conseguem lidar com o boxe - é por isso que estão no UFC, disse ele na primavera passada.

Pode ser fácil descartar esses comentários como as últimas lamentações de um esporte desesperado, mas a noção de que o boxe continua sendo uma ciência doce ainda está enraizada nas mentes de muitos descrentes. Ironicamente, o MMA é muitas vezes visto como o esporte menos complicado, diz Greg Jackson, que comanda um dos times de luta mais vencedores do MMA, em Albuquerque, NM. As pessoas pensam: 'Oh, você apenas entra em uma gaiola e golpeia', mas não é como naquela. É como jogar xadrez tridimensional.

Claro, como no boxe, o ocasional fazedor de feno lutador fornece um final memorável, mas um grande soco é apenas uma maneira de vencer uma luta de MMA. Como o nome do esporte sugere, os lutadores devem desenvolver uma miríade de habilidades extraídas de uma infinidade de estilos de artes marciais. E qualquer um deles poderia render um destaque de fim de luta. Boxe, Muay Thai kickboxing, jiu-jitsu brasileiro e wrestling são os principais pilares do esporte, e socos, chutes, joelhadas, cotovelos e finalizações são ferramentas viáveis ​​para garantir uma vitória. Você tem que ser habilidoso em muitas áreas, e você tem que ter um condicionamento físico incrível em cima disso, diz Jackson.

O MMA está atraindo competidores de outros esportes que buscam aproveitar sua onda de popularidade - e lucrar com isso. Mas, como o esporte é tão novo, eles frequentemente subestimam o quão difícil é transferir suas habilidades especializadas para o octógono. Eu vejo caras que são faixas-pretas em artes marciais tradicionais entrando na rua e estão sendo derrotados por caras que treinaram MMA apenas há dois meses, diz Mark DellaGrotte, um treinador de MMA que mora perto de Boston.

Nossos rapazes treinam artes marciais reais e combativas. No início deste ano, o ex-wide receiver da NFL Johnnie Morton jogou a bunda em um ringue de MMA e foi carregado em uma maca após ser nocauteado em apenas 38 segundos. Jarrod Bunch, ex-New York Giants, também foi derrotado na primeira rodada de sua estreia na luta na jaula. Então, quais são exatamente os elementos do treinamento de MMA? Para começar, os lutadores geralmente treinam quatro horas por dia, cinco dias por semana, durante a preparação para uma luta.

Não há como você humanamente fazer mais, diz Jackson. Eles também farão 45 minutos ou mais apenas de força e condicionamento. Isso pode incluir a realização de power cleans por 30 repetições, o que ensina seus corpos a serem explosivos mesmo em estados de alta fadiga, seguido por uma corrida em esteira de 15 minutos como parte de um circuito sem descanso. Seus atletas também treinam kickboxing, wrestling e jiu-jitsu em momentos diferentes ao longo do dia. No treinamento de jiujitsu, um lutador irá praticar enfrentando um novo oponente a cada poucos minutos até que ele treine com todos os seus parceiros de treinamento ou desmaie de exaustão.

Muitos lutadores treinam seus pescoços para serem melhores amortecedores contra ataques e tentativas de estrangulamento. A equipe de Jackson usa máquinas que colocam resistência nos músculos do pescoço ao fazer um movimento de cabeça ou aceno de cabeça. Para um desafio ainda mais específico do esporte, eles farão o que Jackson chama de treinamento de equilíbrio. Os lutadores colocam a mão contra a parede, dobram os joelhos, fecham os olhos e começam a girar a cabeça em círculo o mais rápido possível. Então você tira a mão da parede e passa por ela, diz ele. Então, quando você está em uma luta e é abalado, não é esse negócio de ‘Uau, onde estou?’. É, ‘OK, vou relaxar e trabalhar com esta sensação de que não consigo sentir minhas pernas’.

Os lutadores de DellaGrotte, que incluem o peso leve do UFC Kenny Florian, têm um método semelhante de inibir o reflexo de vacilamento. Parece bobo, diz DellaGrotte, mas quando eles estão tomando banho, eu digo a eles para olharem para o jato de água que atinge seu rosto. Eu os faço começar com a água em seu peito e então shadowbox enquanto avançam. É muito difícil não piscar, mas quanto mais você faz isso, melhor você fica em não piscar quando os socos estão vindo em você.

O treinamento que ultrapassa os limites da segurança é visto como uma obrigação para construir a mentalidade de guerreiro endurecido de um campeão. Temos montanhas para todas as ocasiões, diz Jackson, referindo-se à paisagem do Novo México ao redor de seu acampamento. Suas instalações ficam a 5.500 pés, mas para realmente treinar seus lutadores para respirar sob pressão, ele os leva a um pico de 11.000 pés para uma corrida de cinco quilômetros.

Em seguida, eles correm até que não possam mais se mover, acrescenta. É sobre quando o vômito começa. O objetivo de Jackson com tudo isso é simples: expandir o limite de um lutador para a dor e o sofrimento. Queremos sempre superar nossos oponentes no treinamento, para que, quando outras pessoas estão sugando o fôlego e morrendo na luta, estejamos acostumados a isso, diz ele. Sempre pergunto aos meus rapazes: ‘Você prefere estar na montanha ou na gaiola?’ Nunca tive ‘a montanha’ nenhuma vez.

Matt Hughes, duas vezes campeão meio-médio do UFC, pensa no treinamento de MMA como correr uma maratona montando um touro. Os lutadores precisam ser explosivos, fortes, tecnicamente sólidos e mentalmente impenetráveis ​​- e, acima de tudo, resilientes. O que eu digo é: 'Cardio é confiança', diz Hughes, que voltou de uma quase derrota para vencer lutas nas últimas rodadas. Não gosto de correr, mas posso correr oito quilômetros em um dia. Se eu posso fazer isso, me mostra que posso fazer qualquer coisa.

Como a maioria de seus colegas no esporte, o único medo de Hughes é aparecer para a luta fora de forma - não derrota, lesão ou constrangimento. Acho que tenho as ferramentas, então só preciso aprimorá-las. Estar na luta é como um relógio. Tudo parece acontecer - e se você tem que pensar sobre as coisas, é tarde demais.

O oponente de Hughes na próxima batalha pay-per-view do UFC em 29 de dezembro é Matt Serra, o atual campeão dos meio-médios de 33 anos. Uma vez que um lutador de meio-card experiente, Serra alcançou o status de estrela do MMA com sua participação no reality show de sucesso da Spike TV, O ultimo lutador (TUF). Na quarta temporada, quando ex-talentos do UFC se enfrentaram por uma disputa única pelo título, Serra emergiu como o vencedor. Um azarão pesado, ele acabou eliminando o então campeão dos pesos médios Georges St-Pierre na primeira rodada de sua luta em abril passado.

St-Pierre ganhou o título ao nocautear Hughes alguns meses antes, então uma luta Serra-Hughes se tornou uma disputa instantânea de muito dinheiro. Mas os dois homens tinham mais motivos para entrar em confronto do que apenas um grande pagamento (seis dígitos para ambos os lutadores) .Serra começou a desenvolver antipatia por seu oponente durante a segunda temporada do TUF, na qual Hughes treinou os competidores, incluindo um aluno de um dos dois de Serra Escolas de jiu-jitsu brasileiro perto de sua casa em Long Island, NY Serra afirma que o estudante lutador foi intimidado por Hughes durante uma sessão de treinamento difícil.

Mais tarde, quando o próprio Serra competiu na quarta temporada e Hughes fez uma aparição especial, ele disse que Hughes jogou jogos mentais com os lutadores e tentou instigar uma discussão entre Serra e o técnico de jiu-jitsu brasileiro do show. Depois disso, Serra x Hughes começou: Eles criticaram uns aos outros em entrevistas e, para aumentar o ímpeto de sua feud desagradável (que concordaram em resolver no octógono), foram escolhidos para servir como treinadores da equipe adversária no TUF sexta temporada.

Serra diz, eu acho que Matt está genuinamente confuso sobre o motivo de eu ter um problema com ele. Ele nunca fez nada comigo, mas não gosto da maneira como ele trata as pessoas. Serra frequentemente chama Hughes de valentão e o compara a um atleta arrogante do colégio - para não mencionar um grande esquilo peludo.

Hughes, 34, parece mais diplomático. Eu não me chamaria de tagarela, ele diz. Eu apenas falo o que penso. Não acho que Serra seja um dos 10 melhores meio-médios do mundo. Embora ele admita que às vezes tenta entrar na cabeça das pessoas, Hughes afirma que é apenas um jogo e não pessoal.

Hughes tem um problema com a forma como Serra se comporta como campeão. Cristão devotado e americano médio clássico (ele é da zona rural de Illinois), ele acusou Serra de ser um péssimo modelo para os fãs mais jovens do esporte devido à sua tendência de xingar em entrevistas. Tento levar minha vida como se estivesse diante de uma classe de alunos do quinto ano, diz Hughes, pai de um menino e uma adolescente. Ele não faz isso. Ele está sendo visto como um bandido e acho que isso prejudica o esporte. Serra, sem dúvida mais um nova-iorquino de língua afiada do que uma boca suja, retruca que incentiva seus sobrinhos e sobrinha a assistir Hughes na TV para que ele possa apontar o comportamento arrogante de Hughes. Eu digo, ‘Olhem, crianças, vejam como ele está agindo? Não cresça para ser um idiota. '

Tendo um dos nomes mais conhecidos do esporte e uma longa trilha de adversários derrotados atrás de si, Hughes é o favorito sobre Serra. Mas ele não está levando seu oponente levianamente. Embora ele não esteja se preparando com sua equipe de costume (ele deixou Miletich Fighting Systems, que o apoiou durante toda a sua carreira, para que ele pudesse ficar mais perto de sua família), Hughes diz que está com fome como sempre e estará em forma para a batalha.

Ele está prestes a abrir seu próprio centro de treinamento, HIT (Hughes Intensive Training), perto de sua casa em Granite City, Illinois, e ele jura que todos os dias vou treinar com caras que querem me machucar. Quando não está na academia, ele está rolando um pneu de trator ao longo dos acres da fazenda de sua família para aumentar a força do ombro ou batendo com uma marreta até que suas mãos formem bolhas para desenvolver seu núcleo. Embora ele afirme que nunca fez um treinamento de pescoço, a coleira de 170 libras mede enormes 18 polegadas.

Serra segue treinando em Long Island com a equipe que o ajudou a conquistar o título. Ele executa uma rotina de circuito emocionante (descrita à direita) para construir seu condicionamento. Há um vento diferente para cada coisa, diz ele, o kickboxing, a luta livre e o jiu-jitsu. Você pode ter o coração, mas se você não tiver os pulmões, está ferrado. Assim como fez em sua luta contra GSP, Serra prevê fazer mais de 80 rounds de sparring, com foco principalmente na trocação em pé.

Hughes é um lutador melhor do que eu, diz Serra, então não vou explodir tentando colocá-lo no chão. Se qualquer coisa, ele vai ter que tentar me derrubar, porque eu vou vencê-lo em pé. Sem dúvida, as habilidades de Kickboxing de Serra chocaram o mundo quando ele derrotou GSP para ganhar o título. Hughes é um egomaníaco, então ele pode pensar que vai me enfrentar. Mas no segundo que ele for atingido, ele vai voltar a tentar lutar. Hughes é bom em ser o martelo; ele não é quando ele é o prego.

Hughes não nega que o poder de Serra é uma ameaça, mas se ele colocar Serra no chão, Hughes acredita que pode terminar a luta. Se as coisas não estão indo do meu jeito, então penso no que me levou a entrar neste esporte e no que me fez bem, diz ele. E isso está derrubando as pessoas e batendo nelas. Quanto às habilidades devastadoras de jiu-jitsu de Serra, Hughes acha que sua luta livre também é o contra-ataque perfeito. Acho que vou escolher para onde vai a luta. E quanto mais tempo dura, melhor para mim. Eu estarei em melhor forma.

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