Como uma epidemia de tubarões está mudando o surfe e a comunidade em Cape Cod



Como uma epidemia de tubarões está mudando o surfe e a comunidade em Cape Cod

A água tem uma maneira de aproximar os indivíduos. As pessoas gravitam em torno da costa em busca de possibilidades imediatas de recreação ou inspiração mais abstrata. Seja qual for o motivo, a paixão compartilhada por um recurso comum conecta uma comunidade - e define um lugar.

Para uma comunidade costeira como Cape Cod, o peso da história aumenta essa conexão. Para as colônias de Kennedys, gerações de famílias que visitam a região (ou enfrentam as cargas de custo e fluxos sazonais de um destino de viagem) fizeram do amor por este trecho histórico uma tradição norte-americana.

Então, quando aquele corpo de água definidor experimenta uma mudança radical, ele reverbera. Poucas mudanças nas costas de Cape Cod foram tão enervantes quanto o crescimento dramático de sua grande população de tubarões brancos. E dessa comunidade voltada para o oceano, são os surfistas que estão lidando com o boom primeiro, desde as linhas de frente. Arqueiro

Cape Cod é um trecho célebre da costa americana e um alicerce do surfe na Costa Leste. Cody DeGroff





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A grande situação dos brancos se desenrolou ao longo dos últimos anos como se seguisse pontos de trama de mandíbulas . Cientistas e moradores começaram a relatar mais e mais avistamentos enquanto a população de focas cinzentas se recuperava enormemente, fornecendo um verdadeiro bufê ao largo do Cabo. Em seguida, o público começou a notar com uma tenda: quando um enorme tubarão-branco cruzou a área de natação em Nauset Beach em 2012. Em agosto daquele ano, o primeiro sangue foi tirado quando um tubarão mordeu um homem de Boston em Truro, Massachusetts.

Mais tarde naquele verão, OCEARCH , um projeto de pesquisa financiado por um consórcio de marcas corporativas (não bolsas de pesquisa), marcou um tubarão-branco feminino de 3.500 libras e 5 metros ao largo do Cabo. Liderada pelo lutador de tubarões Chris Fischer, a equipe a nomeou Mary Lee e colocar um dispositivo de rastreamento em sua barbatana dorsal. A equipe de marketing incrivelmente eficaz da OCEARCH transmitiu suas visitas via Twitter e a velha conquistou 130.000 seguidores.

Mary Lee começou a aparecer perto das praias da Costa Leste e até mesmo de corpos d'água incrivelmente pequenos. O público ficou fascinado. Moral da história: Sim, existem tubarões no oceano. Sim, eles se aproximam muito dos humanos. Não, não estamos no cardápio deles . A lição foi apenas um pouco tranquilizadora, especialmente para os homens e mulheres do mar que acreditam na proteção da vida selvagem de maiores perigos. O mais dentuço dos assassinos, pensava, espreita direto para o nosso quintal, mas não tem interesse em carne humana.

Mas, embora o OCEARCH fosse um meio eficaz de enviar mensagens, o fotógrafo-aquarista-biólogo marinho da Universidade de Boston e gerente do programa de pesca recreativa de Massachusetts, Dr. Greg Skomal fundamentou a evidência qualitativa com um vasto corpo de pesquisa. Skomal estuda o grande branco do Atlântico há quatro décadas, documentando seu dramático retorno ao Cabo. Ele etiquetou centenas de tubarões, optando pela metodologia científica com balizas e câmeras que transmitem as gravações.

Então os encontros aumentaram. Em 2014, um tubarão derrubou duas mulheres em caiaques perto de Plymouth, Massachusetts. Em 2017, um grande tubarão-branco colocou seus dentes em uma prancha de remo. No verão de 2018, outro mordeu um nadador, que os médicos milagrosamente salvaram em um hospital de Boston. No outono de 2018, no meio da temporada de ondas de furacão na Costa Leste, um grande branco matou o bodyboarder Arthur Medici de 26 anos de uma forma grisalha em Newcomb Hollow.

De repente, toda a narrativa mudou. Aparentemente, os humanos, principalmente os surfistas, pode realmente ser no menu ou, pelo menos ocasionalmente, um especial do chef.

Great White Shark Bites Standup Paddleboard em Cape Cod

Leia o artigo Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

Rick Pilot / Flickr .



A CAPA

Para entender as consequências imediatas da morte de Medici, você deve primeiro entender a experiência do surf em Cape Cod. Tem havido uma comunidade de surf durante todo o ano aqui desde os anos 60 - uma que não pensa duas vezes em mergulhar no gelo do Atlântico Norte quando o swell está aumentando. De dezembro a maio, a temperatura do oceano é de 40 graus ou mais frio, e não é incomum surfar ondas consecutivas quando o ar fica abaixo de zero. Nos dias mais quentes de verão, o oceano chega apenas aos 60 anos, oferecendo uma chance incrível de vestir uma roupa de mergulho mais leve ou enfrentar uma sessão fria de sunga.

Os surfistas em geral não estão terrivelmente preocupados com tubarões, ou pelo menos não tão preocupados quanto o resto da sociedade pode pensar. Todos nós já vimos tubarões enquanto surfamos, talvez nos deparamos com alguns. Estamos cientes de que o oceano está cheio de predadores.

E como uma comunidade de surf, Cape Cod era muito parecido com a maioria: com uma mistura de algumas lendas reverenciadas, pessoas em seus 30 e 40 anos que têm seus próprios groms, um núcleo saudável de adolescentes e 20 e poucos anos que ainda surfam todos os dias , todos conectados por algumas lojas de surf com vários graus de cred. A questão do tubarão é esticar esses tecidos conjuntivos como nunca antes.

O nativo de Cape Cod, Mike Archer, começou a surfar quando tinha 12 anos e dedicou grande parte de sua vida a isso. O pai de dois filhos, de 46 anos, é agora gerente na A Pensão , uma antiga loja de surf-skate-snowboard em Hyannis. Todo o aumento dos tubarões se tornou um assunto polêmico, já que os veículos de notícias regionais constantemente procuram por uma história sensacional (não exatamente a imprensa ideal para um negócio que veste surfistas). Archer deixa claro que ele não pode falar sobre a experiência de todos no Cabo.

Por que de repente há tantos tubarões-brancos em Cape Cod?

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O surfista nativo de Cape Cod, Mike Archer, esteve no local alguns dias antes do problema do tubarão. Luke Simpson

Meu filho está prestes a fazer 14 anos. Eu comecei a surfar quando ele tinha cerca de 5 anos. Quando ele tinha 8 ou 9 anos, ele já estava pronto para surfar. Ele adorava surfar no verão e estava começando a entrar na temporada de ombro, diz Archer. Agora, ele não surfa mais durante a alta temporada.

Archer está se referindo ao período nobre de agosto a outubro, quando a temporada de furacões no Atlântico chega ao fim, trazendo ondas raras combinadas com a temperatura mais quente da água. O que costumava ser uma época comemorativa agora é evitado pela maioria. Em um lugar onde sua roupa de neoprene pode congelar em uma pose de ioga na carroceria de seu caminhão, o inverno agora é a estação preferida.

Para Cody DeGroff , um surfista de 28 anos, salva-vidas e fotógrafo de surf de Chatham, a questão do tubarão tem sido um fator para toda a sua vida adulta. Quando se trata de sua paixão por atirar da água, ele dá as boas-vindas à água mais fria, para que ele possa sair por aí com cara de foca e não ter que se preocupar com isso. Mas, mesmo no inverno, DeGroff admite que vai procurar bancos de areia para ficar o mais próximo possível da costa.

Por causa de sua vontade de fotografar naquela água turva e escura em uma roupa de mergulho com capuz e nadadeiras, DeGroff se tornou o fotógrafo notável do Cabo. Mesmo assim, ele não entra na água no verão sem uma prancha. Você se sente um pouco mais seguro em uma prancha standup ou longboard, diz DeGroff. Eu nadando com minha câmera é muito superficial. No mês de agosto, tubarões são vistos todos os dias. O Conservatório de Tubarões Brancos do Atlântico usa um avião de observação. Portanto, quando eles voam pela costa, geralmente nos dizem quando estão por perto. E eles geralmente ficam bem perto da costa. Equipe SailGP dos EUA

Cody DeGroff

Por anos, Luke Simpson era o cara que nadava para capturar as mercadorias nas raras ocasiões em que as revistas de surf queriam uma foto épica da Costa Leste. Mas Simpson, um professor de biologia da Nauset Regional High School, não sai da água há anos.

Honestamente, eu não atiro na água porque não há revistas de surf para fazer as fotos, ele admite, mas no final das contas, eu preciso daquela foto ou meu filho precisa de um pai?

Simpson está em uma fase de vida diferente de DeGroff. Como um pai que pensou que criaria sua filha no oceano tanto quanto possível, ele só entrará no banco de areia com ela na maré baixa.

Nosso limite é de cerca de um metro e meio de profundidade. Essas coisas não podem te levar lá, ele explica.

Esse intervalo limitado reflete o conselho que o Dr. Skomal dá banhistas do Cabo.

Dr. Skomal mapeando o retorno do Great White em 2011. Foto Marc Palumbo / Flickr .

Os tubarões-brancos migram e, embora as focas sejam residentes o ano todo, a pesquisa de Skomal mostra que os tubarões aparecem em maior número em agosto e diminuem gradualmente até novembro. O frio tornou-se rei. No final do outono, a temperatura do oceano cai para menos de 40 graus e acredita-se que os tubarões tenham se mudado para outras regiões. Mesmo assim, moradores como DeGroff ainda vão se conter. Ele se lembra de uma sessão de novembro, encontrando um amigo que testemunhou o ataque fatal de Medici, que o convenceu a parar de nadar para atirar. Ela disse, ‘Não vale a pena. Eles ainda estão por aí. Espere mais algumas semanas. DeGroff diz. Só tinha aquela sensação estranha.

Às vezes, a espera compensa. O surf em 15 de dezembro foi um dia de pão com manteiga para o Cabo, de cabeça alta a sobrecarga de vento sul de médio período com ventos offshore o dia todo e barris. Simpson não teve problemas em perder, optando por levar sua filha por horas para Killington, Vermont, onde ela esquiava e ele praticava snowboard.

DeGroff nadou e tentou não pensar muito nisso. Ainda assim, surfista e shaper de longa data de Cape Cod, Shawn Vecchione relatou no Instagram que foi esbarrado enquanto seus amigos viam uma grande sombra passar pela água.

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CHAME UM COMEBACK

Então, o que mudou em Cape Cod, onde um olhar rebelde de verão no oceano agora pode revelar uma violenta violação de predador no ápice?

Cape Cod foi historicamente um grande campo de alimentação branca, a população de focas sendo a atração óbvia. Esses pedaços tenros fizeram um grande retorno várias décadas após a Lei de Proteção ao Mamífero Marinho de 1972. Antes disso, certos pescadores do Nordeste não tinham problemas para matar focas que se alimentavam dos mesmos peixes que estavam procurando. Além disso, as mudanças nos regulamentos de pesca comercial da Nova Inglaterra também significaram que menos tubarões jovens estavam sendo mortos como captura acidental.

Portanto, a matemática é simples: mais brancos excelentes alcançando a maturidade com um suprimento infinito de sushi de foca. Mesmo que eles não estejam perseguindo os humanos, haverá alguns mal-entendidos entre as espécies.

É brutal. Mudou completamente a minha vida. Tudo se baseava em ir à praia com minha família, fossem ondas de longboard de trinta centímetros ou ondas aéreas, explica Archer. Você começa a pesar o risco dos versos da recompensa. Certamente não vou pressionar meu filho a surfar. E então você pergunta: 'Eu estou sendo responsável por surfar?' Existem muitas variações de atitude, mas eu sinto que o maior número de surfistas está evitando isso.

Dez anos atrás, em um dia de verão, poderia ter havido centenas de surfistas subindo e descendo o Cabo, longboarders e curtos, curtindo o groundswell de agosto. Agora, com exceção de alguns caras mais jovens e radicais, você mal encontrará alguém além do banco de areia. Os que o fazem agora estão montando pranchas de SUP.

Cody DeGroff

Enquanto os surfistas costumavam procurar esses espaços vazios, agora eles surfam em grupos por segurança. Eles monitoram os aplicativos de tubarão e tentam minimizar os riscos. E isso é principalmente depois de novembro. Muitos surfistas fizeram um curso ‘Stop the Bleed’ especificamente para ataques de tubarão.

Quando há um swell considerável, os surfistas locais viajam para New Hampshire ou Rhode Island, o que certamente não ajuda com a situação de multidão em torno da Nova Inglaterra. O ciclismo de montanha está se tornando enorme. Os surfistas definitivamente falam em sair do Cabo. Alguns já o fizeram.

MUDANÇAS NA TERRA

O Cape Cod National Seashore Os próprios números mostram que mais de 4,5 milhões de pessoas visitaram em 2015. Houve um declínio em 2017 e, no ano passado, o número caiu para menos de 4 milhões pela primeira vez em 10 anos.

No que diz respeito aos negócios, Archer diz que The Boarding House ainda está indo bem, embora as vendas de wetsuits 3 mm e pranchas de surfe para iniciantes estejam caindo.

Uma família de turistas entrará na loja. Uma das crianças olha para as pranchas de surfe e diz: ‘são legais’. E outro membro da família diz: ‘Você não vai receber uma dessas. Você será comido por um tubarão ', explica Archer. Eu ouço isso todas as semanas no verão.

Escolas de surfe, que agora são uma presença constante em todas as cidades costeiras de verão, não são mais permitidas na cidade de Orleans.

Agora há uma conversa mais ampla sobre como os grandes brancos estão mudando a economia do Cabo. Os surfistas representam um pequeno número de visitantes, embora os indecisos locais tendam a trabalhar em indústrias relacionadas ao turismo. Por quanto tempo as pessoas continuarão voltando para uma praia onde não podem nadar e se divertir? Felizmente para esta costa, o mercado não é tão baseado em famílias brincando nas ondas por horas como os estados ao sul de Massachusetts. Mas as pessoas adoram surfar e nadar no verão.

Heather Doyle representa o grupo Comunidade do Oceano Cape Cod , que ela afirma ter mais de 1.000 membros, a maioria pessoas que retornam às praias do Cabo ano após ano. A missão do grupo, embora não subestime o perigo dos tubarões, é abraçar o estilo de vida do oceano que os traz aqui em primeiro lugar.

É um grupo enorme de cidadãos que simplesmente não estão satisfeitos em apenas ficar fora da água. Não vamos aceitar apenas ir até a cintura, Doyle explica, Quando as famílias são tiradas da água em um dia de 90 graus, elas simplesmente param de vir para o Cabo. Eu conheço essas famílias legadas que estão no Cabo há gerações e elas sentem que seus filhos estão sendo roubados dos verões que eles gostaram de crescer.

Doyle acredita que a tecnologia e a comunicação podem manter as pessoas mais seguras. Ela não tem ilusões sobre a presença de grandes brancos, mas sente que as cidades e o National Seashore estão basicamente paralisados ​​pelo medo de um litígio. Seu grupo defende drones, sonar, voos de vigilância, informações e qualquer coisa que possa dar às pessoas a confiança para aproveitar a água novamente. Ela sente que as autoridades locais simplesmente não fizeram nada.

É difícil relaxar no tubo quando se pensa na cadeia alimentar. Cody DeGroff

bom uísque de presente

Por enquanto, a curiosidade do tubarão parece estar compensando alguns dos visitantes que buscam diversão na praia em outro lugar. Mas os mercados de aluguel estão flutuando e, como grande parte da Costa Leste, o Cabo depende fortemente do dólar do turismo. Doyle diz que a Câmara de Comércio de Eastham declara uma queda de 30% nos aluguéis por temporada nos últimos anos.

Muitos mantêm a esperança de que haja uma resposta para o problema. Longe das opiniões do Comissário do condado de Barnstable, Ron Beaty, que propôs matando os grandes brancos com linhas de tambores com iscas e anzóis em torno de praias populares, eles esperam por métodos de detecção e dissuasão cientificamente comprovados.

Acho que é tudo uma questão de responsabilidade e dinheiro, diz Archer. Nossos líderes têm vergonha de empregar métodos experimentais, temendo que algo dê errado e eles fiquem presos por isso. Mas por essa lógica, por que usamos cinto de segurança ou lemos o aviso sobre medicamentos? Todos eles são implementados para nos manter mais seguros, mas não garantem nossa segurança.

Não podemos jogar a toalha, acrescenta. Nosso modo de vida oceânico no Cabo é muito importante, desde desfrutar casualmente de um dia na praia até as porcas e parafusos da economia local. Tudo importa.

Mas quanto ao futuro da comunidade de surf de Cape Cod. Alguns se moverão. Esse núcleo de carregadores jovens ainda surfará o ano todo até que algo mais aconteça. Mas e quanto à próxima geração?

Não há surfistas jovens agora, diz Archer. Conforme as pessoas envelhecem, não sei quem vai substituí-las. Mas não havia nenhuma criança recebendo sua primeira prancha de surfe no Natal em Cape neste ano.

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