Veja como a expansão do playoff pode mudar o futebol americano universitário

Veja como a expansão do playoff pode mudar o futebol americano universitário

Embora ainda não seja certo quando isso vai acontecer, o Colégio Playoff vai em breve expandir de quatro para 12. No momento, a expansão está oficialmente apenas uma recomendação de um punhado de administradores poderosos em futebol universitário . Mesmo assim, esse tipo de recomendação não se torna público se as pessoas por trás delas não têm certeza de que têm o apoio para mantê-las. E, neste caso, essas pessoas são alguns dos mais importantes impulsionadores e agitadores atletismo universitário .

A expansão dos playoffs certamente será uma coisa boa para as finanças das escolas que jogam na subdivisão do Football Bowl. Se isso será bom para o esporte como um todo, incluindo seus jogadores, fãs e suas experiências com o futebol universitário, é menos óbvio. Uma coisa é certa: a expansão do College Football Playoff terá um grande efeito sobre o funcionamento da liga. Aqui, eu descrevi alguns prós e contras de uma pós-temporada com 12 equipes.

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Pro: O Playoff será mais acessível para as equipes do Grupo de 5 conferências.

A maior falha da configuração de quatro equipes que começou em 2014 é que metade da FBS foi efetivamente banida do Playoff. O campo de quatro equipes é tecnicamente aberto para equipes fora das ligas Power 5 (SEC, Big Ten, ACC, Big 12 e Pac-12), mas nenhuma equipe das chamadas ligas do Grupo de 5 (que é o Atlético Americano , Mountain West, Conference USA, Sun Belt e Mid-American) já fizeram a dança.

Em 2020, Coastal Carolina e Cincinnati ficaram invictas e não conseguiram nem mesmo uma fungada do comitê de seleção do Playoff - nenhuma das equipes alcançou mais que o sexto lugar no ranking de qualquer semana. Isso era normal. Desde 2016, quase todos os anos uma equipe invicta do Grupo de 5 fica de fora.

O formato de 12 equipes garantirá que pelo menos uma equipe do Grupo de 5 chegue a cada ano. Os seis campeonatos de conferência mais bem classificados têm uma oferta garantida e, como há apenas cinco conferências de poder, os outros terão pelo menos uma vaga. Alguns anos, eles podem até conseguir dois. No geral, o Grupo de 5 conferências provavelmente será o maiores vencedores neste novo sistema.

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Contra: os jogadores ainda não serão pagos, e agora eles serão solicitados a colocar seus corpos em risco para mais jogos.

O maior e original pecado do futebol universitário continua em vigor: o trabalho não é pago. As universidades podem dar aos atletas todas as bolsas, refeições, aulas e hospedagem que eles desejam. Tudo fica aquém, considerando que o Playoff vale a pena centenas de milhões de dólares por ano apenas no dinheiro da TV - e certamente valerá mais quando o field triplicar de tamanho, levando o Playoff de três jogos televisionados para 11. (Os quatro primeiros colocados vão para a segunda rodada.)

Atualmente, o finalista do Playoff típico joga 15 jogos em uma temporada. No sistema de 12 equipes, provavelmente seriam 16 e até 17 se uma equipe que chega à final não se despede no primeiro turno. Um dos arquitetos do novo playoff não teve a resposta mais encorajadora quando questionado sobre o impacto do novo sistema na saúde do atleta.

O adeus funciona para que o máximo que qualquer uma dessas equipes pudesse jogar seria um jogo, o diretor atlético da Notre Dame, Jack Swarbrick contado 247 Esportes . O caminho para chegar a 17 neste modelo não é impossível, mas muitas coisas foram incorporadas para tornar isso altamente improvável.

Esse não é um grande plano!

Pro: veremos jogos de futebol americano universitário pós-temporada no campus.

A rodada de abertura do playoff de 12 equipes, onde da quinta à 12ª sementes jogam jogos de eliminação única para enfrentar as quatro equipes que se desviarem, será disputada nos estádios das equipes. Essa é uma mudança bem-vinda.

Na FBS, toda a pós-temporada tem sido historicamente encenada em jogos de boliche em site neutro. Esses costumam ser locais da NFL que os times universitários não conseguem encher, ou velhos estádios destruídos. No playoff de 12 times, os jogos de abertura acontecerão em estádios barulhentos no campus, onde os times terão alunos presentes. Em outras palavras, a pós-temporada do futebol universitário se parecerá com o futebol universitário real pela primeira vez na FBS. (O níveis mais baixos do esporte há muito tempo joga playoffs no campus.)

Não é perfeito: as últimas rodadas do Playoff serão realizadas em locais de boliche. Mas é um passo em frente.

Contra: Ainda mais equipes serão incentivadas a ver o Playoff como seu objetivo principal.

Muitas pessoas no futebol universitário não gostam do Playoff porque acreditam que ele absorve muito o foco. Essas pessoas estão corretas, pelo menos em parte. Muitos fãs, especialistas e até treinadores e administradores agora medem o sucesso predominantemente pelo fato de seu time chegar ao Playoff ou não. Dado que 78 por cento dos lances do Playoff desde 2014 foram para as mesmas cinco equipes, essa não é uma ótima maneira de definir expectativas.

Ninguém precisa se concentrar no Playoff. Existem muitas maneiras de escolas individuais (e seus fãs) voltarem sua atenção para metas significativas e alcançáveis. Mesmo assim, pensar no Playoff pode ser divertido se você sabe como fazer isso direito . Acontece que muitos times de futebol universitário não querem, e eles provavelmente continuarão a perseguir uma vaga no Playoff que agora é mais alcançável, mas ainda é difícil de conseguir.

Pro: Mais jogos da temporada regular serão mais importantes.

Com o sistema de playoff de quatro equipes, apenas cerca de cinco ou sete equipes geralmente têm uma chance séria de vencer até as últimas duas semanas da temporada. Esse número deve aproximadamente triplicar e é fácil ver como isso poderia ter um efeito divertido downstream.

No formato de quatro equipes, a equipe nº 18 não está nem perto da conversa do Playoff com a aproximação do Dia de Ação de Graças. Em um formato de 12 equipes, essa equipe ainda pode esgueirar-se para o Playoff, o que deixa em aberto a menor possibilidade de uma corrida de Cinderela para um campeonato. Essa corrida mágica é altamente improvável, mas grandes momentos esportivos nascem de lampejos de esperança.

Contra: O Alabama ainda chegará ao Playoff mesmo quando perder vários jogos.

Uma das empolgações do sistema de quatro equipes é que uma equipe poderosa como o Crimson Tide pode ser eliminada assim que perder um segundo jogo. Por exemplo, em 2019, Bama perdeu para Auburn no Iron Bowl, que manteve a Tide fora dos quatro primeiros colocados (e, portanto, fora do Playoff) pela única vez na história do evento.

O Alabama estava jogando por sua vida nos playoffs, o que tornava o Iron Bowl um jogo empolgante de apostas altas. Em um sistema de 12 times, Bama teria conseguido independentemente do resultado, e isso teria tirado um pouco do soco do jogo. Este sistema dará a cada programa Golias mais margem de erro, tornando-os muito mais difíceis de derrotar.

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