Aqui está o que os esteróides realmente fazem ao seu corpo

Aqui está o que os esteróides realmente fazem ao seu corpo

Se você ficar em uma academia por tempo suficiente, então é provável que algum cara vá mencionar esteróides. Provavelmente é apenas uma piada ou uma referência passageira, nada para levar a sério. E na maior parte, ninguém se preocupa com isso. Nada para ver aqui. Direito? Direito.

A realidade, porém, é um pouco mais sombria: desde que o famoso slugger Mark McGwire foi acusado de usar drogas para melhorar o desempenho em 1998, o uso de esteróides não só se tornou uma parte do jogo profissional, mas também se infiltrou nos ginásios comuns de Joe em todo América. Mesmo que os esteróides anabolizantes sejam tecnicamente ilegais - a Drug Enforcement Agency prendeu 16 laboratórios em setembro, pegando toneladas de comprimidos e líquido injetável - isso não impede que os caras comuns tentem colocar as mãos neles.

Isso mesmo: caras do dia a dia. Os principais clientes do que está sendo expelido dos laboratórios ilegais que a DEA derrubou são os frequentadores de academias que querem ficar mais fortes e parecer diferentes, escreveu o repórter David Epstein em Todo mundo está fazendo suco, uma exposição de setembro de 2015 para a ProPublica.

Mas, embora os caras estejam bastante familiarizados com os supostos benefícios dos esteróides, eles geralmente estão no escuro - ou, pior ainda, totalmente mal informados - sobre todos os efeitos colaterais desagradáveis ​​que eles têm em seu corpo e possivelmente até em sua mente. (E eles são desagradáveis.)

Para esclarecer alguns rumores sobre vestiários que você pode ter ouvido, conversamos com dois especialistas: Dr. Ed Sebanegh, MD, chefe do departamento de urologia da Clínica Cleveland em Ohio, e Dr. Stuart Weinerman, MD, endocrinologista da North Shore – LIJ Health System em Nova York. Fizemos a eles as perguntas embaraçosas sobre alguns mitos de esteróides persistentes, então você não precisa descobrir da maneira mais difícil com algum idiota da academia reclamando do surgimento repentino de seus peitos de homem.

RUMOR: Os esteróides diminuem os testículos de um homem.

VERDADEIRO . Quando um cara toma esteróides para aumentar seus níveis de testosterona, isso desequilibra o equilíbrio hormonal natural de seu corpo, e isso se manifesta interrompendo a produção nativa de testosterona de seu corpo. Resultado final: testículos menores.

Nosso corpo tem mecanismos de feedback, então ele sente os níveis de hormônios masculinos de um homem e usa isso para decidir se precisa 'desligar o termostato', por assim dizer, ou se tem o suficiente por conta própria, explica Sebanegh. Quando um cara usa essas drogas, seu corpo 'desacelera o termostato' e desliga a produção de androgênio nos testículos. '

Em essência, ele força o equilíbrio hormonal do seu corpo a um estado pré-púbere, diz ele.

RUMOR: Os testículos de um cara voltarão ao normal assim que ele parar de tomar esteróides.

FALSO . Mesmo depois de um homem parar de tomar esteróides anabolizantes, seu corpo precisará de tempo para voltar à produção normal de sua própria testosterona. É uma regra geral que quanto maior a dose e quanto mais tempo o uso da medicação, mais tempo você pode ter a supressão das gônadas, diz Weinerman. Não está totalmente claro se, ou com que frequência, é permanente nos homens. Mas tenho visto pacientes com níveis graves ou graves de testosterona por dois anos depois de interromper os esteróides anabolizantes.

Em alguns casos, diz Weinerman, os homens podem ter problemas de fertilidade e disfunção sexual de longa duração como resultado do uso de esteróides.

RUMOR: Os ex-usuários de esteróides podem ter dificuldade em fazê-lo subir durante o sexo.

VERDADEIRO . As proezas sexuais de um cara provavelmente não mudam com esteróides (supondo que seu parceiro não esteja desligado por seus testículos pequenos). Mas quando ele desliga a mangueira de fogo de testosterona artificial em seu sistema, isso pode resultar nos sintomas clássicos de baixa T - e isso inclui disfunção erétil.

A maioria dos pacientes não tem problemas com disfunção erétil enquanto estão sob uso de esteróides, diz Weinerman. Mas quando eles param, ou quando tentam parar, então, de repente, eles têm testosterona muito baixa e podem ter um grande problema de disfunção erétil.

RUMOR: Os esteróides podem fazer os homens crescerem nos seios.

VERDADEIRO . O corpo de cada cara converte naturalmente alguma porcentagem de testosterona em estrogênio. Mas quando um homem ingere grandes quantidades de testosterona, seu corpo converte uma certa porcentagem dela em estrogênio para voltar ao que pensa ser uma proporção normal de testosterona em estrogênio. Esse pico de estrogênio pode ter alguns resultados que são tudo menos viris.

Alguns caras experimentam um crescimento nos seios, diz Sebanegh.

Weinerman elabora: com todas essas doses descontroladas, você não sabe o que está recebendo, e é muito comum obter aumento dos seios - ginocomastia - ou sensibilidade do tecido - mastodínia. A maioria das drogas androgênicas que as pessoas usam resultam nisso.

RUMOR: Os esteróides podem prejudicar a fertilidade de um homem

VERDADEIRO . Assim como os esteróides podem diminuir os testículos de um homem e diminuir sua produção natural de testosterona, eles também podem prejudicar sua contagem de esperma.

Os homens naturalmente têm níveis superelevados de andrógenos em seus testículos, e é isso que ativa a produção de esperma e nos mantém em um nível normal, diz Sebanegh. Se um homem usa drogas, entretanto, seu corpo baixará esses níveis e sua produção de esperma diminuirá.

É por isso que os caras que estão tentando melhorar a fertilidade devem ser proativos em relação à saúde e fazer muitas perguntas quando estão usando drogas como suplementos de testosterona, diz Sebanegh. Por exemplo, a Organização Mundial da Saúde tem analisado as terapias à base de testosterona como um contraceptivo masculino. Se eles estão olhando para isso como uma 'pílula masculina', por assim dizer, então você definitivamente quer ter cuidado ao tomá-la no que diz respeito à sua fertilidade.

RUMOR: Um homem pode prevenir a produção de estrogênio em excesso.

NÃO É NECESSARIAMENTE VERDADEIRO . Diante de um aumento anormal do estrogênio, alguns usuários de esteroides tomarão uma classe de medicamentos chamados inibidores de aromatase , que são projetados para bloquear a produção de estrogênio em mulheres com câncer de mama, diz Weinerman. Isso mesmo: é um medicamento contra o câncer de mama. E, além do perigo óbvio de mexer ainda mais com os hormônios, os caras que recorrem aos inibidores da aromatase podem ter efeitos colaterais como dores nas articulações e nos músculos, perda do desejo sexual e perda de densidade óssea, o que pode resultar em osteoporose, de acordo com uma Relatório da Fundação Susan G. Komen .

RUMOR: Esteróides podem arruinar os quadris de um cara.

VERDADEIRO . Você já ouviu falar de um cara na academia sofrendo de repente uma lesão catastrófica no quadril, mesmo que ele não tenha se machucado de uma maneira que poderia ter causado isso? Culpe os esteróides - e uma condição desagradável chamada necrose asséptica da cabeça femoral.

Não sabemos exatamente por que [necrose asséptica] resulta, mas está relacionado a níveis muito elevados de [testosterona], diz Sebanegh. O suprimento de sangue para a cabeça do fêmur - basicamente, a parte de sua perna que se conecta ao osso do quadril - é inadequado e o osso não é bem vascularizado. ... Eu tive levantadores de peso em minha prática que me procuraram depois de ter um quadril incomum fraturas não relacionadas ao trauma. É algo que vemos.

RUMOR: Os esteróides vão mudar o tamanho do pênis de um homem.

FALSO . Esse mito é muito discutido, mas se um cara diz que esteróides aumentam seu pênis, ele está blefando.

[O uso de esteróides] não altera o tamanho do pênis em homens que tiveram níveis normais de hormônios ao longo da vida, diz Sebanegh.

Weinerman concorda: em geral, não deve afetar seu pênis.

RUMOR: Esteróides podem fazer um cara ficar careca.

ÀS VEZES VERDADEIRO . A calvície de padrão masculino pode ser acelerada pelo aumento do desequilíbrio hormonal criado por esteróides, diz Weinerman.

Algumas pessoas são mais sensíveis à testosterona do que outras, e para homens com tendência à calvície de padrão masculino, isso vai exagerar, diz ele. É quase como uma criança entrando na puberdade - seu corpo não está acostumado a isso e, portanto, você tem efeitos colaterais como mudanças de cabelo e acne.

Pior ainda, diz ele, a calvície pode não ser reversível.

RUMOR: Os esteróides podem reduzir o colesterol bom de um homem.

VERDADEIRO . Com a testosterona, você aumenta o risco de doenças cardíacas ao diminuir o HDL, o colesterol saudável, diz Weinerman. Como costuma acontecer em pessoas com problemas de colesterol, uma queda no HDL aumenta o risco de doenças cardíacas.

Não está imediatamente claro por que isso acontece, mas Sebanegh sugere que pode resultar da forma como os esteróides afetam o metabolismo no fígado.

RUMOR: Os esteróides funcionam independentemente do tipo que um cara compra.

FALSO . O uso de esteróides é uma proposta arriscada e perigosa para sua saúde reprodutiva e hormonal, mesmo quando você usa doses e produtos químicos aprovados pelo médico. Mas o que é ainda mais assustador, diz Weinerman, é que, como os esteróides são regulamentados apenas como suplementos alimentares, não como drogas, não há virtualmente nenhum controle sobre os produtos químicos que entram neles.

Quando você compra essa porcaria no balcão, você não sabe o que está comprando, diz ele. Você realmente não tem ideia de quão potente é um suplemento que está tomando. Mesmo se você comprá-lo de um cara sem sombra de dúvida na farmácia, [você] ainda não sabe o que eles estão comprando.

A pesquisa confirma isso. Um importante estudo universitário de suplementos esteróides sem receita descobriu que algumas marcas de androstenediona são grosseiramente erradas, de acordo com o artigo publicado em 2000 no Journal of the American Medical Association .

RUMOR: Um cara pode superar os efeitos colaterais dos esteróides tomando HCG.

NÃO É NECESSARIAMENTE VERDADEIRO . Alguns caras tentam evitar os principais efeitos colaterais do uso de esteróides, tomando doses de um hormônio hipofisário natural chamado HCG, ou gonadotrofina coriónica humana . Em vez de simplesmente derramar mais testosterona no sistema de um homem, o HCG superestimula as gônadas de um homem para produzir uma proporção maior de testosterona e esperma junto com ela. O único problema: sabe-se muito pouco sobre os níveis elevados de HCG e os especialistas temem que isso possa levar a consequências perigosas para a saúde após o uso prolongado.

Não sabemos exatamente como isso afeta as pessoas a longo prazo, e isso é uma preocupação real para nós, diz Sebanegh. Existem muitos outros problemas potenciais que podem resultar.

Weinerman concorda: Esses pacientes não têm os testículos pequenos e a anormalidade do esperma, mas não sabemos os efeitos colaterais de longo prazo. Há alguma preocupação de que, como suas gônadas são excessivamente estimuladas, você possa ter uma doença de longo prazo. Eu digo aos meus pacientes: 'Você não quer ser um animal de estudo.'

Às vezes, o HCG é até promovido como um plano de dieta, mas provavelmente também é não é seguro —E realmente não há prova de que funcione, de acordo com a Clínica Mayo.

RUMOR: Os esteróides causam alterações de humor, muitas vezes apelidadas de raiva roid.

NÃO CLARO, MAS POSSÍVEL . O velho ditado sobre a raiva de roid há muito obscurece o uso de esteróides. Embora haja evidências anedóticas de que o uso de esteróides causa mudanças emocionais, não há nenhuma prova concreta de causalidade, e quaisquer estudos que indiquem que muitas vezes se baseiam em fontes não confiáveis ​​de informação, como autorrelato.

Não há muitas pesquisas sobre mudanças comportamentais que resultam do uso de andrógenos, diz Sebanegh. No entanto, frequentemente vejo casais em meu escritório que falam sobre mudanças de comportamento - ficando mais facilmente irritados ou reagindo com raiva a algo - que não ocorreram antes de um dos parceiros começar a tomar esses tipos de suplementos.

Uma nota interessante: a pesquisa sugere que há um aumento nos homicídios e suicídios - pessoas se matando ou sendo mortas por outras pessoas - que acompanha o uso de esteróides, diz Weinerman. Mas não está claro o porquê.

RUMOR: Os esteróides fazem sua testa parecer grande.

FALSO . Os esteróides anabolizantes podem causar acne, mas não são responsáveis ​​pela aparência de Cro-Magnon que às vezes é associada ao uso de esteróides. Esse padrão de crescimento facial - chamado acromegalia - é o produto de tomar muito hormônio de crescimento humano (HGH), diz Weinerman. Isso leva a um espessamento da sobrancelha - um pouco parecido com um Cro-Magnon - um espessamento da pele e dobras de pele, diz ele.

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