Os rastreadores de condicionamento físico realmente ajudam você a entrar em forma? O que a ciência diz

Os rastreadores de condicionamento físico realmente ajudam você a entrar em forma? O que a ciência diz

Um em cada cinco americanos agora possui um Fitbit, Garmin, Xiaomi ou outro dispositivo semelhante, e temos a previsão de comprar 19 milhões desses gadgets somente em 2016. Apesar de nosso caso de amor com a tecnologia vestível, se esses dispositivos realmente nos ajudam a nos mover mais, ficar mais em forma ou perder peso é uma questão de debate. Até recentemente, não havia muitas provas. Mas agora que os cientistas tiveram tempo para conduzir estudos mais longos e aprofundados, as evidências estão se acumulando. Vamos apenas dizer que as últimas descobertas provavelmente não estão fazendo o pessoal do Fitbit dar socos.

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O que a nova ciência diz

Em setembro, JAMA publicou um estudo de dois anos da Universidade de Pittsburgh, que sugeriu que os rastreadores de condicionamento físico podem, na verdade, prejudicar os esforços para perder peso. Durante os primeiros seis meses, 470 adultos com sobrepeso seguiram uma dieta restrita em calorias, destinada a 100 minutos de atividade física de intensidade moderada por semana, e compareceram a sessões semanais de aconselhamento em grupo. Como esperado, todos perderam peso.

Nos 18 meses restantes, metade dos participantes recebeu rastreadores de braçadeira (a melhor tecnologia disponível na época), enquanto a outra metade monitorou sua ingestão de alimentos e exercícios. Os pesquisadores tinham certeza de que o grupo de rastreadores de fitness iria se apegar mais ao programa de perda de peso e perder mais quilos no total. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

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Na verdade, aconteceu o inverso. Depois de dois anos, o grupo de rastreadores de fitness perdeu apenas 7,7 libras, enquanto os participantes de automonitoramento quase dobraram isso, perdendo 13 libras.

Um segundo novo estudo, publicado em The Lancet Diabetes & Endocrinology , também mostrou que os rastreadores não ajudavam as pessoas a se moverem mais - ou a ficarem mais saudáveis. Neste ensaio de um ano, pesquisadores da Duke-National University of Singapore Medical School desafiaram 800 trabalhadores a atingir 70.000 passos por semana. Eles deram a um grupo Fitbit Zips e a outro grupo Zips mais um bônus em dinheiro a cada semana que atingissem suas metas de passos. O grupo de controle não recebeu nada além de encorajamento à moda antiga para andar mais.

No início, o dinheiro funcionou, mas os Fitbits sozinhos não. O grupo Fitbit mais dinheiro colocou em 29 minutos a mais de atividade física moderada por semana do que o grupo de controle (nada mal), mas o grupo Fitbit apenas registrou apenas mais alguns minutos por semana do que o grupo de controle.

Mas, depois de seis meses, todos os incentivos foram varridos da mesa. Os esforços de quase todos fracassaram. Ao final do estudo, 90 por cento dos usuários do Fitbit haviam abandonado seus dispositivos. O grupo do dinheiro realmente regrediu, dando menos passos por dia do que antes do início do estudo. Além do mais, ninguém - rastreador ou nenhum rastreador - mostrou qualquer melhora mensurável no peso, pressão arterial, condicionamento aeróbico ou qualidade de vida.

Rastreadores de fitness são equivalentes a uma balança de banheiro, diz Eric Finkelstein, principal autor do Lanceta estudar. Eles dizem algo, mas não fornecem uma estratégia de como mudá-lo.



O que fazer com esses resultados

Então, o que está acontecendo aqui? Os pesquisadores de ambos os estudos alertam que não devemos tirar conclusões precipitadas ainda.

Essas descobertas não significam que os rastreadores de condicionamento físico não funcionam, diz John Jakicic, principal autor do estudo JAMA. Eles simplesmente não funcionam para todos. Eles são comercializados com a premissa de que, se você ver o quão pouco está fazendo fisicamente, você ficará motivado a fazer mais, mas essa é uma maneira muito simplista de pensar sobre como mudar o comportamento. Muitas pessoas precisam de muito mais do que isso.

Isso é um problema quando os consumidores interpretam erroneamente o que são, na verdade, rastreadores de dados como ferramentas motivacionais. Os rastreadores de fitness são equivalentes a uma balança de banheiro, diz Eric Finkelstein, principal autor do estudo da Lancet. Eles são uma ferramenta de medição, não uma ferramenta de intervenção. Eles dizem algo, mas não fornecem uma estratégia de como mudar isso.

O Dr. Mitesh Patel, um pesquisador de acompanhamento de exercícios físicos da Universidade da Pensilvânia, compara esses dispositivos a inscrições em academias. As pessoas pagam algumas centenas de dólares para entrar em uma academia pensando que isso as envolverá em novos comportamentos, diz ele. Mas, além das primeiras semanas, a maioria das pessoas não vai. Da mesma forma, dar a alguém um monitor de condicionamento físico não mudará seu comportamento. Pode ajudar a facilitar as mudanças, mas não vai, por si só, impulsionar a mudança. E isso, diz ele, é um grande motivo pelo qual milhões de rastreadores agora estão juntando poeira nas gavetas em todo o país.

'Se você está muito empenhado em malhar e realmente gosta de números, esses dispositivos podem ser uma grande ajuda.'

Você é um 'Selfer quantificado'?

Pelo que se sabe até agora, está ficando claro que aqueles que aproveitam muito os rastreadores compartilham duas características principais: eles já estão motivados para se exercitar e buscam dados. Ambos os fatores são essenciais. Você pode ser uma pessoa com números, mas não tão motivado para ser ativo, diz Patel. Ou você já pode ir à academia cinco dias por semana, mas não para números. No entanto, se você está muito empenhado em malhar e realmente gosta de números, esses dispositivos podem ser uma grande ajuda.

Esse tipo de pessoa, que Patel diz ser uma pequena minoria, foi apelidada de selfers quantificados - já treinando, já fazendo corridas ou cavalgadas frequentes, já trabalhando em direção a um objetivo como uma maratona, explica ele. Ele tem altos níveis de motivação e engajamento para começar. Quando esse impulso inerente está associado a um interesse em conhecer e melhorar seus números, Patel diz que há uma chance decente de um rastreador ser útil.

Por enquanto, os selfers quantificados podem ser os que mais obtêm sucesso com os dispositivos vestíveis, mas mesmo isso pode mudar em breve. De acordo com Patel, conforme a tecnologia do rastreador continua a melhorar e os dispositivos se tornam mais fáceis de usar, operar e coletar informações, haverá mais oportunidades para que mais pessoas se envolvam com o rastreador.

Por exemplo, com muitos dos rastreadores de pulso mais recentes, você não precisa carregar a bateria por seis a oito meses, diz ele. Muitos agora são à prova d'água, então você não precisa tirá-los e colocá-los novamente toda vez que tomar banho. Nada disso fará diferença se você não estiver motivado para começar, mas conforme a tecnologia fica melhor, isso deve melhorar a conformidade.

Jakicic acrescenta que, à medida que a tecnologia evolui, os rastreadores começarão a oferecer várias interfaces, programas e funções que devem ressoar com uma faixa mais ampla de usuários. No momento, não estamos indo muito bem em ajudar as pessoas a entender como usar as informações fornecidas por rastreadores de condicionamento físico, diz ele.

Por enquanto, no entanto, definitivamente queremos enviar a mensagem de que se um dispositivo está motivando você e você está obtendo resultados, continue usando-o, diz Jakicic. Ou, se [você] está lutando com seu peso ou para se manter ativo, e acha que um dispositivo pode ser útil, vá em frente e experimente um.

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