Despacha o Grand Canyon: uma viagem pelo fundo da terra

Despacha o Grand Canyon: uma viagem pelo fundo da terra

O embarque em uma jornada de rafting pelo Grand Canyon começou discando um número de telefone que recebi no Instagram de um estranho. A mensagem dizia: Ei, eu sei que isso está fora de questão, especialmente porque nunca nos conhecemos e você não tem ideia de quem eu sou - e em breve - mas tenho uma vaga aberta no meu barco para flutuar pelo Grand Canyon em três semanas. Fiquei intrigado para dizer o mínimo, e alguns dias depois de perguntar a amigos sobre o mensageiro e a possível aventura, decidi que valia a pena fazer a ligação para investigar melhor a oportunidade.



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Depois de uma hora de conversa, depois de fazer uma infinidade de perguntas e gostando das respostas e vibrações que recebi, aceitei espontaneamente a oportunidade única de convite para participar desta viagem de rafting guiada por nove noites. Eu não sabia ainda, mas havia tomado uma ótima decisão.

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Imagem cortesia de westernriver.com

Algumas semanas depois, juntei-me a um grupo de 15 pessoas (já com nove dias de jornada) dispersas entre oito jangadas com suprimentos para 10 dias. Começando no Phantom Ranch, a última metade da jornada com meus amigos experientes que frequentavam o rio permitiu nove dias para viajar os 192 milhas restantes através dos desfiladeiros de Granito e 70 corredeiras.

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Que corredeiras me aguardavam, que aventuras, estilo de vida, comunidade e condições de vida eu estava prestes a enfrentar - eu não tinha nenhum conhecimento. Eu me senti um pouco como John Wesley Powell, o primeiro a explorar essa região em 1869 e a colocá-la no mapa, embarcando nessa expedição estrangeira. Em um jornal que mais tarde foi publicado como o popular livro A Exploração do Rio Colorado e seus Canyons, Powell escreveu: O que cai lá, não sabemos; que rochas cercam o canal, não sabemos; que paredes se erguem sobre o rio, não sabemos ... Com alguma ânsia e alguma ansiedade e alguma apreensão, entramos no cânion abaixo e somos levados pela água rápida através de paredes que se erguem de sua própria borda.

O Grand Canyon flui em uma abundância de história, geologia e aventura. Os arqueólogos acreditam que os nativos americanos habitavam a borda e o desfiladeiro o ano todo, começando há aproximadamente 4.000 anos. Os primeiros grupos de pessoas que passaram pelo cânion e áreas adjacentes enquanto caçavam e migravam durante as mudanças sazonais datam de 10.000 anos atrás. A tribo Havasupai vive dentro e ao redor da Margem Sul do Grand Canyon nos últimos 800 anos, de acordo com antropólogos. Hoje, as reservas Havasupai e Hualapai estão localizadas na margem sul do Canyon. A Nação Navajo e as Reservas Hopi estão a leste do Canyon.

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Flutuar pelas paredes que se transformam e observar os diferentes tipos de rochas apresentam um fascínio invocado. O Grand Canyon é uma vitrine de geologia mundialmente conhecida. Existem quase 40 grandes camadas de rochas sedimentares expostas no Grand Canyon, com idades entre cerca de 200 milhões e quase 2 bilhões de anos. Felizmente, compartilhei uma jangada com um entusiasta da geologia, que me deu conhecimento e terminologia. Escolhi o xisto de Vishnu como minha rocha favorita porque é uma das formações rochosas mais antigas, com uma idade insondável, estimada em 1,75 bilhão de anos. É preto azeviche e incrivelmente lindo. Fiquei pensando: Este Vishnu viu tanto.

30 minutos depois de entrar na aventura no Phantom Ranch, o grupo me informou que eu estava prestes a receber um presente. Estaríamos parando para explorar a primeira corredeira importante da viagem. Eles me deram um briefing de segurança rápido e completo.

Várias vezes ao dia, puxávamos os barcos para um redemoinho rio acima, vindos de grandes corredeiras, e amarrávamos a corda da proa às árvores na costa. Caminhamos por trilhas para mirar nos pontos de observação das corredeiras.

Todos no grupo vão para o reconhecimento. É fascinante como eles leem o sistema hidráulico da água.

A primeira corredeira por onde passei logo depois de entrar na viagem. Era mais assustador do que parecia do mirante.

Depois de passar com segurança por várias corredeiras de classe 3-7 e conquistar a quilometragem adequada do rio, paramos em um local designado para acampamento que serviu de abrigo para a noite. O trecho do Rio Colorado que serpenteia pelo Grand Canyon costuma usar um sistema de classificação diferente para corredeiras. O sistema de classe 1-10 que é usado no Grand Canyon é aproximadamente paralelo às Classes I-V na Escala Internacional de Dificuldade em Rio (ISRD). Essas categorias, ou classes, dão aos vigas uma ideia do nível de habilidade (do iniciante ao especialista) necessário para navegar em um curso d'água específico.

Cada tarde, encontramos um novo local para passar a noite. Os acampamentos pontuam as margens do rio do Colorado na maior parte dos 277 quilômetros do cânion - no entanto, nem todos são facilmente avistados ou vazios.

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O sol finalmente se abaixa abaixo da parede do cânion que abre a sombra. Depois de um longo dia ao sol, grandes sorrisos e uma energia fácil varrem o grupo. Cartas, mancala, xadrez e jogos de palavras inteligentes mantêm o grupo entretido depois que os barcos são descarregados e a cozinha, o lixo e o rancho (banheiro) são instalados. Trabalhe primeiro, depois divirta-se - e sempre há tempo de sobra para os dois.

Foto: Roland Mott

Outros usam essa oportunidade para ficarem sozinhos - para ler um livro, escrever ou ir para as águas geladas, mas atraentes, do Colorado para enxaguar a areia e o suor em um banho épico. O corpo se adapta rapidamente ao frio cortante das águas e, eventualmente, retorna a elas repetidas vezes, sem perceber o frio, mas apenas para o alívio que eles fornecem das temperaturas sufocantes.

Todas as noites, após os banhos no rio, nos reuníamos em cadeiras de acampamento para compartilhar uma refeição preparada por uma equipe de companheiros de jangada. Lagartos assistiam de rochas próximas enquanto histórias, brincadeiras e risadas enchiam o espaço, e nós mastigamos com gratidão a refeição preparada.

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Lavamos nossos pratos em uma linha de quatro baldes de água do rio, dois dos quais aquecemos em uma chama e adicionamos sabão ou alvejante para higienizar. Então, as pessoas se empenharam para guardar a comida, limpar a cozinha e filtrar a água dos baldes para que as partículas de comida fossem para o lixo em vez de para o rio. Todos nós trabalhamos juntos todas as manhãs, tardes e noites para garantir um acampamento arrumado - empregando a metodologia Leave No Trace.

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Depois de dias longos e gratificantes, com as reservas de energia esgotadas, uma hora de dormir cedo e as temperaturas um pouco mais amenas do crepúsculo eram bem-vindos. Alguns acamparam em catres na praia, outros dormiram nas jangadas. Dormir elevado do solo é a melhor escolha, então rastejadores assustadores (como escorpiões, aranhas e cobras) não o pegarão enquanto você descansa. Nada além dos sons da água, vento e criaturas do deserto permaneceram depois que nos retiramos.

No verão, as manhãs chegam cedo. O sol nasceu por volta das 5h - e o despertador chamou CAFÉ! ressoou pelo acampamento às 5h30, seguido por grandes jarras fumegantes para encher nossas canecas para os madrugadores.

Fomos rápidos em preparar e tomar um café da manhã em grupo, usar o groover, praticar higiene pessoal, arrumar a cozinha, guardar pertences em nossas balsas, bombear as balsas e fazer uma varredura limpa no acampamento.

O groover, sempre situado em um local privativo e extremamente cênico.

Para proteger o ambiente intocado e reduzir nosso impacto, todos nós usamos o groover. Diz-se que o nome Groover veio dos dias anteriores à colocação de um assento de vaso sanitário de plástico na Rocket Box. As pessoas se sentariam na Rocket Box de metal retangular e, portanto, quando terminassem seus negócios, ficariam com as ranhuras impressas na parte de trás.

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kevin hart como a rocha

O sistema de remo notificou outras pessoas se a ranhuradora estava ocupada. O remo significava que o sulco estava vazio.

Normalmente saíamos como um grupo por volta das 7h todas as manhãs para começar a fazer milhas descendo o Colorado. Alguns dias percorremos mais milhas do que outros. Dias de milhagem mais curtos permitiram tempo para aventuras épicas de caminhadas em uma variedade de cachoeiras, oásis e desfiladeiros espetaculares.

Uma caminhada de cinco quilômetros até uma cachoeira começou cedo, enquanto tentávamos vencer o calor antes de chegar a um pequeno oásis no céu. Subimos milhares de pés em ziguezagues rochosos e trilhas muito expostas nas encostas. O calor veio rapidamente e irradiou das paredes de rocha, assando-nos como um forno de convecção.

Consumimos toda a nossa água sabendo que em breve poderíamos reabastecer nossas garrafas na própria cachoeira.

A fonte serviu tudo o que você pode beber, água fria como gelo. Ah, e plantas de hortelã cresciam selvagens aqui. Nós infundimos nossas garrafas de água com a erva; era o paraíso.

Fiquei surpreso não só com a quantidade de caminhadas laterais e atividades físicas que praticamos diariamente, mas também com a quantidade de nascentes, cachoeiras e piscinas naturais localizadas em cada lado do rio. A curta caminhada até essa cachoeira e piscina levou à luta contra as galinhas e ao relaxamento total.

Havasu Falls é um destino muito procurado. Planejamos chegar muito cedo para que pudéssemos ter tudo para nós.

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Do rio há uma trilha até as cataratas, uma rota que percorre as águas turquesa do cânion da fenda. Da borda, há uma caminhada de dezesseis quilômetros para chegar às cataratas. A água em Havasu é turquesa por causa do carbonato de cálcio, um mineral encontrado nas rochas.

Rimos de alegria (e do nosso amigo que teve dificuldade em nadar em uma parte profunda da fenda com uma forte corrente).

Entrada para Havasu Falls pelo Rio Colorado.

Nunca senti um calor implacável e seco como no Grand Canyon. Os ventos que sopravam pelo desfiladeiro pareciam um secador de cabelo, expelindo com força o ar quente e seco. A rocha elevada irradiava temperaturas escaldantes enquanto o sol cozinhava tudo o que tocava.

Os desfiladeiros sombreados do meio-dia e as águas geladas de suas cataratas ofereciam refúgio e puro deleite.

Longos e calmos trechos de água duravam alguns dias lentos e de poucos quilômetros no rio.

Salto de penhasco.

O Grand me expôs a várias plantas e insetos dos quais eu nada sabia, mas rapidamente aprendi a ter cuidado com seus perigos.

Um deles é o falcão tarântula, uma vespa que supostamente tem a picada mais dolorosa de todas as vespas do mundo. Ele ataca tarântulas, paralisando-as com uma picada antes de arrastá-las para uma cova. Aqui ele põe um ovo que se transforma em larva e devora a aranha paralisada viva - ao longo de várias semanas.

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Minha primeira caminhada, eu passei minha mão por uma planta verde linda e exuberante enquanto eu passava. Eu parei no meu caminho enquanto a planta cavava vários espinhos em vários pontos da minha mão. Ai!

Regra prática: não toque em nenhuma das plantas aqui - a maioria não é amigável e vai cutucar e prender a pele.

As paredes do cânion são tão altas que o sol desapareceria por volta das 16h ou 17h. alguns dias. No entanto, a luz permaneceu até as 22h, criando tons e iluminação interessantes.

O nascer e o pôr da lua sobre o desfiladeiro eram mais dramáticos de nossa perspectiva. O luar brincava nas paredes, refletindo nas superfícies e constantemente lançando sombras que mudavam de forma enquanto a lua mudava de posição no céu.

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Ao todo, cervejas, risos, jogos, travessuras, introspecção e união sólida caíram na paisagem selvagem e extensa do Grand Canyon.

Superamos Lava Falls juntos, a maior corredeira do Grand (classe 10) e uma das corredeiras mais reverenciadas dos Estados Unidos. Felizmente, um remo de madeira que se partiu ao meio naquela corrida foi nossa única perda.

Exatamente 192 milhas depois de encontrar o grupo na metade do caminho, nos separamos onde o rio Colorado converge para o lago Mead. No ponto de entrega, nós desmontamos, dissemos nossas despedidas e seguimos nossos caminhos separados - todos nós mais felizes, mais realizados e mudados para melhor.

Todas as fotos de Jo Savage.

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