Como as estações de esqui fazem toda aquela neve artificial



Como as estações de esqui fazem toda aquela neve artificial

Graças à serendipidade pela neve artificial. Na década de 1940, pesquisadores canadenses estavam estudando a forma como o gelo se forma em motores a jato quando decidiram borrifar água em um deles em um túnel de vento refrigerado. O resultado foi uma tempestade de neve interna, que deu uma ideia aos fanáticos por esqui: pólvora artificial. Logo depois, máquinas de fazer neve começaram a surgir na Nova Inglaterra. Hoje em dia, quase todos os resorts do planeta dependem da neve artificial para aumentar a profundidade da base - ou permitir o esqui por completo. Na verdade, 283 das 319 áreas de esqui no Associação Nacional de Áreas de Esqui empregar a fabricação de neve. E as máquinas são infinitamente mais sofisticadas, bombeando metros de neve de cada vez.

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À medida que a mudança climática se intensifica, a neve artificial só vai se tornar mais crítica para os resorts - um dos motivos pelos quais eles costumam ser secretos sobre as práticas de fabricação de neve (e seu custo). Mas convencemos a HKD Snowmakers de Massachusetts a nos dar uma visão interna da pistola de ar Halo, sua máquina mais avançada. É assim que se faz.

Imagem de cortesia





Blowing It Out
Um ventilador projeta neve a 18 metros no ar enquanto a arma oscila, espalhando neve por um acre de cada vez. Esta máquina funciona com um motor elétrico de 32,5 cavalos. Em média, dois terços da energia de uma área de esqui são dedicados à fabricação de neve.

Minúsculos flocos

Minúsculos glóbulos de água medindo apenas 30 mícrons são disparados por quatro bocais. Estes congelam instantaneamente e depois se misturam com gotículas maiores que explodiram em outros 24 bicos, criando neve. Cobrir um acre de terreno com trinta centímetros de neve requer 200.000 galões de água, que geralmente vem de um reservatório ou tanques na montanha. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

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Congelamento do cérebro

O ar comprimido e a água permitem que a máquina faça neve em temperaturas acima de zero. Um computador monitora as condições e entra em ação automaticamente quando elas estão certas. Por exemplo, se a umidade estiver em 10 por cento, uma máquina de neve pode produzir neve em cerca de 37 graus.

Pelos números

  • $ 1,07: A quantia anual, em bilhões, que as estações de esqui dos EUA perderiam sem neve artificial, de acordo com um estudo sem fins lucrativos.
  • 500: O número de máquinas na Snow-shoe Mountain de West Virginia, que tem um dos sistemas de fabricação de neve mais poderosos do país.
  • 250 milhões: Galões de água usados ​​durante uma única temporada na maioria das grandes áreas de esqui da Costa Leste.
  • 80% A quantidade de água usada na neve, em média, voltou para a bacia hidrográfica.

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