O lado negro da Ayahuasca

O lado negro da Ayahuasca

Kyle Nolan passou o verão de 2011 falando sobre um documentário chamado ' Entrando no Fogo , 'sobre o potencial de expansão da mente da ayahuasca. O filme conta a história de um duro negociante de derivativos e ex-fuzileiro naval chamado Roberto Velez, que, em suas palavras, deu as costas à 'ganância, poder e vício' de Wall Street após tomar ayahuasca com um xamã peruano. O filme é uma promoção inteligente do chá alucinógeno, amplamente adotado como uma cura para o espírito, e para o Centro Shimbre Shamanic , o chalé de ayahuasca que Velez construiu para seu guru, um curandeiro barrigudo chamado Mestre Mancoluto. A mensagem do filme é que nós, ocidentais, nos perdemos e que a poção de ayahuasca (que é ilegal nos Estados Unidos porque contém o composto psicodélico DMT ) pode nos esclarecer.

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Em agosto passado, Nolan, de 18 anos, deixou sua casa na Califórnia e embarcou em um avião para a Amazônia para uma estadia de 10 dias e US $ 1.200 em Shimbre, na bacia amazônica do Peru, com Mancoluto - que é apresentado nos materiais promocionais de Shimbre como um homem para ajudar ayahuasca os recrutas 'abrem suas mentes para realidades mais profundas, desenvolvem suas capacidades intuitivas e liberam potencial inexplorado.' Mas quando Nolan - que não era nem 'esquisito' nem 'não confiável', diz seu pai, Sean - não apareceu em seu voo de volta para casa, sua mãe, Ingeborg Oswald, e sua irmã trigêmeo, Marion, foram ao Peru para encontrar ele. Inicialmente, Mancoluto, cujo nome verdadeiro é José Pineda Vargas, disse a eles que Kyle havia feito as malas e foi embora sem dizer uma palavra. A xamã até se juntou a Oswald na televisão pedindo ajuda para encontrar seu filho, mas a polícia no Peru permaneceu desconfiada. Sob pressão, Mancoluto admitiu que Nolan morreu após uma sessão de ayahuasca e que seu corpo havia sido enterrado no limite da propriedade. A causa oficial da morte ainda não foi determinada.

Peregrinos como Nolan estão migrando para a Amazônia em busca de ayahuasca, seja para expandir seus horizontes espirituais ou para curar o alcoolismo, a depressão e até o câncer, mas o que muitos deles encontram é um pesadelo. Mesmo assim, o aeroporto de Iquitos fervilha com o turismo da ayahuasca. Vans de cabanas xamânicas buscam peregrinos psicodélicos de todo o mundo, enquanto motoristas de táxi vendem acesso a curandeiros indianos. “Isso me lembra como eles vendem cocaína e maconha em Amsterdã”, disse um morador. 'Aqui, são os xamãs e a ayahuasca.'

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Os devotos falam sobre o poder catártico e de mudança de vida da ayahuasca, mas também há um lado negro no boom do turismo. Com dinheiro entrando e lojas surgindo em toda a extensa Amazônia do Peru, uma nova espécie de xamã surgiu - e nem todos podem ser confiados com a poderosa droga. Mortes como a de Nolan são incomuns, mas relatos de abuso sexual, estupro e negligência nas mãos de xamãs predadores e ineptos não são. Só nos últimos anos, uma jovem alemã foi estuprada e espancada por dois homens que lhe administraram ayahuasca, dois cidadãos franceses morreram enquanto se hospedavam em casas de ayahuasca e persistem histórias sobre avanços sexuais indesejados e pessoas perdendo suas bolas de gude após serem dadas doses excessivamente potentes. A era da ayahuasca como uma busca puramente medicinal e de conscientização parece um passado estranho e distante. Um poderoso psicodélico, o DMT é um composto natural encontrado em todo o reino vegetal e em mamíferos (incluindo humanos). Os cientistas não sabem por que é tão comum no mundo, mas estudos sugerem um papel no sonho natural. O DMT não funciona se engolido sozinho, graças a uma enzima do sistema gastrointestinal que o decompõe. Em um feito da química pré-histórica, os xamãs amazônicos consertaram isso fervendo duas plantas juntas - a videira ayahuasca e um arbusto contendo DMT chamado chacruna - o que desliga a enzima e permite que o DMT passe do intestino para a corrente sanguínea.

A ayahuasca quase sempre induz ao vômito antes do início da odisséia alucinógena. Pode ser horrível e estranhamente abençoado. Um devoto descreveu uma viagem com ayahuasca como 'psicoterapia com esteróides'. Mas, apesar de todos os benefícios espirituais e terapêuticos da raiz, o boom da ayahuasca é tão selvagem e incontrolável quanto a própria selva. Uma estatística não oficial circulando em Iquitos diz que o número de peregrinos que chegam aumentou cinco vezes em dois anos. Roger Rumrrill , um jornalista que escreveu 25 livros sobre a região amazônica, incluindo vários sobre xamanismo, me disse que há 'um boom correspondente de charlatães - em falsos xamãs, que têm como alvo os estrangeiros'.

Poucos especialistas culpam a própria mistura. Alan Shoemaker, que organiza uma conferência anual de xamanismo em Iquitos, diz: 'Ayahuasca é uma das plantas de poder sagradas e é completamente não viciante, tem sido usada literalmente há milhares de anos para fins de cura e adivinhação. . . e morrer de overdose é virtualmente impossível. '

Ainda assim, ninguém monitora os curandeiros, suas reivindicações ou suas credenciais. Ninguém está garantindo que os pacientes façam exames de, digamos, problemas cardíacos, embora a ayahuasca seja conhecida por aumentar as taxas de pulso e a pressão arterial. (Quando a cidadã francesa Celine René Margarite Briset morreu de um ataque cardíaco depois de tomar ayahuasca na cidade amazônica de Yurimaguas em 2011, foi relatado que ela tinha um problema cardíaco preexistente.) E embora muitos potenciais usuários de ayahuasca - pessoas que provavelmente já receberam prescrição de antidepressivos - lutem contra o vício e a depressão, poucos xamãs sabem ou se importam perguntar sobre antidepressivos como o Prozac, que pode ser mortal quando misturado com a ayahuasca. Relatórios sugerem que um choque de medicamentos matou o francês Fabrice Champion, de 39 anos, que morreu poucos meses depois de Briset em uma pousada baseada em Iquitos chamada Espiritu de Anaconda (que já havia sofrido uma morte e desde então mudou seu nome para Anaconda Cosmica ) Ninguém foi acusado em nenhum dos casos.

Nem ninguém está monitorando o número crescente de lojas oferecendo treinamento para estrangeiros para fazer e servir a cerveja potencialmente mortal. Rumrrill zomba da ideia. “As pessoas estudam durante anos para se tornarem xamãs”, disse ele. 'Você não pode se tornar um em algumas semanas ... É uma ameaça à saúde pública.' Os discípulos da ayahuasca insistem que a função do xamã é controlar os movimentos dos espíritos malignos que entram e saem dos passageiros, o que, em termos leigos, significa evitar que as pessoas percam o que estão fazendo. Um turista argentino da mesma pousada onde Briset morreu teria se apunhalado no peito depois de beber muito chá. Conheci um passageiro cujo rosto estava coberto de crostas grossas que presumi serem sintomas de uma doença para a qual ele estava sendo tratado. Acontece que ele mesmo raspou a pele durante uma discreta 'noite difícil com o remédio'. Por causa do poder da ayahuasca de penetrar na psique, muitas lojas fazem a triagem de pacientes para transtornos bipolares ou esquizofrenia. Mas um guia turístico local me contou sobre um buscador que não revelou que era esquizofrênico. Ele bebeu ayahuasca e mais tarde foi preso - nu e enlouquecido - em uma praça pública. Os críticos temem que os programas de aprendizes estejam produzindo ayahuasqueros incapazes de lidar com tais casos.

São comuns as histórias de mulheres turistas que, sob o estupor da ayahuasca, enfrentaram predadores sexuais se passando por curandeiras. Uma enfermeira de Seattle diz que reservou uma estadia em um chalé administrado por um xamã gringo duas horas fora de Iquitos. Quando ela caiu no 'estado de hiper-sugestionabilidade', marca registrada da ayahuasca, as coisas ficaram estranhas. 'Ele colocou as mãos no meu seio e virilha e falava um monte de merda comigo', lembra ela. 'Eu não conseguia falar. Eu estava muito fraco. ' Ela disse que não podia enfrentar o xamã. Durante a sessão seguinte, ele se tornou verbalmente abusivo. Temendo que ele pudesse machucá-la, ela escapuliu para o rio, um afluente do Amazonas, tarde da noite e nadou para longe. Ela teve sorte. Em 2010, uma alemã de 23 anos viajou para uma pequena vila chamada Barrio Florida para três noites de cerimônias de ayahuasca. Ela acabou estuprada e brutalmente espancada por um 'xamã' e seu cúmplice, ambos presos. Em novembro passado, uma mulher eslovaca apresentou acusações contra um xamã, alegando que ela havia sido estuprada durante uma cerimônia em uma loja no Peru.

Ainda mais preocupante do que a ayahuasca é toé, uma 'planta de feitiçaria' que faz parte da família das beladuras. Também chamado Brugmansia , ou trombeta de anjo, toé é conhecido por seus poderes alucinógenos. Xamãs habilidosos usam-no em pequenas quantidades, mas perto de Iquitos, as pessoas dizem que xamãs irresponsáveis ​​dão aos estrangeiros os shows de luzes da Disneylândia que eles esperam. Mas existem desvantagens, para dizer o mínimo. 'Toé', adverte um respeitável alojamento de Iquitos, 'é potencialmente muito perigoso, e o uso excessivo pode causar deficiência mental permanente. Mortes não são incomuns devido a dosagens calculadas incorretamente. ' Eu ouvi histórias de terror. Um turista de ayahuasca disse, 'Toé é uma planta pesada e escura associada à bruxaria por uma razão: você não pode dizer não. Toé te deixa louco. Alguns mestres xamãs usam em pequenas quantidades, mas leva anos para trabalhar com as plantas. Não há nada de bom para sair disso. '

Outro visitante, um engenheiro de Washington, D.C., culpa toé por sua recente desventura com a ayahuasca. Ele conheceu a ayahuasca pela internet e reservou uma estadia multinight em uma das pousadas mais populares da região. Na segunda noite, ele sentiu que algo estava errado. 'Quando o xamã me passou a xícara naquela noite, ele disse:' Vamos colocá-los juntos novamente '. Eu sabia que algo estava errado. Foi incrivelmente forte. ' O homem disse que aquilo o atingiu como uma onda. 'Ao meu redor, as pessoas começaram a gemer. Então os gritos e berros começaram. Logo percebi que os médicos entravam e saíam da cabana, atendendo às pessoas, tentando acalmá-las. ' Ele me disse com raiva que tinha certeza, baseado em ouvir as viagens ruins de outras pessoas que receberam a substância, eles deram a ele o toé. 'Ayahuasca', diz ele, 'deve vir com uma etiqueta de advertência.'

O pai de Kyle, Sean, suspeita que toé pode ter desempenhado um papel na morte de seu filho, mas ele diz que ainda está levantando o dinheiro de que precisa para que um legista da Califórnia libere o relatório da autópsia. Mancoluto não foi encontrado para comentar, mas seu ex-benfeitor, o corretor de valores Roberto Velez, agora lamenta seu envolvimento com Mancoluto. 'O homem era mau e perigoso', diz ele, 'e o mundo inteiro precisa saber para que ninguém o busque novamente.' Alguns dos ex-pacientes de Mancoluto acreditam que suas bebidas incluíam toé e foram para a internet, alegando que suas práticas eram aleatórias. (Ele supostamente se sentou em uma torre supervisionando seus pacientes telepaticamente enquanto eles cambaleavam pela floresta.) Um blog relata ter visto um cliente 'vagando para fora da selva, na estrada, falando com pessoas que não estavam lá, acenando para baixo de carros, fumando cigarros imaginários e seus olhos realmente mudaram de cor, o que indicava uma grande quantidade de Brugmansia na poção de Mancoluto.

Shoemaker diz que embora a maioria das viagens de ayahuasca sejam positivas e seguras, as coisas ficaram fora de controle. “A dosagem incorreta com toé não faz de você uma bruxa”, diz ele. - Isso o torna um criminoso. Velez, cuja inspiradora história ayahuasca foi o foco do filme que despertou o interesse de Kyle Nolan, não é mais um defensor. 'É de uma importância de vida ou morte', ele avisa, 'que as pessoas não se envolvam com xamãs que não conhecem. Não sei se alguém deve confiar sua alma a um estranho. '

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