Como viver em altitudes elevadas é bom para o coração

Como viver em altitudes elevadas é bom para o coração

Passeie pela Pearl Street em Boulder, Colorado, e você verá um desfile de abdominais e panturrilhas esculpidas. Não é de admirar que esta utopia a 5.280 pés tenha o menor taxa de ataques cardíacos de qualquer cidade dos EUA . Mas será que a saúde cardíaca superior desta cidade se deve inteiramente às rotas de ciclismo de classe mundial e trilhas de corrida exaustivas - e à ambição dos moradores de Boulder em enfrentá-los? Ou viver na altitude, como muitos afirmam, realmente dá a essas pessoas uma vantagem extra?

De acordo com um novo estudo da Espanha , morar em altitudes mais elevadas pode de fato proteger contra a síndrome metabólica, um conjunto de condições como pressão alta e colesterol alto que pode levar a doenças cardíacas. Depois de rastrear quase 7.000 adultos saudáveis ​​por 10 anos, pesquisadores do Centro de Pesquisa em Nutrição da Universidade de Navarra descobriram que aqueles que viviam a 1.500 pés ou mais tinham um risco 25% menor de síndrome metabólica do que aqueles que moravam abaixo.

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Você pode supor que as pessoas de altitude elevada provavelmente se exercitem mais, como fazem os Boulderitas, levando a corações mais saudáveis. Mas, na verdade, os participantes do estudo que viviam acima de 1.500 pés tiveram menos atividade física do que aqueles ao nível do mar. Ao mesmo tempo, eles consumiram mais calorias totais e tiveram índices de massa corporal ligeiramente mais baixos do que as pessoas que vivem em baixa altitude. Então, para recapitular, o pessoal da região alta comia mais, malharia e pesava menos, o que equivalia a um risco muito menor de síndrome metabólica.

Claramente, o risco reduzido provavelmente está relacionado à altitude, diz o principal autor do estudo, Pedro González Muniesa. Conforme você sobe, a pressão atmosférica é reduzida, explica ele. Isso torna mais difícil respirar a mesma quantidade de oxigênio que você seria capaz de respirar ao nível do mar. Quando seu corpo tem que trabalhar mais para ingerir oxigênio, isso melhora sua aptidão cardiovascular, aumenta a sensibilidade à insulina e promove a perda de peso, como outros estudos mostraram. Todos esses benefícios, diz Muniesa, podem reduzir o risco de síndrome metabólica.

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Essas descobertas basicamente confirmam as razões pelas quais atletas de elite treinam em altitude. Mas também sugerem que os homens normais que vivem em altitudes mais elevadas não precisam se exercitar com tanta frequência ou tanto para obter os mesmos benefícios que os homens que vivem em altitudes mais baixas. A longo prazo, o esforço extra para respirar parece neutralizar a menor quantidade de atividade física e maior ingestão de alimentos, diz Muniesa.

Com base neste estudo, não é preciso viver nas Montanhas Rochosas para sentir esses efeitos. Cidades americanas com 1.500 ou mais incluem Tucson, El Paso, Spokane e Las Vegas. E além das grandes cidades, muitas pessoas vivem acima dessa elevação em todos os Estados Unidos - na Virgínia, Vermont, Califórnia, Montana, Dakotas e até mesmo Kansas.

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Mesmo assim, não importa o quão perto do céu você chame de lar, não espere que a altitude por si só o poupe de problemas de saúde. Claro, você pode aumentar seus treinos e alguma proteção adicional para o seu coração, mas se sua dieta for lixo e você nunca fizer exercícios, você terá problemas - mesmo que viva Boulder.

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