Os assustadores assassinatos na vida real que inspiraram o romance mais assustador de Cormac McCarthy

Os assustadores assassinatos na vida real que inspiraram o romance mais assustador de Cormac McCarthy

Meridiano de Sangue —O quinto romance de Cormac McCarthy, e indiscutivelmente o maior, sobre um bando de caçadores de couro cabeludo ao longo da fronteira entre o Texas e o México — contém, sem dúvida, algumas das cenas mais horríveis e perturbadoras de toda a literatura americana. Bebês mortos pendurados em galhos de árvores. Um homem usa um colar feito de orelhas humanas. Um adolescente é grotescamente assassinado em um banheiro externo. Mas eu diria que, embora Meridiano de Sangue não é uma leitura leve, o terceiro romance de McCarthy, Filho de Deus , de seu período inicial dos Apalaches, é o trabalho mais assustador do vencedor do Prêmio Pulitzer - pelo menos em termos de terror gótico clássico. Isso vai fazer você se sentir desconfortável ao caminhar pela floresta à noite, com certeza.

O livro, ambientado no pós-guerra Appalachian Tennessee, segue o vilão depravado Lester Ballard enquanto ele assombra as colinas do condado de Sevier e deixa de ser um invasor desequilibrado a um serial killer e necrófilo. No meio do romance, em uma reviravolta remota na montanha, Ballard encontra um casal morto em um carro, provavelmente por envenenamento por monóxido de carbono. Ele então arrasta o corpo da garota para sua cabana, onde ele chega, Nós vamos , íntimo com o cadáver. É bem sabido que McCarthy baseou-se em fontes históricas ao escrever Meridiano de Sangue. Mas menos discutido é o fato de que McCarthy também copiou detalhes de um notório assassinato na vida real por escrito Filho de Deus . E a história real que provavelmente inspirou o romance é tão horripilante quanto o relato ficcional de McCarthy.

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No livro dela Lendo o mundo: o período de Cormac McCarthy no Tennessee , estudioso Dianne C. Luce aponta que McCarthy parece ter sido fortemente influenciado pelos chamados Assassinatos do Lago Lula em Lookout Mountain em 1963, nos arredores de Chattanooga, Tenn. A história continua no domingo, 14 de abril de 1963, após terminar um almoço de Páscoa com sua família, James Blevins, de 27 anos, vestiu um traje de camuflagem e dirigiu até a montanha Lookout para passear e espionar casais estacionados em estradas vicinais fazendo sexo. Mais tarde, ele diria que fazia esse tipo de coisa desde os 15 anos e ficava constrangido com o hábito. De acordo com Roma News-Tribune , uma vez na montanha naquela tarde, Blevins estacionou o carro e caminhou pela mata até o Lago Lula, uma piscina de tamanho modesto, alimentada por um riacho na montanha. Lá, Blevins encontrou Carolyn Newell, de 16 anos, e seu noivo, Pete Steele, de 19, um casal popular de Chattanooga Valley, sentados no para-choque do carro de Steele. Blevins se aproximou do jovem casal e conversou com eles, durante os quais, disse mais tarde, teve a impressão de que outro casal estava com eles e em algum lugar próximo. Algum tempo depois do encontro inicial, Blevins voltou para o carro - presumivelmente quando Newell e Steele não estavam por perto - e soltou o ar de um pneu, porque pensou que se encalhasse o carro poderia 'pegar' as garotas e 'levá-los para casa', o News-Tribune relatado.

Ninguém sabe ao certo o que aconteceu em seguida, mas Newell e Steele não voltaram para casa naquela noite.

A descoberta do carro abandonado de Steele no Lago Lula no dia seguinte à Páscoa desencadeou uma busca massiva pelo casal, que terminou seis dias depois, com uma descoberta terrível. O corpo de Steele foi amarrado a uma árvore com barbante de fichário e as evidências indicavam que ele havia sido estrangulado, usando o mesmo barbante e uma vara curta para amarrá-lo em volta do pescoço, o News-Tribune relatado em 8 de maio de 1963. O corpo da Srta. Newell estava de 30 a 50 metros de distância, seus pulsos mantidos juntos por um barbante. Depoimento em um inquérito judicial indicou que ela havia sido estuprada repetidamente, golpeada na cabeça e, em seguida, sufocada até a morte. Testemunhas disseram que ela provavelmente morreu várias horas depois de Steele. As roupas de Newell haviam sido rasgadas e ela estava nua da cintura para baixo. Animais comeram parte de sua perna.

Dias antes de o casal ser encontrado, Blevins parecia imperturbável, de acordo com sua ex-mulher. Mas assim que Blevins leu nos jornais histórias sobre o casal desaparecido, ele pediu que ela fosse com ele para procurar o casal. Mas ela estava com medo e recusou. Ele comentou que os buscadores estavam perdendo tempo arrastando o Lago Lula para os corpos e acrescentou: Eles estão na encosta da montanha; eles ainda podem estar vivos.

Outras pessoas viram Blevins perto do Lago Lula naquele dia e, após a descoberta dos corpos, Blevins foi detido para interrogatório. Ele admitiu às autoridades que havia falado com o casal naquele dia, mas afirmou não saber nada sobre os assassinatos. Ele disse aos repórteres que havia voltado para casa naquela noite e não soube do desaparecimento do casal até a sexta-feira seguinte. A aplicação da lei não foi convencida e Blevins foi detido sem fiança. O advogado de Blevins mais tarde admitiu que seu cliente era um fracote, um degenerado sexual e um espreitador, mas não um assassino. Depois de submeter Blevins a um teste de detector de mentiras, um agente do Georgia Bureau of Investigation disse que o suspeito tinha conhecimento do assassinato do casal, enquanto outro agente que conduziu um segundo teste disse que Blevins estava emocionalmente perturbado demais para resultados precisos.

Os assassinatos abalaram Chattanooga e a história tornou-se nacional; mesmo o New York Times peguei. A acadêmica Dianne C. Luce observa que, na época, Cormac McCarthy morava em Knoxville, a apenas algumas horas na rodovia de Chattanooga, onde os jornais locais também cobriram os assassinatos do Lago Lula. Dado o quão grande era a história no leste do Tennessee e seus paralelos com Filho de Deus , parece provável que McCarthy estava familiarizado com o caso e se inspirou nele.

Quanto a Blevins, ele foi considerado culpado de assassinato em maio de 1964. Mas a decisão foi posteriormente anulada e ele acabou se libertando. Como um homem livre, Blevins disse que pretendia sair pelo mundo e ser um bom cidadão. Ele planejou reconstruir sua vida, disse ele, embora seja difícil de fazer depois de tudo que perdi com isso - trabalho e saúde. Mas acredito que sou homem o suficiente para fazer isso.

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