Um campo de golfe diferente de qualquer outro: como os mestres se tornaram os mestres

Um campo de golfe diferente de qualquer outro: como os mestres se tornaram os mestres

Quando Bobby Jones venceu o Grand Slam - todos os quatro torneios principais em um ano civil - incluiu o U.S. Open, o Open Championship, o U.S. Amateur e o British Amateur. Hoje, o primeiro torneio do ano é o torneio do próprio Jones, The Masters. Hospedado no campo que ele construiu, Augusta National, tornou-se uma tradição esportiva americana anual que transcende o golfe. Mas The Masters nem sempre foi icônico, nem sempre foi chamado de The Masters, e quase falhou várias vezes. Conversamos com o historiador do golfe e biógrafo de Bobby Jones, Sidney Matthew, para descobrir como Augusta National e The Masters passaram de um projeto apaixonado à falência para uma parte seminal de nossa identidade esportiva.

Por que Bobby Jones construiu o Augusta National?

Porque ele estava cansado de brincar na frente da multidão. Ele queria um santuário e sempre, desde o início de sua carreira, teve a ambição de construir o maior campo de golfe interior do mundo.

O que seria o campo de golfe ideal em sua mente?

Bem, isso evoluiu com o tempo. Enquanto jogava em todo o mundo, ele acumulou conhecimento sobre todos os famosos campos de golfe. Ele pegou emprestado desses campos de golfe os melhores recursos. E, claro, ele estudou arquitetura de campos de golfe. Ele escreveu sobre isso. Ele discorreu sobre isso. Ele conversou com seus amigos que eram arquitetos de campos de golfe e acreditava que você nunca domina o golfe de verdade até tentar descobrir o que o arquiteto tinha em mente quando construiu o campo de golfe. Assim, você poderá jogar o campo de golfe corretamente, da forma que foi planejado pelo arquiteto.

Quais foram os cursos de classe mundial dos quais Jones pegou emprestado?

Mais tarde, Jones disse: Se eu fosse condenado a jogar em um campo de golfe pelo resto da vida, seria o Old Course em Saint Andrews. E a razão para isso é que a essência do golfe é aventura, e a chave da aventura é a variedade. Um campo de golfe que oferece mais aventura e variedade oferece mais diversão porque apresenta um desafio diferente a cada vez que você o joga. O campo de golfe definitivo nunca jogaria da mesma maneira duas vezes por dois dias seguidos por causa do clima, por causa das condições, por causa dos parceiros de jogo. Pela forma como o campo pode ser montado com as posições das bandeiras, e apenas as estações, e a forma como a grama cresce. Mas com Saint Andrews, oferece a maior variedade de qualquer campo de golfe que Jones já viu.

Bobby Jones sai do primeiro tee durante uma rodada de prática no Old Course em St Andrews em 1927. Getty Images



Jones não projetou o Augusta National sozinho. Por que ele contratou um parceiro de design?

Ele escolheu Alister MacKenzie porque MacKenzie era uma alma gêmea nessa noção de que o Old Course é o melhor campo de golfe do mundo. E MacKenzie entendeu, o Royal and Ancient contratou-o em 1921 para fazer um desenho de linha e o primeiro levantamento competente do campo de golfe que havia sido feito. MacKenzie participou da Guerra dos Bôeres no início e estudou a arte da camuflagem. Ele podia ver que os bôeres estavam cavando trincheiras e construindo diques para esconder suas armas. Então, você moveria suas tropas pensando que estava fora do alcance e eles o explodiriam em pedaços. Então, ele copiou algumas dessas características de camuflagem em alguns de seus campos de golfe. Ele colocaria um bunker a 30 metros do green, mas faria você acreditar que era o lado verde.

Uma espécie de ilusão de ótica para brincar com a mente?

Sim. Você vê isso hoje, e é claro que sabe. MacKenzie disse que quando você joga um campo de golfe, você deve se imaginar no castelo de proa de um navio do que no mar agitado. E quando você está olhando para a frente do navio, você vê as ondas quebrando em você. Você vê os disjuntores, bonés brancos. Esses são bunkers. Mas quando você olha para trás do navio, você vê o mar ondulante e não vê nenhum boné branco. É tudo verde. E quando você está em um curso MacKenzie, você pode ver isso hoje.

Designer de campo de golfe Dr. Alister MacKenzie Getty Images

Qual era a filosofia de design mais geral de MacKenzie?

MacKenzie acreditava que muitas das estradas largas levarão à destruição, mas estreito é o caminho que leva à salvação. Você deve construir um campo de golfe com tanta variedade e tantas opções quanto possível. A USGA monta um campo de golfe aberto que você tem que ser um soldado em marcha bem no meio. Você tem que acertar o seu drive bem no meio, você tem que acertar seu chute direto para o gramado, e você tem um putt ou dois putt. Se você se desviar para a direita ou para a esquerda, vai custar-lhe um tiro porque você está machucado até o tornozelo e vai quebrar seu pulso. O que isso faz é tornar um jogador de golfe muito mecânico e sem imaginação, porque direto, direto, direto, isso é tudo o que você faz. MacKenzie gerou a escola estratégica de arquitetura de campos de golfe. A escola penal de arquitetura era o pensamento do velho testamento - se você peca, deve ser punido, e não há perdão, não há redenção. É assim que é. A escola estratégica de arquitetura de campo de golfe disse espere um segundo. Vamos nivelar alguns desses bunkers, então com um tiro heróico, você deve ser capaz de se redimir. Mas tem que ser um tiro heróico. Então, eles pelo menos lhe dão uma chance de perdão e isso se segue à reforma. Tinha um tom religioso. Portanto, um campo de golfe oferece a maior diversão para o jogador de maior habilidade ou para o jogador com menos habilidade. E essa é a variedade da aventura. Isso é bonito.

Bobby Jones joga uma tacada no oitavo buraco no Augusta National com o campo em construção. Augusta National / Getty Images

Você descreveu o motivo de Jones para construir o Augusta National, já que ele queria um santuário longe das multidões. Então por que criar este torneio?

Todos diziam que Bob Jones era louco por construir um campo de golfe durante a Depressão. Os campos de golfe estavam dobrando e Augusta dobrou duas vezes. O fato é que ele aproveitou a oportunidade por causa do terreno. Jones viu o pedaço de propriedade e disse: É isso. Vamos construir o curso dos meus sonhos nesta propriedade. Ele disse que parecia que esse terreno estava lá há anos, esperando a construção de um campo de golfe.

Mas (depois de construí-lo) eles dobraram algumas vezes. Então (os parceiros) decidiram, vamos ver se podemos realizar um torneio de convite e, em seguida, convidar todos os amigos de Bob. Certamente eles virão. E Grantland Rice disse: Bem, vou ajudá-lo. Todos os redatores de esportes vão para a [Flórida] Grapefruit League [para] beisebol no inverno na Flórida, e eu direi a eles para voltarem a Augusta e relatarem o torneio e talvez possamos abrir o portão. Eles também disseram à imprensa britânica, se vocês puderem chegar a Nova York, nós os colocaremos em um trem, os colocaremos no Bon Air Vanderbilt, e foi assim que eles trouxeram a imprensa britânica. É claro que qualquer pessoa que fosse alguém queria vir jogar no primeiro torneio por convite de Bob Jones. Porque Bob foi um herói nacional e internacional. E então todo mundo apareceu e o portão não entrou. Então Alfred Severin Bourne teve que enfiar a mão no bolso e pegar a bolsa de $ 5.000. Então, no segundo ano, Gene Sarazen acerta o tiro ouvido em todo o mundo no dia 15 e faz, e todos os escritores de esportes enlouquecerem, então todos queriam ir para o próximo torneio em 36 para descobrir o que está acontecendo no mundo em Augusta. E foi isso que realmente deu o pontapé inicial. Jones inicialmente achou que era pouco modesto chamá-lo de Masters, mas em 1938, Jones disse, acho que ganhou o direito de ser chamado de Masters, porque continua a reunir aqueles que têm o direito de se intitularem os mestres do jogos.

Getty Images Líderes americanos de finanças e indústria se reúnem com profissionais de golfe em Augusta. Sentado (da esquerda para a direita): Rex Cole, Pres. da Geladeira Corp .; M.H. Aylesworth, Pres. da NBC; Bobby Jones; Kent Cooper, gerente geral da AP; W.A. Jones, Presidente do Executivo Com. of Doherty & Co. Standing (da esquerda para a direita): Richard C. Patterson, Jr., NYC Comm. de correções; John W. Harris, da Hegeman-Harris Co .; Alister MacKenzie; Grantland Rice, jornalista esportivo; Alfred S. Bourne, magnata da costura Singer; Fielding Wallace; e Clifford Roberts.

Jones venceu o grand slam. Incluiu dois torneios amadores. Como os Mestres vieram para suplantar um desses?

Em 1894, quando a USGA foi formada pela meia dúzia de melhores clubes de golfe, o golfe amador estava na primeira página da página de esportes. Dentro República de Platão o atleta amador era o herói imitado pela população. E isso era verdade na virada do século. Eles não tinham golfe profissional naquela época. Eles tiveram exposições. Walter Hagen foi o primeiro cara a ganhar a vida como jogador de golfe profissional no final dos anos 20.

E isso é porque foi visto como algo indigno?

Bem, foi. Os jogadores de golfe eram associados aos caddies. Eles não foram educados. Eles não se vestiam bem. Eles estavam transando com as esposas do membro. Eles não eram permitidos nas casas dos clubes. Não era considerada uma profissão honrosa, principalmente porque estava associada ao jogo e à bebida. Uma das razões pelas quais Bob Jones se aposentou em 1930 era que ele tinha mais ambição do que ser um jogador de golfe profissional e odiava viajar. Era a era dos cavalos e charretes. Eles viajavam de navio, mas ainda não tinham jatos particulares. Foi horrível. E as maiores bolsas custavam alguns milhares de dólares, então, você poderia ganhar algumas centenas de dólares. Jones tinha uma profissão. Em 1928, ele trabalha como advogado para a Coca-Cola, e todas as grandes empresas o queriam como advogado para que pudessem jogar golfe com ele.

Então, quando o Masters começou, era mais um passeio social com Bob Jones para ficar ombro a ombro com Jones e todos os seus amigos do que uma coisa para ganhar dinheiro. E foi só nos últimos anos que se tornou um importante por causa da publicidade que obteve e por causa da singularidade do campo de golfe - um campo de golfe diferente de qualquer outro. E continuou a reunir aqueles que tinham o direito de serem chamados de mestres do jogo. Qualquer um que fosse alguém queria ganhar o torneio de Bob Jones, da mesma forma que [mais tarde] quiseram ganhar o torneio de Arnold Palmer. Você sempre quer ganhar o torneio do rei.

Então, acho que podemos dizer que a Depressão meio que nivelou o campo de jogo em termos da perspectiva que as pessoas tinham dos jogadores de golfe profissionais.

Sim, sim. Todo mundo tinha que ser desconexo. Hagan era o paradigma. Mas Neilson, Snead e Hogan, aquele triunvirato realmente meio que o lançou. Quer dizer, Snead vai para Saint Andrews e vence em 37, a primeira vez que o viu! Hogan vai para Carnoustie em 53 e está a caminho, ganhou três, está a caminho de ganhar o grand slam, certo? Que ele não poderia voltar para jogar no PGA era problema dele. Mas ele venceu Carnoustie na primeira vez que o viu. Então, esses caras se tornaram superstars internacionais como profissionais.

Arnold Palmer coloca a jaqueta verde com a ajuda de Jack Nicklaus durante a cerimônia de apresentação dos mestres de 1964. Augusta National / Getty Images

Mais tarde, The Masters torna-se icônico - ele transcende o golfe. Torna-se um evento esportivo icônico. Como isso se tornou tão popular?

Bem, sim, a popularidade se tornou universal. Pessoas que não jogavam golfe descobriram que gostavam de assistir na TV. Lembre-se de que o golfe era um esporte para homens ricos. Na Grã-Bretanha, é um esporte de pobre. Você sabe, é uma cidade comum, e todos na cidade pertencem ao campo de golfe. E você não precisa ser rico para jogar, os cursos eram públicos. Aqui eles são privados, então apenas os caras ricos podem jogar. Mas você não precisava jogar, você podia assistir, e se tornou extremamente popular porque tinha esse personagem do tipo Errol Flynn, Arnold Palmer, fazendo essas demonstrações heróicas de atletismo e com uma aparência fabulosa.

Mas The Masters também se tornou um torneio singular porque Bob Jones e Cliff Roberts o tornaram gentio. Eles tornaram isso divertido para os espectadores e aumentaram o nível de espírito esportivo. Nos anos 60, quando Jack Nicholas estava revisando Arnold, alguns espectadores gritaram: Perca! Fat Jack. Jones ouviu isso e ficou terrivelmente angustiado. Então ele se sentou, colocou a caneta no papel e escreveu algumas sugestões para os espectadores. Eles ainda distribuem hoje. Diz que, no jogo de golfe, a etiqueta e o decoro são quase tão importantes quanto as regras que governam o jogo. Mais angustiantes são aquelas raras ocasiões em que um espectador aplaude ou comemora os erros ou infortúnios de um jogador. Embora essas ocorrências sejam extremamente raras, devemos eliminá-las completamente se nossos clientes quiserem merecer sua reputação de serem os mais experientes e atenciosos do mundo. Agora, esse é um padrão muito alto. Mas adivinhe? Você não vê ninguém agindo fora. Os patronos dos Mestres são os mais atenciosos e bem informados do mundo.

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