Fim de uma era: uma retrospectiva do legado do Wave Sport

Fim de uma era: uma retrospectiva do legado do Wave Sport

O Team Wave Sport e o então campeão mundial de Freestyle, Eric Southwick, competem na parada da Immersion Research Triple Crown no rio Nolichucky, no Tennessee, servindo como os testes da equipe dos EUA em 2001. Da edição de agosto de 2001 da Canoe & Kayak. Foto de Pisgah Whitewater.



Quando Confluence Outdoor anunciou recentemente que é cessando a distribuição da icônica marca de corredeiras Wave Sport na América do Norte, e mantendo apenas os caiaques disponíveis na Europa, inaugurou o fim de uma era e uma marca há muito creditado por ajudar o esporte a ganhar mais tração popular.

Todos, desde ex-campeões mundiais de estilo livre Eric Jackson e Ken Whiting para Dan Gavere , Jimmy Blakeney e muitos mais fizeram seu tempo nas trincheiras de equipe da Wave Sport, lançando carreiras que continuam até hoje. Barcos icônicos como o X, Y e Z, bem como o Frankenstein, Diesel, o pé-beliscador XXX e o Stubby (você já viu meu Stubby?), Todos agraciaram as prateleiras dos varejistas uma vez ou outra, e invenções como a Wave Box ajudaram a trazer remar para o povo.

Pegue dois desses e me ligue de manhã, leia um anúncio da Wave Sport da edição de outubro de 1997 da C&K, enquanto o Stubby enfeita a capa de nossa edição de Whitewater de 1988.

Tudo isso foi liderado por um líder excêntrico e fundador da empresa Vinte chan , que vendeu para o Confluence em 1998, mas sempre foi tão infantil quanto os remadores a seu cargo. Ele impulsionou a marca com o Lazer e turbinou-a com o X, tudo com o objetivo de atingir a geração mais jovem de skates.

Na época, eu era o único proprietário de uma empresa de caiaques de corredeiras com controle total que se preocupava mais em fazer barcos do que em ganhar dinheiro, diz ele, dando crédito a remadores e inovadores como E.J. e Corran Addison como contribuindo amplamente para o esporte. A indústria de remo deve ser secundária em relação à sua cultura.

Com essa atitude, quando questionado sobre como se sentia com o desaparecimento da marca do mercado norte-americano, sua resposta não deve soar surpreendente: Sinceramente, não estou tão triste porque tenho todos os Wave Sport EZGs de que preciso para o resto do Minha vida.

Para esse fim, e para ajudar a consolidar o legado da marca, recorremos a alguns de seus ex-remadores também para suas últimas homenagens. Whitewater 2003. Foto de Skip Brown

Vintage Gavere. Foto de Taylor Robertson, originalmente apresentada no Whitewater anual da C&K de 2009 Recurso ‘Standing Tall’ .

Dan Gavere (Rocky Mountain Sales, Starboard SUP, Trident Sports; membro da equipe, 1995-2005)
Sempre digo que, ao relembrar minhas experiências de caiaque, as cataloguei em meu cérebro por barco, não por data. Quando eu puxo a maioria das minhas memórias quando se trata de caiaque, todas elas contêm histórias e acontecimentos que foram encontrados ao ver o mundo no assento do meu caiaque. O Wave Sport foi originalmente apresentado a mim por Eric Jackson. Depois do primeiro teste de um Kinetic, no qual acertei uma estrela de 14 pontos no buraco Corner Pocket do Potomac, fui vendido. Aceitei a oportunidade de remar para eles e comecei a fazer minha peregrinação anual ao Colorado para ver Chan e a mais nova criação. Passamos mais de uma década perseguindo o tour de caiaque freestyle em corredeiras e, do Stubby ao Project, nunca me senti em desvantagem por causa do meu equipamento. Em muitos casos, apenas o oposto era verdadeiro. O XXX foi realmente um barco evolucionário e, na verdade, fiz parte da equipe US Squirt e preenchi o XXX nos campeonatos mundiais de Squirt. O design de ponta dupla, o equipamento e o pensamento inovador levaram a algumas inovações líderes do setor. Tive a sorte de fazer parte e me beneficiar disso, mas o mais importante, muitos dos meus melhores amigos e certamente a maioria das melhores experiências da minha vida vieram de me encontrar sentado em um caiaque Wave Sport. Um enorme agradecimento vai para Chan Zwanzig, Andy Zimmerman e todo o Confluence Camp dos anos, por acreditar em mim e, mais importante, por construir uma marca incrível. Kirk competindo no Estágio III Contra o Relógio do Grande Prêmio de Whitewater de 2014. Foto de John Rathwell (veja a galeria completa).

Clay Wright faz Rock Island e o Wave Sport Transformer orgulhosos na edição Whitewater de 2003 da C&K. Foto de Skip Brown

Clay Wright (Membro da equipe, Jackson Kayak; ex-membro da equipe Wave Sport)
Não há mais Wave Sport? Muitas imagens vêm à mente. Chan com minúsculos óculos quadrados e um Lazer, Joel e Bo, Stubby de Dan Brabec, passeio de RV de Dan Gavere, RV de EJ, mais o X, Y e XXX. Depois, há Jamie Simon e Jamie Cooper, Erica Mitchell e Jimmy Blakeney, DoubleYouEss, o Projeto, Wick ’n Tanya, Chris Emerick's Dashboard Burrito, Charlie Beavers, Ted Keyes, Russell Sage, Deb Pinnegar, Ken Whiting e Tyler Curtis. Foram bons tempos. Embora uma marca seja apenas um logotipo, o coração, a alma e as pessoas por trás dela são uma grande parte de seu sucesso. Parabéns a todos aqueles que fizeram do Wavesport uma potência de paixão pelo remo! (Leia os comentários completos para esta postagem de Wright no Facebook, abaixo)

Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

Jackson playboating em Rock Island, Tennessee, publicado originalmente na edição de Whitewater da C&K de 2003. Foto de Skip Brown

Eric Jackson (Presidente Jackson Kayak; membro da equipe / designer 1995-2003)
A Wave Sport foi a primeira marca a realmente apostar em mim como atleta, designer e, em última instância, gerente de marca. Vê-lo diminuir e depois desaparecer é triste. A Wave Sport foi a líder em design e marketing de atletas em sua época, mudando a paisagem de corredeiras para sempre. Eu nunca vou esquecer meu tempo lá. Assistir as pessoas enlouquecerem no barco X foi talvez minha coisa favorita, assim como ganhar os campeonatos mundiais masculino e feminino. Aqui

Kirk competindo no Estágio III Contra o Relógio do Grande Prêmio de Whitewater de 2014. Foto de John Rathwell ( veja a galeria completa ) Tom Merton / Getty Images

Bryan Kirk (Atual Gerente de Equipe; Membro da Equipe 2001-2015)
Durante o boom da canoagem em corredeiras no final dos anos 90, o Wave Sport era o epítome de ousado e frio. Chan era ainda mais apaixonado por promover o progresso e a popularidade do esporte do que por festas, o que significa alguma coisa. Ele construiu uma marca com a qual as crianças de outros esportes poderiam se identificar, reunindo uma equipe de ponta que se destacava não apenas na canoagem; Billy Craig na patinação, Jimmy Blakeney no snowboard e patinação; Gavere em tudo; Emerick no mountain bike, etc. Os vídeos promocionais do Wave Sport são, até hoje, alguns dos melhores paddle-porn que existem e desenvolveram um status quase de culto. WS teve alguns designs revolucionários ao longo dos anos que, se você não estivesse remando, estaria em séria desvantagem - especialmente em rodeios. O X foi o caiaque de plástico mais revolucionário da história do esporte em 1998. O XXX tornou o casco do X ainda mais escorregadio nas ondas e parecia que estava trapaceando. Equipe SailGP dos EUA

Ken Whiting pede uma foto na edição de 2003 da C&K Whitewater. Foto de Paul Villecourt

Ken Whiting (Presidente, Heliconia Press; membro da equipe 1998-2004)
Eu nunca vou esquecer de pular no 'X' pela primeira vez. Para mim, o Wave Sport revolucionou o remo em corredeiras com esse barco. O Wave Sport dominou completamente a cena do estilo livre no início dos anos 2000. Houve cerca de seis anos em que praticamente todos os barcos no Rio Ottawa eram um Wave Sport. Se você não remava em um caiaque Wave Sport, ficava para fora como um polegar machucado. Sempre tive muito orgulho de ser um membro da equipe do Wave Sport. Fiquei orgulhoso do produto, mas também orgulhoso de fazer parte de uma grande equipe.

Jimmy Blakeney (Gerente de Marketing, BIC Sport USA; membro da equipe 1996-2007)
Comecei e terminei minha carreira em águas bravas com a Wave Sport - começando quando Chan a possuiu em 1996 por meio de todas as fusões e aquisições. E.J. me recrutou para a equipe e fui um grande mentor meu. Tornei-me gerente de marca em 2003 quando E.J. saiu para começar JK e estava feliz com a oportunidade de dar à marca uma nova vibe. Aumentamos as vendas em mais de 200% em três anos, criamos o Wave Sport Open, desenvolvemos a equipe de segunda geração (vencendo o prêmio de Melhor Equipe em 2005) e os barcos de segunda geração com Robert Peerson. Também criamos ‘Doubleyouess’ como o nome da equipe Wave Sport. Vivi e respirei o Wave Sport por 11 anos e amo a marca até hoje. Estou honrado por ter feito parte disso. Existem tantos remadores norte-americanos incríveis que fizeram suas carreiras através do Wave Sport, incluindo Erica Mitchell (minha ex-esposa), Ken Whiting, Jamie Simon, Eric Jackson, Tyler Curtis, Billy Craig, Dan Gavere, Kelsey Thompson, Chris Emerick, Ed Lucero, Luke Hopkins, Bryan Kirk, Brian Jennings (RIP), Charlie Beavers (RIP), Jed Selby e muitos mais. Esperamos que os Euros continuem a tradição e não se esqueçam dela.

Anúncio da edição de dezembro de 1999 da C&K, apresentando modelos clássicos do Wave Sport como XXX, X e Y.

Luke Hopkins (gerente, Divisão Outdoor Body Glove; membro da equipe 1997-2000 / 2004-2007)
A marca reuniu os melhores atletas no auge de suas vidas e infundiu uma paixão pela canoagem e criando memórias e laços entre esses remadores, e esses laços agora são amizades que duram para toda a vida.

Dan Brabec (Professor de ciências do ensino médio; membro da equipe, 1994-99)
Eu conheci Chan no Gauley Fest. Ele deveria entregar um barco para outra pessoa e, em vez disso, me deu. Era um Micro-X e mais tarde nós o esmagamos como um predecessor do Frankenstein. A marca era muito jovem quando nos conhecemos. Eu era um cara da Costa Leste; vimos um Lazer talvez uma vez por ano. Não tínhamos ideia de quem eles eram. Mas Chan teve a ideia de montar uma equipe de atletas para representá-los na água. Foi a era do grande rodeio, e em cinco anos passou do nada a uma grande potência, com atletas vencendo campeonatos mundiais. Toda aquela atmosfera não teria existido sem o Wave Sport. Ele balançou o prêmio em dinheiro na nossa frente como motivação. Toneladas de pessoas queriam entrar nisso. Ele também comprou para Chris Emerick e eu uma pequena câmera de vídeo para filmar. Começamos com alguns vídeos promocionais simples e, em seguida, Emerick lançou com Burrito do painel . Chan é um cara intenso, do tipo que faria cinco coisas ao mesmo tempo, 24 horas por dia. Ele estava em todo lugar, sempre indo a um milhão de milhas por hora. Mas ele fez as coisas e queria fazer do caiaque o próximo esporte infantil legal. E ele empurrou de todas as maneiras que podia para fazer isso.

A família Wave Sport, de um anúncio da C&K de 1998.

- Leia o perfil não filtrado de Chan Twenty do fundador do Wave Sport do anual Whitewater da C&K 2011.

O artigo foi publicado originalmente na Canoe & Kayak

Para ter acesso a vídeos de equipamentos exclusivos, entrevistas com celebridades e muito mais, inscreva-se no YouTube!