O homem do amendoim dos Dodgers: o maior vendedor da história do beisebol

O homem do amendoim dos Dodgers: o maior vendedor da história do beisebol

Como marcas de altura na parede de um quarto, meu crescimento quando jovem pode ser medido pela maneira como Roger Owens me jogou um saco de amendoins. Quando eu era criança, o Peanut Man of Dodger Stadium jogou a sacola no meu colo. Quando eu era uma criança, recebi um lançamento secreto. Às 10, ele disparou um do próximo corredor. Quando eu era adolescente, ele jogou três malas nas costas de uma vez, que de alguma forma chegaram até mim, meu amigo, e um cara sentado duas fileiras atrás de nós. Há gerações de fãs dos Dodgers que medem sua juventude da mesma maneira, porque este ano marca o 60º aniversário da mudança dos Dodgers do Brooklyn para Los Angeles, e Owens tem foi a estrela das arquibancadas através de cada um deles.

É o trabalho de um jovem, mas depois de 60 anos ainda estou adorando, diz ele. Você vê uma criança pegando amendoins, seu rosto se ilumina e você realmente faz o dia dele.

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No dia da inauguração, os vendedores com camisas amarelo mostarda fazem fila no estacionamento por ordem de antiguidade. Um supervisor mantém uma lista de eventos trabalhados para os 85 fornecedores que caminharão pelos corredores vendendo itens como amendoim, malte de chocolate congelado, Dodger Dogs, algodão doce, Cracker Jacks, refrigerantes, garrafas de água e Dippin ’Dots. De um a 85, os fornecedores escolhem o item e a seção com base no que acham que será o mais vendido e a rota.

Com 5.106 eventos em seu currículo, Owens está sentado no topo do trono do homem de ferro. Muitos fornecedores mudam itens e seções dependendo do tempo do jogo e da temperatura, mas não há dúvidas sobre o que Owens escolherá. Embora o amendoim não seja mais o item mais vendido, guloseimas congeladas não são divertidas de arremessar e pegar. E ele está servindo na mesma seção - o segundo nível atrás da placa inicial até o canto esquerdo do campo acima do campo de batalha da casa - desde a inauguração do Dodger Stadium em 1962.

Não temos ideia de como ele é capaz de fazer os lances que desenvolveu, diz Jeffrey Rose, um fornecedor de 20 anos cujo pai, Morton, é o segundo depois de Owens com mais de 4.900 eventos. Ele faz com que pareça fácil, mas ninguém foi capaz de duplicá-los.



Mas foi no Los Angeles Memorial Coliseum, onde os Dodgers jogaram por quatro temporadas enquanto seu estádio estava sendo construído, que ele começou. O mais velho de nove filhos, Owens estava jogando no time de beisebol da Escola Secundária L.A.'s Manual Arts quando os Dodgers se mudaram para o outro lado da rua no Coliseu. Em um esforço para manter sua família unida, ele deixou a equipe e começou a vender jogos depois da escola aos 15 anos (o mínimo era 16, mas o supervisor não verificou os documentos de identidade).

Owens e seus irmãos passaram vários anos em um orfanato depois que sua mãe teve um colapso mental e foi hospitalizado quando ele tinha 10 anos. O pai deles, Ross, um motorista de caminhão de meio período e ministro, permaneceu ativo em suas vidas, mas não sentia que poderia cuidar deles sozinho, então as meninas foram para um lar adotivo e os meninos para outro. Owens intitulou sua biografia de 2004, escrita por seu sobrinho, The Perfect Pitch, uma dupla referência ao seu primeiro lance pelas costas e ao lance que ele fez ao pai para reunir a família.

Implorei ao meu pai que queríamos voltar para casa, e ele disse: ‘Sua mãe ainda não está aqui; seria uma verdadeira dificuldade financeira ', explica Owens. Eu disse: ‘Pai, conversei com as meninas e elas disseram que estão dispostas a fazer sacrifícios para fazer toda a comida e trabalho doméstico. Falei com Philip [que também trabalhou como fornecedor de Dodgers por 19 anos], e vamos conseguir empregos para trazer o dinheiro do mantimento para casa. Somos nove - seremos uma equipe. 'Ele ouviu o arremesso perfeito e disse: vamos lá. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

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Na época em que ele começou a jogar Dodgers, a mãe de Owens, Mary, foi autorizada a voltar para casa e a família estava completa. Após várias recaídas, ela se recuperou totalmente e retomou sua carreira como enfermeira registrada, vivendo por 88 anos.

Em 1960, Owens estava em tempo integral com amendoim, jogando sacolas por cima como todo mundo e pegando a moeda jogada de volta em pagamento. Sua primeira tentativa nas costas nasceu da necessidade. As pessoas estavam paradas no corredor bloqueando seu ângulo para um fã gritando por amendoim durante um jogo em 1963, então ele tentou uma maneira criativa de colocar a sacola em volta dos espectadores e foi atingido pela resposta da multidão. Naquela entressafra, ele praticou jogar amendoim nos travesseiros em seu sofá, cultivando um arsenal de truques - atrás das costas, sob a perna, dois de cada vez, curva e junta - que transformou o lançamento de amendoim em uma forma de arte.

Até eu fiquei surpreso com minha incrível precisão com os disparos de truque, diz Owens. Sempre fui um artista nato e me orgulhava de saber como lidar com a multidão. Quando desenvolvi o lançamento embaixo da perna e o divisor - duas sacolas atrás das costas que se partiriam no ar e iriam para pessoas diferentes - eles agradaram muito ao público.

Alguns fornecedores tentaram imitar seu talento, mas um lance errôneo acerta alguém na cabeça e eles decidem manter seus empregos nunca tentando fazer isso novamente. Não temos ideia de como ele é capaz de fazer os lances que desenvolveu, diz Jeffrey Rose, um fornecedor de 20 anos cujo pai, Morton, é o segundo depois de Owens com mais de 4.900 eventos. Ele faz com que pareça fácil, mas ninguém foi capaz de duplicá-los.

Compre um saco de amendoins e você se torna parte da ação. Você se levanta, e todos na vizinhança desviam os olhos do jogo em campo para ver como Owens vai conseguir aqueles idiotas para você. Enquanto ele impressiona os fãs com seu braço, ele os encanta com seu calor. Abrindo caminho para cima e para baixo nos corredores, ele para para se socializar a cada poucas fileiras com pessoas que sentem que o conhecem. E eles fazem. O US $ 6,25 não só dá para você um lanche salgado, mas também uma piada de sua memória enciclopédica de fissuras carinhosas (Onde o Coelhinho da Páscoa toma café da manhã? IHOP.). Seu primeiro casamento e a maioria de suas oportunidades de trabalho - como vendedor de uma empresa de transporte de mercadorias ou entretenimento em festas privadas, eventos corporativos, comemorações de aniversário e bar mitzvahs (incluindo o meu) - vieram de pessoas que o abordaram nas arquibancadas.

É o trabalho de um jovem, mas depois de 60 anos ainda estou adorando, diz ele. Você vê uma criança pegando amendoins, seu rosto se ilumina e você realmente faz o dia dele.

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Sua fama se estendeu além dos confins de Chavez Ravine em 1976, quando ele apareceu no The Tonight Show com Johnny Carson. Depois de uma entrevista na mesa, Carson e Owens amarraram as caixas de vendas e levaram a multidão, onde a tentativa de Carson de ir entre as pernas levou a um momento cômico clássico envolvendo nozes esmagadas. Owens foi posteriormente imortalizado como o camponês vendedor de amendoim em uma competição de arco e flecha no filme de Mel Brook de 1993 Robin Hood: homens de meia-calça .

Sempre fico feliz quando tenho a oportunidade de estar na televisão ou no filme, diz Owens. Eu realmente me diverti muito interpretando Johnny. Ele foi generoso em me fazer parecer bem, e eu nunca ri tanto. O segmento até apareceu no vídeo Carson’s Comedy Classics. Aqui

Frank Carroll / NBC / NBCU Photo Bank

Depois de vê-lo em The Tonight Show , A gerência do Cowboys o levou para Dallas para fazer um jogo de futebol na noite de segunda-feira. Com um ajudante fornecido para reabastecer sua caixa de vendedor de modo que ele nunca tivesse que deixar as arquibancadas, Owens vendeu 2.400 sacos de amendoim em uma noite. O máximo que ele já vendeu em um jogo dos Dodgers foi 1.000. Ele também foi convidado para o Japão para ajudar a promover a Série Mundial de Beisebol Japonesa.

Em 1981, Owens foi convidado para o Smithsonian Institution em Washington, DC, para uma celebração do 4 de julho com o tema do beisebol, onde foi cronometrado jogando um saco de amendoins a mais de 60 milhas por hora e realizou sua façanha mais impressionante: enviar malas aéreas suas costas para chegar de uma vez nos braços de uma família de quatro pessoas à espera. Sua foto é exibida em uma exposição sobre vendedores de estádio no National Baseball Hall of Fame and Museum em Cooperstown, N.Y. Equipe SailGP dos EUA

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No Philippe's, um dos dois restaurantes em Los Angeles que afirmam ter inventado o sanduíche francês, há uma vitrine em duas paredes dedicada ao vendedor de estádio mais famoso do mundo com fotos emolduradas, cartões de beisebol e um artigo de jornal. Quando Philippe's comemorou seu aniversário de 100 anos em 2008, o coproprietário Richard Binder trouxe Owens para vender amendoim aos clientes. Ele é um ícone da cidade, diz Binder. As pessoas adoram vê-lo.

Não passou despercebido a Owens que ele começou a trabalhar nos jogos Dodger para ajudar sua própria família e acabou impactando muitas outras pessoas. Levei muitos anos para eu finalmente perceber o quanto os fãs nas arquibancadas me apreciam, diz ele. Isso aquece meu coração e me dá vontade de continuar fazendo isso ano após ano. Agora estou passando pela segunda e terceira gerações que gostam do que faço. Para mim, são quatro gerações. Quando criança, minha mãe ia a jogos com seu pai e avô, vendo um obstáculo bem-sucedido de Roger, o Homem do Amendoim, como uma forma de chamar a atenção de seu pai.

Owens não mudou muito ao longo dos anos. Ele nunca abraçou a tecnologia de computadores, telefones celulares e e-mails. Seus e-mails são gerenciados por sua esposa, Sharon, que ele conheceu há 15 anos por meio da versão analógica do namoro online, quando ela respondeu a um anúncio pessoal que ele colocou no Los Angeles Daily News. Durante o primeiro encontro, ela ouviu falar de sua ocupação e percebeu que seu filho havia pegado amendoins dele. Eles se casaram no Dia dos Namorados, que também é seu aniversário.

Aos 75 anos, ele ainda entretém a multidão como ninguém. Ele teve que remover alguns dos arremessos de seu repertório devido à artrite nas costas - o envelhecimento não é gentil em ficar entre as pernas. E trabalhar requer mais tempo de preparação e recuperação. Seu dia começa com alongamento focado no fortalecimento dos músculos das costas, seguido por se soltar em uma bicicleta ergométrica. Depois dos jogos, ele vai colocar gelo nas costas enquanto assiste a programas de entrevistas noturnos.

Quando o lendário locutor dos Dodgers, Vin Scully, se aposentou em 2016, os fãs começaram a dizer a Owens para não deixá-los também. Ele os reassegura que a aposentadoria ainda não é uma consideração. Quando saio desse estádio, parece que fiz um bom dia de trabalho e fiz muitas pessoas felizes, diz ele. Vou brincar com eles que já chamei os Dodgers para se comprometerem por mais 40 anos. Do jeito que os preços estão subindo, venderei esses amendoins por US $ 90 a sacola. Pense nas comissões que farei!

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