A entrevista de Drew Brees: o azarão de 100 milhões de dólares



A entrevista de Drew Brees: o azarão de 100 milhões de dólares

Em cerca de três horas, Drew Brees vai se tornar um dosos homens mais ricos da história do futebol. Ele vai concordar com um contrato de cinco anos, $ 100 milhões com $ 60 milhões garantidos, uma certeza inédita na NFL. Mas agora, ele não sabe de nada disso. Tudo o que ele sabe é que seu agente está trabalhando sem parar para fechar o negócio antes de segunda-feira e evitar todos os tipos de territórios desagradáveis, como redutos do campo de treinamento e o inevitável jogo de relações públicas que se seguiria na mídia. No momento, a única coisa que importa é o treino dele.

Nota do Editor: esta história foi escrita em 2012.

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São 6h30 da manhã e Brees acabou de entrar no Fitness Quest 10 em San Diego, CA, a academia onde ele treinou fora da temporada com Todd Durkin nos últimos nove anos, desde seus dias com os Chargers. Se o processo do contrato paira sobre sua cabeça de alguma forma, ele o esconde bem. Ele para para cumprimentar os funcionários, que se reúnem para recebê-lo como um membro da família que voltou de uma longa viagem longe, embora ele estivesse aqui ontem. Há batidas de punhos, abraços e brincadeiras pessoais sobre filhos, esposas e maridos. A esposa de Brees, Brittany, grávida de 8 meses e meio do terceiro filho do casal, virá para trabalhar mais tarde. Uma das garotas atrás da mesa diz a ele que fez muffins para depois do treino. Pela maneira como ele reage, ela pode ter dito que construiu um monumento para ele.

Isso é incrível, Brees diz em seu sotaque texano quente. Muito obrigado.

Durkin recebe o abraço mais longo,e quando as gentilezas terminam, ele leva Brees a um canto do ginásio onde o Saints, running back Darren Sproles, e os zagueiros reserva Chase Daniel e Sean Canfield estão esperando. Durkin gruda um pedaço de papel na parede e dá aos caras uma demonstração verbal do que está por vir - uma sessão de treinamento de fusão dividida de duas horas compreendendo uma série de circuitos díspares que incorporam cerca de 100 variações de movimento. Para um leigo, o idioma na folha parece latim. Brees & Co., no entanto, memorizou tudo como se fosse um manual de instruções e salte para lá.

Esguio e musculoso, com 1,80m de altura e 209 libras, Brees se move através do treino com precisão fria, sua postura ereta o tempo todo como um fuzileiro naval. Cada passo seu exibe uma combinação de propósito e graça atlética fácil que você esperaria de um quarterback All-Pro da NFL. Ele tem uma longa cicatriz no olho direito que corta sua famosa marca de nascença, graças a uma biópsia que voltou A-OK - notícia que lhe permitiu manter a marca que lhe rendeu apelidos como Spot.

Nunca vou tirar isso, diz Brees. É quem eu sou.

É fácil entender por que ele não gostaria de mudar por ninguém. Junto com sua postura cavalheiresca, também há um problema em seu ombro, que começou a crescer durante seus dias como superstar como zagueiro de uma escola no Texas. Apesar de sua conquista de um título estadual, os olheiros consideraram Brees baixo demais para os programas de futebol americano universitário, então ele acabou em Purdue. Uma vez lá, ele passou a queimar os livros de registro da escola ao se tornar um escolhido de segundo turno para os Chargers em 2001. San Diego, porém, basicamente o deixou como morto quando ele rasgou o lábio e o manguito rotador em seu ombro de arremesso no jogo final da temporada de 2005, e foram apenas os santos - os perpétuos abatidos que, segundo rumores, deixariam a cidade após o furacão Katrina - que estavam dispostos a arriscar contra ele. Um casamento de desajustados foi feito e acabou durando para sempre, com Brees não apenas se recuperando da lesão para jogar seu melhor futebol, mas também elevando a organização para além de qualquer status que já havia desfrutado, culminando em Novo A primeira vitória de Orleans no Super Bowl em 2010.

O passado fora de temporada, no entanto, viu a montanha-russa da carreira de Brees chegar ao fundo do poço novamente. A liga derrubou o Saints na sequência do escândalo de recompensa do tipo 'pague para ferir' com uma série de penalidades pesadas, incluindo suspensões de um ano do capitão da defesa Jonathan Vilma e do técnico Sean Payton, o homem responsável por trazer Brees para Nova Orleans. Um líder sindical vocal durante o bloqueio de 2011, Brees não tem vergonha de castigar a liga por falta de evidências e, mais uma vez, reiterou sua falta de conhecimento de qualquer programa de recompensa. Para piorar, ele e a equipe não conseguiram chegar a um acordo de contrato de longo prazo, embora ele tivesse acabado de quebrar o recorde de jardas de uma temporada de Dan Marino. Em vez disso, o Saints deu um tapa nele com a marca da franquia - um contrato de um ano com base nos cinco salários mais altos para sua posição. Brees recusou-se a assinar e, tecnicamente, ficou em uma disputa até hoje, sexta-feira, 13 de julho, que será seu dia de sorte.

Por enquanto, porém, nada disso importa. É hora de treinar.

Após o aquecimento, Durkin, que se mistura como outro jogador entrando e saindo dos treinos, se vira e sai correndo pela porta dos fundos do ginásio. Os caras o seguem para fora de uma parede de tijolos para um circuito de medicine ball. Em seguida, eles correm por uma escada externa para um deck equipado com faixas de resistência para algumas rotações externas para trabalhar na integridade da junta do ombro. Nesse momento, o capitão do Saints decide que a forma de seu reserva deixa a desejar.

Chase, você precisa chegar mais alto com isso, diz Brees, demonstrando o quão alto se deve ir.

Daniel o encara de volta, incrédulo. Você sabe o que? Você se preocupa com você e eu vou me preocupar comigo, ok?

Brees não responde naquele momento, mas não consegue deixar passar, e chama a atenção de Daniel momentos depois, quando os dois estão descendo as escadas correndo.

Você sabe o que eu quis dizer, certo? Aqui em cima. Brees o mostra novamente.

Você está realmente me dizendo o que fazer agora?

Brees o encara com um olhar gelado e nenhum sinal de sorriso. Só estou tentando torná-lo melhor, cara.

Mais tarde, Daniel ri sobre isso, mas não há dúvida de que a intensidade do tempo de jogo sempre ligada de Brees pode pegar até seus amigos de surpresa.

Ele é assim mesmo, cara, e não quereríamos de outra forma, diz Daniel. Eu sei que ele realmente está tentando me fazer melhor.

Mais do que a maneira como todos os homens em sua presença se submetem a ele, ou a urgência onipresente de sua voz, o que você sempre nota em Brees são seus olhos - esferas brilhantes de um azul cristalino, focalizando como lasers em qualquer que seja a tarefa em mãos . Eles não fazem distinção entre olhar para o fundo do campo no Super Bowl ou dizer ao Fitness masculino fotógrafo onde se posicionar para obter as melhores fotos. É uma intensidade que traz amigos e companheiros de equipe para o momento com ele. Da mesma forma, não é difícil imaginar quantas costas defensivas jovens perderam a coragem pelo erro de fazer contato visual com ele.

Ao que tudo indica, esse foco é inabalável. Multitarefa - aquela palavra da moda do século 21 que significava um traço de caráter positivo dos muito bem-sucedidos - é de pouco interesse para Brees. Ele não rouba um vislumbre de uma história da ESPN sobre ele que está indo ao ar na academia durante seu treino, e ele não brinca com seu iPhone durante uma conversa. O que quer que ele esteja fazendo naquele momento é realmente a coisa mais importante em seu mundo.

Sempre fui alguém que coloca muito no meu prato, diz Brees, e o fato é que você tem que ser capaz de administrar seu tempo extremamente bem e, às vezes, compartimentar. Você tem que encontrar uma maneira de se esforçar e se concentrar naquela tarefa de uma vez. Só tem que ser feito.

Durkin tem uma rara Vantagem na vida de Brees e começa a ver essa capacidade de compartimentar e focar de perto como poucos outros. No ano passado, Brees convidou Durkin e sua família para visitar o centro de treinamento dos santos. Durkin parou às cinco da tarde de sexta-feira e havia apenas um outro carro no estacionamento. Brees estava lá sozinho - assistindo ao filme.

Olhei para meus meninos e disse: ‘Escute, poderíamos dar meia-volta agora e nossa viagem estaria completa porque você acabou de aprender uma grande lição’, lembra Durkin. Quando você já está ótimo e ainda é o último a sair, isso diz tudo.

Brees sabe que é sua capacidade de compartimentar - e não seus outros talentos atléticos consideráveis ​​- que é amplamente responsável por seu sucesso. Embora seja difícil para ele apontar como exatamente ele é capaz de controlar seus pensamentos, ele diz que é possível aprender, e a melhor maneira é em primeira mão por meio de um mentor. Escolha alguém cujo sucesso você deseja imitar, diz ele, e tente adquirir seus hábitos. Brees teve vários mentores ao longo de sua vida, e agora ele é o cara que todos parecem admirar. Suas memórias de 2010, Voltando com mais força: liberando o poder oculto da adversidade, foi uma tentativa de alcançar esses fãs de uma forma mais profunda e ajudá-los a encontrar o que há de bom em todas as situações. Se alguém tem o direito de pregar tal mensagem, é Brees, que perdeu sua mãe, Mina - com quem ele teve um relacionamento tenso ao longo dos anos - ao suicídio em 2009.

Isso foi extremamente difícil, diz Brees. Também há muitas perguntas sem resposta sobre as circunstâncias de sua morte, o que tornou tudo ainda mais difícil. Mas eu senti que me tornei mais próximo de minha família de várias maneiras por meio dessa experiência. Tentei ganhar algo com isso e, nas semanas seguintes, fui capaz de celebrar a vida da minha mãe. Em seguida, vencemos 13 jogos consecutivos naquele ano e vencemos o Super Bowl. Dessa tragédia surgiu um dos melhores anos para nós.

Nas poucas horasentre o treino e a sessão de fotos, Brees recebe uma ligação de seu agente e descobre que o negócio foi fechado. Ele diz que é bom, permitindo que um sorriso rasteje em seu rosto momentaneamente antes de ser banido.

Exatamente quando isso acontece, há euforia, Brees diz enquanto o sorriso desaparece, e então você começa a refletir um pouco sobre o que é necessário para chegar a este ponto e começa a pensar sobre a responsabilidade que vem junto com isso. Muitas pessoas vêem um contrato como este como: ‘Ei, você mereceu isso’. Mas, em minha mente, ainda está para ser conquistado. Sempre acreditei que a quem é dado, muito é exigido. Eu não evito a responsabilidade que vem com isso.

Certamente ele comemorou mais tarde naquela noite, no entanto. Direito?

Para ser franco, quando cheguei em casa, troquei uma fralda de cocô, desci as escadas e lavei um monte de roupa, diz ele alguns dias depois.

Na verdade, não há tempo para comemorar. Seu contrato é o único ponto alto do ano para sua equipe, que está dizimada por escândalos e sanções. O treinador que mais acreditou em Brees e o tratou como um parceiro foi afastado, colocando mais pressão sobre ele do que nunca. Poucos vão comprar qualquer homem de $ 100 milhões como um azarão, mas não há como negar que o baralho está fortemente empilhado contra ele e os Santos.

Ainda assim, quanto mais os golpes contra ele se acumulam, mais você pode ver as sombras do passado, de como ele continuamente se destaca diante da adversidade - quando os olheiros acham que ele é muito baixo, quando os treinadores acham que seu ombro está baleado , quando ele é assolado por uma tragédia pessoal. Não há como prejudicar o que Drew Brees pode fazer. Se a história serve de guia, é quando a mágica acontece. Um chute nos dentes apenas adiciona lenha ao fogo e, agora, ele tem o suficiente para abrir caminho para um segundo anel do Super Bowl - e tudo o mais que ele vê além.

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