O guia completo para o Parque Nacional das Montanhas Rochosas

O guia completo para o Parque Nacional das Montanhas Rochosas

Quando os visitantes entram no Parque Nacional das Montanhas Rochosas e se aproximam do veterano ranger Barry Sweet, ele faz uma série de perguntas mais ou menos assim: Você quer acampamento em torno de álamos ou pinheiros? Você quer caminhar perto de rios ou lagos? Você prefere cachoeiras ou geleiras? Você é o tipo de pessoa que gosta de estar no sopé das montanhas olhando para cima ou no topo das montanhas olhando para baixo?



O Parque Nacional das Montanhas Rochosas, diz ele, tem de tudo.

Mesmo que ele esteja aqui há quase 30 anos, Sweet afirma que seus olhos ainda saltam da beleza das montanhas majestosas e florestas arborizadas. É como suco de laranja concentrado, ele brinca. Você tem todas essas coisas incríveis em um retângulo minúsculo que tem 42 quilômetros de altura por 24 quilômetros de largura.

Entre os direitos de se gabar do parque estão 78 picos acima de 12.000 pés e uma das faixas mais extensas de tundra alpina nos Estados Unidos. E há o Continental Divide, que se espalha pelo parque dando aos seus setores leste e oeste personagens distintos. Jogue alguns ursos, alces e leões da montanha para garantir, e você terá um paraíso para os homens ao ar livre com 355 milhas de trilhas e 267 acampamentos em áreas remotas para escapar de tudo.

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Mergulhe em Glacier Gorge

Sweet diz que aqueles que reservaram um tempo mínimo no parque e estão procurando o rolo de destaque devem ir para Glacier Gorge, que fica abaixo do Long’s Peak (a montanha mais alta do parque com 14.259 pés). Esta caminhada de ida e volta de 9,4 milhas o levará por uma linha de cume espetacular conhecida como Teclado dos Ventos. Dizem que quando o vento sopra por ali ele produz um som melódico e harmônico, explica Sweet.

As geleiras não abriram muitas trilhas circulares nas Montanhas Rochosas, então Sweet diz que quase todas as trilhas do parque entram e saem dos desfiladeiros. A caminhada do Lago Negro pelo Glacier Gorge não é exceção. Comece no Glacier Gorge Trailhead e caminhe passando pelas Cataratas de Alberta, muitas vezes fotografadas, o lago subalpino Mills e vários pântanos frequentados por alces em rota para o sereno Lago Negro antes de refazer seus passos de volta ao início.

Os caminhantes ficam no buraco da fechadura em Longs Peak, Parque Nacional das Montanhas Rochosas, Colorado. Imagens de Ethan Welty / Getty

Caminhada até um ‘Lago Perdido’

Sweet diz que há duas caminhadas icônicas para mochileiros que desejam uma noite no interior. A primeira é a trilha do Rio Colorado, no canto noroeste do parque, menos visitado. A trilha segue ao longo do Rio Colorado, que começa no Parque Nacional das Montanhas Rochosas e então abre o Grand Canyon à medida que deságua no Arizona, ele explica. Parta do início da trilha do Rio Colorado, examinando os restos do pequeno povoado de mineração de Lulu City antes de acampar em La Poudre Pass a 10,7 milhas de distância e retornar no dia seguinte.

A 9,7 milhas de mão única e com maior ganho de elevação, a trilha North Fork ida e volta para Lost Lake é mais desafiadora. Ele começa no início da trilha Dunraven, fora dos limites do parque na Floresta Nacional Roosevelt e sobe 2.800 pés ao longo do rio North Fork Big Thompson até o berço de Lost Lake, um paraíso alpino com um acampamento remoto incrivelmente remoto. (Nota: Sweet diz para verificar as condições quando você chegar, pois pode haver desafios de acesso no início da trilha de Dunraven até o final do verão devido a danos recentes de enchentes.)

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Não perca o desvio: as grandes dunas de areia

Ao sul do parque, no extremo sul do estado, encontra-se uma paisagem implausivelmente diferente dentro das Grandes Dunas de Areia. Sweet diz que visitar este parque nacional muito mais recente é como ser transportado para o Saara sem sair do Colorado, porque ele contém as mais altas dunas de areia da América do Norte, que se elevam a 250 metros acima do solo do Vale de San Luis.

Dunas de areia e picos de montanhas Dan Ballard / Getty Images

Onde ficar

Aqueles que procuram trocar barracas por acomodações de primeira linha não precisam ir além do Castelo Delta Terra Mountain . A cerca de 6,5 km da Rocky Mountain, este resort nas montanhas em Estes Park é um retiro tranquilo com cabines, suítes e o The Chateau, que vem com home theater, sauna e sala de tratamento de spa (no caso de você precisar de uma massagem para aliviar os músculos doloridos de todas as caminhadas que você tem feito). Para algo um pouco menos luxuoso, aproveite o Estes Wildwood Inn , onde você pode se esgueirar para o abraço de uma banheira de hidromassagem quente enquanto aprecia a vista das montanhas.

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