Como John McEnroe está quebrando barreiras raciais, econômicas e sociais para o sucesso por meio do tênis

Como John McEnroe está quebrando barreiras raciais, econômicas e sociais para o sucesso por meio do tênis

Alguns caras da minha geração sonhavam em se casar com a atriz Bo Derek ou formar uma famosa banda de rock. Eu não. Como treinador de tênis do ensino médio e jogador apaixonado do clube durante os dias de glória da lenda do tênis John McEnroe, muitas vezes pensei em como deve ser jogar na mesma quadra com alguém de sua renomada estatura. Eu me perguntei se estar perto desse nível de excelência tinha um sentimento tático - se estar perto dele iria arrepiar meu braço como a eletricidade estática irradiando de uma velha tela de televisão CRT. Eu tinha testemunhado seu talento artístico na quadra da seção de hemorragia nasal do US Open, mas agora estava prestes a dar um testemunho de perto e pessoal.

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Todos os tipos de perguntas giravam em minha cabeça enquanto fazia a viagem de duas horas até a John McEnroe Tennis Academy na SPORTIME Randall’s Island - principalmente, Eu seria capaz de me reunir com ele? Achei que a bola sairia de sua raquete com uma velocidade muito maior do que a dos jogadores do meu clube local. Obviamente, nenhum deles jamais conquistou 77 títulos de simples, incluindo sete Grand Slams, nem foi classificado como o nº 1 do mundo por quatro anos consecutivos.

Exterior da John McEnroe Tennis Academy Cortesia de Exterior da John McEnroe Tennis Academy



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Concedido, esta não seria uma partida real. Eu sabia que seria uma punição cruel e incomum. Não, isso seria simplesmente dois caras rebatendo bolas para frente e para trás com um sendo anos-luz acima do outro em termos de talento. Apesar de tudo, abordei a academia com um objetivo em mente: não fazer de mim mesmo um completo idiota.

Situada em uma ilha no meio dos bairros de Nova York, a academia é um complexo grandioso que possui 20 quadras. McEnroe, que foi criado no Queens, participou de uma variedade de atividades na ilha quando era criança.

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Uma coisa é ter um nome famoso associado a uma instalação. É outra completamente diferente quando esse nome famoso realmente coloca seu coração e alma para tornar aquela instalação uma das melhores de seu tipo.

Pessoas que trazem seus filhos para a academia, como David Barrett, produtor de um programa de sucesso de TV Sangue azul , elogie a instalação. Os profissionais aqui são os melhores do ramo, disse Barrett. O amor deles pelo jogo, junto com a presença de John McEnroe, é bastante contagiante e deixa você animado para o esporte. Além disso, a diversidade das crianças torna este um lugar tão agradável e convidativo.

John McEnroe e jogadores de tênis juvenis na John McEnroe Tennis Academy Cortesia de John McEnroe Tennis Academy

Diversidade é o tema principal aqui. O Johnny Mac Tennis Project muda a vida de jovens removendo as barreiras raciais, econômicas e sociais para o sucesso por meio do tênis. Sem fins lucrativos, o projeto apresenta o tênis a crianças com poucos recursos, especialmente aquelas que vivem em East Harlem e South Bronx, duas comunidades adjacentes às instalações. Embora a academia adoraria produzir um campeão de Wimbledon, o objetivo geral é dar às crianças alguma esperança de sair de uma situação desoladora.

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Em muitos aspectos, o tênis ainda tem um estigma de clube de campo vinculado a ele e estamos tentando torná-lo mais acessível para todos, explica McEnroe. Estamos nos concentrando em pessoas que não têm dinheiro para jogar e às vezes pode ser uma batalha difícil. É importante porque as crianças podem mudar por causa dos esportes. Isso lhes dá a oportunidade de desabafar, mas há muitos garotos que não têm a mesma oportunidade que os outros. Vamos tornar as coisas justas para todos.

Até o momento, o projeto atingiu quase 6.000 alunos por meio de projetos comunitários e concedeu US $ 6,5 milhões em bolsas de estudo e programas comunitários.

Nova York é um lugar caro para se estar, portanto, a necessidade de arrecadar fundos é contínua, diz ele.

Aos 61 anos, McEnroe não perdeu seu espírito competitivo e sua condição física de ponta lhe permite enfrentar outros ex-campeões do circuito sênior que são uma ou duas décadas mais jovens. Ele trabalhou com preparador físico por 15 anos, mas agora depende principalmente de seu regime pessoal, malhando seis dias por semana; três ou quatro deles são gastos na quadra, enquanto os outros são treinados com pesos, pular corda ou mountain bike. Também vou caminhar cerca de cinco milhas enquanto jogo golfe, diz ele. Gosto de ter uma rotina e gosto de sentir que realizei algo todos os dias.

John McEnroe cumprimenta jogador de tênis juvenil na John McEnroe Tennis Academy Cortesia de John McEnroe Tennis Academy

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Com 5'11 e pesando 165 libras, ele é uma bola de movimento perpétua enquanto conversa fora da quadra. Seu metabolismo hiperativo permite que ele coma praticamente qualquer coisa que desejar, ao mesmo tempo em que mantém seu físico magro e musculoso.

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Jay Karl, o braço direito afável de McEnroe na academia e provedor de serviços aos hóspedes, abriu um tribunal para nós e o momento da verdade havia chegado. Honestamente, foi surreal olhar para o outro lado da rede em McEnroe, mas assim que os ralis começaram eu me perdi no momento e a memória muscular assumiu o controle. Seus tiros nítidos e penetrantes foram atingidos com extrema precisão, mas felizmente ele dirigiu a maioria na minha vizinhança. Quando ele quis encerrar o rally, ele sem esforço me puxou para fora da quadra com um pesado topspin e veio para a rede para um de seus voleios de marca registrada. Como ele pega a bola tão cedo, seus arremessos são muito mais difíceis de prever do que qualquer coisa que eu experimentei jogar em nível de clube por 40 anos.

Nossa sessão durou 25 minutos, sem dúvida o momento mais memorável que passarei em uma quadra de tênis. Depois, ele graciosamente comentou, Você recebe muitas bolas de volta. Certamente ele estava sendo gentil, mas eu sorri mesmo assim.

Jogar com McEnroe foi realmente uma oportunidade especial e rara oferecida a poucas pessoas. E mesmo que a fantasia dos meus amigos de se casar com Bo Derek nunca se concretize, pelo menos posso dizer que meu sonho se tornou realidade - e cara, como foi fofo.

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