Como dois ratos de ginástica da Flórida conquistaram o mundo sombrio dos suplementos dietéticos



Como dois ratos de ginástica da Flórida conquistaram o mundo sombrio dos suplementos dietéticos

No final de um shopping com palmeiras em Boca Raton, Flórida, uma multidão espera na fila por um milagre. Aproximadamente 300 pessoas - a maioria homens, de atletas do ensino médio a pais barrigudos - sabem exatamente o que estão procurando: mais músculos, mais energia, mais libido. Eu quero ficar realmente vascularizado, diz um cara na casa dos trinta, referindo-se às veias em forma de tubo que correm sob a pele de fisiculturistas profissionais. Ele tem cabelo castanho curto, braços sem pelos e uma camiseta que diz, Posso parecer sozinho, mas na verdade estou muito à frente. Um homem mais velho e careca ao lado dele diz que só quer se sentir mais jovem.

Trabalhando na linha está uma morena saltitante servindo copos de plástico cheios de um líquido azul Windex. A maioria dos caras pega um e joga de volta, sem fazer perguntas. É um pré-treino, diz ela, e custa US $ 35 dentro. Por pré-treino, ela quer dizer que foi projetado para dar a você uma injeção de energia antes da academia. Exatamente como funciona, esta não é uma pergunta que ninguém parece estar se perguntando. Dentro da loja, Boca Nutrition & Smoothie Bar, estão pílulas e pós que prometem fazer de tudo, desde estimular o desejo sexual até aumentar a massa muscular e dissolver gordura.

Os proprietários do Boca Nutrition, PJ Braun e Aaron Singerman, estão cumprimentando os clientes como velhos amigos, com abraços de urso e apertos de mão. Ambos os homens são absurdamente musculosos. Singerman, 36, tem 1,80 metro e cabelo castanho penteado para trás. Ele tem cavanhaque e óculos de aro estreito, e seu corpo volumoso preenche sua camiseta azul como uma bolsa estofada. Braun, 35, que tem cabelo preto com gel em pontas curtas, é mais baixo e mais volumoso. Estrias marcam seus braços.

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Além da Boca Nutrition, a dupla é dona da fabricante de suplementos Blackstone Labs , que começou em 2012. Desde então, a empresa vendeu produtos no valor de dezenas de milhões de dólares prometendo tornar os homens mais fortes, maiores, durar mais tempo no saco e até mesmo ganhar uma vantagem mental. Para a maior parte, seus pós de venda livre fazem exatamente o que afirmam fazer, em parte porque às vezes incluem compostos não aprovados ou mesmo proibidos pelo FDA. É uma prática legalmente duvidosa, mas comum - e uma maneira fácil de ganhar dinheiro dando às pessoas os resultados que elas desejam. (Braun chama isso de descaracterização: sempre tentamos produzir nada além de produtos de ponta e em conformidade. Assim que recebemos qualquer orientação do FDA sobre um assunto que não havia falado antes, para melhor ou pior, respeitamos seu e ajustar nossos produtos de acordo.) A Blackstone tem crescido 100% a cada ano desde a abertura da loja, cinco anos atrás. Suas vendas agora chegam a US $ 20 milhões anuais, e é destaque em Inc. lista da revista das 500 empresas de crescimento mais rápido. E Braun e Singerman estão longe de terminar.

Eu não estou nem perto de ficar satisfeito com o Blackstone Labs, Braun se gabou em um vídeo postado no Facebook no ano passado. Quero ser a maior empresa do mundo.

Boca Nutrition & Smoothie Bar é o seu mais novo empreendimento, uma loja de varejo que serve vários shakes cheios de proteínas e vende a linha completa de suplementos Blackstone. O espaço elegante, com prateleiras cheias de garrafas enormes e prateleiras de equipamentos de ginástica, é como um Whole Foods para ratos de academia. Eles abriram a primeira loja há sete meses em West Boca. Hoje é a grande inauguração de seu segundo local, e os devotos apareceram para comprar suplementos com desconto e para encontrar um punhado de fisiculturistas celebridades que vieram para a ocasião, incluindo Kai Greene, o levantador de peso mais famoso desde Arnold Schwarzenegger.

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Mas entre esta multidão, Braun e Singerman são as verdadeiras estrelas. Eles posam para fotos e exageram seus carros, um Corvette e uma Ferrari, ambos pretos e estacionados com destaque na frente. Um dos fanboys é um jovem de 24 anos chamado Brett, que dirigiu quatro horas para comparecer ao evento. Não pude deixar de mostrar meu apoio a PJ e Aaron, diz ele. Um personal trainer de Palm Coast, Flórida, Brett usou uma grande variedade de produtos Blackstone, incluindo um chamado Ostapure, um suplemento que continha drogas semelhantes a esteróides chamadas SARMs (moduladores seletivos do receptor de andrógeno). Os medicamentos não licenciados foram desenvolvidos pela gigante farmacêutica Merck como um potencial tratamento para perda de massa muscular em pacientes com câncer. Mas foram as propriedades de aumento de massa muscular das drogas que as tornaram um grande sucesso entre levantadores de peso como Brett. A Blackstone recentemente parou de vender Ostapure depois de ser processada por outro fabricante de suplementos na esperança de limpar a indústria. O produto mais forte deles, Brett diz um pouco melancólico.

Dentro da loja, Braun me mostra uma de suas últimas criações, pílulas de fortalecimento muscular dentro de um frasco preto rotulado brutal 4ce em letras de bloco que gotejam pingentes de gelo azuis. Isso o deixará muito mais forte e mais agressivo na academia, diz ele. Digamos que você tenha 35, 40 anos e sua testosterona não esteja tão alta quanto costumava ser. Isso manterá sua testosterona tão alta que você ficará como um garoto de 18 anos!

Quando pergunto a Braun como, ele começa uma aula de química. Seu corpo o converte em 4-andro [um impulsionador de testosterona], então vai aumentar seu volume, diz ele, observando que Brutal 4ce tem o efeito colateral de criar estrogênio, o que poderia lhe dar o que os fisiculturistas chamam de peitos de cadela. Isso pode ser combatido, no entanto, tomando um bloqueador de estrogênio. A maioria de nossos clientes tem bastante conhecimento, diz ele, então eles sabem que precisam fazer isso.

Enquanto as festividades acabam, pego uma garrafa de Cobra 6 Extreme por US $ 46,99, uma versão ampliada de seu Cobra 6, um suplemento pré-treino formulado com vários estimulantes. No caixa, um cara magro na casa dos 20 anos, parte barista de smoothie, parte farmacêutico, olha o que estou comprando e me pergunta se já experimentei antes. Não, eu digo.

Então você não sabe no que está se metendo?

O que você quer dizer? Eu pergunto.

Se você não está acostumado a tomar muitos estimulantes, você deve começar com o Cobra 6. regular. Você pode não gostar da maneira como isso o faz sentir.

P.J. e Celeste Braun foram apresentados na capa de maio de 2015 da ‘Iron Man Magazine’. Fotografia da revista por Shana Novak





Nos EUA, suplementos dietéticos são uma indústria de US $ 38 bilhões por ano. Sessenta e cinco por cento dos homens na América tomam um, seja para perder peso, deixar o cabelo crescer, ganhar músculos ou manter uma ereção noite adentro. Há uma ampla variedade de produtos e a maioria segue em direção a extremos opostos de um espectro. De um lado, estão as curas homeopáticas e os remédios à base de ervas como a equinácea, produtos que podem não fazer muita coisa além de drenar sua conta bancária. Na extremidade oposta estão os produtos que funcionam exatamente porque contam com ingredientes farmacêuticos, muitos deles não listados em nenhum lugar do rótulo. Em 2014, por exemplo, o FDA fez um recall de vários suplementos para perda de peso com nomes como Super Fat Burner porque continham o medicamento sibutramina, bem como fenolftaleína, um laxante proibido ligado a mutações genéticas - mas não antes de uma onda de hospitalizações.

São os suplementos misturados com medicamentos prescritos que são mais preocupantes. Eles resultam em 23.000 atendimentos de emergência todos os anos e mais de 2.000 hospitalizações. Os suplementos são frequentemente vendidos com nomes como Lean FX e Stiff Nights, e os ingredientes são uma lista de siglas que apenas um químico poderia decifrar: DMAA, 17b-hidroxi 2a ou 17b-dimetil 5a-androstan 3-ona azina.

Estamos falando de compostos experimentais nunca testados em humanos, diz o Dr. Pieter Cohen, professor de Harvard que publicou um estudo de 2015 que encontrou dois terços dos suplementos de venda livre continham um ou mais adulterantes farmacêuticos, tornando-os ilegais. Quanto mais provável for que ajude no treino, diz Cohen, maior será a probabilidade de afetar negativamente a sua saúde.

O FDA supervisiona a indústria, mas é lamentavelmente derrotado. Para começar, emprega apenas cerca de 25 pessoas em sua divisão de suplementos dietéticos, que é responsável pelo policiamento de milhares de empresas, muitas das quais não se importam em obedecer às poucas regras que atualmente regem o mercado. Para piorar as coisas, existe uma rede confusa de empresas que se sobrepõem: uma marca compra seus ingredientes de outra empresa, que por sua vez compra suas matérias-primas no exterior.

Os fabricantes devem registrar seus ingredientes no FDA, mas efetivamente não há punição se não o fizerem. E a turva cadeia de produção fornece uma camada de negabilidade. O FDA envia cartas de advertência ameaçando processar empresas que vendem produtos com produtos farmacêuticos, mas a agência raramente age sobre eles. Várias empresas, incluindo a Blackstone, permanecem à frente do FDA simplesmente criando novos suplementos com fórmulas alteradas ou até mesmo lançando uma nova empresa para oferecer os mesmos ingredientes antigos. (A Blackstone continua a inovar pesquisando novos produtos e novos ingredientes, diz Braun. No máximo, gostaríamos de receber orientações mais claras do FDA para que não tenhamos que descontinuar nenhum produto.)

É o Velho Oeste, diz Dan Fabricant, que foi o diretor da Divisão de Programas de Suplementos Alimentares do FDA de 2011 a 2014. Nas categorias de perda de peso, aumento sexual e musculação, se parece bom demais para ser verdade, provavelmente é.

A Blackstone, de acordo com seus críticos, explorou esse sistema melhor do que a maioria, e exatamente como ele faz isso é um estudo de caso de como contornar um sistema regulatório falho. Por um lado, Braun e Singerman não têm vergonha de comercializar seus produtos legalmente ambíguos: eles costumam anunciar os ingredientes ativos diretamente no rótulo e promovê-los com anúncios cheios de mulheres jovens que poderiam estrelar em comerciais de cerveja. Eles também estão constantemente ativos online. Blackstone tem cerca de 25.000 seguidores no Instagram; Braun tem mais de 100.000. Seu relato está repleto de selfies sem camisa e vídeos dele dirigindo sua Ferrari ou Jeep pimped-out. Ele também é a estrela de um semanário Show no youtube com sua esposa, a ex-lutadora profissional Celeste Bonin, intitulada Beauty & Braun, que aborda o dia a dia do casal, desde sessões de ginástica até discussões sobre implantes mamários. Até recentemente, ele também organizou uma sessão diária de perguntas e respostas no Periscope chamada Cardio Q&A, apresentando Braun em uma esteira, bebendo Pedialyte laranja e respondendo a uma ampla gama de perguntas de usuários de Blackstone. Uma vez ele deu conselhos (não importa o quão maduros você pense que eles são, não é bom se estabelecer com uma garota de 19 anos), mas normalmente ele apenas exagerou em seus produtos. Durante uma aparição, Braun anunciou que as pílulas de pau em que Blackstone estava trabalhando não estavam vindo do jeito que ele queria. Venho trabalhando nisso há muito tempo, disse ele. Mas eles acabarão por sair.


Dois dias após a abertura do Boca Nutrition , Visito Braun e Singerman no Blackstone HQ, um armazém sem marca de 8.000 pés quadrados em Boca Raton. As paredes do escritório estão cobertas de fotos e capas emolduradas de revistas de musculação, várias das quais apresentam Braun totalmente flex. Na mesa de Singerman está uma estátua de bronze de um homem seminude parecido com Adônis segurando uma barra. É um troféu de primeiro lugar do concurso Mr. Olympia, que Singerman ganhou em leilão. Você odeia ver isso, porque significa que o cara que o vendeu estava com dificuldades financeiras e foi forçado a vendê-lo, diz Singerman. Mas eu amo isto.

Braun e Singerman têm uma longa história no fisiculturismo. Singerman, de Nova Orleans, começou a frequentar a academia aos 13 anos e continuou malhando, mesmo com o vício em cocaína e heroína que contraiu depois de abandonar o colégio. Aos 27, ele testemunhou uma overdose e morte de um amigo, então ele ficou limpo e dobrou na academia. Em 2005, ele conseguiu um emprego como treinador pessoal e começou a escrever milhares de posts em fóruns de fisiculturismo e, eventualmente, se tornou diretor de marketing da Ironmag Labs, uma empresa de suplementos de propriedade do empresário Robert Dimaggio, que se tornou famoso por vender suplementos incompletos. Singerman convenceu Dimaggio a trazer Braun, que ele conheceu em uma competição de fisiculturismo, como o atleta patrocinado pela empresa.

Braun, que cresceu em Connecticut, frequentou a academia para tentar impressionar seu pai ausente. Meu pai não ficaria orgulhoso ou diria: ‘Bom trabalho’, diz Braun. Ele apenas diria: 'Oh, você sabe, sempre há alguém melhor. Você pode fazer melhor. 'Braun foi para a Universidade de Connecticut, mas desistiu para se tornar um personal trainer. Então ele se dedicou ao fisiculturismo profissional.

A gênese do Blackstone foi em 2012, quando Braun ajudou Singerman a vender 7.000 unidades de algo chamado Super DMZ. O produto continha dois ingredientes semelhantes a esteróides, dimetazina e metilstenbolona, ​​sobre os quais poucos círculos externos de fisiculturismo sabiam muito bem. Braun e Singerman, no entanto, reconheceram que esses pró-hormônios, como são chamados, foram pioneiros em ajudar ratos de academia a serem destruídos. Seu chefe, Dimaggio, ajudou a criar o Super DMZ, mas entregou a Braun e Singerman para falcão. Conseguimos vender essas 7.000 unidades em cinco semanas, explicou Singerman em uma entrevista online. Devolvemos o dinheiro a Robert e cada um ganhou $ 75.000. Mas os pró-hormônios ainda não haviam sido banidos, então a dupla pediu mais e continuou vendendo sob o nome de Blackstone Labs. Em apenas 10 meses, eles ganharam centenas de milhares de dólares e transferiram as operações de um escritório improvisado na casa de Braun para o depósito atual. Compramos mais do Super DMZ, vendemos e criamos um segundo produto, um terceiro produto, um quarto produto, um quinto produto etc., diz Singerman no mesmo vídeo. Quando os pró-hormônios foram finalmente banidos, em 2014, a Blackstone estava pronta e funcionando com uma linha completa de suplementos, de construtores musculares pós-treino a fórmulas de substituição de refeições. Tivemos a sorte de ser uma empresa importante, diz Braun.

Em seu escritório, Singerman aponta para uma pequena foto dos dois homens encostados em caixas marrons de remessa empilhadas até as axilas. Isso é tudo Super DMZ, Singerman diz com orgulho. Esta era nossa remessa original.

A razão pela qual Super DMZ e pró-hormônios finalmente se tornaram ilegais tem algo a ver com o fornecedor da Blackstone. O produto estava sendo fabricado por uma empresa de Nova York chamada Mira Health Products. Em 2013, pelo menos 29 pessoas desenvolveram níveis variados de doença hepática após tomar uma vitamina chamada B-50 vendida pela empresa. Depois de investigar, o FDA descobriu que o B-50 e muitos outros produtos da Mira incluíam altos níveis de pró-hormônios, que não estavam listados em nenhum lugar do rótulo. O FDA forçou Mira a retirar todos aqueles comprimidos e proibiu oficialmente os pró-hormônios, incluindo os do Super DMZ - que Blackstone listou no frasco. Nada disso impediu a Blackstone de continuar a vendê-los. Na verdade, quase ao mesmo tempo, a empresa lançou um novo produto chamado Metha-Quad Extreme, que continha pró-hormônios. Foi só em setembro de 2014 que a Blackstone parou de vender pró-hormônios para obedecer às regulamentações do FDA.

Perdemos 30% de nossa receita total, diz Singerman. Mas no mês seguinte voltamos a subir, porque a verdade é que as pessoas sempre querem o próximo melhor.

Braun, à esquerda, e Singerman transformaram o Blackstone Labs em uma potência que ganha mais de US $ 20 milhões por ano. Newswire / Aaron Singerman



De volta ao armazém, Braun e Singerman me conduza por um lance de escadas até um espaço aberto com uma longa mesa marrom e cadeiras giratórias pretas. Aqui estão eles formulando a próxima melhor coisa. Outro homem musculoso, este com um moicano rosa e um piercing no lábio, está rabiscando símbolos e números em um quadro branco. Este é nosso químico, Bryan, diz Singerman. Estamos fazendo coisas muito legais com Bryan.

Bryan Moskowitz ingressou na Blackstone no início de 2015. Antes disso, Braun e Singerman formularam todos os suplementos da empresa. Nenhum deles tem educação formal, então contrataram Moskowitz, que tem mestrado em bioquímica orgânica pela Georgia Tech e se autodenomina Químico da Guerrilha. Moskowitz tem entre seus modelos Patrick Arnold, famoso por criar três esteróides difíceis de detectar, dois dos quais foram distribuídos pela balco, o laboratório ligado aos atletas desgraçados Jose Canseco e Marion Jones - e cujo fundador, Victor Conte, foi condenado a quatro meses de prisão. Moskowitz admira Arnold o suficiente para que ele até mesmo postou uma foto no Instagram de seus rostos e de Arnold com Photoshop em uma imagem de Liberando o mal Walter White e Jesse Pinkman em ternos de materiais perigosos, tendo acabado de cozinhar um lote de metanfetamina cristal.

Arnold também é creditado por introduzir o poderoso estimulante DMAA no mercado de suplementos. A Eli Lilly criou o medicamento em 1944 como um descongestionante nasal, mas retirou-o do mercado em 1983 porque causava dores de cabeça, tremores e aumento da pressão arterial. Arnold o reintroduziu anos depois, em 2006, como uma forma de seus usuários obterem uma sacudida de energia antes da academia. Em apenas um mês, em 2013, o FDA recebeu 70 notificações de doença hepática e uma morte causada por OxyElite Pro, um suplemento popular com DMAA.

Na sala de reuniões, Braun explica que Moskowitz ajudou a projetar o produto mais recente da empresa, o Brutal 4ce. O esteróide que o alimenta, o DHEA, é proibido ou apenas com receita médica em quase todos os países, exceto nos Estados Unidos. Quando pergunto a Oliver Catlin, o presidente do Instituto de Ciências Antidopagem e do Grupo de Controle de Substâncias Banidas, por que ainda é legal, ele simplesmente diz, eu não sei. Pergunte a Orrin Hatch.

Orrin Hatch é o poderoso senador de sete mandatos de Utah que aprovou uma lei de 1994 no Congresso chamada Lei de Saúde e Educação de Suplementos Alimentares (dshea). A lei define o que é um suplemento dietético: uma vitamina, mineral, erva ou aminoácido (basicamente, qualquer coisa encontrada na natureza). E embora afirme explicitamente que não pode ser uma droga, a lei também impede o governo de pré-selecionar e pré-aprovar suplementos. Portanto, os suplementos não exigem a aprovação do FDA da mesma forma que, digamos, um medicamento contra o câncer, embora possam ter o mesmo ingrediente ativo. Utah é um dos maiores produtores de suplementos. Na verdade, é a terceira maior indústria do estado, ganhando US $ 10 bilhões por ano. Na época em que a lei foi escrita, a indústria era principalmente de produtos homeopáticos, mas desde então cresceu, e a lei criou uma cobertura para fabricantes agressivos dispostos a violar as regulamentações.

Também escrito em dshea está uma série de brechas que permitem que os esteróides vendidos antes da aprovação da lei sejam adquiridos, como o DHEA em Brutal 4ce de Blackstone - mesmo que isso fará com que você seja banido por quase todas as ligas esportivas do planeta, incluindo MLB , a NFL e a NCAA.

Essa é uma daquelas coisas, diz Singerman sobre os testes esportivos. Quando um atleta do ensino médio pergunta se não há problema em tirar Dust V2 [Blackstone], eu digo, ‘Não, provavelmente não’.

Braun e Singerman também não se incomodam com os SARMs, os medicamentos contra o câncer não aprovados em Ostapure. Se você olhar para a literatura real, diz Singerman, é tudo positivo. Já usei várias vezes e gosto de lançar produtos que realmente uso.

Quando eu pergunto se eles estão preocupados com os efeitos colaterais potenciais de seus produtos, Singerman é rápido com uma resposta roteirizada. Examinamos a literatura e os estudos disponíveis, diz ele. Mas quando eu o pressiono, sua próxima resposta parece mais honesta.

Sou um libertário, diz Singerman. Eu acredito que a decisão é da pessoa. Contanto que eles sejam adultos.

Mas eles não têm como saber como diferentes pessoas podem reagir. Uma pessoa pode ficar bem e outra pode ter um ataque cardíaco, diz o Dr. Armand Dorian, um médico do pronto-socorro de Los Angeles que costuma tratar pacientes feridos por suplementos dietéticos. É jogar os dados.

Veja Jesse Woods. Em 2009, o jovem de 28 anos entrou na Internet e pediu um frasco de comprimidos M-Drol de uma empresa com sede no Texas chamada TFSupplements. Woods, que pesava 70 quilos, procurava adicionar músculos. Eu sou um cara pequeno, ele diz, então eu estava tentando ganhar peso. Ele fez. Em apenas quatro semanas, ele ganhou 9 quilos de músculos. Fiquei grande por um minuto, diz ele. Então eu fiquei doente.

Cinco semanas tomando M-Drol, Woods saiu mais cedo do trabalho porque seu estômago o estava incomodando. Quando sua esposa voltou para casa, ela notou que seus olhos estavam amarelos. Estou levando você para o pronto-socorro, ela disse. Os médicos realizaram uma bateria de testes, determinando que Woods estava com insuficiência hepática. O que Woods não sabia é que M-Drol continha o pró-hormônio superdrol semelhante a um esteróide.

Woods passou 32 dias no hospital. Ele vomitou quase todas as refeições que comia, perdeu 13 quilos e desenvolveu um odor pungente, um efeito colateral comum de doenças hepáticas. Nunca me senti velho até depois disso, diz Woods, que agora tem 35 anos. Agora me sinto lento. Eu apenas sinto que envelheci. Meu fígado tem tecido cicatricial. Os médicos não podem dizer quanto tempo vou viver.

Quando recebeu alta do hospital, Woods processou a TFSupplements e seu fornecedor, a Competitive Edge Labs, acertando um valor não revelado. Mas o processo não impediu as empresas de vender Superdrol.

A Blackstone ainda não foi processada por nenhum de seus clientes, e o FDA geralmente deixa a empresa em paz. Não tivemos realmente problemas com o FDA, diz Braun. Mas isso pode ser simplesmente porque a agência está atrasada. Também é muito mais eficaz perseguir as empresas que fornecem os ingredientes ilegais do que as que comercializam o produto final. São os primeiros que lidam com os fornecedores estrangeiros que produzem as drogas não testadas ou ilegais. Singerman admite comprar ingredientes chineses, mas diz que é algo que é cuidado pelas fábricas que fabricam os produtos da Blackstone. Eu pergunto a ele quem eles são.

Bem, Hi-Tech Pharmaceuticals é um deles.


Hi-Tech Pharmaceuticals i s o melhor exemplo de uma empresa dúbia prosperando em um sistema falido. Seu fundador, Jared Wheat, tem uma história de venda de substâncias de alta demanda. No início dos anos 90, ele dirigia uma rede de ecstasy em um colégio no Alabama e cumpriu 32 meses de prisão por isso. Ele começou a Hi-Tech em 1998 e, em 2003, o FDA já havia alertado a empresa sobre seus suplementos dietéticos, alguns dos quais continham um medicamento não licenciado semelhante ao usado no Cialis. Mas isso não impediu o trigo. Em 2005, ele estava vendendo suplementos que continham o estimulante éfedra proibido. No início de 2006, funcionários do governo invadiram seus escritórios e apreenderam 200 caixas de suplementos avaliados em US $ 3 milhões e, em 2008, Wheat se declarou culpado de vender suplementos adulterados e de cometer fraude de correio e transferência eletrônica. Ele foi condenado a 50 meses de prisão, mas continuou a operar Hi-Tech de sua cela.

Quando pergunto a Pieter Cohen como a Hi-Tech continua a conduzir os negócios dessa maneira, ele diz que permitir que qualquer empresa venda regularmente ingredientes sintéticos como suplementos se deve a uma falha importante por parte do governo. Eles não estão fazendo seu trabalho, diz ele.

Por sua vez, Braun e Singerman afirmam que tudo em seus suplementos aparece bem no rótulo.

Para testar essa afirmação, enviei o Cobra 6 Extreme que comprei na Boca Nutrition para o Grupo de Controle de Substâncias Banidas de Oliver Catlin. Quando recebi os resultados do teste, descobri que Braun estava certo: o produto agora está desprovido do DMBA proibido, um estimulante muito semelhante ao DMAA, que o alimentava.

Então, é seguro tomar? Eu pergunto.

Não necessariamente, diz Catlin. As leituras revelaram uma poderosa mistura de novos estimulantes. Isso pode ser devido a uma combinação dos ingredientes listados no rótulo - uma fórmula que inclui cafeína e teobromina (um alcalóide da planta do cacau que pode ser mortal em grandes doses). Ou pode ser outra coisa, diz ele. Direcionamos drogas que nos preocupam, como DMBA, quando examinamos produtos como esses. Mas às vezes há compostos novos e desconhecidos presentes que não podemos ver.


Logo após minha visita ao Blackstone Labs, e depois de quatro anos trabalhando juntos, Braun e Singerman estão em guerra. Singerman deixa a Blackstone para seguir outros projetos. Mas ele ainda possui metade da empresa, explica Braun, insinuando que a divisão é amigável. Mas o tom de seu relacionamento muda rapidamente. Quando as empresas se separaram pela primeira vez, esperava que fôssemos amigos de novo, disse Braun durante uma de suas sessões de perguntas e respostas online. Mas ele fez muitas coisas.

Braun desde então se desfez da Boca Nutrition, e Singerman começou uma empresa de suplementos chamada RedCon 1. Ele também está renomeando outra, Prime Nutrition, com ninguém menos que Jared Wheat da Hi-Tech, que foi libertado da prisão em 2011. Braun assumiu o controle diário da Blackstone e, apesar do cisma, a empresa está prosperando. Blackstone mudou-se para um espaço muito maior, 14.000 pés quadrados, e Braun lançou vários novos produtos, incluindo um impulsionador da libido muito aguardado chamado Entice. Mas o mais surpreendente de seus novos lançamentos é Dust Extreme, um suplemento pré-treino com DMAA, o infame estimulante proibido popularizado pelo químico Patrick Arnold. É uma decisão curiosa vender o ingrediente ilegal, mas Braun justifica em um longo vídeo no Facebook.

Acredito que as pessoas devam ter o que quiserem, diz ele. Você está completamente seguro se tiver problemas de saúde? Não. Se sua pressão arterial estiver alta, você deveria tomar um produto como este? Provavelmente não. Mas essas são coisas que você deve olhar para si mesmo. Acredito que todos devemos ter a escolha de colocar o que queremos em nosso corpo. Você pode comprar cigarros em qualquer merda de posto de gasolina e eles com certeza vão te matar. Você vai morrer. Então, como se atreve o FDA a entrar e tirar ingredientes que nos proporcionam exercícios fantásticos?

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