A maconha faz de você um atleta melhor?



A maconha faz de você um atleta melhor?

O primeiro formigamento de THC o atinge enquanto ele estica as panturrilhas.

Estou preso, diz ele, espremendo dois botões de fone de ouvido em seus ouvidos. Esse será um ótimo ritmo.

O sol ainda não nasceu sobre os picos de Front Range do Colorado, mas Cliff D. (que pediu para não ser identificado), como muitos triatletas que trabalham duro, faz malabarismos com uma carreira - ele é um treinador de força e condicionamento em tempo integral - com a sua própria treinamento e corrida, e isso significa muitos exercícios antes do amanhecer. Mas, ao contrário dos outros caras que circulam o Washington Park em Denver nas primeiras horas, Cliff acabou de comer uma barra energética que contém maconha suficiente para entorpecer um pequeno elefante. Para ser mais preciso, a barra caseira estava embalada com cerca de 30 miligramas do químico psicoativo da planta, tetrahidrocanabinol (THC). Para um fumante de maconha iniciante, a dose de THC seria um soco de nocaute. Para Cliff, isso é apenas café da manhã.

De pé 5'6 ″, Cliff, 39, um atleta hardcore e ex-jogador de futebol da Divisão I que treina mais de 23 horas por semana, tem um peito largo e braços e pernas magros e musculosos. Uma treliça de tatuagens aparece por baixo de suas mangas, e sua pele é bronzeada até um marrom oliva uniforme. Ele regularmente completa triathlons de distância olímpica - que incluem natação de uma milha, bicicleta de 25 milhas e corrida de seis milhas - em incríveis duas horas e cinco minutos. Ele venceu sua faixa etária no South Beach Triathlon e, neste ano, terminou em terceiro lugar em sua faixa etária no Triathlon da cidade de Nova York.

Esta manhã, Cliff corre para fazer seu aquecimento, que consiste em duas voltas fáceis ao redor do circuito de três quilômetros do parque. Em seguida, ele completa quatro séries de intervalos de fartlek de uma milha, que combinam trabalho de velocidade acelerada com corrida em ritmo de recuperação. Os esforços são projetados para preparar seu coração, pulmões e pernas para a corrida de 10 km que termina o triatlo.

Seu estilo é distinto e disciplinado: ele corre sobre os pés com passos curtos e rápidos, enfatizando a rotação em vez do comprimento da passada. Cada um de seus conjuntos ele completa com precisão metódica; cada golpe de pé é uma imagem espelhada do anterior. Quando ele termina, ele está encharcado de suor e ofegante, mas sorrindo de orelha a orelha. Isso foi épico, diz ele, enquanto estende mais cinco. Seus olhos são grandes como tigelas de sopa. Eu encontrei um cara que estava correndo em um ritmo de 5:50 [por milha] e apenas sentei nele. Estávamos voando.

Cliff é afável e equilibrado, e quando você está falando com ele é fácil esquecer que sua corrente sanguínea contém uma substância química controversa que alimentou impérios criminosos de bilhões de dólares, foi o foco de reides da Drug Enforcement Administration e repetidamente comandou a política nacional. Mas os tempos parecem estar mudando.

Agora legal como um droga recreativa no Colorado e no estado de Washington, e como terapia médica em 21 outros estados, a maconha está lentamente sendo vista como uma droga socialmente aceita aos olhos da maioria dos americanos. De acordo com uma pesquisa da CNN de 2014, 55% dos entrevistados acreditam que deveria ser legal. Enquanto isso, aqui em Denver, onde as lojas de maconha agora superam a Starbucks, o antigo estigma da droga está morto e enterrado há muito tempo. A maioria dos coloradanos vê a maconha como um elemento estimulante da diversão no fim de semana ou um substituto útil para a cerveja.

Para Cliff, a maconha é algo totalmente diferente: é um suplemento de treino geneticamente modificado - um agente de concentração combinado para exercícios e um analgésico que anestesia suas dores pós-treino. Durante um treino, diz ele, o THC permite que ele se concentre em coisas como sua frequência cardíaca ou se mantenha motivado durante um passeio de bicicleta de quatro horas. Minha mente está sempre em todo o lugar, posso ser pego no que está acontecendo ao meu redor, diz ele. Weed me ajuda a manter minha mente focada, se é que você pode imaginar.

Louco? Você decide.

Problemas crônicos

Os cientistas sabem há muito tempo que o THC, o principal composto químico da maconha responsável pelos efeitos de alteração da mente da planta, atua concentrando-se nos receptores do cérebro ligados à memória, percepção do tempo e prazer da dopamina. No caso da maconha, há muitas evidências científicas disponíveis para dizer que isso não é uma coisa boa - para exercícios ou qualquer outra coisa.

Este ano, de fato, uma equipe de pesquisadores médicos das universidades Harvard e Northwestern publicou um estudo marcante no Journal of Neuroscience, que concluiu que o uso de maconha entre os jovens impactou áreas do cérebro que regulam tudo, desde a emoção à motivação. O estudo, que se concentrou em 40 estudantes adultos jovens, revelou que o THC mudou fisicamente a densidade, a forma e o volume das áreas da amígdala e do núcleo accumbens do cérebro. Em outras palavras, a pesquisa concluiu que a maconha pode alterar a fisiologia do cérebro de maneiras potencialmente prejudiciais.

Essa descoberta segue décadas de ira pública em torno do uso da maconha, que tem sido amplamente ridicularizada por médicos e pais como algo extremamente prejudicial à saúde, se não uma porta de entrada para o crack ou a heroína. Ao longo dos anos, a maconha foi associada a tudo, desde doenças mentais graves, como esquizofrenia e psicose, a outros problemas como depressão, pensamentos suicidas e paranóia extrema.

E isso para não falar do simples estado de estar chapado. Um estudo conduzido na década de 1980 por Richard Schwartz, M.D., da Vienna Pediatric Associates, relatou que em uma pesquisa com 150 estudantes fumantes de maconha, 59% esqueceram sobre o que a conversa era antes de terminar. De acordo com a National Highway Traffic Safety Administration, quanto mais difícil e imprevisível a tarefa, maior a probabilidade de a maconha prejudicar o desempenho [mental e motor]. Para ecoar o clássico cult de 1936 Reefer Madness , fumar maconha ainda é uma ameaça às drogas que está destruindo a juventude da América em números alarmantes.

Nem todos os potes são criados iguais

Mas Cliff não fuma maconha. E o pote que ele usa não é um pote normal. Em vez disso, ele prefere comer sua maconha. Ou, se ele estiver com pressa, ele inalará o vapor de água da maconha de um vaporizador portátil que carrega. Não queima meus pulmões como fumaça, diz ele. Ele também esfrega seus músculos cansados ​​com uma loção que contém canabidiol, comumente chamada de CBD, um extrato de maconha que acredita ter uma ampla gama de qualidades terapêuticas. Diariamente, ele consome maconha de várias formas e várias vezes.

Mais importante, a maconha que ele usa não é a sua erva daninha comum, que ele diz que o deixa preso no sofá e incapaz de se levantar. Sua maconha é essencialmente uma marca de butique comprada em um dispensário de maconha medicinal. Cliff prega um conceito que se tornou uma espécie de clichê na cultura da maconha legalizada: nem toda maconha é criada da mesma forma. Já se foram os dias de folhas secas e esfarelentas do vaso de seu amigo no quintal.

Hoje, inúmeros cultivadores de maconha polinizam geneticamente cepas de raça pura em híbridos e vendem sua maconha como um produto especial de alta qualidade. Conseqüentemente, assim como diferentes uvas produzem diferentes sabores de vinho, dizem os vendedores, diferentes variedades de maconha produzem sensações psicoativas muito diferentes. Enquanto uma tensão pode deixá-lo em estado de coma - um termo conhecido como couchlock - outra pode torná-lo incapaz de parar de falar. E revisores profissionais de maconha discutem o buzzy sensações em várias revistas, fóruns online e blogs. Como resultado, os maconheiros de hoje são tão esnobes quanto os fanáticos por vinho ou nerds da cerveja artesanal. E Cliff é provavelmente o maior esnobe de todos eles.

Depois de vários anos de tentativa e erro, ele encontrou seu remédio diário: uma cepa de maconha que ele diz fornecer energia e foco, contém CBD e não turva sua mente - uma cepa dominante de sativa chamada Super Lemon Haze. O criador do Super Lemon Haze em Denver, Charles Blackton, conhecido no mundo da cannabis como The Lemon Man por suas potentes variedades de maconha com sabor de limão, diz que a genética desta variedade vem de plantas sativa, que se acredita aumentar a energia e o estado de alerta.

Mas, como a maioria dos cultivadores, Blackton também adverte que a reação do corpo à droga varia de indivíduo para indivíduo. Já ouvi muitas histórias semelhantes: isso dá a eles foco, clareza mental, eles veem o alívio da dor, diz Blackton. Mas a química do seu próprio corpo desempenha um papel no que faz.

Seja qual for o caso, quando o cérebro de Cliff ecoa com Super Lemon Haze, que ele transforma em barras veganas cruas de frutas e nozes, ele diz, as distrações simplesmente desaparecem no fundo. Ao pedalar, ele sente uma amplificação dos músculos da panturrilha quando seu pé balança para o topo de cada pedalada, logo antes de seus quadríceps e isquiotibiais empurrarem o pedal para baixo. Em uma corrida, ele mergulha na batida de tudo o que está ouvindo - geralmente uma mistura de Lady Gaga, Linkin Park ou várias house music - e então ajusta seu ritmo de acordo com o ritmo.

Isso retarda meu processo de pensamento para que eu possa avaliar os sinais conforme eles vêm a mim, um de cada vez, ele afirma. Isso me dá uma batida na cabeça que posso seguir quando corro. Enquanto nadava, ele visualiza sua mão entretendo a água em um ângulo de 45 graus, pegando o líquido e, em seguida, puxando de volta para o quadril antes de sair da água novamente em um movimento longo e fluido. Eu entendo as pessoas que não querem correr alto por causa da natação, diz ele. Mas, para ser honesto, não há nada melhor do que nadar tão alto quanto uma pipa.

Cliff argumenta que seu Super Lemon Haze é perfeito para exercícios de resistência, apontando que os atletas frequentemente se apressam em seus treinos ou prestam muita atenção ao cronômetro ou aos seus parceiros de treinamento. Natação, ciclismo e corrida, diz ele, são esportes que giram em torno de movimentos repetitivos e, portanto, recompensam o foco extremo e uma técnica impecável e mecânica. Tomando Super Lemon Haze, diz ele, disca em seu cérebro.

Cliff não está sozinho. Muitos profissionais de marketing estão até mesmo promovendo várias variedades de maconha projetada como uma parte essencial de um estilo de vida ativo. A marca popular Dixie Elixirs & Edibles estreou anúncios este ano apresentando canoístas, esquiadores e iogues com o slogan: Que tipo de Dixie você é? Em San Francisco, o promotor de esqui Jim McAlpine lançou seus 420 Games - compostos de corrida, ciclismo e, sim, Frisbee - para promover o uso saudável de maconha durante os exercícios.

Algumas pessoas bebem alguns copos de vinho por noite, mas se você fuma maconha, você é um maconheiro preguiçoso, diz McAlpine. Não há maneira melhor do que um esforço atlético para mostrar que nem todos somos viciados em televisão.

No entanto, apesar do crescente entusiasmo dos cultivadores e comerciantes progressistas baseados no Colorado e de uma onda de evidências anedóticas de incontáveis ​​usuários de maconha, virtualmente nenhuma pesquisa foi feita para mostrar que a maconha nova e específica de cepa é mais saudável ou adaptável do que outras variedades mais mundanas de erva. De acordo com Suzanne Sisley, M.D., uma ex-professora da Universidade do Arizona com ampla experiência no trabalho com a maconha, nunca saberemos a verdade sobre a maconha até que os cientistas também percebam que nem toda maconha é criada da mesma forma.

Pesquisas que examinam diferentes cepas de maconha precisam ser feitas, diz ela, porque elas podem realmente melhorar o desempenho mental da população em geral. A ciência da cepa agora é baseada apenas em lendas urbanas e no que os pacientes nos contam.

Vaporizando enquanto molda

Quando chegamos ao ginásio Cliff’s Denver, em uma antiga garagem anexa a uma loja de skate, vários clientes já estão se aquecendo para os treinos matinais. Cliff posiciona os homens em várias estações ao redor do ginásio. Enquanto o rock dos anos 90 retumba, os homens passam por oito manobras de alongamento isolado ativo (AIS) antes de seguirem para o conjunto principal.

Em uma estação, um dos clientes de Cliff, um advogado, empurra um trenó de metal para frente e para trás pelo chão. Em outra estação, um consultor de fortunas joga uma bola de medicina pesada contra a parede, enquanto ao lado dele outro advogado usa uma máquina de remo. Os exercícios são parte do autointitulado Functional Intense Training System (FITS), que combina treinamento de resistência com cardio de alta velocidade. Esses caras querem estar em forma e ter uma boa aparência, mas não é como se eles não estivessem bebendo cerveja ou tendo uma vida boa, diz ele. Quero que todos os meus clientes possam pular em uma corrida de 10 km, fazer um triatlo sprint, esquiar com a melhor neve ou escalar o Monte Kilimanjaro.

O discurso de vendas não é único no mundo do treino, mas a mensagem ressoa nos clientes de Cliff. Ele teve que limitar sua lista de clientes a 16. Quando os homens terminam seus treinos, o próximo cliente, um fundador de uma das maiores empresas de marketing e design de Denver e um inovador no mundo da música online, puxa um SUV preto.

Novos clientes são atraídos pela ênfase de Cliff na técnica e permanecem com ele por causa de sua personalidade enérgica, diz um de seus devotos de longa data. Existe essa vitalidade que emana de Cliff, diz ele. Ele vai te contar tudo sobre sua vida. Não há muitas coisas sobre as quais ele não falará com você.

A maconha é um desses tópicos. Cliff diz que revela seu próprio uso pessoal de maconha antes de trabalhar com um novo cliente. Depois disso, ele avalia o nível de conforto de cada pessoa com ele. Se um cliente for extremamente receptivo, ele pode tomar uma injeção de vapor na presença deles. Se não, ele vai deixar o papo furado em casa.

O último cliente do dia de Cliff, um cientista de alimentos em uma rede regional de padarias orgânicas, chega por volta do meio-dia sentindo uma dor muscular em seu ombro. Cliff tira um bastão preto fino de uma caixa de plástico. Ele pressiona o palito contra a boca, inala e solta uma nuvem de vapor d'água. Seu cliente também dá uma tragada na caneta vaporizadora e começa a esticar as pernas.

Se eu estiver sóbrio e atingir a zona de dor durante um treino, provavelmente irei desistir, diz o cliente. Se estou um pouco alto, eu empurro.

Enquanto os dois homens continuam seu treino, a lista de reprodução dos anos 90 avança para uma música final. A voz do falecido frontman do Sublime, Bradley Nowell, flutua pelo ginásio.

Eu fumo dois baseados pela manhã
Eu fumo dois baseados à noite
Eu fumo dois baseados à tarde
Isso me faz sentir bem.

Sem hesitar, Cliff gira em uma cadeira e aponta para cima. Eu amo essa porra de música! ele diz.

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