Como o Strava se tornou o único aplicativo de condicionamento físico que importa

Como o Strava se tornou o único aplicativo de condicionamento físico que importa

Em 21 de setembro de 2014, em uma cidade indiana no interior de Goa, Vishwanathan Jayaraman começou sua manhã como sempre fazia: com uma maratona descalça . Ele deixou sua casa de bicicleta pouco depois das 4 da manhã. Estava quase escuro como breu com a lua anoréxica escondida atrás de um véu de nuvens, escreveu ele online. Após alguns quilômetros de cavalgada, ele passou por um transformador elétrico que murmurava para si mesmo e cuspia fogo esporadicamente. Logo, Vishy estacionou sua bicicleta em um templo e começou a correr. Depois de dezenove quilômetros, ele tirou a camisa e o colete reflexivo, ficando apenas com o short feito à mão; Após 27 quilômetros, ele encontrou duas crianças que perguntaram sua idade (53); no ponto de virada, ele entregou a um fazendeiro alguns restos de vegetais que carregava para alimentar os touros do homem. Às 9h23, após quatro horas e 47 minutos, ele terminou o que considerou uma corrida muito gratificante e nostálgica em frente ao templo, onde os fiéis o saudaram com grandes sorrisos.

E então Vishy - que ao longo de alguns anos registrou e lindamente documentou 14.456 milhas de corridas tão longas e coloridas - ficou em silêncio. A contabilidade digital de seu treinamento acabou ali mesmo. Na época, porém, não tomei conhecimento da saída de Vishy, ​​porque eu também tinha abandonado o site de registro de execução e o aplicativo que estávamos usando: DailyMile.com.

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Fundado em 2008, nos primórdios da mídia social, o Daily Mile foi um dos primeiros sites a ver o compartilhamento como a chave para a experiência de exercícios. Era um lugar não apenas para rastrear suas milhas e planejar suas rotas, mas para construir uma comunidade virtual de atletas que pensam como você - alguns com quem você pode correr na vida real, alguns que podem estar do outro lado do mundo, e eles encorajam e apoiá-lo em seu treinamento, o cofundador Ben Weiner me disse por telefone. Então isso era uma coisa muito nova na época.

No auge, a comunidade Daily Mile atraiu 2 milhões de visitantes únicos todos os meses - impressionante quando você considera que Weiner e seu cofundador, Kelly Korevec, construíram o site por conta própria, sem capital de risco.

Mas então, em meados de 2014, algo deu errado. A Garmin, fabricante de relógios GPS para corredores e ciclistas, atualizou o software que permite fazer upload de um treino e, de repente, não consigo transferir minhas corridas para o Daily Mile. Continuei correndo, é claro, mas parei de compartilhar meu treinamento e me perguntei se algum dia encontraria uma casa digital tão acolhedora quanto Daily Mile. O software de registro da própria Garmin, Garmin Connect, dificultou o compartilhamento. Eu me inscrevi no RunKeeper e no MapMyRun, mas odiava as interfaces. O Nike +, que eu usei antes de encontrar o Daily Mile, estava cheio de insetos e poky. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

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Então tentei Strava. Eu tinha ouvido um pouco sobre o aplicativo de fitness de antemão - que era principalmente para ciclistas, especialmente idiotas arrogantes que usavam as tabelas de classificação do Strava para competir pelos títulos de Rei da Montanha em colinas íngremes ao redor do mundo. Eu li que o Strava e seus usuários uber-aggro foram até mesmo culpados pela morte de um ciclista em Berkeley, Califórnia, e de um pedestre no Central Park de Nova York. Essa era uma comunidade da qual eu queria fazer parte?

O que a reputação do Strava não me preparou foi o sistema fantástico que ele é. Carregar treinos do meu telefone foi quase perfeito. Não precisava mais planejar rotas e atribuí-los a exercícios específicos - o Strava sabia se eu já tinha corrido uma determinada rota antes e sabia se estava fazendo isso mais rápido ou mais devagar. Mais do que isso, sabia se outro usuário do Strava estava percorrendo o mesmo trajeto ao mesmo tempo, ajudando a fazer conexões entre atletas do dia a dia cujas agendas e habilidades coincidem.

As capacidades analíticas do Strava também são robustas. Aqueles que desejam gastar US $ 59 por ano em uma assinatura premium podem dividir seus treinos de várias maneiras para entender, digamos, o quanto eles correram na velocidade do tempo vs. no VO2 Máx, ajustando para o grau de subida ou descida e rastreando freqüência cardíaca, se eles estiverem usando um monitor. (Para os ciclistas, o Strava também monitora a potência.) Uma pontuação de sofrimento revela, aproximadamente, o quão duro você estava treinando. Há dados brutos suficientes lá para um atleta moderadamente geek para estudar por muitas horas ociosas.

A interface, entretanto, é suave e lógica, padronizando para um feed de atividades no estilo do Facebook (corridas, passeios, natação etc.) das pessoas que eu sigo, uma mistura de amigos reais, conhecidos corredores e pessoas famosas. Às vezes eu comento sobre seus treinos ou simplesmente lhes dou elogios (a versão do Strava de um like); às vezes eles fazem o mesmo no meu. O visual é organizado, sem nenhum dos anúncios que distraem ou emblemas bobos que os concorrentes do Strava parecem sentir que é essencial para a experiência do aplicativo de treino. O Strava parece um aplicativo para adultos.

Em suma, Strava é isto agora, o único aplicativo com o qual corredores e ciclistas sérios precisam se preocupar. Falando sério, quero dizer que você não é um sofá de 5 km: você corre ou anda de bicicleta porque gosta e não precisa confiar em vozes automatizadas em seu ouvido para encorajamento e quer melhorar rastreando seu desempenho ao longo do tempo - e compartilhando esses detalhes com amigos e estranhos.

E já existem milhões desses usuários. O Strava não fornece um número preciso de usuários ativos diários, mas afirma que o sistema recebe 11 milhões de atividades por semana, com 78% de seus membros fora dos Estados Unidos. Em maio, o sistema registrou sua atividade bilionésima, quando um triatleta alemão nadou 1.850 jardas em 44 minutos e 25 segundos. O número de membros está crescendo: Strava diz que está adicionando novos membros a uma taxa de 1 milhão a cada 40 dias, e com novos recursos sendo revelados neste outono, Strava está prestes a consolidar sua posição como o epicentro do exercício social, se é que ainda não o fez .

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L-R: Mark Gainey, presidente e cofundador; James Quarles, CEO; Michael Horvath, cofundador



Quando o Strava estreou, em 2009, não era óbvio que isso iria acontecer.

Uma das grandes ironias da história da Strava, diz Mark Gainey, o presidente e cofundador, é que muitas pessoas presumem que a Strava foi iniciada por esses ciclistas hardcore realmente apaixonados, quando francamente nenhum de nós - Gainey e seu cofundador, Michael Horvath - são ciclistas muito bons. Ou vou falar por mim - não sou um bom ciclista. Vimos uma oportunidade no mercado em que havia um grupo que realmente não estava sendo bem servido por nenhum dos outros produtos que existiam, e uma chance de trabalharmos com os dispositivos que os ciclistas estavam usando.

Strava 1.0, no entanto, não era o sistema inteligente que é hoje. Por um lado, era inteiramente baseado na web, no que Gainey chamou de uma cor horrível de verde, e funcionava apenas com dispositivos Garmin. Foi uma experiência pós-viagem apenas na web, onde estávamos tentando realmente fazer duas coisas: dar a você algum feedback que você nunca tinha recebido antes em seu passeio, meio que revivê-lo de uma forma que foi experiencial; e tente conectá-lo com outras pessoas em sua área que estivessem fazendo algo semelhante.

Embora Gainey diga que ele decolou rapidamente, as coisas realmente mudaram em 2011, quando a Strava lançou seu primeiro aplicativo móvel. Hoje, em 2017, quando o celular é tudo, pode ser difícil lembrar que, mesmo quatro anos após o lançamento do iPhone, o mundo online ainda não girava em torno do que cabia no seu bolso. Nem mesmo os fundadores da Strava previram como as coisas iriam mudar. Francamente, depois que você baixasse um aplicativo, toda a sua experiência estaria lá - tínhamos muitos membros que nem mesmo acessavam nosso site, disse Gainey. A partir daí, o Strava se tornou totalmente móvel.

(Em contraste, o Daily Mile simplesmente não tinha celular. Ben e eu, nunca corríamos com nossos telefones, disse o cofundador Korevec. Quando ouvimos sobre a tecnologia de pessoas que correm com um GPS, como um telefone preso ao braço , Eu tolamente pensei, 'Bem, isso parece meio bobo'. Quando eles lançaram um aplicativo móvel, ele disse, o mercado estava inundado.)

Em 2012, a Strava lançou um aplicativo separado para corredores, que antes tinham que hackear seus treinos no sistema focado na bicicleta. Em 2014, a empresa os reuniu novamente em um único sistema poliesportivo. Hoje, seus treinos Strava podem ser listados como canoagem, Crossfit, escalada e windsurf.

Criar um aplicativo que pode abranger todas essas atividades diferentes é uma coisa. Mas o que tornou o Strava tão atraente - ou, dependendo do seu ponto de vista, viciante - é o recurso de segmento.

Os ciclistas adoram escaladas, disse Gainey. Isso é muito o que eles farão - eles sairão e farão um passeio de 20 milhas, mas é a escalada icônica que eles fazem em seu quintal ou em algum lugar em sua área que eles irão para fora e tente martelar. E você pode até ver que quando você assiste coisas como o Tour de France - é tudo sobre ‘Qual categoria de escalada é essa?’ E ‘Quantas escaladas eles estão fazendo hoje durante a etapa?’

A chave para o recurso do segmento, Gainey disse, é que era uma maneira para os usuários do Strava dividirem essas escaladas em segmentos e dar-lhes nomes - e então exibir automaticamente os tempos dos usuários em um placar público. Portanto, você não apenas pôde ver como se saiu bem em uma determinada encosta, mas também como amigos e estranhos se saíram.

Os segmentos realizaram duas coisas: foi um recurso técnico, baseado em desempenho, projetado para medir e aprimorar seu treinamento - e ainda assim, promoveu o tipo de construção de comunidade social que a Strava diz que sempre foi sua missão. E o que eu mais amo é que ele funciona automaticamente - assim que alguém constrói um segmento, qualquer pessoa que corre, anda de bicicleta, nada ou pratica standup paddle nele é instantaneamente registrado e adicionado ao placar. Eu não tenho que fazer nada além de correr naquele píer perto do Brooklyn IKEA para me classificar - e observe que um sujeito chamado Illya Tarasenko correu um segundo mais rápido do que eu.

Então, sim, Strava estimula a competição talvez desnecessária entre estranhos. Mas também nos faz - ou pelo menos a mim - querer conhecer esses estranhos. Será que vou cruzar o caminho do Tarasenko na próxima corrida? Será que ele é alguém cuja agenda e habilidades o tornam uma pessoa com quem eu gostaria de correr regularmente? E James Monaghan - que correu aquele píer sprint um segundo mais lento do que eu - está se perguntando as mesmas perguntas sobre Matt Gross?

Mas também permite uma conexão real. Quando me inscrevi no Strava, o sistema pesquisou meus contatos e me informou que Grant Baxter, um banqueiro de quem eu era amigo no final da década de 1990 e que havia se mudado de Nova York para Londres há cerca de 15 anos, também era membro do Strava . Acabamos seguindo um ao outro, comentando sobre os treinos um do outro e, algum dia, tenho certeza, acabaremos no mesmo lugar por tempo suficiente para corrermos juntos.

O tipo de experiência social que o Strava oferece, entretanto, mudou um pouco no último ano, e deve mudar consideravelmente nos próximos meses.

Por um lado, os clubes de Strava começaram a deixar sua marca. Os clubes são, bem, clubes - uma forma de organizar grupos de corredores ou ciclistas (ou o que quer que seja) por meio de discussões e exercícios planejados, que são inseridos nos feeds dos sócios do clube. Strava diz que existem 193.000 clubes hoje; 28 por cento de todos os membros da Strava estão em pelo menos um clube. Talvez porque sejam fáceis de ingressar: passei uma boa parte deste verão em Taipei, então entrei em três clubes Strava diferentes de Taiwan. Agora eu consegui alguns seguidores taiwaneses, e damos elogios uns aos outros onde quer que corramos. Organizado.

Publicações como Fora , Mundo do corredor , e sim, Jornal Masculino também formaram seus próprios clubes Strava e freqüentemente usam a ferramenta de discussão do clube não apenas para estimular conversas entre seus sócios, mas para promover artigos de seus sites. (Se você está lendo isto sobre Strava: Parabéns para você!) Nenhum ainda tem muitos seguidores particularmente ( Mundo do corredor é o mais forte, com mais de 13.000 membros), mas o potencial está claramente aí - você tem milhões de atletas de todo o mundo que querem acompanhar e melhorar seu desempenho.

Mais significativamente, o Strava apresentou nesta primavera um novo recurso chamado Mensagens do Atleta. É essencialmente uma ferramenta para os usuários criarem postagens não vinculadas a nenhum treino específico. Você cria um título, escreve alguns parágrafos (ou muitos deles), talvez adiciona uma ou duas fotos e vai para os feeds de seus seguidores. Sim, é um pouco parecido com o Facebook - exceto que no Facebook, se seus amigos forem parecidos com meus amigos, ninguém quer ouvir sobre sua fascite plantar ou a proporção precisa de mel para gelo em seu smoothie pós-treino.

No início, o Athlete Posts estava aberto apenas para um seleto grupo de 36 atletas, entre eles o triatleta vegano Rich Roll, o fotógrafo da National Geographic Cory Richards e o fundador do Black Roses NYC Knox Robinson.

O que defendemos e tudo o que estamos tentando fazer com coisas como Athlete Posts, diz James Quarles, que ingressou na Strava como CEO em maio após passar anos no Instagram e no Facebook, é abrir e desbloquear a capacidade de as pessoas compartilharem inspiração , motivação e conhecimento sobre essas paixões. Ou seja, você não precisa ser Mo Farah ou Chris Froome para construir seguidores - você só precisa ter uma história interessante, um conselho digno e uma voz convincente.

Quarles aponta para Postagens de Atleta como a de Lauren Fleshman, que venceu os 5K nos campeonatos de atletismo dos EUA de 2006 e 2010, que anunciou sua gravidez - e buscou conselhos de seus seguidores sobre como continuar correndo quando ela realmente não queria para. As trilhas foram uma ótima desculpa para RETARDAR e curtir estar ao ar livre, e ainda ser super social, já que a comunidade das trilhas é tão ladiback [ sic ] e diversão que eu não queria perder! foi uma das 43 respostas entusiásticas.

O conteúdo que você postará nessas postagens será muito específico para o treinamento, ou onde você está, ou relacionado ao condicionamento físico - ao contrário do Facebook ou Instagram, onde serão fotos de bebês e tudo mais, diz Rich Roll, que superou problemas com drogas e álcool para, aos 40 anos, se dedicar a uma vida limpa e competições de ultra-resistência.

Até agora, Roll, que tem quase 13.000 seguidores, postou sobre descansando o suficiente (Adoramos compartilhar nossas sessões de forma competitiva aqui no Strava. Mas e se traduzirmos essa competitividade em como descansamos?) E sua rotina de smoothie (toneladas de vegetais e frutas orgânicas, sempre começando com folhas verdes escuras). Mas é isso. Ele não posta mensagens desde 8 de maio, embora seu registro de treinamento Strava esteja atualizado.

Na verdade, vários outros da coorte de Roll não postam muito além de seus treinos. O que não quer dizer que seja um fracasso - apenas que alguns podem achar que o Facebook ou o Instagram se adaptam melhor às suas vozes ou público.

O verdadeiro teste é iminente. O Strava abriu as Publicações do Atleta para selecionar usuários regulares no final de agosto, e neste outono o recurso estará disponível para todos. Nesse ponto, o Strava poderia potencialmente deixar de ser um aplicativo de treino voltado para a comunidade para se tornar uma rede social voltada para exercícios. Talvez então as postagens sobre cãibras nas pernas e receitas de espaguete realmente decolem, porque então estaremos reagindo não a nomes conhecidos como Roll, mas aos nossos próprios amigos, conhecidos e colegas de treino. Ou talvez todos nós percebamos que o que realmente importa é ver a distância ou velocidade que as pessoas correm e andam de bicicleta.

Sabe, disse Roll, os que conseguem mais engajamento são quando faço corridas longas. Eles não são tão impressionantes em termos de ritmo por milha, ou qualquer coisa assim, e eu sempre fico surpreso que as pessoas realmente deslizam para a esquerda e olham para os dados do coração, e olham para a elevação e pensam sobre isso, e eles realmente postam um comentário que é perspicaz. Tipo, ‘Uau, você conseguiu cobrir 3.000 pés de ganho de elevação e manter sua frequência cardíaca abaixo de 140 e seu ritmo abaixo de 9 minutos - isso é impressionante’.

Meu palpite é que os usuários revolucionários do Strava não serão profissionais do esporte como Roll, mas estrelas da mídia social, estabelecidas e nascentes, como Casey Neistat. Você conhece Neistat. Ele é o vlogger de óculos escuros que pratica snowboard nas ruas de Nova York e bate com a bicicleta em obstáculos nas ciclovias. O cara também corre, e em novembro passado (aparentemente) ele se juntou à Strava. Hoje ele tem 36.000 seguidores - não tantos quanto o corredor de montanha Kilian Jornet ou Lance Armstrong, mas para um atleta de não elite, é, tipo, muito.

A maior parte do que Neistat (que não respondeu aos pedidos de entrevista) usa o Strava é o que qualquer um usa para o Strava. Ele corre ( uns 5 km rápidos na chuva ou pôr do sol correr esta noite? ), geralmente adicionando uma selfie e, às vezes, com um companheiro (muitas vezes Nev Schulman, criador do bagre ) Seus treinos geram de forma confiável uma tonelada de elogios e comentários (incrível mano !!! ????), nenhum dos quais ele parece responder. Ele já está construindo seguidores e, com as publicações dos atletas, provavelmente poderia criar ainda mais conteúdo que eles adorariam. Dado seu relacionamento com marcas como a Nike, ele provavelmente poderia transformar esses seguidores em um novo fluxo de receita.

Seja ele o primeiro a monetizar seus seguidores Strava, ele provavelmente não será o último. Assim como o Instagram provou que você não precisa ser um fotógrafo profissional para ser pago por suas fotos, a expansão do Strava para a mídia social completa pode mostrar que você não precisa correr como um corredor de elite (ou mesmo sub-sub elite) para ser pago por sua corrida. Em um futuro não muito distante, tudo o que você precisa fazer é apresentar uma imagem de atletismo que se conecte com o público.

E então você começará a ver #sponsored e #ad nessas postagens também. Não temos uma funcionalidade de produto hoje, disse Quarles, o CEO, mas certamente há uma expectativa em torno da divulgação. A FCC é muito, muito vocal e ativa em tentar garantir que essas relações sejam divulgadas.

Para que esse futuro chegue, porém, a Strava precisa aprimorar suas ferramentas de postagem. Porque, vamos enfrentá-lo, manchetes, texto e fotos eram o que os blogueiros tinham acesso em 2003. As visualizações de link automáticas no estilo do Facebook seriam boas, mas o vídeo - gravado ou ao vivo, ou talvez histórias no estilo do Instagram - poderia ser o recurso que atrai os Casey Neistats do mundo, ou ajuda a criar novos.

(Que merda, vamos ter anúncios completos em nossos feeds Strava, como no Instagram? Não estamos trabalhando nisso agora, disse Quarles. Ufa.)

Ao mesmo tempo que a Strava desenvolve suas ferramentas de mídia social, ela deve ter cuidado para não abandonar os atletas sérios que a tornaram o que é hoje.

Eles poderiam ser mais técnicos com os dados, disse Roll, que atualmente usa o TrainingPeaks para extrair os dados e olhar os gráficos e obter dados supergranulares. Strava, disse ele, provavelmente poderia adicionar um pouco mais para os usuários que estão realmente engajados.

Ainda assim, ele reconheceu, você corre o risco de sacrificar a facilidade de uso e a simplicidade, o que eu acho que é realmente a beleza disso. Tipo, é tão fácil de usar, não é difícil. Todo mundo pode entender isso, e quanto mais complicado você torna, quanto mais você adiciona essas coisas, mais complicado se torna, eu acho. Portanto, eles precisam encontrar esse equilíbrio. E se ficar muito técnico, se torna intimidante para o cara que só quer fazer seus primeiros 5 km. E ele olha para ele e fica tipo, ‘Isso me assusta’. Você sabe o que quero dizer?

Sim, eu acho. O que me assusta (e também me empolga!) É que o Strava decidirá oferecer suporte ao novo pod Garmin Running Dynamics, que pode medir quanto tempo cada um dos meus pés fica em contato com o solo e a que altura eu salto a cada passo, e então, vou passar ainda mais horas sem correr olhando para o abismo de números e gráficos, tentando adivinhar uma estratégia mágica para melhorar meu tempo de meia maratona e, em seguida, traçando um título cativante para o próximo treino, e desejando ter gostado de correr com um telefone, para poder fotografar a vista do final daquele cais IKEA no inverno, tudo para a satisfação dos meus 65 seguidores. Isso me assusta.

Mas você sabe o que eu faço quando estou com medo, ou ansioso, ou estressado pelos requisitos cada vez mais complexos e entorpecentes desta idade? Eu corro para limpar minha cabeça. Ocasionalmente, nem mesmo uso relógio.

Na Strava, eles gostam de dizer: Se não é no Strava, não aconteceu. Mas você sabe o que? Vishy não está na Strava. Na verdade, ele não está em nada mais avançado do que Blogspot , onde ele continuou a narrar suas maratonas descalças, embora não tão assiduamente como fazia no Daily Mile - e nem um pouco desde março, quando se machucou. Bem quando eu estava pensando que havia aperfeiçoado a arte de observar meus passos e deslizar pela superfície, ele escreveu, uma picada afiada na sola do meu pé direito, quase no final da minha corrida, alguns dias atrás, me sacudiu. Cacos de vidro. ECA.

Vishy está melhor agora, seu blog me diz - embora não me diga nada sobre seus quilômetros e tempos e as pessoas e animais e deuses que ele encontrou em suas corridas. E tudo bem. Essa é a vida de Vishy, ​​e acontece online exatamente como ele quer. Seu blog não precisa ser Strava, assim como o Facebook não precisa ser Twitter. O mundo digital é exatamente como o real, fragmentado ad infinitum, mas entrelaçado por um bilhão de fios fractais misteriosos, e nos movemos suados como gostamos, às vezes descalços e sem camisa, outras vezes presos a satélites cintilantes e fibra óptica cabos. O importante é que avancemos.

Ainda assim, as histórias de Vishy renderiam algumas ótimas Postagens de Atleta.

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