Great Dismal Swamp, Virgínia

Great Dismal Swamp, Virgínia

O Great Dismal Swamp na Virgínia é tudo menos sombrio, ao contrário, é um paraíso intocado para a canoagem. Foto: usuário do Flickr Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos da Região Nordeste



Por Larry Rice

PÂNTANO GRANDE DISMAL, VIRGINIA: Visto do ar durante o verão, o Great Dismal Swamp no sudeste da Virgínia é um mar de floresta verde, interrompido apenas por um lago raso e algumas valas feitas pelo homem, algumas com centenas de anos. O pântano da floresta contém formas de vida vegetal e animal raramente vistas em outros lugares - muitas no limite norte de sua distribuição. Urso preto, cervo de cauda branca, lince, castor e lontra de rio habitam a área, e 207 espécies de pássaros foram relatadas, com 92 espécies nidificando no pântano. Entre os insetos estão 72 espécies de borboletas.

O mistério, a beleza, o isolamento e a solidão da área atraíram muitas pessoas por muitos motivos. No início dos anos 1700, o Coronel William Byrd II forneceu a primeira descrição extensa do Pântano Sombrio, descrevendo-o como um corpo de sujeira e nojento onde a umidade suja sobe sem cessar, corrompe o ar e o torna impróprio para respirar. Alguns anos depois, George Washington, que era dono de parte do pântano e o pesquisou em 1793, observou que não era realmente tão sombrio. Ele o chamou de um paraíso glorioso. Surpreendentemente, ainda é.

Atualmente, 109.000 acres deste pântano ameaçador estão contidos no Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Grande Pântano Desmalente. O Lago Drummond, um lago circular natural que cobre 3.100 acres dentro do refúgio, fica no coração do pântano. Grandes e antigos ciprestes carecas alinham-se em suas margens. Remando pelos cantos e fendas do lago escuro em uma manhã nublada e fria, é fácil ver por que existem tantas lendas e histórias sobre o pântano. Um dos primeiros escritores ingleses descreveu o Dismal como um lugar no qual a imaginação prega peças estranhas em sua vítima.

A canoagem é permitida no Lago Drummond e na Fossa Alimentadora, com acesso pela Rodovia EUA 17 na fronteira leste do refúgio. O refúgio não permite acampar; no entanto, o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA, em conjunto com o Serviço de Pesca e Vida Selvagem, opera um acampamento gratuito (acessível apenas por barco) no vertedouro da Fossa Alimentadora.

Passeios de barco (e observação de pássaros) são melhores no Dismal durante os meses de abril e maio - muita água, temperaturas amenas e falta de insetos são os benefícios. O outono também é uma época agradável para a canoa; insetos e temperaturas moderadas em setembro.

Contato: Refúgio Nacional de Vida Selvagem de Great Dismal Swamp pelo telefone (757) 986-3705.

Pântano Okefenokee, Geórgia Remando o Primordial Pântano de Mingo

O artigo foi publicado originalmente na Canoe & Kayak

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