Como sobreviver (e até mesmo desfrutar) de uma caminhada no deserto

Como sobreviver (e até mesmo desfrutar) de uma caminhada no deserto

Pode ser oficialmente a temporada do café com leite com especiarias, mas em lugares como Phoenix, Arizona, o calor ainda não acabou. No início do outono, as temperaturas diurnas oscilam na casa dos 90 e ainda podem ocasionalmente chegar aos 100 graus, o que parece brutal para a maioria dos moradores de fora da cidade, mas significa alívio para os residentes que sofreram picos de até 119 em julho e agosto.

Você tem que saber o que está fazendo quando se aventura no deserto. Foto: Kim Stravers



Mas não deixe que isso o afaste de uma viagem ao deserto sudoeste. Como em qualquer aventura, a preparação torna tudo possível, então procuramos um nativo do Arizona para obter alguma orientação sobre como ir atrás dele no calor do deserto.

Desde 1992, Dale Stewart é o proprietário (com sua esposa, Irene) do Arizona Caminhadas Shack , uma loja com sede em Phoenix que atende a todos os visitantes desde o início dos anos 1970.

The Shack é embalado com uma seleção feita à mão de equipamentos para tudo, desde mochila a remo e escalada (é pequeno, mas parece íntimo em vez de apertado), e a vibração é descomprimida e sem pressa. Não confunda isso com falta de conhecimento local, no entanto. Pergunte a um funcionário sobre uma viagem que você está considerando e é quase garantido que alguém na loja a tenha feito pelo menos uma vez. Você pode perder uma boa meia hora apenas trocando histórias e debatendo equipamentos.

Stewart passou décadas explorando o deserto do Arizona, por diversão e necessidade. Ele passou vários anos em missões de busca e resgate (SAR) com Resgate na montanha central do Arizona e o Gabinete do Xerife do Condado de Maricopa, e desde 1987 ele tem sido um Instrutor Técnico de Resgate, treinando o Corpo de Bombeiros de Phoenix em técnicas SAR específicas para a paisagem de baixo deserto: corda, ângulo alto, ângulo íngreme, ângulo baixo, água rápida , resgate em espaço confinado e trincheira.

A cabana reflete naturalmente sua paixão por apresentar o deserto aos entusiastas com segurança: A loja oferece cursos e conecta entusiastas com líderes qualificados e certificados em canyoning, camping com lona, ​​primeiros socorros em áreas selvagens, navegação GPS e muito mais. Ela também fornece às agências e indústrias locais equipamentos de emergência e essenciais sob o nome de AHS Rescue.

Durante o café em seu modesto escritório nos fundos da loja, Stewart deu seu melhor conselho para aproveitar tudo o que a paisagem tem a oferecer quando o ar está mais quente que a temperatura do seu corpo.

Aja como um animal

Assuma o papel. Foto: Jared Verdi / Unsplash

Você pode recriar aqui o ano todo, e alguns de seus melhores professores estão compartilhando a trilha com você. Você tem que viver como as criaturas do deserto se quiser aproveitar o deserto, Stewart disse ao ASN. Quando estão os coiotes, os pássaros e os coelhos lá fora? Eles saem ao amanhecer ou um pouco antes, e é quando estão procurando por comida. Por volta das 8h30, você começa a não ver mais criaturas do deserto porque são espertas o suficiente para fugir do sol; eles sabem que o deserto é duro e podem tirar suas vidas com a mesma rapidez.

Das 10h às 15h [janela], fique fora do deserto, ele avisa. Esses coiotes observam você passar e riem de você ... Precisamos estar atentos ao que está ao nosso redor e fazer como nossos habitantes locais (por assim dizer).

Aceite que você não está mais no Kansas

Território desconhecido, de fato. Foto: Cortesia de Gert Boers / Unsplash

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Há pouca sombra natural disponível, e a exposição pode ser um fator mortal a ser descartado. O calor vai rapidamente esgotar sua energia e seus níveis de hidratação, aumentando a dificuldade em coisas que podem parecer fáceis em casa.

As pessoas que visitam aqui geralmente querem sair e fazer caminhadas depois de terem estado aqui apenas alguns dias e permanecerem na piscina ou dentro de casa; seus corpos não são ajustados ou aclimatados, observa Stewart. É como subir a 15.000 pés [de elevação]: é melhor você subir primeiro e se aclimatar, caso contrário, você vai ter que lutar contra isso no dia seguinte. O calor não é diferente.

Em vez de mergulhar na piscina imediatamente, dê um pequeno passeio ao ar livre; Isso o ajudará a avaliar como você reage de maneira única a este ambiente desconhecido e a mostrar em 15 minutos como o calor pode degradar suas habilidades físicas.

Existem certos elementos-chave que tornam uma caminhada agradável e bem-sucedida no deserto, disse Stewart à ASN. E uma compreensão de sua própria preparação e seu condicionamento pessoal [é a chave]. Você já é um pouco atleta ou apenas um entusiasta?

Errar por se subestimar e viver para caminhar mais um dia.

Shush Your Ego

É importante dar um passo para trás. Foto: Cortesia de Olivia Hutcherson / Unpslash

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Vá grande ou vá para casa não se aplica quando está tão quente e seco. É mais como ir grande e ir para casa - contra a sua vontade, muito pior para o desgaste e possivelmente nas mãos dos primeiros respondentes. Se você não pode se dar ao luxo de alguns dias para se ajustar ao clima, considere diminuir a intensidade de sua aventura.

Mesmo se você estiver em sua melhor forma, escolha algumas trilhas moderadas, aconselha Stewart. Evite ganhos de elevação acentuados e sustentados e opte por terrenos mais planos ou ondulados. Assim que você começa a ficar na vertical, você coloca seu corpo sob muito estresse, continua ele. Você começa a esquentar; você suar profusamente. Agora, como você está preparado?

Água é Rei ...

A hidratação é a chave. Foto: Cortesia de RawPixel / Unsplash

Esteja você em uma equipe de resgate técnico ou apenas em uma caminhada de um dia, a filosofia de hidratação de Stewart permanece: Sem água, você pode muito bem não sair a campo. Se você se meter em problemas, você é uma responsabilidade, não um ativo.

Para uma missão SAR de dia inteiro, Stewart carregará 2 galões (16 libras) de água, mas você não precisará de tanto para uma caminhada padrão.

Dois quartos para sair por uma ou duas horas da manhã, ele estima. Dois quartos no mínimo, e isso considerando que você se hidratou de manhã e está se preparando e se condicionando no dia anterior. Se você está quase de volta e tem muito e está cansado de carregá-lo, regue alguma coisa. Você não tem que carregar essa água [para casa].

Eu normalmente encho [minha bolsa de hidratação] até a metade, congelo e, em seguida, encha na manhã seguinte com água, e então minha água fica fria, ele recomenda.

... Mas não é o suficiente

Sim, você precisará de mais água no deserto, mas é apenas parte do negócio. Idealmente, um dia antes de [sua missão], você já está se hidratando, Stewart disse à ASN. Você já está comendo alimentos nutritivos que contêm potássio, como bananas. Você está adicionando uma pitada de sal à comida para ajudar a reter um pouco dessa umidade.

Eletrólitos são muito importantes quando você está suando muito no deserto, explica ele. Eu não bebo apenas água, mas também vou tomar um Gatorade - algo que tem alguns eletrólitos e um pouco de açúcar para que eu possa me livrar disso pela manhã. Pós e salgadinhos com eletrólitos podem facilitar o reabastecimento sem aumentar o peso da embalagem.

Saiba quando encerrar o dia

Conheça seus limites. Foto cedida por @ Trails / Unsplash

Qualquer um pode ser pego no deserto, não importa o quão preparado ache que está. Felizmente, seu corpo fornece um ciclo de feedback contínuo que piscará sinais de alerta muito antes de sua lógica perceber que você está prestes a entrar na zona de perigo. Deixe seu cérebro de lagarto, não seu orgulho, tomar as decisões.

Você está na metade do caminho [um pico] e está se sentindo um pouco enjoado e tonto, Stewart diz a título de exemplo. Esses são os primeiros sinais de estresse causado pelo calor e você precisa prestar atenção a isso. Assim como seu carro, se você liga o ar-condicionado e [dirige] a 130 quilômetros por hora no [deserto] de Mojave e vê o medidor [de temperatura] subindo, você simplesmente continua pressionando o pedal? Não. As pessoas precisam reconhecer que não são diferentes e precisam parar, fazer pausas, ficar na sombra. Esfriar. Dê a si mesmo algum tempo [para normalizar].

Seu corpo vai reagir a esse calor e estresse, esteja você indo na vertical ou na horizontal. Ainda será um desafio para o seu corpo se ajustar a isso. Quanto mais fora de condição você estiver, mais suscetível ao estresse por calor e insolação. Noventa e oito vírgula seis é a temperatura [do corpo]. É realmente assustador ver alguém aos 103. Cento e cinco anos, você está perdendo células cerebrais e, acima disso, você vai entrar em coma.

Mesmo se você achar que se sentirá bem no cume ou no ponto de retorno, lembre-se de que ainda precisa chegar ao carro. A exaustão os pega no lado da descida, diz Stewart sobre os caminhantes novos no deserto. Planeje cortar sua viagem um pouco mais curto para evitar o arrasto na reta final.

Adapte o seu kit às condições

O cacto Teddy Bear. Phioto: Demi Deherrera / Unsplash

Quanto mais longe você for, mais preparado será melhor você estar, Stewart avisa, mas mesmo um breve passeio em uma trilha bem marcada merece um pacote de salvamento e vestindo mais roupas, não menos.

Quando ensinamos nossas aulas , Eu digo às pessoas que você precisa usar calças compridas, mangas compridas, e este é o motivo: o deserto quer um pedaço de você. Ou quer te morder, picar, te cutucar, te arranhar ou te cortar, Stewart ri. Quanto menos vestido você estiver, mais feridas de batalha você vai voltar para casa. Quanto mais aventureiro você for e quanto mais difíceis forem as trilhas, maior será a probabilidade de você encontrar oportunidades de ser derrotado pelo terreno.

A cobertura total mantém o sol longe da pele sensível, ressalta, sugerindo também que você use chapéu. E preste atenção à sua estética: cores claras e tecidos sintéticos finos são a primeira escolha de Stewart.

Além de seu equipamento de segurança padrão (kit de primeiros socorros, iniciador de incêndio, apito, mapas, equipamento de sinalização, etc.), Stewart recomenda alguns outros itens essenciais para uma mochila no deserto: pinças ou um pente para remover espinhos de cactos ( cholla, também conhecido como cacto urso de pelúcia , é especialmente prevalente e fácil de pegar na pele ou na roupa) e uma bandana muito grande. Além de molhar e usar como mecanismo de resfriamento em volta do pescoço, ele explica, posso usá-lo como cobertura. Posso usá-lo como tipoia. Posso usá-lo como torniquete.

Se você estiver dirigindo para o início da trilha, diz Stewart, tenha um veículo off-road que está preparado para estar lá. Você verificou os pneus. Você tem um sobressalente, um macaco e uma chave inglesa ... Sempre carrego um kit de primeiros socorros, sinalizadores, jumpers de cabo de bateria. Eu também levo um refrigerador na minha caminhonete. Vou colocar gelo e colocar água e bebidas nele. Então, quando volto da trilha, tenho algo frio para hidratar, porque meu corpo ainda vai ser desafiado. Não tendemos a beber tanto quanto deveríamos na trilha. Eu mantenho as coisas no freezer, para que também acrescente um bloco de gelo para que outras pessoas possam ter acesso à água quando voltarem. Eu compartilho meu cooler, por assim dizer.

Fique de olho no céu

Respire tudo. Foto: Cortesia de Andreas Selter / Unsplash

Tempestades no deserto do Arizona tendem a ser breves, bonitas, poderosas e rápidas. O final do verão traz monções, que são hipnotizantes à sua própria maneira - chuva quente, vento forte, relâmpagos brilhantes - mas podem causar inundações mortais em desfiladeiros, ravinas e lavagens que de outra forma seriam serenos.

O melhor conselho é estar atento aos boletins meteorológicos antes de ir, Stewart disse à ASN. Em caminhadas, simplesmente não ligamos o quão rápido e grande [uma tempestade] pode surgir. Olhe sempre rio acima e saiba como está o tempo antes [de sair]. Se você vê grande nuvens cumulonimbus 15, 20 milhas de distância, fique alerta.

Tempestades de poeira (também conhecidas como haboobs) - pense no Diabo da Tasmânia correndo - são igualmente violentos e perigosos. Eles têm raios, diz Stewart. Eles estão cheios de lodo e sujeira. É aqui que entra a bandana. Quaisquer condições sujas e empoeiradas em que você entrar, você não vai querer respirá-la nos pulmões.

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