Você Sabe a Diferença entre o Uísque Scotch Single Malt e o Whisky Scotch Blended?

Você Sabe a Diferença entre o Uísque Scotch Single Malt e o Whisky Scotch Blended?

No fundo, o whisky escocês é a categoria de whisky mais diversa do mundo. Uma grande variedade de grãos, barris, alambiques e técnicas compõem os milhares de produtos produzidos na Escócia. E isso é um problema - principalmente porque, para os bebedores de uísque novatos, há muita incerteza.

Digamos que você e eu experimentamos scotch pela primeira vez esta semana: Minha experiência tomando um Lagavulin esfumaçado e turvo seria totalmente diferente do seu Dewar's delicado e fácil de beber. Ambos tínhamos Scotch, sim, mas tínhamos dois estilos muito diferentes de Scotch: um um single malte, outro um blend.

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Em um sentido legal, qualquer coisa rotulada como whisky escocês deve ser feito de grãos que foram destilados (na Escócia) e envelhecidos em barris de carvalho (novamente, na Escócia) por pelo menos três anos. Mas depois disso, a estrada se bifurca em algumas direções. Um whisky escocês blended pode fazer uso de qualquer whisky que se enquadre nesses critérios como parte de seus componentes. Mas para rotular uma garrafa como um único malte, o líquido dentro deve ter sido destilado em uma destilaria, inteiramente de um grão: cevada maltada. E é aí que os sabores começam a divergir.

Normalmente, um whisky misturado fará uso de um grão como milho ou trigo, os quais tornam uma bebida mais suave, semelhante ao bourbon. Em termos gerais, diz Lew Byrson, autor de Degustação de Whisky e o próximo Whisky Master Class , as misturas são mais suaves e têm uma doçura cremosa do whisky de grão. Os maltes, mesmo os balas de bourbon doce, têm mais definição e estrutura.

Johnnie Walker Black Label, um whisky escocês misturado Imagem de cortesia



Uma mistura, como Dewar's, é uma mistura de uísques de até 40 destilarias diferentes, enquanto um único malte será um casamento de barris de apenas uma destilaria, diz Georgie Bell, embaixadora global do malte da Bacardi e co-fundadora do estereótipo do uísque - organização destruidora Nosso uísque . Gosto de explicar para as pessoas como uma orquestra. Um single malte é um quarteto de cordas, onde você afia em um som particular, [ou neste caso] a representação de uma destilaria. Um único malte mostra o rubor e o caráter da destilaria; ele o destaca e o enquadra com a influência do barril. Uma mistura, por outro lado, é a orquestra completa - uma mistura de uísques de toda a Escócia. Ele equilibra todos os elementos da orquestra e é reunido e mantido em linha pelo master blender - nosso maestro.

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Mas, apesar de algumas diferenças bastante diretas na teologia do uísque, há uma hierarquia cultural entre os dois, e isso coloca as misturas no fundo, em parte por causa do uso de uísque de grão.

O whisky de grão tende a ter uma reputação injustamente ruim. Muitas vezes é percebido como barato. Nos Estados Unidos, em particular, whisky blended e grain são expressões que apresentam más associações. No século passado, durante as piores eras do bourbon, marcas como Four Roses continham uma porção de bourbon, com destilados de grãos neutros (essencialmente vodka ) misturado para economizar dinheiro. Esses uísques foram rotulados como misturados.

Mas as misturas da Escócia são um produto totalmente diferente, apesar de algumas semelhanças superficiais. O whisky de grão é mais barato de fazer e mais barato de envelhecer, diz Bryson. Isso não quer dizer que sejam uísques baratos, mas custam menos. As misturas proporcionam liberdade criativa aos fabricantes de uísque, como um artista com mais de uma cor de tinta. A maioria dos liquidificadores que conheci fica mais feliz com suas misturas, explica Bryson. É mais um desafio - mais uma chance de brincar com sua arte. Os single malts têm uma paleta limitada. As misturas são limitadas apenas pelo que o destilador e o cliente podem pagar.

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A realidade hoje é que uma base de consumidores mais educada está apreciando cada tipo de uísque escocês por seus pontos fortes. As pessoas certamente têm suas preferências, reconhece Ewan Gunn, diretor do programa nacional da Diageo, mas não acredito que haja uma linha dura entre os dois tipos ... alguém que realmente gosta de uísque escocês geralmente aprecia os dois.

Gunn, que trabalha tanto com misturas quanto com maltes para a Diageo, diz que sua primeira bebida foi o Lagavulin 16, mas rapidamente começou a gostar de misturas. Ele vê oportunidades iguais de grandeza em ambos. Um único malte - como Talisker ou Lagavulin - oferece a oportunidade de saborear o sabor e o estilo únicos de uma destilaria de um local específico, enquanto um whisky escocês misturado - como Johnnie Walker - apresenta a oportunidade de desfrutar todos os quatro cantos da Escócia juntos em um copo, o que é uma experiência igualmente deliciosa. Um tipo não é melhor que o outro, ele explica, eles são apenas diferentes.

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Bell acha que as pessoas estão aceitando essa ideia. Hoje em dia, os consumidores têm a mente mais aberta do que há cinco, até dez anos atrás, diz ela. Pela minha experiência, contanto que haja uma história interessante por trás disso e um elemento de educação, então não importa se é um único malte ou uma mistura. Ela também não tem certeza se os dois estilos de uísque são tão diferentes. Honestamente, existem mais semelhanças do que comparações. Os sabores realmente evoluem em torno do estilo de mistura e dos tipos de barris usados.

Mas, no final do dia, os dois estilos não são intercambiáveis. Por um lado, os maltes tendem a ser significativamente mais caros, às vezes duas ou três vezes. As misturas oferecem preços acessíveis e isso significa mais do que apenas economizar dinheiro, explica Bryson. Significa que você se sente menos estranho em fazer um coquetel, em compartilhar livremente, em tomá-lo todos os dias. Os maltes são, geralmente, melhores para beber puro, saborear, fazer um momento especial. Os maltes oferecem uma sensação de lugar, uma conexão com uma herança.

Gunn está menos disposto a admitir essas diferenças. Ambos os tipos são realmente ótimos em coquetéis, diz ele, embora historicamente pareça ter havido uma percepção (completamente infundada) de que os whiskies escoceses misturados serviam para misturar e os single malts não.

Aberfeldy 16 Year, um whisky escocês de single malte Imagem de cortesia

Bell acredita que os consumidores estão mais abertos a novas experiências e mais aventureiros com suas escolhas de uísque. Ela também é rápida em apontar que alguns maltes são mais amigáveis ​​para novos bebedores. Uísques que [são envelhecidos em barris que antes continham] bourbon também têm um bom desempenho, como o Aberfeldy 12, porque são acessíveis no sabor. Ela acha que a educação é realmente a força motriz para decidir se os consumidores gostam de algo. As pessoas gostam quando são orientadas sobre o que fazer com isso. Acho que o movimento highball que está acontecendo agora é ótimo e leva os consumidores a serem mais criativos com seu uísque, tanto no bar quanto na mistura em casa.

É importante notar que, embora nomes como Macallan e Glenmorangie possam ser bastante conhecidos entre os bebedores, a maior parte do whisky escocês produzido e vendido todos os anos não são os famosos maltes, mas sim o whisky misturado. Na verdade, mais de três quartos do whisky escocês são misturados.

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Existem categorias menos conhecidas entre esses dois pilares também. Um deles é o malte misturado. Os maltes misturados, como você pode esperar, são uísques misturados que só usam maltes como componentes. Isso significa que não há whisky de grão, e o whisky de malte vem de uma ou mais destilarias.

Outro outlier que merece alguns elogios é o whisky de grão único, que obedece às mesmas regras de um malte único, mas troca a cevada maltada por outro grão. Embora esses uísques tenham perfis muito mais suaves e tenham menos estrutura, eles podem ser guloseimas complexas e deliciosas com tempo e cuidado suficientes.

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A realidade é que todas essas categorias são mais valiosas para os consumidores quando eles as usam como guias para a exploração. Aqui estão algumas misturas bem conhecidas e single maltes que são usados ​​para criá-los:

Mistura: Johnnie Walker Black Label
[$ 34; drizly.com ]

Malte: Caol Ila 12 anos
[$ 65; drizly.com ]

Mistura: Dewar’s Double 27 Year
[$ 100; drizly.com ]

Malte: Craigellachie 23 anos
[$ 300; drizly.com ]

Malte: Aberfeldy 16 anos
[$ 100; drizly.com ]

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