Como Chris Weidman treinou para seu retorno à cidade natal no UFC 205

Como Chris Weidman treinou para seu retorno à cidade natal no UFC 205

Quando Chris Weidman entrar no octógono do UFC 205 no Madison Square Garden, será mais do que apenas uma luta.

Depois de ficar fora do ringue por quase um ano, em parte devido a uma grave lesão no pescoço, Weidman fará o seu retorno contra Yoel Romero na frente de uma multidão de sua cidade. Pela primeira vez desde que se tornou profissional, Weidman, um nativo de Long Island, poderá lutar na cidade de Nova York depois que o governo estadual legalizou o MMA em março de 2016, revertendo uma proibição que estava em vigor há quase duas décadas.

Tornar o retorno ainda mais doce para Weidman? Ele fez parte do contingente de estrelas do UFC e lutadores de MMA - incluindo a estrela da capa do Men’s Fitness Dana White, os ex-campeões Chuck Liddell e Ronda Rousey, que é voltando no UFC 207 no que pode ser uma de suas lutas finais antes de se aposentar - que ajudou a fazer lobby junto a funcionários políticos para que a legislação fosse aprovada.

Mas suas raízes no Garden são mais profundas do que a política. Quando criança, ele ia com seu tio assistir esportes profissionais lá - um jogo do Rangers, digamos, mesmo que sua família fosse fãs das ilhas. Quando fiquei mais velho, morei ao lado da Long Island Railroad, então, no ensino fundamental e médio, eu simplesmente pegava o trem com os amigos e ia para a cidade, diz ele. Nós fugíamos dos condutores, nos escondíamos deles no banheiro. Foi exatamente o que você fez.

Então, sim: esta não é uma luta comum.

Significa muito. É uma grande honra, diz Weidman Fitness masculino . É uma pena que sou praticamente o único nova-iorquino no card, mas foi assim que funcionou. Faz muito tempo. Eu luto há quase oito anos e quando comecei, tive que lutar todas as minhas lutas em Nova Jersey. Eu tive que explicar para as pessoas porque eu não poderia lutar em Nova York. Isso sempre foi irritante, ter que se explicar do lado culpado de uma discussão, mas agora acabou.

Trazer o MMA de volta para Nova York foi um longo caminho. Assim foi o retorno pessoal de Weidman ao esporte.

The All American Weidman, um embaixador da Reebok , estava no topo do mundo depois de derrotar a lenda do UFC Anderson Silva com um nocaute brutal para levar o título dos médios no UFC 162, mas depois de defender o título três vezes, ele perdeu para Luke Rockhold em dezembro de 2015.

Sua preparação não é só física. Tento ter a mesma mentalidade em minhas práticas que teria para minhas lutas, diz ele. Eu não quero que nada seja desconhecido ... No Madison Square Garden, onde o lugar está enlouquecendo, minimize-o aos fundamentos básicos. Somos apenas eu e o outro cara dentro da jaula.

Quanto ao melhor conselho de treino que ele já recebeu? Não se engane, diz ele, com um tom duro na voz. Se você adquirir o hábito de cortar atalhos, eles começam a se acumular.

Weidman sabe que este evento pode ser um dos maiores da história do UFC, e ele está feliz por fazer parte dele - especialmente tão perto de casa .

O Madison Square Garden, um lugar onde cresci, era uma viagem de trem de meia hora para mim, diz Weidman. É um sonho tornado realidade.

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