Como o filho de Denzel se tornou a melhor coisa no canal 'Ballers' da HBO

Como o filho de Denzel se tornou a melhor coisa no canal 'Ballers' da HBO

O papel de Ricky Jerret foi o mais difícil que a veterana diretora de elenco Sheila Jaffe teve de preencher. Ao longo de um ano, ela fez um teste com mil atores para o papel de co-protagonista na série de sucesso da HBO Ballers . A maioria dos atores capturou o ego enorme do receptor largo e mercurial, mas de uma forma que era muito machista e muito zangada.

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Ela precisava de alguém que pudesse parecer um cabeça quente e ainda assim ser agradável. Ela precisava de alguém que pudesse ser solidário ao se deitar com a mãe de um colega de time, alguém que pudesse permanecer charmoso enquanto batia em um patrono do clube que desrespeitava sua alma mater. Basicamente, Jerret precisava ser mais eloquenteRicky Williamscom tudoDez BryantTalento - e temperamento.

Incapaz de encontrar o ator certo, ela tentou o verdadeiro e começou a procurar ex-jogadores. Então ela se lembrou de ouvir que Denzel Washington tinha um filho que jogava profissionalmente. Então ela jogou uma ave-maria e ligou para o agente de Denzel para perguntar sobre John David, que não aparecia na tela desde os nove anos de idade, quando ele se levantou em uma sala de aula e exclamou: Eu sou Malcolm X! no final do filme de seu pai.

Eu esperava que John David herdasse o gene da atuação, diz Jaffe. Claramente ele fez.

John David, com seus pais, na estreia do Livro de Eli. Gregg DeGuire / Getty Images



John David Washington, o mais velho dos quatro filhos de Denzel, não só marcou o papel, mas se tornou uma das melhores coisas sobre Ballers , que iniciou sua segunda temporada em julho. Esse personagem me fez rir no começo porque eu conheço caras com o espírito dele, diz John David. Mas o que realmente me atraiu em Jerret foi o mal-entendido cultural de um cara como esse. Muitos caras da NFL são mal compreendidos. Eu senti como se tivesse a oportunidade de usar uma lupa para saber por que ele age assim, por causa do que ele tem lidado e do tipo de pressão que sofre.

O papel colocou o jogador de 32 anos sob seu próprio tipo de pressão. Ele passou a maior parte de sua vida fugindo de Hollywood por causa da grande sombra lançada por seu pai duas vezes vencedor do Oscar. O futebol se tornou uma forma de ele construir sua própria identidade.

Eu tenho a mania de atuar desde que tinha, tipo, cinco anos, diz Washington. Mas, ao crescer, vi como as pessoas me tratavam de maneira diferente quando sabiam quem era meu pai, até mesmo as coisas que eu fazia no campo. Às vezes, eu corria por 100 metros e o título era, ‘O filho de Denzel corre 100 metros’. É daí que veio a supressão daquele bug.

Como um running back de 5 pés-9 e 200 libras no Morehouse College, em Atlanta, Washington estabeleceu um recorde escolar de jardas corridas na carreira. Em 2006, os Rams o contrataram como um agente livre não contratado. Por dois anos ele treinou a semana toda com a equipe, mas, no domingo, teve que assistir das arquibancadas. Essa é a vida de um jogador do time de treino da NFL.

De certa forma, eu me senti como Rudy, diz Washington, referindo-se ao famoso jogador azarão da Notre Dame. Eu não era o mascote do time, mas era, tipo, aquele cara esforçado que estava disposto a fazer qualquer coisa para jogar porque amava genuína e puramente o jogo.

Os destaques de sua carreira na NFL vieram na pré-temporada, uma corrida de oito jardas em seu primeiro carregamento e uma pegada na direção vencedora de um jogo de exibição. Durante sua segunda temporada, o back running back se machucou, e os treinadores disseram a Washington para estar pronto para se vestir. Mas na noite anterior ao jogo, o Rams contratou um jogador de fora da organização e Washington voltou às arquibancadas.

No ano seguinte, após um treino com o Houston Texans, o gerente geral Rick Smith disse a ele que nunca voltaria para a NFL. Motivado para provar que estava errado, Washington passou quatro temporadas na UFL, com o Sacramento Mountain Lions, onde jogou sob o comando do ex-técnico da NFL Dennis Green e conquistou passagens do ex-Vikings QB Daunte Culpepper. Washington era de segunda linha, mas liderou a equipe com 4,2 jardas por carga. No início solitário de sua carreira profissional, com Denzel andando de lado, John David correu por 114 jardas e um touchdown em 14 corridas.

Ele pensou que isso poderia lhe render outra chance na NFL, mas em uma sessão de treinamento com jogadores profissionais que incluía Antonio Cromartie e Colin Kaepernick, Washington saltou durante um exercício de explosão e sentiu um estalo. Ele havia rompido o tendão de Aquiles e suas esperanças acabaram. Três semanas depois, ele recebeu um telefonema de Jaffe para fazer um teste para Ballers .

Washington mancou na primeira de suas 11 audições para Ballers de muletas e com o pé direito em uma bota de caminhada, zoneado com analgésicos e com uma barba espessa que ele culpa de um funk pós-lesão. Os produtores decidiram incorporar os bigodes ao personagem.

Jogando ao lado de Dwayne The Rock Johnson, Washington se tornou a estrela emergente de Baller. Cortesia HBO

Ele não contou a seu pai sobre a audição até depois de conseguir o papel. Denzel sempre foi mais um motivador severo do que um professor, de qualquer maneira. O conselho de seu pai é sempre o mesmo: continue trabalhando. Você não é bom o suficiente. Denzel também fechou a relutância inicial de John David em segui-lo para atuar, dizendo: Google ‘Michael Douglas’ e depois volte e fale comigo sobre minha sombra.

Se eu tentar agir como ele ou fazer escolhas de filmes como ele, vou falhar, diz John David. Eu amo ele. Ele é um dos meus atores favoritos de todos os tempos, mas eu não posso fazer isso. Ninguém pode fazer isso.

É a primeira visita de Washington ao escritório do publicitário Alan Nierob em Los Angeles. O ator ainda se veste como um atleta, com calças cargo rasgadas acima do joelho sobre shorts de compressão, uma camiseta preta lisa, malha Adidas e um boné dos Yankees usado para trás.

Ele dá uma olhada ao redor e vê uma foto de Nierob ao lado de seu pai, Richard Gere, e Mel Gibson. Eu tirei essa foto! Washington exclama. Uma vantagem de ser filho de Denzel que John David aceitou foi usar o publicitário de seu pai (assim como seu agente). John David conhece Nierob desde que ele estava no ginásio.

Agora que as pessoas querem sua foto, Washington designou Nierob para ser mais um anti-publicitário - recusar quase todos os pedidos de entrevista. Ele não quer publicidade por ser filho de seu pai. Ele quer merecê-lo.

Estou tentando construir meu currículo, diz Washington. O lede mais vezes do que não vai ser sobre meu pai, porque eu não fiz nada ainda. Eu não preciso de atenção apenas por causa de quem sou parente.

Isso não o impediu de ser notado. Dwayne Johnson recebeu todas as manchetes em torno do lançamento de Ballers , mas quando a temporada chegou ao fim, Washington estava recebendo bastante atenção. Então a mídia social explodiu quando as pessoas perceberam que ele era filho de Denzel. Houve outra rodada de revelações em janeiro, quando Washington subiu no palco com sua mãe e irmãos enquanto seu pai recebia o Prêmio Cecil B. DeMille no Globo de Ouro.

A barba oferece a ele uma camada protetora de várias maneiras. Crescer o ajuda a se tornar Ricky Jerret, um personagem em total contraste com o comportamento quieto e humilde de Washington. Assim que as filmagens de uma temporada terminam, sua primeira parada é o barbeiro. Cortar os folículos em uma linha estreita o torna quase irreconhecível como o cara na tela.

Washington não tem namorada nem casa. Agora é tudo sobre o trabalho. Ao atirar Ballers , o show o coloca em um apartamento em Miami. Depois disso, ele entra em um modo de treinamento fora da temporada modificado, voando para Nova York para estudar atuação no HB Studio e passando os verões em L.A. para treinar com jogadores da NFL na Proactive Sports Performance. É uma rotina que ele ainda adora desde os tempos de jogador, que agora usa para se manter em forma para seu novo papel.

E depois de conseguir o papel de Jerret com sua primeira audição, Washington enfrentou a dura realidade de ser um ator em Hollywood. O único outro trabalho que ele conseguiu em dois anos de audições foi como um rapper do Brooklyn em um filme dirigido por RZA que está no limbo da pós-produção. Isso parece frustrante, mas o faz sorrir. Tudo o que ele sempre quis é ser tratado normalmente.

Estou fazendo testes como um louco e estou sendo rejeitado como todo mundo, então me sinto ótimo, diz Washington. Sinto-me oficialmente insinuado pelo mundo.

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