Morte na Frente Interna: Inferno e águas altas em Fort Hood

Morte na Frente Interna: Inferno e águas altas em Fort Hood

QUANDO A EQUIPE SARGENTO MIGUEL COLON VAZQUEZ Acordei na manhã de 2 de junho de 2016, sua agenda parecia normal, apenas mais um dia de trabalho de verão que, esperançosamente, terminaria bem antes das 17h. O sargento Colon, como seus colegas soldados se referiam a ele, estava estacionado no posto do Exército de Fort Hood, no centro do Texas, desde 2010, e vivia na cidade vizinha de Killeen com sua esposa, Ngo Pham, e suas três filhas. Naquela manhã, ele deveria dirigir até a base para fazer ginástica, voltar para casa para um banho e um café da manhã rápido e, em seguida, se apresentar ao parque motorizado de sua empresa às 9h para o treinamento de tempo de sargento, uma sessão de instrução em que ele e alguns outros suboficiais ensinariam habilidades de direção a mais soldados subalternos. Colon, um veterano do Exército de 13 anos que cumpriu seis missões, seria o encarregado do comboio de quatro veículos naquela manhã.

Quando Colon saiu de casa antes do amanhecer para o treino, o céu parecia ameaçador, mas ainda não tinha começado a chover. Mas às 8h30, quando ele voltou para o café da manhã com Pham, uma linha de fortes tempestades estava rasgando Killeen. Em questão de minutos, iria empurrar para o norte através de Fort Hood, deixando cair uma polegada de chuva sobre a área em cerca de 40 minutos. O Serviço Meteorológico Nacional já havia emitido avisos sobre enchentes e, quando Colon se preparou para partir, Pham pôde ver a água caindo em cascata por sua rua.

Por que você esta indo? ela perguntou ao marido. Ele encolheu os ombros. Não era sua decisão. Os oficiais não cancelaram o treinamento e Colon seguiu as ordens.

Pham ficou chateado, mas ela não insistiu no argumento. Ela apenas disse a ele para ficar seguro. O sargento deu um abraço na esposa e deu um beijo em sua testa.

Quando Colon chegou ao parque de motor, eram 9 da manhã e a chuva mais forte do dia estava quase terminando. Ainda assim, ele foi um dos únicos soldados a chegar na hora certa. As tempestades haviam causado um reforço no portão principal de Fort Hood, e muitos soldados que viviam fora do posto haviam se atrasado. Foi só por volta das 9h30 que todos os soldados designados para o treinamento daquela manhã se reuniram.

A travessia mortal de águas baixas. Eric Benson



Os soldados que Colon lideraria foram designados para uma unidade de transporte e abastecimento que eles chamaram de Pelotão de Distro (oficialmente, Pelotão de Distribuição na Companhia de Apoio Avançado F designado para a 1ª Divisão de Cavalaria). Quase todos eles estavam na casa dos 20 anos, e a maioria era relativamente inexperiente. Como parte de sua rotina regular de trabalho na base, os membros da Distro frequentemente se preparavam para o desdobramento por meio de exercícios de treinamento ao vivo. Em 2 de junho, isso significou praticar em primeira mão dirigir vários veículos do Exército a uma área remota da base e, uma vez lá, obter instruções sobre como reagir a munições não detonadas e defender um comboio.

Dois soldados carregariam cada um em um Humvee, um caminhão com sistema de carregamento paletizado e um tanque de combustível M977. Colon comandaria um enorme caminhão do Exército conhecido como LMTV (para veículo tático leve médio) e lideraria o comboio de treinamento. Nove soldados se sentariam na caçamba de carga do LMTV sob uma lona. Colon estaria na frente, no banco do passageiro do táxi, instruindo a recruta Tysheena James, que estaria dirigindo. O cadete de West Point, de 21 anos, Mitchell Winey, que viera para Fort Hood apenas dez dias antes, ocuparia um lugar alternativo entre eles.

Às 10:15, com a chuva diminuindo, o comboio saiu de sua piscina e passou por dezenas de estacionamentos quase idênticos antes de seguir para o norte na East Range Road para entrar na vasta área de treinamento de Fort Hood. A viagem foi tranquila. Além da visão frequente de veículos blindados em movimento, a East Range Road é indistinguível de qualquer estrada de Hill Country ladeada de cedros. Postes altos de madeira ficam logo depois do ombro. Uma linha amarela dupla marca o meio do asfalto. A superfície é bem pavimentada.

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Enquanto os veículos avançavam ruidosamente, os soldados na caçamba do LMTV relaxaram. Tinha gente conversando, tinha gente dormindo, eu tava fazendo FaceTiming meu filho no celular, lembra Rogelio Roger Morales, um dos soldados. De vez em quando, alguém contava uma piada. Estávamos todos rindo lá atrás, basicamente. Achamos que era um comboio de rotina, treinamento de rotina.

Pouco depois do marcador de milha 11 na East Range Road, o comboio fez uma curva suave à direita em uma trilha de tanques de terra adjacente. A trilha percorria menos de um quilômetro, mas era difícil. Primeiro, o comboio passou por uma poça no meio da pista. Momentos depois, os veículos passaram por uma segunda poça, esta consideravelmente mais profunda. A poça chegou até a porta do Humvee, deixando entrar água, e o comandante do veículo, o cabo Randall Solomon, ligou para Morales para saber como estavam as coisas para os soldados na LMTV. Pelo que Morales sabia, eles estavam totalmente bem. Depois de desligar, Morales encerrou rapidamente a conversa do FaceTime com o filho e adormeceu. Ele estava dormindo quando o LMTV se aproximou de um afluente geralmente raso conhecido como Owl Creek.

TIRE AS COLETES! TIRE AS COLETES! ALGUEM CHOROU.
SE VOCÊ ENTRAR EM PÂNICO E COMEÇAR A MOVER, TENTANDO JERK, YELLED ROBINSON,
VOCÊ VAI FICAR SEM OXIGÊNIO, TÃO FRIO.

Morales acordou quando sentiu um solavanco. Achei que fosse um buraco, lembra Morales. Então ele viu a água começar a fluir para o chão da caçamba de carga. Ele percebeu que o LMTV havia passado por outra poça. Então Morales sentiu outro solavanco e a água começou a jorrar.

Nós nos levantamos e foi então que o caminhão capotou, disse ele. Então estávamos debaixo d'água.

Um helicóptero do Exército procura os soldados desaparecidos em Owl Creek. Austin American-Statesman

A PRIMEIRA COISA A SABER sobre Fort Hood - a primeira coisa que quase todos sabem sobre Fort Hood - é que ele é enorme. Com 342 milhas quadradas de terreno montanhoso e cheio de ravinas, a base ocupa uma área que é cinco vezes maior do que o Distrito de Columbia. Entre suas características estão uma área de recreação aberta ao público em Belton Lake e uma área de fogueira no meio da base, que é tão grande que pode acomodar, simultaneamente, gado que perambula livremente pertencente a famílias locais e F-16s que chegam de uma base aérea perto de Dallas, que ocasionalmente sobrevoa e joga bombas em alvos de treinamento. (Se um F-16 explodir uma vaca, o Exército reembolsará o fazendeiro pelo animal perdido.)

Durante grande parte das últimas duas décadas, Fort Hood tem sido um dos centros de implantação mais movimentados nas forças armadas - apenas o Fort Bragg da Carolina do Norte o rivaliza - e a base se orgulha de treinar, manter e equipar uma força pronta para o combate que conta 36.000. Isso significou lidar com o terrível preço da batalha. Mais de 575 soldados estacionados em Fort Hood morreram durante implantações no Iraque e no Afeganistão, mais do que qualquer outra instalação militar dos EUA.

Mas recentemente, conforme as guerras da América diminuíram, as tropas em todo o país se tornaram cada vez mais familiarizadas com os perigos da vida em casa. De acordo com um relatório do House Armed Services Committee, 21 militares morreram em combate em 2017, mas quase 80 - quatro vezes mais - morreram como resultado de acidentes relacionados ao treinamento. As Forças Armadas da América estão 'em um ponto de crise', afirmou o relatório.

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Em Fort Hood, esta avaliação parecia familiar mesmo em 2016. De acordo com o Centro de Preparação de Combate do Exército dos EUA, ocorreram 109 acidentes em Fort Hood em 2015, um máximo de 10 anos. Ao longo desses 10 anos, 23 soldados de Fort Hood e funcionários do Exército morreram em acidentes no posto, e este número não inclui dois tiroteios em massa - a farra de 2009 do Major Nidal Hassan, durante a qual ele matou 13 pessoas e feriu 32, e a violência do Especialista Ivan Lopez em 2014 , durante o qual ele matou três pessoas, feriu mais 14 e tirou a própria vida.

Mas a característica definidora da vida cotidiana em Fort Hood não é perigo; é normalidade. Dirija até o centro da base e você se encontrará em uma cidade comum de classe média e média americana, completa com vários Starbucks, fileiras de casas suburbanas em estilo de condomínio e um shopping que oferece amenidades aparentemente nada antigas, como um MAC loja de cosméticos e um salão de beleza Paul Mitchell.

Colon abraçou este mundo. Ele e Pham costumavam oferecer churrascos de quintal para seus colegas soldados, e ele era generoso, oferecendo conselhos colhidos em seus longos anos no Exército. Morales se sentia particularmente próximo dele. Colon nasceu em Porto Rico e cresceu no Brooklyn. Morales também tinha raízes porto-riquenhas e também crescera no Nordeste. Ele sentiu que poderia pedir ajuda a Colon em qualquer coisa, não importava quão grande ou pequena.

Se eu precisasse de ajuda com nossos veículos, ajuda na movimentação - qualquer coisa, ele estaria lá, diz Morales. Ele me ajudou quando eu tive meu primeiro filho. Às vezes eu estava perdendo a cabeça. Dos 12 homens e mulheres que estariam viajando no LMTV na manhã de 2 de junho, Colon foi o único que assistiu ao combate. Nenhum tinha mais de três anos e meio de serviço, e quatro deles haviam se alistado no Exército apenas alguns meses antes. Mas como um grupo, eles foram um modelo para a ideia de que os militares podem ser um experimento social progressivo - uma fusão de raças, origens e experiências de vida trabalhando em direção a um objetivo comum. Eles eram afro-americanos, hispânicos, asiáticos e brancos. Eles vieram do Nordeste, do Sul, do Centro-Oeste, do Sudoeste e da Costa Oeste. Três, incluindo o soldado James, o motorista de 21 anos da LMTV, eram mulheres. Um deles, o especialista Yingming Sun, de 25 anos, era um imigrante chinês. O soldado mais jovem, o soldado Isaac DeLeon, era um garoto de 19 anos de San Angelo, Texas, que lutou para cumprir a exigência de peso mínimo do Exército. E todos eles gostavam genuinamente um do outro.

Não éramos amigos, disse Morales. Éramos família.

Nesta família do Pelotão Distro, o magricela DeLeon era o irmão mais novo de todos. Apesar de seu físico franzino e pouca idade, ele tinha certeza de suas grandes ambições. Ele não queria permanecer em uma empresa de distribuição e fornecimento durante sua carreira no Exército. Ele queria se tornar um operador de elite das Forças Especiais. Soldados mais velhos como Morales e os especialistas Kameron Robinson, Tyrail Friend e Brendon Banner estavam ansiosos para ajudar, encorajando-o a fazer flexões extras para que ele pudesse ficar mais forte. Eles o chamavam de Little Curry, porque pensavam que ele tinha uma semelhança impressionante com a estrela do Golden State Warriors. DeLeon tinha ficado recentemente noivo de sua namorada do colégio e conversava com sua noiva todos os dias. Os dois planejavam se casar em julho, um mês depois.

Ngo Pham, esposa de Miguel Colon Vazquez, em sua antiga casa em Killeen, com um memorial ao falecido marido, à direita. Fotografia de lobo solitário

Essa camaradagem coesa era a forma como o pelotão operava, e eles ocasionalmente se reuniam em seu próprio tempo também. Na noite anterior a 2 de junho, muitos dos soldados da LMTV foram juntos para Buffalo Wild Wings. Seus espíritos estavam elevados.

Estávamos apenas nos divertindo, diz Robinson. Acabei de comprar um carro novo, um monte de gente acaba de comprar carros novos. Então foi um bom momento. O que aconteceu no dia seguinte foi estranho.

O que aconteceu foi uma das maiores perdas de vidas já em Fort Hood e aparentemente uma das mais evitáveis. Os soldados não caíram do céu em um Blackhawk defeituoso ou foram mortos por explosivos mal direcionados, as consequências ocasionais até mesmo do trabalho mais deliberado ao lado de armas mortais. Eles dirigiram seu caminhão no meio de uma inundação repentina. Parecia tão inexplicável, tão evitável e tão imprudente que era quase impossível imaginar que realmente tivesse acontecido.

A CHUVA DA MANHÃ de 2 de junho não foi incomum ou extraordinário. As tempestades que passaram por Fort Hood começaram pouco depois das 8 e, no final do dia,
cairia cerca de uma polegada e um terço em toda a região.

Não era nada em que alguém pensasse novamente, disse-me Ted Ryan, meteorologista do Serviço Meteorológico Nacional em Fort Worth. Para aquela região do Texas, isso acontece muito. O que era notável era como o chão estava molhado.

O outono de 2015 foi um dos mais chuvosos já registrados no centro do Texas, com mais de 50 centímetros de chuva se acumulando. E embora os primeiros meses de 2016 não tenham sido tão úmidos, eles também não deixaram o solo secar. Em maio, normalmente o mês mais chuvoso do ano, pelo menos alguma chuva caiu em 18 dos 31 dias, encharcando ainda mais a região. No início de junho, qualquer chuva que atingisse o solo raso e rochoso do Texas Hill Country se transformaria imediatamente em escoamento.

NAQUELA MANHÃ NÃO FOI APENAS UMA TEMPESTADE. TANTAS COISAS JÁ ESTABELECERAM O ESTÁGIO PARA QUE ALGO MAU ACONTECERIA.

Funcionários do Centro de Operações de Instalação de Fort Hood reconheceram que as condições eram perigosas. Às 5h05, eles emitiram um relatório fechando todas as travessias táticas de baixa-mar da base para o tráfego de veículos, e quatro horas depois, às 9h14, eles enviaram um aviso de mau tempo e um relatório de travessia de baixa-mar para o First Comando da Divisão do Calvário. Mas esses e-mails aparentemente nunca chegaram aos oficiais responsáveis ​​pelo Pelotão de Distribuição.

Mesmo assim, quando os soldados chegaram à garagem, alguns deles ficaram preocupados. Todos estavam discutindo, dizendo: ‘Por que temos que ir se está chovendo tanto? É muito ruim sair - por que não fazemos algum treinamento aqui? 'Disse Morales.

Os soldados confrontaram Colon. Ele disse a eles que não cabia a ele. Eles tinham suas ordens. Antes de o comboio partir, lembram Morales e Robinson, Colon abordou o líder do pelotão, tenente Johnnie Kaapuwai, para discutir o treinamento.

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Kaapuwai contaria mais tarde a um investigador do Exército que havia dado a Colon uma ordem verbal para não cruzar a água. Ninguém mais testemunhou essa discussão, e o investigador notou que a declaração poderia ser egoísta. Ainda assim, ele concluiu que Kaapuwai parecia confiável e escolheu acreditar em sua palavra.

O que quer que acontecesse na garagem e por mais que soldados como Morales estivessem preocupados, nenhum deles parecia ter apreciado a gravidade dos perigos que estavam por vir. Afinal, quando o comboio chegou ao final da trilha do tanque, muitos dentro do leito de carga do LMTV estavam dormindo.

Mas enquanto as tempestades passavam, o escoamento da chuva torrencial vinha se acumulando na bacia de drenagem de Owl Creek durante toda a manhã. Enquanto o comboio balançava em direção à travessia de águas baixas, o escoamento estava começando a cair em cascata rio abaixo.

Naquela manhã não foi apenas uma tempestade, Ryan, o meteorologista, disse. Tantas coisas já haviam preparado o terreno para que algo ruim acontecesse.

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VEÍCULOS EM VIAGEM O norte ou o sul na East Range Road têm duas opções para cruzar Owl Creek, que ficam a cerca de cem metros de distância. Se eles estiverem dirigindo na superfície pavimentada da estrada, eles podem simplesmente continuar através de uma ponte pavimentada, que vai bem acima do leito do riacho. Se eles estão fazendo a trilha do tanque, eles usam uma base de concreto que fica no próprio leito do riacho. Isso é chamado de local tático de travessia de águas baixas e, para um veículo como um LMTV, passar por ele normalmente não é um problema. O LMTV pode vadear água de até dois pés e meio de profundidade, e Owl Creek raramente era mais do que um fio d'água no local das travessias. A investigação 15-6 do Exército, que tentou identificar os cinco Ws (quem, o quê, onde, quando e por quê) do acidente, não conseguiu encontrar ninguém que se lembrasse de ter ouvido falar de outro incidente ocorrido ali.

Portanto, não foi surpreendente que, quando o comboio do Pelotão Distro chegou a Owl Creek às 10:56, ninguém pareceu particularmente preocupado. No local da travessia, as margens do Owl Creek são rochosas e cobertas por uma espessa camada de cedro, e a ampla plataforma de concreto que desce até a água parece o lançamento de um barco público em ângulo acentuado. Quando Owl Creek está fluindo, sua profundidade é difícil de avaliar a olho nu, e quando o comandante do Humvee, o veículo logo atrás do LMTV no comboio, observou o caminhão à sua frente avançando em direção ao riacho, ele não Acho que a água parecia tão ameaçadora. Ele achou que a superfície parecia relativamente calma perto de ambas as margens, embora a corrente claramente tenha aumentado no meio. Ele pensou que a LMTV conseguiria atravessar.

Nunca saberemos como a superfície parecia através dos olhos de Colon enquanto ele julgava as águas de Owl Creek, e nunca saberemos o que ele disse a James sobre como ela deveria proceder. Se houve uma discussão na cabine do LMTV, foi breve. Após uma breve parada, o caminhão acelerou para a água. Quando os nove soldados na caçamba de carga sentiram a água de Owl Creek subir em seus pés, eles tentaram manter a calma. Robinson pediu aos soldados que relaxassem, mas a água continuava rugindo, seu nível subindo até os joelhos. Banner, que estava sentado bem atrás, abriu a lona que cobria a caçamba. O que eles viram não foi bom. O veículo estava cercado por água em movimento rápido e a costa parecia muito distante.

Os soldados sabiam que tinham pouco tempo e gritavam instruções uns para os outros. Tire os coletes, tire os coletes, gritou alguém. Todos usavam seu chocalho de batalha completo - botas pesadas, capacetes de combate e armadura corporal que pesava mais de 13 quilos - e o equipamento dificultaria a sobrevivência até mesmo para o nadador de águas velozes mais experiente. Robinson, um praticante de bodyboard de longa data, acostumado a ser jogado nas ondas, disse ao grupo para não entrar em pânico debaixo d'água. Se você entrar em pânico e começar a se mover, tentando se sacudir, vai ficar sem oxigênio, então relaxe, Robinson gritou. Essas foram suas palavras finais antes de o LMTV virar.

O relatório 15-6 estimaria que a profundidade de Owl Creek no cruzamento era de mais de 7 pés, 5 pés acima da profundidade máxima de travessia do LMTV. A corrente também era rápida, fluindo a uma velocidade estimada de 3.000 pés cúbicos por segundo. A força jogou o veículo rio abaixo como se fosse um pedaço de madeira flutuante.

Enquanto o LMTV capotado se movia pela água, Robinson lembra que ele balançou parcialmente na posição vertical novamente. Nesse ponto, diz ele, apenas três dos nove soldados permaneceram na caçamba.
Era DeLeon à minha esquerda, e então [Pvt. Eddy Rae’Laurin] Gates estava pendurado na parte de trás da porta traseira, diz Robinson. DeLeon diz: 'O que diabos aconteceu?' Eu fico tipo, 'Cara, eu não tenho ideia'. Robinson disse a DeLeon para tirar seu equipamento e pular para longe do veículo que está afundando. Então ele se virou para Gates.

Ela estava se segurando, olhando para mim. Eu disse: ‘Ei, vou buscar você’, lembra Robinson. Antes que ele pudesse chegar lá, o LMTV capotou de volta.

Memorial de Pham a Vazquez. Fotografia de lobo solitário

Robinson viu-se submerso, impulsionado pelo fluxo. Então, milagrosamente, ele bateu em um galho e o agarrou. Ele engoliu água, mas estava totalmente consciente e não estava gravemente ferido. Usando o galho como suporte, ele içou-se para fora do riacho impetuoso e foi até a costa. Então ele vomitou.

Robinson viu Morales na outra margem. Então ele ouviu Tyrail Amigo, gritando por socorro. Friend estava pendurado em um galho, a correnteza chegando perto de empurrá-lo. Robinson queria ajudar, mas estava achando difícil se levantar. Então ele ouviu o farfalhar de folhas e galhos.

Nesse ponto, os seis soldados nos outros veículos do comboio haviam desmontado, arrancado seu equipamento pesado e estavam correndo pelo mato em direção ao riacho em um furioso esforço de resgate. Quando os soldados chegaram a Friend, a cabeça do soldado estava logo acima da água. Formando uma corrente humana, eles o içaram e então voltaram sua atenção rio abaixo, se espalhando para procurar os soldados desaparecidos. Robinson juntou-se a eles, abrindo caminho, gritando nomes e ouvindo uma resposta. Não recebemos nenhuma resposta, disse ele.

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Eventualmente, Robinson voltou. A essa altura, um grande esforço de resgate estava em andamento. Ele ainda tinha esperança, convencido de que todo mundo iria aparecer mais tarde. Nesse ponto, ele imaginou, o acidente seria algo louco sobre o qual falaríamos mais tarde na vida e outros enfeites. Mas quando a notícia chegou, ele percebeu que não haveria risos compartilhados sobre aquele dia em Owl Creek.
A partir das 14h, a equipe de resgate localizou os corpos de James, DeLeon, Gates e a especialista Christine Armstrong. No dia seguinte, enquanto o trabalho árduo continuava, os primeiros respondentes encontraram Sun, Banner e Colon juntos em uma pilha de destroços. Pouco mais de 20 minutos depois, eles localizaram a nona e última vítima do rollover da LMTV, o cadete de West Point, Mitchell Winey. Robinson, Morales e Friend seriam os únicos sobreviventes.

DUAS SEMANAS APÓS O ACIDENTE , em 16 de junho, milhares de soldados se reuniram dentro da capela Spirit of Fort Hood, perto do centro da área de acantonamento, para homenagear os nove soldados mortos. O secretário do Exército Eric Fanning estava presente, assim como o Chefe do Estado-Maior do Exército, General Mark Milley, e o Sargento-Mor do Exército Daniel Dailey. Eles ouviram Kaapuwai, o capitão da companhia Andrew Garland e o sargento Jordan Singh, que fazia parte do comboio, elogiaram Winey e os oito membros do Pelotão Distro. As palavras de Singh sobre Colon, que ele conhecia há anos, foram particularmente sinceras.

Sua liderança nunca será esquecida, disse Singh. Vou mantê-lo comigo, não importa onde eu vá no Exército.

Se os líderes podem admitir que tomaram uma decisão ruim, isso pode fazer com que outros fiquem mais cientes das decisões que tomam e como isso afeta a vida dos soldados.

No memorial, as circunstâncias que levaram ao acidente não foram abordadas, assim como a óbvia questão de por quê. Por que eles decidiriam dirigir até Owl Creek? Somente no mês de maio seguinte, quase um ano após o acidente, o Exército tornaria públicos os resultados de seu relatório 15-6 do acidente.

O relatório reconheceu as deficiências processuais em Fort Hood que levaram aos avisos de segurança perdidos e derrubou uma mentalidade de segurança apática na companhia do Pelotão de Distro. Os soldados juniores não tinham a licença adequada para dirigir, ninguém tinha ouvido falar de um curso de perigos local destinado a familiarizar os soldados com os perigos ambientais na base, e os líderes não conseguiram fazer cumprir os padrões básicos de treinamento, promovendo um clima de maior complacência com a segurança . O comandante da companhia não pediu uma nova avaliação de risco no dia do acidente, nem se envolveu diretamente com Colon para discutir quaisquer ajustes aos planos de treinamento. Mas, de acordo com o relatório, todos esses fatores eram secundários. A principal culpa era exclusivamente de Colon.

Colon, concluiu o relatório, cometeu três erros de julgamento que contribuíram para a tragédia. Primeiro, ele liderou o comboio para fora da East Range Road e para a trilha de tanques não pavimentada. Em segundo lugar, ele continuou a liderar o comboio pela trilha do tanque, mesmo depois que as duas grandes poças mostraram que as condições eram potencialmente perigosas. E terceiro, Colon, o comandante do veículo da LMTV, quase certamente ordenou que o motorista do caminhão, James, cruzasse Owl Creek, mesmo quando havia uma ponte segura e funcional que ele poderia ter escolhido usar e que ainda teria atingido os objetivos de treinamento da unidade .

A princípio, Kameron Robinson pensou que o acidente seria algo louco sobre o qual falaríamos mais tarde na vida, não um dos piores acidentes de treinamento do Exército. Associated Press

Assim que as conclusões do relatório 15-6 se tornaram públicas, alguns dos mais afetados pelo acidente começaram a recuar. Ricky DeLeon, o pai de Isaac, disse ao Dallas Morning News que os soldados nunca deveriam ter saído treinando, e que o relatório e sua decisão de culpar Colon eram 15 centímetros de besteira. Pham, a viúva de Colon, falou também, ecoando os sentimentos de DeLeon.

Se os líderes [do cólon] podem admitir que tomaram uma decisão ruim e custou a vida de nove soldados, isso pode fazer com que outros líderes fiquem mais cientes das decisões que tomam e como isso afeta a vida de seus soldados, disse ela ao Killeen Daily Arauto.

A conclusão mais contundente do relatório 15-6 contra Colon foi que ele não apenas fez um julgamento ruim, mas o fez em desafio direto às suas ordens. Se, como o relatório concluiu, Kaapuwai deu a Colon uma ordem verbal para não atravessar qualquer travessia de água durante o treinamento, então a decisão aparente de Colon de dizer a James para atravessar o riacho foi insubordinação.

Os sobreviventes do acidente acham difícil de acreditar. Se [Kaapuwai] dissesse ao Sargento Colon para fazer isso, então o Sargento Colon não teria ido, Robinson me disse. O Sargento Colon nem queria estar lá em primeiro lugar.

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Outros soldados que serviram ao lado de Colon me disseram que o sargento estava longe de ser imprudente. Nick DeGreek, um sargento que serviu ao lado de Colon no Iraque e no Afeganistão, me disse que em missões de comboio enquanto [Colon] estava dirigindo, eu me sentia 100% seguro. Carl Hartzell, um ex-sargento do Exército que trabalhou com Colon em um caminhão de guincho no Afeganistão, disse que o modo padrão de Colon era errar por excesso de cautela. Se estivéssemos indo para uma determinada corrida, ele seria o primeiro a dizer: ‘Não tenho tanta certeza disso, não estou confortável com isso’, Hartzell me disse.

Para aqueles soldados, a decisão de colocar a culpa tão diretamente nos ombros de um soldado morto cheirava a política. Eu passei muito tempo no Exército e, como dizem, 'a merda rola colina abaixo', DeGreek me disse.

Enlutados na cerimônia em memória do cadete de West Point Mitchell Winey, de 21 anos, que havia chegado a Fort Hood apenas 10 dias antes do acidente. Fort Hood Public Affairs

NOS ÚLTIMOS DOIS ANOS, a liderança de Fort Hood renovou completamente sua infraestrutura para travessias de águas baixas. Ele aumentou seus medidores de fluxo no local de um para sete, e quando o Centro de Operações de Instalação decide mudar o estado das travessias de baixa-mar, dois alertas são enviados para todos no posto - um e-mail que exige que os comandantes da unidade reconheçam que o receberam e um sistema de alerta semelhante ao Amber Alert que pula em todos os telefones celulares da região.

Dirija pela East Range Road agora e você passará por um grande quadro de mensagens do lado de fora da área de acantonamento que fornece uma atualização em tempo real das condições nas travessias táticas de baixa água da faixa. Chegue em Owl Creek e você será saudado por uma placa de trânsito amarela com as palavras When Flooded Turn Around Don't Drown. O medidor de fluxo em si está embutido no solo, e a tinta verde no poste indica se é seguro cruzar: depois de apenas 60 centímetros, a cor fica vermelha.

Sentados na cabine do LMTV, Colon e James não tiveram acesso a essas informações. Foi um erro entrar em Owl Creek? Claro. Nove vidas foram perdidas. Mas, de muitas maneiras, a tragédia em Fort Hood foi o resultado de uma falha sistêmica. Os alertas não foram recebidos, as avaliações de risco não foram revisadas e uma missão de rotina foi autorizada a prosseguir sem reavaliar as mudanças nas condições. Os sistemas de segurança são projetados para minimizar a possibilidade de um erro humano, como julgar erroneamente a profundidade e a corrente de um riacho inundado. Em 2 de junho de 2016, cada um desses sistemas de segurança falhou.

Mas, de muitas outras maneiras, a ocorrência em Owl Creek foi simplesmente a que os militares agora se acostumaram. Guerras sem fim definiram a experiência militar nas últimas duas décadas, com milhares de vítimas. Mas, como as famílias de Fort Hood sabem muito bem, a vida no exército nunca está longe da tragédia, mesmo nos dias mais mundanos.

Para aqueles mais profundamente afetados pelo rollover do LMTV, o evento ainda não acabou. Após o acidente, Morales me disse que começou a se acertar em buracos negros e pediu sua separação do Exército. Robinson achou difícil lidar com isso. Você não pode falar com ninguém; você realmente não pode fugir disso, disse ele. Logo ele estava fora do Exército também.

Pham deixou Killeen não muito depois do primeiro aniversário da enchente e agora está morando com suas filhas na Flórida. Ela espera que o Exército reverta as conclusões do relatório 15-6, o que é improvável. No Facebook, a página de perfil de Pham ainda mostra retratos de todos os nove homens e mulheres que morreram naquele dia, e ela posta sobre seu falecido marido regularmente, às vezes contra o que ela vê como um tratamento injusto, mas mais frequentemente compartilhando memórias dele, dirigindo-se a ele como se ele ainda estivesse lá.

Sinto falta de chamá-lo de macaco, ela escreveu recentemente. Miguel, obrigado por me amar e causar um impacto tão positivo. Sempre vamos amar e sentir sua falta, papi.

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