Escalando o Everest com Adrian Ballinger - sem oxigênio

Escalando o Everest com Adrian Ballinger - sem oxigênio

Monte Everest: O pináculo do feito humano, um rolo compressor impiedoso e inspirador, situado no alto do céu ao longo da fronteira entre a China e o Tibete, tentando todos os que contemplam sua grandeza a buscarem seu zênite perigoso.

É a única característica geológica em que alguém pode estar, no alto da troposfera, e estar mais próximo do espaço sideral com os pés ainda plantados na Terra. Muitos montanhistas testam-se ao máximo - treinando, preparando-se, aclimatando-se e subindo. E muitos retornam com cicatrizes profundas de fracasso; muito poucos retornam vitoriosos.

Em qualquer caso, a 29.029 pés acima do nível do mar - e com uma temperatura média de menos 33 graus Fahrenheit - quando adequado para escalar, o Everest continua sendo o pico mais formidável, implacável e mortal do mundo.

E um pico que um alpinista de classe mundial em particular, Adrian Ballinger , superou repetidamente, mais recentemente sem o uso de oxigênio suplementar - juntando-se a um grupo de elite de menos de 200 pessoas que tentaram tal coisa com sucesso.

Para dizer mais claramente, a contagem de corpos nas fendas, cristas e vales do Everest é substancialmente maior do que a população desta pequena assembléia de puristas, como Ballinger, que arriscaram suas vidas neste playground do diabo congelado por um pouco mais de recompensa do que glória pessoal.

Ballinger liderou várias expedições bem-sucedidas ao cume. A companhia dele, Expedições Alpenglow , uma empresa que lidera expedições de montanhismo, esqui e escalada em todo o mundo, foi fundada em 2004 para ajudar os aventureiros que desejam alcançar sucessos pessoais semelhantes. Escalar o Everest é uma experiência poderosa e transformadora que adoro compartilhar com outras pessoas, disse Ballinger à ASN. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

Cortesia da Alpenglow Expeditions



Hoje, Ballinger tem a missão de completar seu décimo segundo ano consecutivo ajudando equipes em sua busca pelo cume do Everest. Mas esta não é a única missão incrível que Ballinger tem na fila para este verão - ele também pretende chegar ao topo do K2, o segundo pico mais alto do mundo, sem o uso de oxigênio suplementar. Conforme ele explica, a área crítica de preocupação em ambas as missões será o que é conhecido como Zona da Morte.

‘The Death Zone’ é a altitude acima de 26.000 pés onde o corpo humano absolutamente não pode existir por um longo período de tempo sem oxigênio suplementar, diz Ballinger. Mesmo com oxigênio engarrafado, você tem um período de tempo muito limitado para que seu corpo sobreviva lá em cima. Você não pode comer, não pode digerir alimentos, não consegue dormir, e o movimento físico e os processos de pensamento são incrivelmente lentos. Existem muitas incógnitas que vêm junto com isso.

Taxa de mortalidade extremamente alta. Altitudes não respiráveis. Quedas de gelo e rochas precipitadas. Zonas da Morte. Por que alguém consideraria escalar o Everest?

ASN sentou-se com Ballinger para descobrir que tipo de fortaleza mental é necessária para alguém atingir picos de classe mundial sem oxigênio suplementar, para ouvir sobre os regimentos dietéticos e físicos necessários para se preparar para um cume como o Everest, e para descobrir quanto custa tentar atingir o pico mais alto do mundo. Aqui

Cortesia de Austin Turner / RXR Sports

Primeiro, você escalou o Monte Everest inúmeras vezes e liderou muitas expedições ao cume - uma jornada que normalmente requer oxigênio suplementar para chegar ao cume. Por que você decidiu recentemente tentar um cume sem oxigênio engarrafado?

Há muito tempo sou guia de montanha no Everest, mas também estou sempre tentando forçar meus limites pessoais. Acho que o que me levou a escalar o Everest em primeiro lugar foi essa extrema força motriz em meu estado mental, emocional e físico, quando o resultado é completamente desconhecido. E por causa da genética ou da minha experiência ou seja o que for, acontece que, com o oxigênio suplementar, sei que posso chegar ao topo e subir todas as vezes e voltar para baixo. Portanto, não tive mais aquela experiência desconhecida que considero ser o objetivo de ir ao Everest.

Então, eventualmente, desenvolvi o desejo de realmente me testar naquela montanha de forma pura e em 2016 finalmente tive a oportunidade de tentar chegar ao cume sem oxigênio engarrafado e falhei, virando cerca de uma hora e meia abaixo do cume após um Expedição de 2,5 meses. Eu estava com tanto frio que realmente acreditava que morreria lá em cima se não voltasse. E então, em 2017, tentei de novo e tive sucesso.

O que você quer dizer puro ? Existe prestígio entre a comunidade principal de montanhistas por escalar sem oxigênio suplementar, semelhante ao solo livre de Alex Honnold no El Capitan?

Acho que é importante reconhecer que o uso de oxigênio suplementar no Everest é essencialmente doping. O alpinista está usando a coisa mais eficaz para mudar o desempenho de seu corpo em grandes altitudes. Reduz efetivamente a altura do Everest. O oxigênio funciona melhor do que dexametasona , adrenalina, nifedipina , ou EPO (eritropoietina) ; todas essas coisas que as pessoas tentam usar para aumentar seu desempenho no Everest; coisas que foram usadas em outros esportes legal ou ilegalmente.

O oxigênio é mais poderoso do que qualquer um deles e, portanto, há um respeito maior na comunidade de escalada profissional por fazê-lo sem essa assistência. Quase 5.000 pessoas escalaram o Everest com oxigênio suplementar e menos de 200 tentaram sem ele.

Mas isso não tem a intenção de diminuir as conquistas das pessoas que chegaram ao cume com oxigênio suplementar, porque acho que as pessoas experimentam os mesmos desafios quando estão em diferentes níveis de condicionamento físico e mental, bem como em diferentes níveis de experiência na montanha.

Que ajustes você fez após sua tentativa fracassada em 2016 que o ajudaram a chegar ao topo do Everest em 2017 sem oxigênio suplementar?

A maior coisa que mudei foi meu treinamento físico e dieta. Depois da minha tentativa fracassada em 2016, fui para o laboratório da UC Davis Sports Medical para testar todos os meus níveis físicos. Inicialmente, descobrimos que meu corpo estava mudando da queima de gorduras para carboidratos a uma frequência cardíaca de 115 batimentos por minuto (bpm) - uma frequência que realmente não exige muita atividade física para chegar.

Mas depois de oito meses de treinamento e dieta adequados, descobrimos que meu corpo não mudava até 148 bpm; o que é ótimo porque basicamente consigo ficar abaixo de 150 bpm durante toda a subida no Everest. Então, com extenso treinamento metabólico e testes, fui capaz de retreinar completamente meu corpo para saber de onde eu estava extraindo energia.

Eu também mudei para um paleo completo e, finalmente, uma dieta cetônica para treinar meu corpo para não ser tão dependente de calorias de carboidratos porque acima de 25.000 pés eu descobri que estou com náuseas demais para comer. Portanto, toda a minha investida na cimeira precisa ser alimentada por calorias que já armazenei. Equipe SailGP dos EUA

Cortesia de Austin Turner / RXR Sports

Quanto custa escalar o Monte Everest?

Bem, minha empresa, a Alpenglow Expeditions, certamente não é a mais barata - custa US $ 85.000 para entrar em nossas equipes. A empresa de orientação média cobra entre $ 65.000 e $ 70.000 e agora você pode sair tão barato quanto $ 40.000. Mas com essas empresas mais baratas, vemos padrões de segurança sherpa reduzidos, como não fornecer a eles walkie-talkie e comunicações por satélite, oxigênio engarrafado suficiente ou roupas adequadas.

E conforme você elimina essas provisões críticas, vemos níveis mais altos de congelamento entre os trabalhadores na montanha. Também é muito caro retirar todo o lixo e resíduos humanos do Everest. Basicamente, você precisa contratar mais sherpa para puxar tudo de volta. Portanto, outra maneira de algumas dessas empresas cortar custos é deixando todo o lixo na montanha. As equipes de guias baratos estão realmente prestando um enorme desserviço ao Everest e a toda a cultura de escalada.

Que tipo de preparação e treinamento avançado é necessário para uma tentativa de cume do Everest?

Recomendamos um plano de treinamento de um ano. O objetivo é ter uma base enorme de treinamento de resistência de baixa intensidade e que leva muito tempo para ser construída. Você não pode nem começar com as coisas difíceis - a resistência muscular e exercícios de esforço máximo - até que tenha estabelecido de seis a oito meses de treinamento de baixa intensidade. O treinamento se relaciona com a forma como as pessoas metabolizam a gordura, a necessidade de carboidratos do corpo e todas essas coisas que podem ajudar a otimizar e funcionar muito bem nas montanhas altas.

Para se juntar à equipe do Alpenglow, as pessoas não precisam ser escaladores profissionais ou verdadeiramente independentes, mas exigimos que sejam membros da equipe verdadeiramente competentes. Se as coisas derem errado, queremos que cada membro da equipe seja um recurso em vez de um obstáculo. E, portanto, exigimos que nossos membros tenham escalado pelo menos cinco picos de 6.000 metros, um pico de 7.000 metros e um pico de 8.000 metros - tudo antes de irem para o Everest. O maior motivo pelo qual vejo pessoas fracassando no Everest é devido à ansiedade e à incerteza que se tornam grandes demais. Portanto, nem mesmo uma falha física, mas uma avassaladora emocional. A única forma de combater isso é com experiência.

Cortesia de Austin Turner / RXR Sports

Por que o Everest é considerado a montanha mais movimentada?

A temporada de escalada do Everest é comprimida em uma janela muito pequena a cada ano em maio - entre 5 e 15 dias - quando é possível tentar um cume. Quase 355 dias por ano, a corrente de jato está atingindo a montanha a 29.000 pés, impedindo uma subida. Mas, todo mês de maio, a corrente de jato é empurrada para o norte por tempestades de monções vindas da Baía de Bengala, quando o vento praticamente acabou e antes que as tempestades de monções atingissem a montanha.

Essa é a única oportunidade para os escaladores chegarem ao cume. Portanto, se você tiver várias equipes, como fazemos nesta temporada, todas devem estar preparadas para tentar o cume ao mesmo tempo. E é realmente por isso que você ouve histórias sobre o Everest estar lotado.

Qual é o seu próximo objetivo pessoal?

Estou planejando tentar escalar o K2 neste verão sem oxigênio suplementar. Na verdade, nunca estive no Korakorum ou no Paquistão. Escalar o K2 é um sonho há muito tempo e a equipe certa se juntou para fazer isso acontecer.

Além disso, meu desejo de assumir esse nível de risco aumentou nos últimos dois anos, desde que fiz o Everest sem oxigênio engarrafado. Portanto, todo o meu treinamento agora está direcionado para este verão no K2, mas estou orientando as equipes no Everest antes dessa tentativa.

Meu objetivo é apenas manter meu físico e não ficar mais fraco ou perder massa muscular enquanto estiver no Everest; e não sentir aquela fadiga profunda que vem ao escalar um pico de 8.000 metros para ter o condicionamento e a capacidade de chegar ao topo do K2.

Qual é a maior recompensa para você neste momento de sua carreira como guia de escalada?

Eu diria que é duplo: eu tenho uma verdadeira paixão por ver nossos clientes terem sucesso. Eu sinto muita emoção ao ver as pessoas ultrapassarem seus próprios limites percebidos e, finalmente, ficarem no topo de uma montanha como o Everest. É poderoso e me faz voltar à mesma montanha ano após ano.

A segunda parte é que realmente fui capaz de construir um negócio - agora somos três parceiros, trinta guias em todo o mundo e mais de vinte Sherpa - que trabalha para nós todos os anos no Nepal e no Tibete. Eu me sinto afortunado por contribuir para o sustento dessas pessoas e ajudar a sustentar suas próprias famílias. Especialmente no Nepal, todos os sherpas com quem trabalho vêm de uma aldeia chamada Fortay e tenho trabalhado com muitos deles desde os meus 20 anos.

Pude ver seus filhos crescerem e se tornarem sherpas ou irem para a faculdade em busca de seus próprios sonhos - e isso é muito poderoso.

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