Quão seguro é o rafting em corredeiras no Colorado?

Quão seguro é o rafting em corredeiras no Colorado?

Rafters são atraídos para as corredeiras icônicas e paisagens deslumbrantes ao longo de um trecho do rio Arkansas do Colorado conhecido como Brow’s Canyon, que agora é um monumento nacional. Foto: Cortesia de River Runners / AVDI



Uma queda no início da temporada no trecho mais icônico do rio furioso do Colorado me fez refletir sobre essa questão. Um escoamento maciço sazonal, combinando neve de derretimento rápido com chuva de primavera acima do normal, tornou os funis de águas brancas do estado excepcionalmente, bem, brancos. E assustador.

Nosso fornecedor de rafting aumentou o limite de idade para crianças na semana em que estávamos programados para uma excursão de meio dia pelo famoso rio Arkansas Canyon de Brown seção fora de Buena Vista. Isso colocou meu filho mais novo acima do limite oficial em cerca de um mês. Caramba.

Embora eu more no Colorado, já se passou bem mais de uma década desde que fiz rafting. Eu tinha deixado as corredeiras para os turistas há muito tempo.

Mas a família de fora do estado despertou um novo interesse por uma aventura na água. Simplesmente não sabíamos que a água chegaria ao pico de mais de 3.000 CFS (pés cúbicos por segundo), quase quatro vezes a potência do que está atualmente.

Depois de ver meu filho pular acima da minha cabeça, como em algum show de terror em câmera lenta, na primeira corredeira que atingimos, a risada absoluta de alegria que ele lançou após o vôo me colocou de volta no meu lugar.

Sua adrenalina era tão alta, só que de uma maneira diferente da minha. Esta foi a melhor aventura ao ar livre - e é melhor eu deixar por isso mesmo.

Existem riscos inerentes ao rafting, assim como muitos esportes, mas o nível da água pode tornar o medo de cair mais agudo. Foto: Cortesia de River Runners / AVDI

Isso também é rafting no Colorado. E como o clima notório em nosso estado, eu rapidamente percebi que os rios, assim como o sol e a chuva, mudam a cada dia (até mesmo a hora).

Uma chamada rápida para um gerente de uma loja de longa data River Runners , que está no mercado desde os anos 70, colocou meu medo em perspectiva: no dia em que escrevi isso, os níveis da água haviam relaxado para um nível ameno 719 CFS no mesmo trecho de água que até mesmo guias experientes navegavam nervosos há apenas um mês.

Todos os dias o nível da água muda, explica Becky Hochard, gerente da River Runners. É como uma viagem diferente a cada vez. Estamos chegando a uma época do ano em que Brown é agora um trecho 'técnico' de navegação. A água não é tão 'agressiva' como era um CFS de 3.000. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

Rafters seguem para a bela área de Royal Gorge perto de Cañon City, Colorado, para as corredeiras do final da temporada criadas pela água que passa pelo canal. Foto: Cortesia de River Runners / AVDI

Na verdade, o fornecedor, como outros em todo o estado, agora envia muitos de seus guias e a maioria da clientela mais ao sul para encontrar corredeiras mais fortes no Royal Gorge até setembro.

As corredeiras são ótimas lá por causa da forma como a água passa pelo desfiladeiro, diz ela. Ele fica mais estreito para que haja uma melhor experiência em corredeiras para o final do verão.

As pessoas estão acreditando na palavra dela, indo aonde quer que as corredeiras levem no Colorado. Na verdade, os números do rafting têm aumentado com a água: a Colorado River Outfitters Association relatou mais de 508.000 dias de usuário comercial no ano passado, trazendo cerca de US $ 162 milhões para as economias locais anualmente e representando um aumento de 22% nos três anos anteriores.

Se todo mundo parece estar perseguindo a corredeira, por que diabos eu era uma galinha? Pode ter sido a morte de um menino de nove anos fazendo rafting no mesmo trecho em que eu estava mergulhando. Isso atingiu um pouco perto de casa. Ou a morte de uma mulher em Iowa em um rio Colorado no início deste verão. Esse foi outro lembrete dos perigos reais do esporte. Aqui

Um nível de água mais suave e uma seção do Arkansas o ajudarão a respirar aliviado. Foto: Cortesia de River Runners / AVDI

Mas depois de minha conversa com Hochard, percebi mais uma vez que isso é coisa de todo esporte de ação. Você apenas precisa ter o máximo de segurança possível com suas próprias mãos e, em seguida, depositar um pouco de confiança no universo. Esses lembretes de rafting certamente valem a pena pensar:

Olhe a água

Se você está assustado, nem mesmo faça rafting no Colorado no final de maio ou início de junho. Ou ligue para o serviço de guia e pergunte sobre as diferentes opções ou trechos de água que são tradicionalmente mais mansos, ou escolha uma viagem mais curta na água e solicite o guia mais experiente para o seu grupo.

Faça sua pesquisa

Fique on-line e verifique as avaliações de fornecedores ou guias de rafting. Pergunte aos moradores das cidades próximas em quem eles confiam. Verifique há quanto tempo o fornecedor está no mercado, quantos de seus guias estão voltando temporada após temporada e que tipo de treinamento eles têm.

Por exemplo, os guias dos corredores de rio devem ser treinados em resgate rápido na água, uma certificação mais rigorosa.

Confie em suas decisões

Depois de escolher o fornecedor mais seguro, confie que esses guias executam exatamente esses trechos de água todos os dias, tanto comercialmente quanto na maioria dos velejadores particulares. Eles conhecem as corredeiras - ou como evitá-las - pelo toque.

Se a água estiver no pico, se houver uma criança de seis anos no barco, se houver um pai que está pirando (sem citar nomes), eles vão tomar uma linha diferente para tornar a experiência boa para um pagante cliente.

Outfitters que desejam permanecer no negócio aumentarão os limites de idade para os velejadores com base na mudança dos níveis de água; coloque guias veteranos calmos com remadores mais inexperientes; e manter um equilíbrio inteligente de pessoas e posições no barco.

Assumir alguma responsabilidade

O rafting tem riscos inerentes. Duh. O fluxo de água aumenta a imprevisibilidade. Você assina uma renúncia. Se você legitimamente não sabe nadar, aprenda algumas noções básicas primeiro ou certifique-se de informar seu guia com bastante antecedência sobre seu nível de conforto.

Na verdade, ouça a conversa sobre segurança pré-flutuação e dicas que prendem a si mesmo. Se remar distrai muito você, fale alto e peça um barco com remo, uma configuração em que o guia se sente em uma estrutura no meio do barco em vez de na parte de trás e essencialmente reme você rio abaixo.

Não se esqueça de se divertir

Descobri que depois daquela primeira corredeira, meus próprios medos diminuíram quando me concentrei no sorriso nos rostos dos meus filhos e no cenário que nosso guia Yoda estava apontando (embora para me distrair de minhas preocupações). Droga, ele era bom.

Como Hochard diz, as pessoas vêm a seu trecho especial do rio Arkansas por um motivo: vistas majestosas dos Colligate Peaks (um estoque doentio de 14.000 pés), fácil acesso ao rio e uma incrível comunidade ribeirinha. Os velejadores mudam-se aqui para o barco, diz ela. Há uma vibração incrível.

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