Fiquei hipnotizado para me convencer a ir à academia. Veja como funcionou.

Fiquei hipnotizado para me convencer a ir à academia. Veja como funcionou.

Roger Clemens cacarejando como uma galinha.

De todas as muitas referências da cultura pop que existem para a hipnose, essa é a que continua surgindo na minha cabeça. É de uma cena em Os Simpsons , o episódio do softball, no qual o Sr. Burns tem sua equipe de ringers profissionais hipnotizados para melhorar seu desempenho. Mas, graças a um hipnotizador inepto, Roger Clemens acaba cacarejando como uma galinha.

Claro, eu sei que isso não vai acontecer comigo.

Eu sei porque meu hipnotizador, sentado do outro lado da sala em relação ao meu confortável Barcalounger, diz que não.

A hipnose nada mais é do que um profundo estado de relaxamento com foco agudo, diz Alexandra Janelli, hipnoterapeuta que possui e opera Theta Spring Hypnosis na cidade de Nova York e que se especializou em ajudar grandes empreendedores - atores indicados ao Oscar, executivos de negócios de alto nível - a gerenciar o estresse e a ansiedade. Ela me garante que, em vez de algum tipo de transe no qual você está sob o controle do hipnotizador, o estado hipnótico é, na verdade, uma forma mais intensa de foco. É quando você para de ouvir ativamente e apenas ouvir , ela diz.

É nesse estado que você se torna mais suscetível à sugestão, ou seja, mais capaz de se comportar fora de sua zona de conforto normal. Esse é, na verdade, todo o objetivo da terapia de hipnose. Claro, eu não estou nem perto desse estado. Pelo menos ainda não. Em vez disso, minha mente continua vagando, primeiro para Roger Clemens, depois para o cheiro do escritório, que me lembra a seção de beleza da Whole Foods - um pouco de lavanda, um pouco de sálvia, um aspecto terreno geral que não consigo definir. meu dedo.

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Quando minha mente vai longe demais, tento puxar de volta e me concentrar na voz nítida, mas suave de Janelli. Ela está me guiando por uma série de técnicas de relaxamento, a primeira das quais envolve a visualização de um local físico, onde posso me sentir calmo e feliz. Eu escolhi um penhasco com vista para o Mediterrâneo no sul da França em um dia de verão perfeito. Ela então me diz para me concentrar nos detalhes do local. É dia ou noite? Qual é a temperatura? Quais são os cheiros? Se eu andar por aí, como será o solo? Como isso soa? O objetivo de tudo isso é me desalojar de quaisquer pensamentos sobre o futuro ou o passado e, em vez disso, me enraizar diretamente no presente. A partir daí, é mais relaxamento. Ela me concentra em meus braços, minhas pernas, meu pescoço, minhas costas. Cada vez que faço isso, ela me diz para liberar qualquer tensão localizada ali. Para liquefazer esses músculos. Dado o meu dom sobrenatural para evitar relaxamento a qualquer custo, temo que não funcione. Certamente esta é uma missão tola. Mas então algo clica. É quando ela me diz para visualizar uma bola dourada quente me envolvendo. De repente, minha mente para de vagar e posso sentir a tensão em meu pescoço e ombros se dissipar.

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Você pode sentir o que seus olhos estão fazendo?

Eu não posso.

É assim que posso dizer que você está em um estado hipnótico, diz Janelli. Seus olhos começam a girar para a frente e para trás.

E é exatamente isso que eles estão fazendo, como se eu estivesse assistindo a uma partida de tênis muito rápida por trás das minhas pálpebras. Acontece que estou hipnotizado. E se você está se perguntando o que me trouxe aqui para começar, a resposta é bastante simples: condicionamento físico.

Na maioria das medidas, sou um cara relativamente em forma. Eu levanto, ando de bicicleta, tento ter uma aula de ioga de vez em quando. Mas ultimamente minha motivação começou a enfraquecer. Morar em Nova York pode fazer isso com você. O trabalho acontece, a vida acontece, você talvez não alcance os ganhos que esperava e, de repente, a própria ideia de ir para a academia se torna uma dura luta existencial.

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Conheço várias pessoas que confiaram em técnicas de hipnose para parar de fumar. E muitos atletas recorreram a ele - Tiger Woods, por exemplo, assim como Troy Aikman - para melhorar seu jogo. Mas quando ouvi que Olivia Munn, a deslumbrante de Mike mágico e HBO's A sala de notícias e um fanático por TRX, contou recentemente Boa arrumação que a hipnose foi a única razão pela qual ela foi à academia, eu fui vendido.

De volta ao Barcalounger, Janelli me conduz por duas voltas ao redor da curva hipnótica. O primeiro é um exercício de indução mais longo, destinado a estabelecer uma mudança comportamental por meio do relaxamento e reforço positivo - essencialmente, para acoplar um estado de relaxamento e felicidade ao ato de ir à academia. Para fazer isso, ela fala palavras de afirmação positiva, uma espécie de rotina de torcida da Nova Era. Supere toda a sua ansiedade. O que você tem medo é totalmente alcançável. Você será bem sucedido. Você está ansioso para o condicionamento físico que obterá com os exercícios.

O que isso pretende fazer é substituir aquelas ondas grossas de pavor existencial com ansiedade e expectativa esperançosa. Ou, se você está tentando parar de fumar, é o contrário - substituindo a emoção positiva, o vício, por algum pavor existencial. Ao todo, é um processo extremamente simples. Isole o problema, concentre-se no relaxamento, vincule sentimentos positivos ou negativos ao problema e você estará fora.

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A segunda indução é apenas uma versão abreviada da primeira, destinada a ajudar a solidificar a mudança comportamental. Como já estou relaxado, Janelli simplesmente me instrui a fechar os olhos novamente e me concentrar em qualquer tensão remanescente em meu corpo. Ela me diz para voltar a sentar-se na cadeira. Então, são mais algumas palavras positivas sobre ir para a academia. Se você quer ser saudável, está ansioso para ver a forma que seu corpo terá quando fizer exercícios. Ao todo, são cerca de 30 minutos de relaxamento, visualização e reforço positivo. Não é uma maneira ruim de passar uma tarde. Claro, a questão depois disso é: meu cérebro foi hackeado? Eu sou agora uma máquina de busca de fitness? Honestamente, não tenho ideia. Além de me sentir um pouco mais solto do que o normal, não me sinto diferente. É hora de arrumar minha mochila de ginástica.

A hipnose como forma de prática terapêutica medicamente sancionada existe há pouco mais de meio século. Foi em 1958 que a American Medical Association o reconheceu oficialmente como um método de tratamento legítimo e, embora não seja amplamente ensinado, recomendou que o treinamento em hipnose fosse incluído no currículo de todas as escolas médicas. Como fenômeno, entretanto, a hipnose é consideravelmente mais antiga.

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É a concepção ocidental mais antiga de psicoterapia, diz David Spiegel, presidente associado de psiquiatria da Universidade de Stanford e um dos maiores especialistas em hipnose. A forma que conhecemos hoje remonta ao final do século 18, quando um médico nascido na Alemanha chamado Franz Anton Mesmer apresentou pela primeira vez a ideia de hipnotizar os clientes com luz fraca e música etérea.

Mas, à medida que a psicoterapia evoluiu ao longo do século 19 e início do século 20, a hipnose lentamente se desfez de sua associação com o espiritualismo e o ocultismo e acabou se tornando uma ferramenta clínica no arsenal de luminares psiquiátricos como Sigmund Freud e Pierre Janet. Não foi até o surgimento, no entanto, da Society for Clinical and Experimental Hypnosis em 1949, e então a aprovação da AMA nove anos depois, que a hipnose ganhou uma aceitação clínica mais ampla.

Hoje, embora a base científica da hipnose seja mais forte do que nunca, muito de seu aumento de popularidade vem de sua associação com a atenção plena, um termo vago que descreve qualquer coisa que concentre sua atenção no presente, uma moda atualmente em voga entre celebridades, especialmente aquelas marcas de estilo de vida pedalando como Gwyneth Paltrow. Pelo menos essa é a teoria de Spiegel para o ressurgimento, de qualquer maneira.

Não quero dizer que atenção plena seja exatamente a mesma coisa, diz ele. Mas a ideia de que a mudança de estados mentais pode mudar a maneira como a mente e o corpo interagem é consistente com o crescimento da atenção plena, bem como com o aumento do uso da hipnose. Claro, embora grande parte dessa atenção esteja centrada na meditação - que é projetada para, como Janelli descreve, empurrar ou limpar sua mente da desordem mental - a hipnose é projetada para trazer ou processar informações de uma forma que organiza e utiliza positivamente essa desordem.

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Os avanços da neurociência também ajudaram a legitimar a prática. Estamos usando técnicas, como ressonância magnética funcional, que fazem uma grande diferença em nossa capacidade de colocar as pessoas em diferentes estados e ver o que está acontecendo em seus cérebros, diz Spiegel. No entanto, como Peter Halligan, Ph.D., e David Oakley, Ph.D., dois neurocientistas do Reino Unido, escreveram em Hipnose e neurociência cognitiva: Bridging the Gap , De uma perspectiva da neurociência cognitiva, relativamente pouco se sabe sobre os processos subjacentes envolvidos no próprio estado hipnótico. O que sabemos, explica Spiegel, é que envolve um grau elevado de foco gerado quando duas partes do seu cérebro - o córtex pré-frontal dorsolateral (a parte que você usa ao realizar uma tarefa) e o córtex cingulado anterior dorsal (a parte que ajuda você a decidir no que prestar atenção e o que ignorar) - estão trabalhando juntos. Em outras palavras, olhe para o cérebro de uma pessoa em um fMRI durante a hipnose e essas duas regiões ficarão iluminadas como a Times Square.

Nesse estado, seu cérebro fica mais maleável, por falta de palavra melhor, e você fica mais aberto a sugestões. O exemplo mais óbvio disso pode ser visto em shows de hipnotismo - até mesmo o tipo que você pode encontrar em um evento do colégio, em que o quarterback acaba girando como uma bailarina. Apesar de suas objeções pessoais a tais exibições, diz Spiegel, o hipnotismo é real.

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O truque, ele explica, é encontrar pessoas na platéia que sejam altamente hipnotizáveis. Durante qualquer show no palco, você verá o hipnotizador trazer cerca de 20 membros do público. O hipnotizador irá então reduzir o número para um ou dois, realizando rotinas de indução rápida, essencialmente uma versão acelerada das técnicas de relaxamento de Janelli, em seguida, procurar coisas como olhos rolando para a cabeça ou catalepsia muscular, uma ocorrência em que os músculos, através do poder da sugestão, torne-se rígido. Janelli chama essas pessoas de sonâmbulos, o que significa essencialmente sonâmbulos. Embora apenas cerca de 15% da população seja considerada altamente hipnotizável - como forragem para um show no palco - todo mundo é, até certo ponto, hipnotizável, diz Richard Barker, que em grande parte usa seu próprio ato de palco como uma ferramenta de marketing para sua prática clínica. Você não pode ser obrigado a cacarejar como uma galinha ou girar como uma bailarina, mas alcançará um estado de foco elevado. Se você quiser trabalhar comigo e ser receptivo, pode e será hipnotizado, diz ele. O único bloqueio real para a hipnose, a coisa crítica que irá quebrá-la, é a falta de concentração.

Parte do que torna todos hipnotizáveis ​​pelo menos em algum grau é também o que inspira dissensão entre clínicos e pesquisadores: opiniões divergentes sobre o que, exatamente, é o estado hipnótico. Normalmente, a hipnose é definida como um estado de transe provocado por um procedimento de indução, ou seja, o método pelo qual uma pessoa é levada ao transe, como assistir a um relógio pendurado (embora não seja mais usado). Hoje, a indução é mais frequentemente um script usado para colocar alguém em um estado hipnótico - geralmente uma série de exercícios respiratórios feitos enquanto se concentra em uma imagem mental.

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Porém, cada vez mais, os pesquisadores estão definindo a hipnose como a suscetibilidade aumentada de um sujeito à sugestão, independentemente de um procedimento de indução ter sido usado. Elvira Lang, MD, ex-professora associada de radiologia da Harvard Medical School e CEO da Comfort Talk, uma empresa que usa orientação em relaxamento auto-hipnótico para auxiliar na recuperação do paciente, diz que o estado hipnótico pode ocorrer em todos os tipos de situações , mesmo simplesmente visitando o consultório médico.

Pense na última vez que você foi ao médico por causa de algo que o preocupa. Provavelmente, você ficou especialmente atento quando o médico lhe disse o que era e como tratá-lo. Naquele momento, você era altamente sugestionável. Seu médico poderia ter lhe dito para pular em um pé por 10 minutos todos os dias durante uma semana e provavelmente você teria feito isso. Os profissionais de saúde lidam com pessoas muito estressadas todos os dias, diz Lang, e por causa desse estresse, essas pessoas já estão em um estado hipnótico - um transe espontâneo com um nível intenso de foco e um alto grau de sugestionabilidade porque realmente querem ser curado. É a mesma coisa que os atletas chamam de estar na zona, um estado de foco intenso e absorção durante o qual horas podem passar despercebidas e até mesmo desconforto não é sentido. Essa experiência de absorção intensa tem muito em comum com a hipnose, diz Spiegel.

O poder disso é que nossa sugestionabilidade elevada pode nos fazer perceber algo como melhor ou pior do que realmente é. Lang destaca que os profissionais médicos muitas vezes aumentam inadvertidamente a dor de um paciente, simplesmente sugerindo que um procedimento vai doer. Quando estamos nessa zona, nossos cérebros podem mudar nossa percepção de um evento com base puramente na sugestão.

Não que possamos ser persuadidos a fazer qualquer coisa, explica Barker: O cérebro tem um mecanismo chamado fator crítico, que nos protege de fazer algo que poderia causar danos ou que vá contra nossas crenças morais. Se de repente eu hipnotizar você e disser para ir assaltar um banco, se isso não for algo que você normalmente faria ou concordaria, você simplesmente não o fará, diz ele.

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Então, como tudo isso leva você a fazer algo como ir à academia? Para algumas pessoas, a realidade é que uma visita ao hipnotizador é suficiente para mudar seu comportamento para sempre. Uma área em que Spiegel vê muito sucesso é em lidar com a ansiedade. Metade das pessoas que atendo em uma sessão para algo como fobia de avião melhorou ou foi curada. Então, se sua aversão a malhar é resultado de ansiedade - temendo o desconforto disso, ou mesmo temendo a própria academia, com todos os seus espelhos e olhares de julgamento - é inteiramente possível que uma sessão possa resolver o problema. Ou uma sessão seguida de rodadas periódicas de auto-hipnose.

Uma coisa a se ter em mente, porém, é que para que o processo seja bem-sucedido, é necessário um investimento mental por parte do paciente. Afinal, não é o hipnotizador que muda seu comportamento. Ele ou ela apenas o orienta em direção a um estado mental no qual você deseja mudar esse comportamento. É por isso que, para muitos pacientes, o acompanhamento com auto-hipnose - exercícios que envolvem respiração profunda juntamente com o foco nos benefícios da mudança comportamental - é fundamental.

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Janelli também sugere enquadrar tudo sob uma luz positiva. Evite o que eu chamo de 'conversa interna negativa', diz ela. Batendo-se sobre o que você não está conseguindo alcançar. Lang concorda plenamente que a linguagem é essencial quando se trata de alterar a percepção e o comportamento. Muito disso é apenas mudar o texto e a expectativa, diz ela. Para a minha sessão, Janelli me fez evitar chavões como Sem dor, sem ganho, uma vez que eles permitem a negatividade, ou seja, dor. Em vez disso, me disseram para me concentrar puramente no ganho - o que é surpreendentemente eficaz, pelo menos no momento. Durante a sessão, eu realmente sinto a ansiedade ir embora e em seu lugar uma sensação de otimismo conquistador.

Já faz um mês desde que passei pela minha sessão de hipnose. E embora eu não tenha alcançado o nível de condicionamento físico de Hugh Jackman, notei uma diferença mensurável na minha abordagem para malhar. Não só estou chegando à sala de musculação com mais frequência, mas também estou sentindo uma maior sensação de calma, tanto antes de ir para a academia quanto durante o meu treino. E embora eu sinta com mais frequência a necessidade de realmente subir na minha bicicleta e pedalar até lá, não é algo irresistível. Parece um hábito estabelecido, semelhante a escovar os dentes. É apenas algo que faço porque vai parecer estranho se não o fizer. É por isso que a hipnose provavelmente é melhor vista como uma ferramenta para ajudar a efetuar mudanças, em vez de uma cura milagrosa que a imporá à força. Conforme a descrição de Spiegel, a hipnose trata de aprender como gerenciar melhor sua mente e seu corpo. É claro que manter o curso na academia tem tudo a ver com formar bons hábitos e manter uma perspectiva positiva - e qualquer coisa que possa ajudar a estabelecer esses hábitos, eu diria, vale a pena tentar.

Uma recomendação se você estiver pensando em tentar a hipnose: não desista do dever de casa. Porque, embora eu não tenha ideia de quanto tempo os sentimentos de bem-estar vão durar, descobri que voltar ao exercício cerca de uma vez por semana limpa minha mente e restabelece firmemente essa conexão positiva.

Porém, algo que posso garantir: de qualquer maneira, você não vai acabar cacarejando como uma galinha. A menos, é claro, que seja isso que você está procurando.

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