Como os pilotos de caça se mantêm atentos

Como os pilotos de caça se mantêm atentos

Devo dizer logo de cara: essa história está sendo escrita sob a influência de drogas. Eu não estou chapado. Também não estou me sentindo nem um pouco eufórico, nervoso ou tonto. Ainda assim, meu cérebro não está agindo inteiramente por conta própria, porque algumas horas atrás eu tomei 200 miligramas da droga anti-cansaço Provigil . Com a ajuda deste robusto companheiro farmacêutico, fui capaz de passar as últimas duas horas debruçado sobre uma pilha de artigos científicos sem distração. Mesmo agora, está me permitindo criar essas linhas com foco atípico e destreza mental - pelo menos é o que sinto.

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Provigil é a marca americana do composto modafinil , o mais recente em uma longa e quase indistinta linha de substâncias que vão da cocaína (recomendada por Freud) às anfetaminas (assistente de Kerouac para ' Na estrada ') à Ritalina (há muito um favorito dos estudantes universitários) à boa e velha cafeína, consumida para aumentar a produtividade. Originalmente projetado para tratar a narcolepsia, um distúrbio que deixa as pessoas perpetuamente sonolentas, Provigil também é prescrito para quem sofre de apnéia do sono ou para trabalhadores em turnos que não conseguem cochilar durante o dia, mas devem ficar alertas o suficiente à noite para não para matar pessoas com máquinas pesadas. A Força Aérea, por sua vez, dispensa-o como uma 'pílula', usada pelos pilotos para se manterem alerta. Em julho, o site de notícias de tecnologia O TechCrunch especulou que Provigil estava se tornando a 'droga de escolha do empresário no Vale do Silício', alimentando dias de trabalho de 20 horas. Em outras palavras, Provigil já é conhecido por sua capacidade de manter as pessoas acordadas. Ultimamente, no entanto, a droga está recebendo atenção por fazer mais do que isso. Parece que muitas pessoas estão tomando Provigil para se tornarem mais inteligentes.

Se for possível acreditar na pesquisa limitada sobre as propriedades de aprimoramento cognitivo da droga, os benefícios são reais. Em um Estudo de 2002 por neuropsicólogos da Universidade de Cambridge , os alunos sem privação de sono que receberam modafinil tiveram um desempenho melhor do que um grupo de controle em uma série de testes cognitivos padrão. Depois de ver uma série de padrões visuais em uma tela de computador, por exemplo, a turma do modafinil poderia escolher melhor quais já tinha visto antes. Os usuários de modafinil também venceram a competição 'Torre de Londres', um quebra-cabeça lógico que mede a capacidade de resolução de problemas.

Pelo menos alguns relatórios subsequentes fizeram o backup desses resultados. Um estudo de 2006 de médicos que tomam modafinil, por pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade Loma Linda da Califórnia, concluiu que ele facilitou 'atenção sustentada, controle cognitivo e memória de trabalho' no trabalho.

Estranhamente, ninguém entende exatamente como a droga promove o aprimoramento cognitivo. O que os pesquisadores sabem é que ele opera de uma maneira diferente das anfetaminas e outros estimulantes, e as especulações atuais se concentram em como ele altera um conjunto de neurotransmissores (substâncias químicas que transmitem sinais em seu cérebro) no córtex frontal, o centro de alto nível pensamento.

A diferença entre os efeitos de vigília da droga e seus efeitos sobre o cérebro também é embaçada, mas há muitas pessoas que gostam de tirar proveito de ambos. Em abril passado, a revista científica ' Natureza 'publicou uma pesquisa com seus leitores - a maioria dos quais são médicos e cientistas - e descobriu que um em cada cinco entrevistados' usou drogas por razões não médicas para estimular seu foco, concentração ou memória '. A principal droga dopante para o cérebro de escolha foi o metilfenidato, também conhecido como Ritalina, seguido de perto pelo Provigil. 'Estou surpreso com a frequência do uso, quando você começa a perguntar', diz o professor de neuropsicologia clínica de Cambridge Barbara Sahakian , co-autor de um artigo da 'Nature' de 2007, argumentando que a sociedade precisa enfrentar as questões éticas levantadas pelo aprimoramento cognitivo. 'A maioria das pessoas está tomando para ter um bom desempenho como um ser humano saudável. Seja por causa do jet lag ou de um vizinho tocando música a noite toda, muitas vezes não estamos em nosso melhor desempenho. ' Ela descreve colegas que o fazem depois de longos voos para ajudar a recordar palavras em palestras ou para se concentrar em uma peça de piano; um até 'tomava uma vez a cada duas semanas para ter um dia de trabalho realmente intenso'.

Isso combinava com as histórias que eu tinha ouvido de amigos estudantes de medicina sobre colegas tomando Provigil e seus companheiros rotineiramente como doces. Depois, há a história que um colega me contou sobre um famoso autor que conheceu e que revelou que o levava para trabalhar à noite. Essa era toda a informação que eu precisava para começar a alimentar meu cérebro com porções regulares de Provigil.

Para um medicamento prescrito classificado como narcótico IV pela Drug Enforcement Administration, Provigil é relativamente fácil de obter. (Ao contrário da Ritalina, uma droga altamente viciante de cronograma II, o modafinil não causa dependência e não apresentou efeitos colaterais negativos de longo prazo.) Você pode obtê-lo na Internet, é claro, mas decidi tentar a via mais legítima de consulta um médico.

Depois de considerar brevemente a simulação de narcolepsia, fui direto, dizendo ao meu MD que ouvi que pessoas estavam usando Provigil para problemas de sono decorrentes de seus horários não naturais. Já que freqüentemente escrevo a noite toda dentro do prazo ou voo a noite toda em viagens de reportagem, e devo trabalhar no dia seguinte, bem, talvez. . . 'Parece-me que você está fazendo algo muito semelhante ao trabalho por turnos', disse ele, com uma sugestão de sorriso. 'Para qual Provigil é indicado.' Duas horas depois, o farmacêutico entregou 30 comprimidos, deixando minha carteira $ 135 mais leve, mesmo após o seguro. O aprimoramento do cérebro não sai barato.

Poucos dias depois, tomei 200 miligramas quando me sentei à minha mesa depois de dormir cerca de cinco horas. Não experimentei pressa, inibições reduzidas ou sentimentos intensificados de auto-estima. Na verdade, era difícil dizer que eu estava tomando qualquer coisa (Provigil tem poucos, e raros, efeitos colaterais), exceto pela evaporação total do meu desejo de voltar a dormir. Uma coisa era certa: eu era definitivamente mais produtivo. Em uma manhã normal de trabalho com privação de sono, descobri ao meio-dia que não fiz nada além de clicar on-line, ler blogs e notícias esportivas. Na minha primeira manhã em Provigil, levantei os olhos para perceber que havia completado três horas de trabalho contínuo, queimando e-mails e páginas de anotações de histórias sem um momento de distração.

Nas semanas seguintes, experimentei Provigil em uma variedade de situações (enquanto lutava contra pedidos de amigos para lhes dar alguns comprimidos), com ou sem sono. Os efeitos colaterais foram mínimos (uma sensação ocasional estranhamente intensa atrás dos olhos ou uma sensação de nervosismo muito leve), mas nada como os que sinto depois de três xícaras de café. Com uma dose de 100 mg, eu poderia dissolver qualquer sonolência da tarde, mas não necessariamente me sentia muito melhor no trabalho. Com 200 mg, no entanto, meu cérebro parecia apenas travar na tarefa em mãos. Embora a droga fosse menos uma fonte de insights repentinos do que uma compreensão consistente e confiável, minha produtividade me manteve andando suavemente sobre lombadas típicas, como escolher a palavra certa ou compreender conceitos científicos espinhosos. Não pude deixar de sentir que Provigil estava ganhando de volta seu preço com a vantagem que me deu em meu trabalho.

'Você não ganha algo de graça', advertiu James Swanson, psicólogo da Universidade da Califórnia-Irvine. Se você quiser adiar o jet lag, pode. Mas, eventualmente, ele alcançará você. Se você usar o café para cumprir o prazo a noite toda, o que acha que vai acontecer? Você bate. O modafinil não é diferente. Não existem propriedades mágicas. ' Swanson apontou que, seja Provigil ou Ritalina, não há efeitos 'residuais'. 'Você não vai ficar mais esperto quando a droga passar.' Na verdade, não senti nenhum aumento de QI quando não estava no Provigil e não poderia dizer que a qualidade do meu trabalho era melhor do que o normal.

Claro, Provigil não tinha a intenção de me tornar mais inteligente em primeiro lugar; seus efeitos cognitivos em pessoas saudáveis ​​são fortuitos. Com as empresas farmacêuticas lançando novos compostos promissores para tratar distúrbios cerebrais como o Alzheimer, os próximos intensificadores cognitivos incidentais podem ser mais poderosos e mais tentadores para usuários off-label. “Você pode compará-lo aos esteróides nos esportes, onde nenhum deles foi desenvolvido para melhorar o corpo”, diz Roger Stoll, presidente executivo da Cortex Pharmaceuticals, uma empresa que trabalha em uma nova classe de potentes remédios para TDAH. 'Do jeito que isso está se desenvolvendo, você não vai conseguir parar.' Os bioeticistas temem que essa enxurrada de drogas inteligentes apresse nosso mergulho em uma sociedade obcecada pelo trabalho e tímido, 24 horas por dia, sete dias por semana, ou desvalorize as realizações intelectuais em um admirável mundo novo de aprimoramento do cérebro sintético.

Depois de meu próprio experimento, não estou terrivelmente preocupado em me tornar um autômato com o cérebro impulsionado, não mais do que ficaria depois de uma dieta de café com leite de soja triplo. Mas, embora possa manter um pouco de Provigil por perto para a noite toda ocasional, descobri que não realça as qualidades que eu realmente quero mais: criatividade, inspiração, paixão pelo meu trabalho. Para eles, terei de procurar outro lugar e acho que começarei com uma noite inteira de sono.

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