Indo para o mar no Missouri-Mississippi

Indo para o mar no Missouri-Mississippi

Gamache em Pierre, S.D., na confluência do rio Bad e do Missouri abaixo da barragem de Oahe. Foto de Amanda Buzick.



No final de agosto, Paul Gamache molhou a proa de seu caiaque na maré do Golfo do México, tornando-se o segundo americano a remar por toda a extensão da bacia hidrográfica mais longa do país, o sistema de rios Missouri-Mississippi. O épico de 3.900 milhas levou Gamache 78 dias para ser concluído. O homem de 30 anos, que estaciona sua van ao vivo a bordo em Arcata, Califórnia, foi lançado em Brower’s Spring, Mont. A rota para a Louisiana era multidisciplinar, incluindo corredeiras intensas (o que foi provavelmente a primeira descida do Hell Roaring Creek) e dias longos e monótonos lutando contra as correntes parasitas no Mississippi. A descida de Gamache marca a quarta descida completa do sistema fluvial nos últimos dois anos (em 2012, remador australiano Mark Kalch completou o rio desde sua fonte máxima em 117 dias, seguido em 2013 pela expedição de 256 dias do canadense Rod Wellington, bem como Janet Moreland Ame sua expedição Big Muddy em 223 dias).

Gamache dividiu o tempo entre um creekboat LiquidLogic Stomper 90 e um caiaque de turismo Dagger Alchemy 14. Sua namorada Amanda Buzick forneceu apoio em terra ao longo do caminho. Armas secretas de Gamache: um remo e uma garrafa de xixi para maximizar a eficiência em dias de maratona de 12 a 15 horas, além de uma rede Hennessy leve para acampar à noite.

Conversamos com Gamache para saber mais sobre sua expedição.

Gamache logo após completar o que ele acreditava ser a primeira descida conhecida do Hell Roaring Creek. Foto de Amanda Buzick Claire Higgins / Getty Images

CanoeKayak.com: Como um remador de corredeiras, o que o fez querer fazer uma fonte-mar de longa distância?
Paul Gamache: Eu fiz vários rios desde a nascente até o mar, incluindo o Columbia, o 2012 Explorar o projeto Six Rivers (na Floresta Nacional Six Rivers) e Sjoa na Noruega. Há algo extremamente gratificante e educacional em seguir todo o curso de um rio. Ser um remador de corredeiras me permite correr corredeiras rapidamente e transportar com menos frequência do que um remador que não é de corredeiras. Ser capaz de remar de Montana até o Golfo do México foi um grande atrativo para remar no Missouri / Mississippi.

Como aquela seção intermediária represada do alto Missouri tratou você com todos os enormes reservatórios de água plana?
A parte represada do Missouri é extremamente desafiadora, tanto física quanto mentalmente. Com 17 barragens e reservatórios de até 237 milhas, as águas planas combinadas com ventos contrários podem ser brutais. Tive sorte nos Três Grandes (Fort Peck, Sakakawea e Oahe) e não tive que lutar muito contra os ventos contrários.

Alguma parada na viagem?
Os raios eram de longe o pior perigo climático. Eu tive alguns apuros remando em St. Louis e depois novamente no Baixo Mississippi. Os habitantes locais ao longo do rio foram extremamente úteis. Definitivamente, há alguma tensão quando você passa pela Reserva Sioux, mas felizmente nada aconteceu.

O que mais o surpreendeu sobre o rio mais longo do país?
Fiquei surpreso ao ver como o baixo Mississippi é modificado e bem cuidado. Por alguma razão, pensei que seria emocionante, remo ao estilo de Huck Finn. Infelizmente, o baixo Mississippi não é um lugar onde eu recomendaria passeios de barco recreativos. O canal do rio é totalmente esculpido para agilizar a passagem de barcaças e porta-contêineres. Se você não estiver na rota de navegação, você está remando contra os remoinhos formados pelas enormes represas de asas.

Alguma lição ecológica em ver tanto do lado do rio do país?
Fiquei realmente desapontado com a quantidade de recipientes de bebidas e outro lixo flutuando no baixo Missouri e no Mississippi. É muito ruim lá fora. Peguei um monte de garrafas plásticas de água, latas, copos e assim por diante, sem nem mesmo tentar. Está tudo flutuando rio abaixo em direção ao Golfo. A outra coisa que realmente me surpreendeu foi ver o rio mudar de um riacho de montanha imaculado para uma lata de lixo agrícola. Você pode ver que os fertilizantes e produtos químicos que essas fazendas estão usando mudam a cor e o cheiro do rio.

Qual é o próximo?
Definitivamente terei que trabalhar por um tempo para pagar esta viagem, mas estou ansioso para organizar a Burnt Ranch Race em outubro, Coreia do Sul em dezembro para visitar a família (e espero remar um pouco), e depois um dia de 26 dias viagem privada com amigos pelo Grand Canyon em fevereiro.

Gamache, fotografado com sua namorada Amanda, que administrava o apoio a essa expedição de origem ao mar, com o cachorro Reggie. Foto de Robin-Connie Kalthoff

O artigo foi publicado originalmente na Canoe & Kayak

Para ter acesso a vídeos de equipamentos exclusivos, entrevistas com celebridades e muito mais, inscreva-se no YouTube!