Como Tim Leatherman criou a icônica ferramenta multifuncional americana

Como Tim Leatherman criou a icônica ferramenta multifuncional americana

Provavelmente, você tem um Leatherman ferramenta em algum lugar. Talvez esteja no galpão do seu quintal ou no porta-luvas do seu carro ou, talvez mais provavelmente, naquela gaveta completa da cozinha, ao lado das baterias AA e elásticos. Não é apenas um elemento obrigatório na vida dos homens. É também um pilar da cultura pop, aparecendo em Um lugar quieto , Velocidade , Battlestar Galactica , mesmo na mão de Tom Cruise em Esquecimento . O Leatherman ressoa por um milhão de razões, mas também por uma: é um símbolo da cultura americana, aquele totem raro e funcional com a durabilidade de ser passado de pai para filho. O que é um sentimento bom, mas também uma proposta de negócio desafiadora para a empresa sediada em Portland, Oregon: como fazer com que as pessoas substituam algo que é garantido por 25 anos e basicamente nunca quebra? Especialmente se um homem é - gole - emocionalmente ligado a isso?

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Essa é a pergunta que quero fazer a Tim Leatherman, o inventor de 70 anos da Ferramenta de Sobrevivência de Bolso, como é oficialmente conhecida, quando nos sentamos para dim sum em homenagem ao primeiro grande redesenho da ferramenta em quase 20 anos. Mas primeiro eu tenho que perguntar: o sobrenome do cara é sério, Leatherman? É como se o sobrenome de LeBron fosse Dunksalot.

Leah Nash



Ele sorri com a pergunta. Tim é alto e esguio, como um dublê geeky de Clint Eastwood, e ao som de uma garçonete anotando nosso pedido, ele diz: Tantas pessoas pensam que a Leatherman é uma empresa de 100 anos que costumava ser do setor de couro -fazer negócios. Não é. E o nome do produto poderia ter sido muito menos icônico: no início, Tim quase chamou a ferramenta de Mr. Crunch, por causa do recurso de fixação.

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Isso foi em 1980, quando ele patenteou seu projeto e estava simplesmente procurando alguém para produzi-lo, nunca imaginando que um dia iria para o espaço - no bolso do astronauta da NASA Donald Pettit - e endossado por O jornal New York Times , no ano passado, como o melhor multiferramenta do mercado , eliminando concorrentes de empresas como Gerber e Victorinox.

De todos os usos da multiferramenta, aqui está um que você nunca considerou: Ben Rivera, o CEO da Leatherman, usou a tesoura para cortar o cordão umbilical de seu bebê. Eu uso o meu principalmente para abrir pacotes da Amazon. Mas a missão é a mesma: o gadget tem como objetivo economizar uma viagem para obter a ferramenta certa, porque este faz um pouco de tudo.

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O novo design do Leatherman, chamado de série Free, faz a mesma coisa. É muito mais fácil de usar. E a inovação não é semântica. O Leatherman original era famoso por seu design de borboleta. Claro, você teria que abrir a coisa para encontrar o que precisava - as chaves de fenda, a faca, a pequena serra - mas pelo menos estava tudo lá. Com o Grátis, as ferramentas agora estão voltadas para fora, então você não precisa abri-lo para acessar uma. As ferramentas também podem ser acessadas pressionando-se uma alavanca de metal com o polegar. Com a prática, você pode abrir tudo o que precisa com uma mão, sem olhar.

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Esse truque de mágica é cortesia do designer-chefe Adam Lazenby, 36, um homem que mora em um veleiro e usa uma bicicleta para trabalhar e já se deparou com vários momentos que exigiam uma multiferramenta. De acordo com Lazenby, a jornada de cinco anos da ferramenta até o mercado começou em uma sala de conferências em Portland sob a direção do gerente de produto da categoria.

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Ele disse que nossas patentes - do Leatherman Wave - vão acabar e não seremos capazes de protegê-lo de cópias, lembra Lazenby. ‘Precisamos de você para torná-lo mais rápido, mais barato, menor e mais leve.’ O que é impossível. Ainda assim, ele agachou-se e finalmente emergiu com a série Free.

Assumir tarefas impossíveis está incorporado ao DNA da empresa. Tim Leatherman era um estudante de engenharia mecânica sem rumo em 1970 quando conheceu sua esposa, Chau, no porão de um dormitório no estado de Portland, onde ele estava jogando pingue-pongue. Em 1975, os recém-casados ​​compraram um Fiat 600 decadente por US $ 300 e partiram pela Europa e Oriente Médio em uma viagem de 17 países com a esperança de responder à eterna pergunta: o que vamos fazer com nossas vidas?

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Em uma história possivelmente apócrifa, o destino interveio. O carro tinha problemas de fiação e mangueiras com vazamento que precisavam de conserto. Tim, que reconhecidamente não é prático, também encontrou problemas de encanamento nos hotéis econômicos onde se hospedou. Depois de se registrar em um em Teerã, ele canalizou suas frustrações em um esboço do que ansiava: uma faca de escoteiro com um alicate.

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Por três anos, ele trabalhou na construção de um protótipo em uma garagem em Portland, enquanto Chau pagava as contas ajudando a reassentar famílias que fugiam do Vietnã comunista. Tim acabou patenteando sua ideia e tentou vendê-la para fabricantes de facas (que a descartaram como mais uma ferramenta), depois para companhias de ferramentas (que acreditavam que era um gadget que não venderia). Depois de ser rejeitado por compradores em potencial, incluindo a AT&T e os militares dos EUA, Leatherman percebeu que precisava fabricar ele mesmo.

Demorou oito anos para colocar a Ferramenta de Sobrevivência de Bolso no bolso de qualquer pessoa. O PST estreou em 1983 em um catálogo do qual você nunca ouviu falar e, 10 anos depois, a Leatherman, ainda uma empresa privada, vendia mais de um milhão de unidades por ano. Um subseqüente chamado Wave foi lançado em 1998 e se tornou um vendedor de um milhão de unidades quase da noite para o dia.

Hoje, a Leatherman emprega 500 pessoas e suas ferramentas são vendidas em mais de 80 países. Em uma recente viagem à Austrália - para marcar o 35º aniversário da empresa - Tim encontrou uma mulher com dreadlocks que cantou uma música que ela havia escrito em homenagem à ferramenta, cantando: Se eu não tivesse meu Leatherman, estaria tão muito mais morto do que eu.

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O Livre será lançado em abril, e uma versão com faca dobrável, a série Free K - com lâmina de aço inoxidável de 3,35 polegadas - estará à venda em agosto. Lazenby começou a esboçar em 2014 e, muito rapidamente, teve a ideia de ferramentas voltadas para o exterior.

Você precisa das duas mãos para usar o Wave, diz ele. Mas se você colocar as ferramentas do lado de fora, é óbvio onde tudo está. Eu quero a chave de fenda Phillips? É logo ali.

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A reformulação foi óbvia o suficiente, diz ele, lançando o protótipo grátis em suas mãos da maneira como um vilão do filme dos anos 80 lança um canivete. Mas tornar isso realidade foi uma missão nerd. Lazenby, que anteriormente trabalhou com células de combustível de hidrogênio, começa a falar sobre o processo, entrando em detalhes absurdos sobre os ímãs que seguram a faca e como o tamanho dos cabos do novo alicate torna virtualmente impossível você se beliscar. E sobre o toque épico, que é outra maneira de dizer que a ferramenta faz um barulho legal quando se fecha. Ele se pega divagando e admite: Para o resto do mundo, é um pequeno detalhe que anima alguns geeks. Mas eu sou aquele geek. E eu estava animado.

Tim Leatherman, que está semi-aposentado - e um novo avô - também está muito animado. Ele me conduz pela unidade de produção de 90.000 pés quadrados da empresa, onde as ferramentas são fabricadas com o melhor aço dos EUA. Tim interage alegremente com os funcionários da linha, maravilhado com a robótica usada para cortar e polir o aço. Só para constar, ele carrega o Charge Ti, que significa titânio, e embora a ferramenta seja cara, ele dá de ombros. Como proprietário, diz ele, acho que tenho permissão para levar a versão deluxe. Sorrindo através de óculos que funcionam como óculos de proteção, ele descreve um desafio que eu não tinha pensado.

Há muitas cópias vindas da China, diz ele. O preço é cerca de um décimo do nosso, mas a qualidade é cerca de um vigésimo. No entanto, chegará o dia em que o preço será 50% do nosso, mas a qualidade será 80%. Estamos tentando ser proativos.

Leah Nash

Ele sonha com um dia em que sua equipe possa inserir um farol de direção dentro da ferramenta. Ele tem quase certeza de que seria um sucesso, embora reconheça que nem todas as inovações estão relacionadas aos clientes. Passamos por uma galeria de fotos de uma evolução da linha de produtos e logo chegamos a uma ferramenta da qual nunca tinha ouvido falar, chamada Flare. Tinha um garfo e uma faca de patê, diz Tim. Uma faca de patê? Como cortar terrina de pato em caso de emergência?

Ele ri. Achávamos que o piquenique europeu seria nosso principal mercado. Isso acabou não sendo verdade. Acho que eles decidiram que não era uma boa ideia trocar o óleo em um minuto e depois fazer um piquenique no próximo com a mesma ferramenta.

Uma breve história do Leatherman

Desde sua estreia em 1983, a multiferramenta se tornou um nome familiar. Veja como.

O original

Leatherman

A invenção de Tim Leatherman levou oito anos para ser desenvolvida e fabricada. Foi a primeira multiferramenta a incorporar um alicate e vendeu 10 milhões de unidades.

A Linha de Expansão

Leatherman

Hoje, a Leatherman produz mais de 25 itens, incluindo facas, acessórios, um relógio vestível que vem com 20 ferramentas e uma tesoura chamada Raptor, acima.

A série gratuita de 2019

Leatherman

Estreando em abril, o dispositivo mantém o design clássico dobrável do original, mas incorpora as ferramentas na parte externa da unidade dobrada, que são acessíveis por um novo recurso push-open.

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