Como Seth Meyers está vencendo as guerras da madrugada



Como Seth Meyers está vencendo as guerras da madrugada

Logo depois de nos encontrarmos em um restaurante no centro de Manhattan, Seth Meyers oferece alguns conselhos sobre como escrever essa história. Não diga o que eu pedi, ele diz. Nada é pior do que perfis em que dizem o que a pessoa pediu.

Ele'está certo, é claro. É um clichê bastante inútil dizer, Seth Meyers, sobre uma salada Cobb ... que eu aponto, antes que ele acrescente que também é complicado quando você está sendo entrevistado para saber o que pedir. Não é apenas o que faz você parecer melhor? Meyers balança a cabeça, brincando: é assim que você acaba com a salada Cobb.

São 22 horas. em uma quarta-feira e Meyers, um escritor e pensador muito antes de se tornar um apresentador de talk show noturno, está mais rápido do que nunca. Ele acaba de terminar um dia agitado, entregando um monólogo sóbrio sobre um ataque terrorista em Nova york , antes de bater papo no ar com o astro country Blake Shelton. Depois de ensaiar e apresentar seu 601º episódio da NBC Tarde da noite com Seth Meyers , ele se encontrou com seu produtor Lorne Michaels (o homem que também criou Saturday Night Live ) para um check-in trimestral e depois se acomodou para esta entrevista, parecendo descansado e relaxado até a meia-noite, sem uma nota de estresse ou arrependimento - em outras palavras, o mesmo que ele está na televisão.

Nos bastidores da sessão de capa de Seth Meyer para o jornal masculino

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Meyers mudou de seu Traje e em roupas casuais e está sentado em uma cabine em frente a um aparelho de televisão que mostra o jogo 7 da World Series - que ele ocasionalmente dá uma espiada.

Como você acha que foi o show hoje? Eu pergunto.

Achei que esta noite seria um bom show, diz ele. Também nunca mais vou pensar nisso.

Meyers assumiusobre Tarde da noite em 2014, um programa apresentado anteriormente por David Letterman e Conan O’Brien, famosos quadrinhos neuróticos que poderiam ser flaminfantilmente auto-dilacerante. Mas Meyers não demonstra descontentamento. Ele não fica obcecado por classificações nem mesmo assiste ao seu próprio programa.Não há autópsias angustiantes - Meyers deixa o estúdio em 30 Rockefeller Plaza imediatamente após terminar cada episódio e vai para casa com sua esposa, Alexi, uma advogada de direitos humanos, e seu filho de 1 ano, Ashe.

Desde os dias de Johnny Carson, um anfitrião noturno não mantinha uma postura e uma perplexidade tão inabaláveis. A calma amável de Meyers ainda adiciona um toque de mistério à sua personalidade. Certamente, deve haver um caldeirão fervente de neurose à espreita sob esse exterior placidamente bonito, um ressentimento que alimenta sua ambição ou um relacionamento rompido que é a história de origem de sua espetacular ascensão ao sucesso. Se houver, seria novidade paraMeyers. Eu não sou uma alma torturada, diz ele, com a naturalidade característica.

De onde vem essa equanimidade? A infância de Meyers oferece algumas pistas. Ele cresceu em Bedford, NH; seu pai trabalhava com finanças, sua mãe ensinava francês na escola de Seth. Mais significativamente, Hilary e Larry Meyers são amantes de comédia de longa data que, enquanto estudavam na Northwestern University na década de 1970, iam a Chicago para apresentações no Second City, incluindo shows com John Belushi e Bill Murray . Mais tarde, quando um adolescente Seth ficou obcecado por Saturday Night Live , seus pais não hesitaram - eles encorajaram isso. Meu pai é muito, muitoengraçado, diz Meyers; ele costumava rir de Seth e seu irmão mais novo, Josh, com histórias hilárias durante o jantar. E ele encorajou seus filhos a se divertirem. Ele não é alguém que ri por cortesia, diz Meyers. Ele nos achava engraçados, e isso começou a nos fazer pensar que éramos engraçados.

Lloyd Bishop / NBC / NBCU Photo Bank via Getty Images





Portanto, ao contrário da maioria das crianças (e especialmente da maioria dos quadrinhos), Meyers nunca achou necessário se rebelar contra seus pais. Não entrei na comédia para escapar de nada, diz Meyers. Entrei para a comédia porque meus pais achavam que era uma maneira confiável de ganhar a vida.

Meyers acabou na alma mater de seus pais. Ele fazia o teste todos os anos para fazer parte da equipe de improvisação da faculdade - não conseguindo até ser escalado em seu último ano. Ele improvisou mais em Chicago após a formatura, obtendo seu primeiro gostinho da fama com um programa popular para duas pessoas chamado Pickups and Hiccups, no qual interpretou o homem hétero e alegremente contratou sua parceira, Jill Benjamin, que assumiu o papel mais neurótico , papéis coloridos. O show chamou a atenção de alguns produtores do Saturday Night Live e, em 2001, Meyers ganhou uma vaga no elenco.

Era o emprego dos sonhos de Meyers, mas ele passou seus primeiros anos lá estressado e miserável, lutando para encontrar um lugar. Ele fez alguns personagens recorrentes como David Zinger, um cientista que não resiste a fazer piadas. Mas ele nunca pareceu totalmente confortável sob os holofotes, encontrando mais sucesso escrevendo para os outros. Ele é um dos melhores escritores que passaram por lá, diz Mike Shoemaker, um ex- SNL produtor que agora produz Tarde da noite . Ele entendeu que você precisava servir o anfitrião e outros membros do elenco. A maioria das pessoas não conseguia fazer isso. Eles só querem que você diga por que eles são bons.

Meyers se tornou o redator principal do programa, o trabalho do qual ele ainda mais se orgulha, e um destaque foi seu trabalho durante a eleição de 2008, quando escreveu a impressão inspirada de Tina Fey em Sarah Palin. Aprendi com ele como gostar de escrever para outra pessoa tanto quanto para mim mesmo, diz John Mulaney, que trabalhou com Meyers em SNL e agora na série IFC spoof Documentário Agora . O sapateiro diz que o dom de Meyers destacou a força da outra pessoa.

Quero que as pessoas conheçam meu ponto de vista político. Há um apetite para isso, quase uma expectativa, diz ele. Eu também quero fazer as pessoas rirem, mas não quero fazer isso às custas do meu ponto de vista.



Em 2014, Meyers teve a chance de substituir Jimmy Fallon (que estava indo para The Tonight Show ) Enquanto o Tarde da noite hospedeiro. Não era um trabalho que Meyers realmente considerasse. Eu nunca fui infeliz com SNL , ele diz. Mas o comediante reconheceu que os rigores daquele show não eram sustentáveis.

Quando ele começou Tarde da noite , foi um empreendimento muito mais bobo e tradicional do que é agora, com um monólogo de abertura que cobriu muito terreno suavemente, da cultura popular às histórias de interesse humano à política. E as entrevistas foram intercaladas com personagens esquemáticos, como a então escritora Michelle Wolf interpretando a adulta Annie do musical. O show foi competente, Meyers diz, mas sem uma visão real.

Então Michaels sugeriu algo radical: Em vez de fazer um monólogo de pé, ele propôs, Meyers deveria começar o show na mesa. Meyers resistiu - ele não queria se repetir, fazendo a mesma coisa que tinha feito para a atualização de fim de semana em Saturday Night Live . Mas em uma noite lenta de agosto de 2015, ele tentou. Imediatamente, Meyers reconheceu que precisava abraçar seu passado para ter sucesso no futuro.

Encontrei Howard Stern, que disse que gostou porque era mais confortável, diz Meyers sobre a mudança. Eu disse a ele, ‘me sinto muito mais confortável’, e Stern disse: ‘Não, me sinto mais confortável’.

No momento em que ele se sentou à mesa, Tarde da noite já estava mais profundamente envolvidofazendo análise política, fazendo um longo segmento às segundas-feiras que ficaria conhecido como A Closer Look, um resumo de notícias intercalado com piadas que logo se tornou a assinatura do programa. Os segmentos, que podem durar até 12 minutos, eram agressivamente tópicos, clínicos em seus detalhes e densos com frases de efeito. Meyers os lê rapidamente e com urgência, e eles começaram a se tornar virais por causa de sua disposição sem remorso de contar mentiras e espetar a hipocrisia.

Jon Stewart pode ter revolucionado a comédia diária atual tarde da noite, mas também evitou perguntas sobre sua visão de mundo, sempre insistindo que só queria fazer as pessoas rirem. Por outro lado, Meyers - que cresceu em um estado de primárias iniciais, onde políticos nacionais vinham à cidade a cada eleição, alimentando Meyers um interesse precoce pela política - é muito mais perspicaz e direto sobre suas intenções eprioridades. Quero que as pessoas conheçam meu ponto de vista político. Há um apetite para isso, quase uma expectativa, diz ele. Eu também quero fazer as pessoas rirem, mas não quero fazer isso às custas do meu ponto de vista.

Por volta das 16h00 em uma segunda-feira no outono passado, Meyers entra neste estúdio de oito andares, para enfrentar uma platéia de ensaio composta principalmente por turistas. É uma boa multidão e um grande dia de notícias. O advogado especial Robert Mueller fez suas primeiras acusações em sua investigaçãoda relação da campanha Trump com a Rússia. Mas de uma perspectiva puramente cômica, a manchete pode ser que Mueller ganhou sua primeira confissão de culpa, de um conselheiro de política externa do governo chamado George Papadopoulos.

Quando Meyers viu isso pela primeira vez, ele imediatamente reconheceu o mesmo nome de um personagem da sitcom dos anos 1980 Webster e piadas potenciais passaram por sua cabeça. Então ele abriu o Twitter e viu seu amigo, comediante e ator Ike Barinholtz, tweetar: Se George Papadopoulos for para a cadeia, quem cuidará de Webster ??? Tanto para esse ângulo. Tenho certeza de que há momentos em que temos algo que muitas outras pessoas fazem, diz Meyers. Mas, quando vejo a piada feita, fica muito menos divertida. Em vez disso, ele tentou algumas piadas sobre como pronunciar Papadopoulos com sotaque russo.

Imagem via Dana Edelson / NBC / Getty

Depois de passar seu monólogo e A Closer Look na frente do público, Meyers executa umabit que dá mais risadas - um segmento de corrida chamado Extreme Cão Vergonhoso, que combina fotos de cachorros com frases de efeito. Em uma versão mais antiga de seu show, isso pode ter feito o corte. Mas na atual Tarde da noite , cujo metabolismo e interesses se assemelham mais a uma transmissão de notícias a cabo do que a Stupid Pet Tricks, esses bits costumam ser ultrapassados. Se houver uma visão unificada do nosso programa, começaremos com o material real e, se tivermos tempo, faremos coisas mais tolas, diz Meyers. Existem apresentadores de talk shows que são melhores em bobagens do que eu. As pessoas que me conhecem não diriam que, no fundo, sou bobo.

Durante a maior parte da história dos programas de entrevistas na televisão, brincar com a política era considerado um risco, uma forma segura de alienar metade de seu público. Mas com a fragmentação do cenário da mídia, o que levou a avaliações mais baixas para todos os programas noturnos, e um país mais polarizado do que nunca, tornou-se complicado evitar um ponto de vista político. Testemunhe a furiosa resposta dos liberais sobre a entrevista íntima de Jimmy Fallon com Donald Trump , quando ele bagunçou notoriamente o cabelo do candidato. (Eu realmente acho que a reação foi injusta e veio de um ponto de como todos estavam com raiva, diz Meyers.)

Mas as críticas também podem ter aberto alguma margem de manobra, porque assim que Meyers se tornou mais agressivo em suas críticas ao agora presidente Trump, seu show parecia uma alternativa refrescante.

É um papel para o qual Meyers é adequado, em parte porque ele tinha uma história com Trump. Depois de tudoalguns acham que 2011 Casa branca O Jantar dos Correspondentes, onde Meyers assou o empresário, foi um momento decisivo que ajudou a impulsionar a decisão de Trump de concorrer ao cargo. No evento, antes de apresentar o presidente Obama, Meyers rachou: Donald Trump tem dito que concorrerá à presidência como um republicano, o que é surpreendente, já que presumi que ele estava concorrendo como uma piada.

Trump, é claro, é feito sob medida para quadrinhos tópicos, já que sua ânsia de se envolver em guerras culturais e sua dieta constante de tweets empolgantes fornecem um ambiente rico em alvos para comediantes. Vendo uma oportunidade, Meyersmudou o foco, empurrando seu show em uma direção mais fortemente inclinada para a esquerda.

Um ponto de viragem na mudança foi quando Trump, depois de fazer mais do que ninguém para empurrar a questão do nascimento para o mainstream, finalmente declarou que Obama nasceu na América, alegando que Hillary Clinton deu início ao boato que ele agora estava encerrando.

Se houver uma visão unificada do nosso programa, começaremos com o material real e, se tivermos tempo, faremos coisas mais tolas, diz Meyers. Existem apresentadores de talk shows que são melhores em bobagens do que eu. As pessoas que me conhecem não diriam que, no fundo, sou bobo.

Foi uma afirmação de girar a cabeça descarada em sua cara. Em A Closer Look, Meyers respondeu imediatamente, começando espantado, mas depois construindo seu caso em uma conclusão feroz, dizendo que Trump construiu sua carreira em uma mentira racista porque ele é racista e mentiroso. Nenhum apresentador de talk show da NBC jamais foi tão longe ao criticar um candidato presidencial. A imprensa elogiou isso, com o desempenho de Meyers ganhando comparações favoráveis ​​com a forma como Jimmy Fallon lidou com Trump. O Daily Beast descreveu como o dia em que Seth Meyers oficialmente ultrapassou Jimmy Fallon.

Após o ensaio,os escritores do programa e o Sapateiro se reúnem em torno de Meyers na mesa, enquanto todos mexem no roteiro, contando piadas que não funcionaram. O que é notável é quão pouco é dito; toda a equipe parece estar na mesma página, riscando as mesmas frases de efeito. A única discussão ocorre quando o produtor do segmento Sal Gentile - que escreve o primeiro rascunho de A Closer Look e sem dúvida se tornou o escritor mais importante tarde da noite - sugere cortar uma das piadas sobre Papadopoulos. Isso realmente me fazrir para fazer aquele sotaque russo, diz Meyers.

Nos bastidores, Meyers lê novamente e vê o ponto de Gentile, percebendo que pode cortar a piada e ainda salvar o sotaque. É muito raro que ele e eu estejamos em uma página diferente, diz Meyers sobre o escritor que rapidamente adotou ovoz do anfitrião.

Alguns quadrinhos estão tão desesperados por uma risadaque eles eventualmente se tornam engraçados. Meyers é o oposto. Ele quer ser engraçado e trabalhar nisso, mas o fato de saber que há outras coisas mais importantes do que fazer rir pode ser a chave para entender seu sucesso.

Na verdade, na maior parte do tempo que passei com Meyers, ele faz poucas piadas. Ao contrário de muitos comediantes, ele não demonstra insegurança em parecer engraçado e, quando não está falando, escuta com atenção. Ele diz que a pessoa na televisão é quase idêntica ao verdadeiro ele, e isso certamente parece ser o caso. Mas ele admite que uma grande diferença está nas entrevistas do programa, ele interrompe com mais frequência e adiciona piadas, o que é o oposto de seu estilo de conversação paciente e generoso. Se os programas de entrevistas incluíssem conversas reais, diz ele, os convidados fariam mais perguntas.

Fale com Meyers por tempo suficiente e você poderá facilmente ter a impressão de que se trata de alguém que, apesar de ter sucesso em um dos trabalhos mais prestigiosos da comédia, ainda vê hospedar um talk show como um passo atrás de seu emprego anterior. Quando ele viu Michaels no início da semana, ele pediu informações sobre o último episódio de Saturday Night Live . Mas quando o assunto mudou para o agitado daquela noite Tarde da noite , Meyers tinha pouco a dizer. Nunca será mais interessante falar sobre um episódio de Tarde da noite do que um episódio de SNL , ele admite.

É possível que essa sensação de já ter o emprego dos sonhos torne Meyers ainda melhor como anfitrião Tarde da noite . Isso o deixa mais solto, com vontade de experimentar coisas novas e continuar improvisando. Ele diz que quer hospedar o programa por um longo tempo, e seu plano atual é ficar lá por uma década e depois reavaliar. Mas muita coisa pode mudar nesse tempo, e ele não tem a ilusão de que o apetite por humor político continuará. Não vai durar, diz ele, apontando acertadamente que os mandatos presidenciais mudam mais rápido do que as carreiras de anfitriões de Tarde da noite . Um trabalho em Saturday Night Live , diz ele, não é para ser de longo prazo. Os programas de entrevistas, diz ele, são coisas que você pode fazer para sempre.

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