Despachos: Vida em um barco caranguejo do Alasca

Despachos: Vida em um barco caranguejo do Alasca

Demorou apenas 20 minutos para meu estômago embrulhar. Quase terminando minha primeira xícara de café e no meio das apresentações com Leo, Jeffery e Jose, eu agarrei a grade e me preparei para vomitar. Minha tigela meio digerida de Honey Bunches of Oats logo seria comida de peixe.

Apesar de uma dose dupla de Dramamine e da promessa do dedo mínimo para mim mesma de que o seguraria, eu estava lutando com o vaivém do barco. E tínhamos acabado de sair do porto.

O mais mortal do Discovery Channel Pega deu ao caranguejo do Alasca uma reputação acidentada. Ventos uivantes, capitães perpetuamente irritados e potes de caranguejo de 800 libras voando por aí como Frisbees fazem para ver TV imperdível. Eu sabia intuitivamente que muito do show é embelezamento de Hollywood e edição habilidosa, mas não tinha nenhum outro ponto de dados para basear minhas expectativas. Quer dizer, o quão ruim poderia realmente ser?

Com um misto de curiosidade e estupidez, disse sim a uma semana no F / V Spray de prata , um dos apenas 60 barcos que pescam caranguejo no Mar de Bering no auge do inverno. Preparando-me para o pior, coloquei uma mochila cheia de camadas quentes e meias de lã e esvaziei a farmácia local de remédios para enjôo. O relatório meteorológico para a semana seguinte foi melhor descrito como de desolador a totalmente sombrio. Como nativo de Minnesota e esquiador ávido pelo sertão, disse a mim mesmo que conseguiria lidar com isso e me recusei a olhar novamente.

Ainda assim, não pude deixar de olhar para as notícias de um barco semelhante, o Scandies Rose , que afundou em grandes mares apenas algumas semanas antes. Esta não é uma ocorrência comum, mas mesmo assim me deixou nervoso - especialmente com previsões de mares e condições semelhantes. Naturalmente, não contei à minha mãe sobre as ondas projetadas de 20 pés e ventos de 64 km / h.

Em missão com o fabricante norueguês Helly Hansen, minha tarefa era tirar algumas fotos da tripulação enquanto eles enchiam o barco com caranguejo da neve e o levavam de volta para a planta de processamento. Com sede em Oslo e mais conhecida por seus trajes de patrulha de esqui e vela, a HH é uma marca conceituada na Europa e no mundo profissional, mas menos conhecida nos Estados Unidos. Embalei um conjunto de seu equipamento de pesca offshore laranja brilhante para mim - babadores à prova d'água e uma jaqueta de chuva robusta - junto com botas com isolamento de neoprene e peguei emprestada uma capa de câmera à prova d'água de um amigo, sem saber no que eu tinha me metido. barco caranguejo 1 cochrane

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Eu voei de comercial para Anchorage, então pulei em um pequeno bimotor para a remota ilha de St. Paul. Chegando tarde, consegui um quarto no hotel sujo do aeroporto, a única opção de hospedagem da ilha, King Eiger. A ilha fica a meio caminho entre o Alasca e a Rússia, tem apenas 40 milhas quadradas e é o lar de 500 nativos aleútes. Com invernos rigorosos e acesso apenas por avião, é sustentado exclusivamente na pesca.

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No porto da Ilha de Saint Paul, Alasca. Andy Cochrane

Na manhã seguinte, recebi uma ligação às 6 da manhã. O barco estava de volta ao porto e começava a descarregar caranguejo. A ilha não tem táxis, mas a fábrica de processamento, Trident Seafoods, enviou um ônibus. Peguei meu equipamento apressadamente e logo estava nas docas, pasmo. Grandes guindastes terrestres baixaram sacos enormes e cilíndricos para o porão dos barcos. Um pequeno grupo de trabalhadores carregava caranguejo nas grandes bolsas, tudo à mão. Uma vez cheio, o guindaste depositaria a mercadoria dentro da planta. Observei o desenrolar do processo, maravilhado com o volume do caranguejo e sua natureza manual. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

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Como um cervo nos faróis, fiquei paralisado até que um rosto amigável apareceu e disse: Você deve ser Andy, bem-vindo a bordo!

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Capitão Prout no comando do Silver Spray. Andy Cochrane

O Spray de prata é um barco caranguejo de 116 pés de comprimento, baseado em Kodiak, Alasca, e dirigido por um capitão salgado, mas de temperamento brando, Bill Prout. Por mais de quatro décadas, Prout pescou caranguejo, muitas vezes passando meio ano no barco. Ele atualmente emprega uma tripulação de seis, incluindo três de seus filhos, Gabe, Sterling e Ashlan. O barco é propriedade da família Prout e pode transportar 250 mil quilos de caranguejo por vez, que eles coletam em algumas centenas de potes escondidos a cerca de 80 milhas da costa. Equipe SailGP dos EUA

Sterling Prout descendo a sala das máquinas. Andy Cochrane

Seguindo Sterling em um rápido tour pela cabana, comecei a fazer perguntas, rabiscar furiosamente suas respostas e fazer um balanço da cozinha: cozinha abastecida com freezer, mesa longa para mais de oito comensais, três pequenos quartos de dormir. Larguei meu equipamento em um beliche de cima e me dirigi ao leme, para encontrar os irmãos.

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quantas repetições estão em um conjunto

Três horas depois, o sol começou a nascer e o processo de descarregamento ainda não havia terminado. Comecei a perceber a escala desta indústria, mesmo através das lentes estreitas deste porto remoto do Alasca. A pequena frota de barcos com base em Saint Paul abastece o caranguejo das neves vendido em todos os restaurantes e mercearias da América do Norte. Apenas 400 marinheiros separam manualmente todos os caranguejos que meio bilhão de pessoas comem a cada ano.

José segurando uma pequena fração do comprimento do caranguejo da neve. Andy Cochrane

Finalmente vazio de caranguejo, o barco foi abastecido com diesel - quase 2.000 galões - mais água doce para banho e comida, e dois paletes de isca, cada um pesando uma tonelada. A tripulação desamarrou as cordas do cais e empurrou sem cerimônia, deixando outro barco ocupar nosso lugar. Com ventos soprando perto de 30 nós e previsão de mar agitado, contornamos o quebra-mar e rumamos para o sul, de volta à zona de caranguejo. Eu estava totalmente comprometido.

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Com uma velocidade máxima de 9 nós, tínhamos algumas horas para matar antes que o verdadeiro trabalho começasse. Preocupado que comer mais me faria vomitar de novo, bebi um pouco de água e voltei para Leo, Jeffery, Jose, que gentilmente me ensinou o que esperar quando começamos a puxar as panelas. Com 50 anos de caranguejo entre eles, cada um exibiu um sorriso malicioso quando eu disse que era minha primeira vez em um barco.

Eu estava curioso para saber como esses caras encontraram seu caminho para a indústria e como eles não se esgotaram. O desgaste é incrivelmente alto, por razões óbvias - temperaturas congelantes, mar agitado e horas longas e exaustivas. Todos os três riram da minha pergunta sobre novatos e voltamos às dicas sobre como eu sobreviveria à semana.

Jeffery puxando bóias. Andy Cochrane

Jose, um imigrante de El Salvador e pai de dois filhos, mora em Anchorage desde os anos 90. Calado, sempre sorrindo e sempre trabalhando, ele pescou toda a sua carreira. Leo, criado em Samoa e agora morando em Vegas, também tem dois filhos. Mesmo com os dedos das mãos e dos pés congelados, ele nunca parava de fazer piadas. Jeffery, que mora metade do ano nas Filipinas com sua esposa e três filhos, costumava me dar uma palmada e dizer que você vai ficar bem, todo mundo passa por isso depois que eu vomitei, o que aconteceu mais 11 vezes no primeiro dia.

No início da tarde, a festa começou. O processo foi físico, rápido e primorosamente cronometrado entre a tripulação no convés. E se repetia a cada sete ou oito minutos, com uma nova panela.

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Andy Cochrane

Jogue um grande gancho de metal sobre um conjunto de bóias e puxe-as para dentro. Passe a corda em torno de uma máquina parecida com uma polia que puxa a panela. Uma vez parcialmente acima da água, enganche a panela novamente, desta vez com um guindaste hidráulico. Opere o guindaste com cuidado e coloque a panela na horizontal no convés. Abra, esvazie algumas centenas de quilos de caranguejo em uma mesa de classificação, coloque uma nova isca dentro, feche, empurre-a ao mar e jogue as bóias de volta. Enquanto isso, separe o caranguejo antes que a próxima panela seja puxada para o convés. As fêmeas e os caranguejos menores voltam para o oceano, os machos grandes vão para o porão.

Repetir.

Andy Cochrane

Os potes de caranguejo são dispostos em cordas, normalmente com 15-20 potes de comprimento em linha reta, para facilitar a recuperação. Caindo a quatrocentos metros um do outro e a 180 metros de profundidade, cada corda leva algumas horas para percorrer. Um bom pode render 2.000 libras de caranguejo e um pobre muito menos. A tripulação raramente faz pausas para a seqüência inteira, mesmo para um gole de água.

Em clima de 20 graus, ventos fortes, decks gelados e grandes ondas, as pernas do mar assumem um significado totalmente diferente no Mar de Bering.

Leo classificando caranguejos. Andy Cochrane

Devido aos altos custos operacionais e curtos períodos limitados por regulamentações federais, o Spray de prata a tripulação trabalha 18 horas por dia ou mais. Das 6 da manhã até pelo menos meia-noite, eles puxam panelas e selecionam caranguejos, depois tomam banho, fazem um jantar comunitário e vão para a cama. Nem uma vez eu ouvi nenhum deles reclamar. Na verdade, muito pelo contrário. Este grupo foi tão orgulhoso, positivo e trabalhador quanto possível.

Quatro dias depois, com um barco carregado de caranguejos, iniciamos a viagem de volta ao porto. Ansioso por terreno sólido e um cronograma normal, coloquei minha câmera de lado e sentei no leme, fazendo perguntas a Ashlan e Gabe.

Leo limpando o gelo da proa do barco. Andy Cochrane

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Como uma equipe que trabalhou tanto em condições horríveis poderia ficar eternamente feliz? Claro, parte disso foi a recompensa - em apenas alguns meses gastando crabbing, é provável que cada equipe possa fazer cinco dígitos - mas isso não explica toda a camaradagem. Os dois irmãos seguiram o pai em caranguejos depois que terminaram a faculdade e consideraram outras carreiras. Refletindo comigo mesmo, Bill falou e me deu a resposta.

Somos todos uma família. Administramos esta operação como uma família e tratamos todos no barco como uma família. Não funcionaria de outra maneira.

Poucas horas depois, eu desembarquei, me contendo totalmente para não me ajoelhar para beijar o chão. Eu estava fraco, muitas vezes pulando refeições devido ao enjoo do mar e pronto para dormir. Grato pela hospitalidade, voei para casa em um estado reflexivo, impressionado com a forma como a tripulação trabalhava incansavelmente. Tenho um respeito infinito por esses caras, que apenas 12 horas depois, partiriam para outra turnê de uma semana no meio do Mar de Bering.

Gabe, Jose e Leo, mostrando sua captura em segurança na doca. Andy Cochrane

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